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Quassia amara

La Quassia (Quassia amara L.) è una specie arborea o arbustiva appartenente alla famiglia delle Simaroubaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Ordine Sapindales,
Famiglia Simaroubaceae,
Genere Quassia,
Specie Q. amara.
Sono sinonimi i termini:
– Quassia alatifolia Stokes;
– Quassia amara f. paniculata (Engl.) Cronquist;
– Quassia amara subsp. grandiflora Hemsl.;
– Quassia amara subsp. paniculata (Engl.) Cronquist;
– Quassia amara var. amara L.;
– Quassia amara var. grandiflora Hemsl.;
– Quassia amara var. paniculata Engl.;
– Quassia crocea Vahl;
– Quassia officinalis Rich..

Etimologia –
Il termine Quassia prende il nome da un ex schiavo del Suriname, Graman Quassi, vissuto nel XVIII secolo; questi scoprì le proprietà medicinali della corteccia di Quassia amara.
L’epiteto specifico amara viene dal latino amarus, a, um: di sapore amaro, acre.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Quassia amara è una pianta originaria dei tropici dell’America meridionale ed in particolar modo dei Caraibi (Trinidad e Tobago), Centro America (Costa Rica, Nicaragua, Panama), Nord Sud America (Guiana francese, Guyana, Suriname, Venezuela, Brasile, Perù) e Sud America occidentale (Colombia, Argentina).
Il suo habitat è quello della foresta amazzonica ad altitudini che vanno dal livello del mare a 900 m.

Descrizione –
La Quassia amara è una pianta che cresce in forma di piccolo albero o arbusto ramificato. Può raggiungere un’altezza fino a 6 metri.
Le foglie sono pennate con 3-5 foglioline, profondamente venate, lucide, di colore verde scuro alternato, sono lunghe 15–25 cm e si distinguono per l’asse largamente alato e le vene rossastre. I rachidi fogliari sono alati.
Il fiore è composto da 5 petali lanceolati, che rimangono per lo più chiusi insieme formando un cilindro.
I fiori sono raccolti in una pannocchia lunga 15–25 cm; ogni fiore è lungo 2,5-3,5 cm, di colore rosso brillante all’esterno e bianco all’interno. Sono generalmente aperti per due giorni durante il periodo di fioritura e ogni infiorescenza presenta quattro fiori aperti contemporaneamente. I fiori sono fragili e talvolta cadono dal rachide al minimo tocco.
L’impollinazione avviene per mezzo dei colibrì ma è presente anche auto compatibilità. Oltre ai colibrì, l’impollinazione è effettuata da altri uccelli e specie di Trigona della famiglia Apidae.
I frutti sono costituiti da cinque piccole drupe ellittiche, carnose, di colore nero porpora, lunghe 0,8-1,5 cm, che sostituiscono il fiore e diventano rossi man mano che maturano.

Coltivazione –
La Quassia amara è una pianta dei tropici umidi che cresce spontanea nella Guiana e nelle regioni limitrofe del Brasile, nonché a Panama, ed è coltivata in altri territori del Sudamerica tropicale.
Inoltre per la sua bellezza, la quassia viene coltivata anche come pianta ornamentale.
Esistono due varietà di Q. amara che possono essere utilizzate in medicina. È il tipo dell’India occidentale e la varietà sudamericana. Quella dell’India occidentale è più alta e può raggiungere i 30,5 m; quella sudamericana è molto più piccola, con un’altezza di circa 5,5 m.
È una pianta che viene tradizionalmente raccolta nelle foreste naturali. Ci sono segnalazioni di coltivazione in altri paesi dell’America centrale e meridionale. Abita zone ad alta precipitazione (1500–4500 mm all’anno) e può comparire nelle terre aride o nelle zone ripariali dove c’è un’elevata umidità permanente. Tuttavia questa pianta è ampiamente piantato al di fuori del suo areale di origine.
È una pianta che è adatta a terreni medi (limosi) e pesanti (argillosi). Predilige terreni ricchi, con ritenzione idrica. Si può adattare a diversi valori di pH dei suoli ed è sensibile al gelo. Ha un’elevata tolleranza all’ombra ma necessita di un’esposizione diretta ai raggi solari per completare il suo ciclo vitale, in particolare per il suo effetto sulla produzione di fiori e frutti. Un aumento delle condizioni di luce aumenta la produzione di fiori e frutti sebbene non influisca sulla fertilità dei semi. Pertanto, la sua rigenerazione naturale sembra essere limitata dalla competizione leggera e interspecifica con le specie forestali dei piani superiori.
Si sottolinea inoltre che più vecchia è la pianta, maggiore è l’accumulo di quassinoidi nello xilema. Le condizioni di coltivazione, all’ombra o al sole, influenzano notevolmente la quantità di quassine accumulata dalle piante. Questo fattore deve essere preso in considerazione per ottenere un buon raccolto. Condizioni di luminosità controllata favoriscono la crescita delle piante e la concentrazione di quassinoidi nei tessuti, aumentando la qualità della materia prima. I fertilizzanti organici come il pacciame profondo o organico possono essere usati come composti nutritivi.
Per quanto riguarda la riproduzione in Costa Rica il periodo di fioritura di Q.amara va da ottobre ad aprile, mentre nel centro di Panama il periodo di fioritura va da ottobre a gennaio. I frutti maturano dopo due mesi. A febbraio e all’inizio di marzo c’è un picco di maturazione dei frutti. Le drupe mostrano colori diversi durante il processo di maturazione. Virano dal rossastro al verde fino a raggiungere un colore nero. I migliori risultati di germinazione sono stati ottenuti con semi di drupe appena prima di diventare totalmente nere. Non solo il colore ma anche la dimensione dei frutti sono indicatori della vitalità di un seme. I frutti di pezzatura compresa tra 1 e 1,5 cm sono adatti alla riproduzione e possono essere facilmente staccati dal ricettacolo.
La pianta può essere propagata sessualmente per seme o agamicamente per talea vegetativa di legno semimaturo. Gli alberi possono essere coltivati nei vivai. Pertanto i semi possono essere seminati isu substrati come segatura, sabbia o terra. Le piantine vengono cresciute per otto mesi fino a raggiungere un’altezza di circa 40 cm. La germinazione avviene entro 10 settimane. Durante il periodo di germinazione è importante annaffiare quotidianamente. Nei vivai si consiglia una distanza di 10 x 15 cm con una densità di 35 piante per m.

Usi e Tradizioni –
La Quassia amara è una pianta apprezzata da secoli per le sue virtù medicinali, dovute essenzialmente alla presenza di particolari alcaloidi.
Il genere fu nominato da Carlo Linneo che lo chiamò in onore del primo a descriverla: il surinamese Graman Quassi.
Questa pianta viene usata come insetticida, nella medicina tradizionale e come additivo nell’industria alimentare.
Nei suoi tessuti contiene più di trenta sostanze fitochimiche con attività biologiche, incluso il composto molto amaro che è la quassina.
Il suo impiego oltre che come insetticida e nella medicina tradizionale contro molte malattie è quello di additivo dal sapore amaro nell’industria alimentare.
Tutte le parti vegetali sono utili per le proprietà medicinali e gli estratti di corteccia sono usati principalmente come aromatizzanti nelle bevande ma anche, come detto, per insetticidi.
La Quassia amara è commercializzata e utilizzata in modo intercambiabile con un’altra specie di albero che è la Picrasma excelsa, condividendo il nome comune di quassia (e molti dei costituenti e degli usi della Q. amara).
Il principio amaro che si trova nella corteccia e nel legno è utilizzato come base di Angostura Bitters, che viene utilizzato come aroma nei long drink, soft drink, tonici digestivi e anche nelle bevande a base di gin. Può essere utilizzato come sostituto del luppolo nella produzione della birra o può essere aggiunto ai prodotti da forno.
Nell’uso medicinale la Q. amara viene usata tradizionalmente come digestivo, per curare la febbre, contro i parassiti dei capelli (pidocchi, pulci) e le larve di zanzara degli stagni (che non si sono rivelati dannosi per le popolazioni ittiche).
Un componente, il simalikalactone D è stato identificato come antimalarico. Nella Guyana francese si prepara tradizionalmente un tè con foglie giovani.
Gli esperimenti hanno mostrato un’elevata inibizione del Plasmodium yoelii yoelii e del Plasmodium falciparum. Uno studio del 2012 ha rilevato che un gel topico con il 4% di estratto di Quassia rappresenta una cura sicura ed efficace.
I quassinoidi, contenuti in questa pianta, sono metaboliti secondari che hanno una vasta gamma di attività biologiche.
La pianta è infatti nota per i principi attivi che si trovano nella sua corteccia. Hanno diversi effetti come aumento dell’appetito, tonico, diuretico, febbrifugo, antielmintico e anti-leucemico. Provocano anche a una maggiore attività della cistifellea e hanno un effetto contro la congestione del fegato. Ad uso esterno, agiscono efficacemente contro parassiti come ossiuri.
Con questa pianta si ottiene anche un rimedio tribale che viene usato in Sud America contro debolezza, problemi al fegato, malaria, morsi di serpente e spasmi alla schiena.
La Quassia amara viene venduta sotto forma di patatine macinate che vengono utilizzate per produrre tonici o tinture. Si ottengono immergendo a lungo la corteccia nell’acqua.
Tra le malattie curate tramite la Quassia amara si ricordano:
– Diabete; nel 2011 Husein e Gulam Mohammed, hanno scoperto che l’estratto di Q. amara riduceva l’elevata glicemia a digiuno nei ratti. Mostra anche che la tolleranza al glucosio è aumentata dal consumo di Q. amara. Secondo Ferreira e al. (2013), la polvere di legno di Q. amara mostra un effetto anti-iperglicemico, simile a quello della metformina. Potrebbe essere utile come terapia alternativa ai farmaci esistenti che causano effetti negativi sulla salute.
– Malaria; nella medicina tradizionale della Guyana francese viene usato contro la malaria un tè a base di foglie di Q. amara. È stato riscontrato che le foglie di Q. amara, nei topi, hanno un’elevata attività soppressiva, a una concentrazione di 100 mg/kg di peso corporeo. Nel 2006, uno studio ha rilevato che il Simalikalactone D dovrebbe essere responsabile dell’attività antimalarica. Nel 2009 è stato scoperto un nuovo quassinoide, il simalikalactone E. Questa molecola ha inibito la crescita di P. falciparum in vitro del 50%. L’effetto è stato riscontrato principalmente nel gametocita, che è lo stadio fondamentale per la trasmissione alle zanzare. Il tè di Quassia amara ha anche un effetto sulla conta dei globuli rossi, sulla conta dei globuli concentrati, sul volume delle cellule concentrate e sulla concentrazione di emoglobina. Ha una proprietà antianemica.
– Ulcere; la Quassia amara è usata nella medicina popolare del Costa Rica. I ricercatori dell’Università di Ibadan hanno riscontrato una significativa inibizione dell’ulcerazione gastrica indotta dall’indometacina. La percentuale di protezione era compresa tra il 77% e l’85%. Riduce anche l’acidità gastrica totale. Era correlata a un aumento del muco della barriera gastrica e dei gruppi sulfidrilici non proteici.
– Anti-leucemico; la linfa di Q. amara mostra, nei topi, in vivo un’attività significativa contro la leucemia linfocitica.
– Problemi al cuoio capelluto; le sostanze amare della Q. amara attaccano la chitina delle larve dei pidocchi e impediscono la formazione di nuove larve. Riducono anche la forfora se usate come risciacquo per capelli.
– Proprietà sedative; l’estratto di corteccia di Quassia amara ha dimostrato di avere effetti sedativi e miorilassanti.
La Quassia amara è usata anche nella medicina tradizionale indiana, la medicina ayurvedica per curare i reumatismi, l’alcolismo, la forfora, i problemi di stomaco e i vermi. Viene inoltre usata nella medicina omeopatica.
Per quanto riguarda le controindicazione si ricorda che l’uso eccessivo di questa pianta può causare vomito. È anche da evitare l’uso a lungo termine, perché può portare ad una debolezza della vista, conducendo anche alla totale cecità. Dovrebbe essere evitata anche durante la gravidanza e le mestruazioni, perché può causare coliche uterine. Ha anche dimostrato di avere effetti negativi sulla fertilità dei ratti, sia maschi che femmine. È stato dimostrato che i ratti riducono il peso del testicolo, dell’epididimo e della vescicola seminale. Hanno anche riscontrato una riduzione del numero di spermatozoi dell’epididimo, del livello di testosterone, LH e FSH. Questi cambiamenti sono scomparsi, tuttavia, dopo qualche tempo. Nelle femmine di ratto è stata osservata una diminuzione del peso dell’ovaio e dell’utero. Si è riscontrata anche un diminuzione nel livello di estrogeni. Anche il numero e il peso della cucciolata sono stati ridotti.
Tra gli altri usi, quello che ha trovato maggiore applicazione è quello di insetticida.
Gli estratti insetticidi della corteccia furono usati per la prima volta negli USA nel 1850 e in Europa nel 1880.
Gli estratti di legno di Quassia o di corteccia agiscono come insetticidi naturali. Per l’agricoltura biologica questo è di particolare interesse. È stata dimostrata una buona protezione contro diversi insetti nocivi (es. afidi, coleottero della patata del Colorado, Anthonomus pomorum, Rhagoletis cerasi, bruchi di Tortricidae). L’estratto di quassina agisce come insetticida di contatto. Non sono stati riscontrati effetti negativi sugli organismi utili, quali pronubi.
L’estratto di Quassia amara può essere ottenuto facendo bollire i trucioli di Q.amara in acqua e rimuovendo successivamente i trucioli di legno. L’estratto contiene quassina e neoquassina, che hanno proprietà insetticide. L’estratto può essere utilizzato per spruzzare i frutti, poco dopo la fioritura. Gli effetti insetticidi sono paragonabili all’insetticida diazinon.
L’estratto di Q.amara può essere conservato per sei mesi (ad es. dalla primavera all’autunno).
Tuttavia, come ogni sostanza chimica alternativa (anche se di origine naturale) poco studiata, applicata alle colture alimentari, l’estratto di Quassia può avere conseguenze sulla salute sconosciute. Uno studio sui ratti nel 1997 ha scoperto che l’estratto di Quassia ha ridotto significativamente la loro fertilità, riducendo le dimensioni dei testicoli, la qualità dello sperma e il testosterone sierico.
Per quanto riguarda la composizione dei principi attivi di questa pianta, nel legno è stata rilevata una quota dallo 0,09 allo 0,17% di quassina e dallo 0,05 allo 0,11% di neoquassina (nelle piante costaricane). La quassina è una delle sostanze più amare presenti in natura.
Altri componenti identificati del legno sono: beta-carboline, beta-sitostenone, beta-sitosterolo, deidroquassina, acido gallico, acido gentisico, idrossiquassina, isoparaine, isoparaine, isoquassina, acido malico, metilcantine, metossicantine, metossicantine, nigakilactone A, nor-neoquassin, paraina, quassialattolo, quassimarina, quassinolo, quassolo e simalikalactone D.

Modalità di Preparazione –
La Quassia è una pianta di cui tutte le parti contengono i principi amari e viene venduta sotto forma di parti macinate che vengono utilizzate per produrre tonici o tinture; queste si ottengono immergendo a lungo la corteccia nell’acqua.
Di questa pianta si raccolgono tronco, radici, corteccia, steli, foglie, fiori e semi per ottenere estratti da utilizzare per varie applicazioni.
Tutte le parti vegetali sono utili per le proprietà medicinali e gli estratti di corteccia sono usati principalmente come aromatizzanti nelle bevande ma anche per insetticidi.
La Quassia amara è commercializzata e utilizzata in modo intercambiabile con un’altra specie di albero che è la Picrasma excelsa.
Il principio amaro che si trova nella corteccia e nel legno trova impiego in campo alimentare come aroma per long drink, soft drink, tonici digestivi e anche nelle bevande a base di gin. Inoltre viene utilizzato come sostituto del luppolo nella produzione della birra o può essere aggiunto ai prodotti da forno.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.
Fonte foto:
https://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Quassia+amara
https://powo.science.kew.org/taxon/urn:lsid:ipni.org:names:814006-1

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





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Quassia amara

Bitterwood or amargo, bitter-ash, hombre grande (Quassia amara L.) is an arboreal or shrub species belonging to the Simaroubaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Sapindales Order,
Simaroubaceae family,
Genus Quassia,
Q. amara species.
The terms are synonymous:
– Quassia alatifolia Stokes;
– Quassia amara f. paniculata (Engl.) Cronquist;
– Quassia amara subsp. grandiflora Hemsl .;
– Quassia amara subsp. paniculata (Engl.) Cronquist;
– Quassia amara var. amara L .;
– Quassia amara var. grandiflora Hemsl .;
– Quassia amara var. paniculata Engl .;
– Quassia crocea Vahl;
– Quassia officinalis Rich ..

Etymology –
The term Quassia takes its name from a former slave of Suriname, Graman Quassi, who lived in the 18th century; he discovered the medicinal properties of the Quassia amara bark.
The specific bitter epithet comes from the Latin amarus, a, um: with a bitter, acrid taste.

Geographic Distribution and Habitat –
Quassia amara is a plant native to the tropics of South America and especially the Caribbean (Trinidad and Tobago), Central America (Costa Rica, Nicaragua, Panama), North South America (French Guiana, Guyana, Suriname, Venezuela, Brazil , Peru) and western South America (Colombia, Argentina).
Its habitat is that of the Amazon forest at altitudes ranging from sea level to 900 m.

Description –
Quassia amara is a plant that grows in the form of a small branched tree or shrub. It can reach a height of up to 6 meters.
The leaves are pinnate with 3-5 leaflets, deeply veined, glossy, of alternating dark green color, are 15-25 cm long and are distinguished by the broadly winged axis and the reddish veins. The leaf rachids are winged.
The flower is composed of 5 lanceolate petals, which mostly remain closed together forming a cylinder.
The flowers are collected in a 15-25 cm long panicle; each flower is 2.5-3.5cm long, bright red on the outside and white on the inside. They are generally open for two days during the flowering period and each inflorescence has four flowers open at the same time. The flowers are fragile and sometimes fall off the rachis at the slightest touch.
Pollination occurs by means of hummingbirds but there is also self-compatibility. In addition to hummingbirds, pollination is carried out by other birds and Trigona species of the Apidae family.
The fruits consist of five small elliptical, fleshy, purple-black drupes, 0.8-1.5 cm long, which replace the flower and turn red as they ripen.

Cultivation –
Quassia amara is a plant of the humid tropics that grows spontaneously in Guiana and in the neighboring regions of Brazil, as well as in Panama, and is cultivated in other territories of tropical South America.
Moreover, for its beauty, the quassia is also cultivated as an ornamental plant.
There are two varieties of Q. amara that can be used medicinally. It is the West Indian type and the South American variety. That of western India is higher and can reach 30.5 m; the South American one is much smaller, with a height of about 5.5 m.
It is a plant that is traditionally harvested in natural forests. There are reports of cultivation in other countries in Central and South America. It inhabits areas with high precipitation (1500–4500 mm per year) and can appear in arid lands or in riparian areas where there is a permanent high humidity. However this plant is widely planted outside its range of origin.
It is a plant that is suitable for medium (loamy) and heavy (clayey) soils. It prefers rich soils, with water retention. It can adapt to different pH values ​​of soils and is sensitive to frost. It has a high tolerance to shade but requires direct exposure to sunlight to complete its life cycle, in particular for its effect on the production of flowers and fruits. An increase in light conditions increases flower and fruit production although it does not affect seed fertility. Therefore, its natural regeneration appears to be limited by light and interspecific competition with the forest species of the upper floors.
It is also emphasized that the older the plant, the greater the accumulation of quassinoids in the xylem. Growing conditions, in the shade or in the sun, greatly influence the amount of quassins accumulated by plants. This factor must be taken into account in order to get a good harvest. Controlled light conditions favor plant growth and the concentration of quassinoids in the tissues, increasing the quality of the raw material. Organic fertilizers such as deep or organic mulch can be used as nutrient compounds.
As for reproduction in Costa Rica, the flowering period of Q.amara is from October to April, while in central Panama the flowering period is from October to January. The fruits ripen after two months. In February and early March there is a peak of fruit ripening. The drupes show different colors during the ripening process. They turn from reddish to green until they reach a black color. The best germination results were obtained with drupe seeds just before turning totally black. Not only the color but also the size of the fruit are indicators of the vitality of a seed. The fruits of size between 1 and 1.5 cm are suitable for reproduction and can be easily detached from the receptacle.
The plant can be propagated sexually by seed or agamically by vegetative cutting of semi-mature wood. Trees can be grown in nurseries. Therefore the seeds can be sown on substrates such as sawdust, sand or earth. The seedlings are grown for eight months until they reach a height of about 40 cm. Germination occurs within 10 weeks. During the germination period it is important to water daily. In nurseries, a distance of 10 x 15 cm is recommended with a density of 35 plants per m.

Customs and Traditions –
Quassia amara is a plant appreciated for centuries for its medicinal virtues, essentially due to the presence of particular alkaloids.
The genus was named by Charles Linnaeus who named it in honor of the first to describe it: the Surinamese Graman Quassi.
This plant is used as an insecticide, in traditional medicine and as an additive in the food industry.
In its tissues it contains more than thirty phytochemicals with biological activities, including the very bitter compound that is quassin.
Its use as an insecticide and in traditional medicine against many diseases is that of a bitter-tasting additive in the food industry.
All the plant parts are useful for their medicinal properties and the bark extracts are mainly used as flavoring in drinks but also, as mentioned, for insecticides.
Quassia amara is marketed and used interchangeably with another tree species which is Picrasma excelsa, sharing the common name of quassia (and many of the constituents and uses of Q. amara).
The bitter principle found in the bark and wood is used as a base for Angostura Bitters, which is used as a flavoring in long drinks, soft drinks, digestive tonics and even in gin-based drinks. It can be used as a substitute for hops in brewing or it can be added to baked goods.
In medicinal use, Q. amara is traditionally used as a digestive, to treat fever, against hair parasites (lice, fleas) and mosquito larvae from ponds (which have not proved harmful to fish populations).
One component, simalikalactone D has been identified as an antimalarial. In French Guiana, tea with young leaves is traditionally prepared.
The experiments showed high inhibition of Plasmodium yoelii yoelii and Plasmodium falciparum. A 2012 study found that a topical gel with 4% Quassia extract is a safe and effective cure.
The quassinoids, contained in this plant, are secondary metabolites that have a wide range of biological activities.
The plant is in fact known for the active ingredients found in its bark. They have different effects such as increased appetite, tonic, diuretic, febrifuge, anthelmintic and anti-leukemic. They also cause increased gallbladder activity and have an effect against liver congestion. For external use, they act effectively against parasites such as pinworms.
A tribal remedy is also obtained with this plant which is used in South America for weakness, liver problems, malaria, snake bites and back spasms.
Quassia amara is sold in the form of ground potato chips which are used to make tonics or tinctures. They are obtained by immersing the bark in water for a long time.
Among the diseases treated with Quassia amara are mentioned:
– Diabetes; in 2011, Husein and Gulam Mohammed found that Q. amara extract reduced high fasting blood glucose in rats. It also shows that glucose tolerance is increased by the consumption of Q. amara. According to Ferreira et al. (2013), Q. amara wood powder exhibits an anti-hyperglycemic effect, similar to that of metformin. It could be useful as an alternative therapy to existing medications that cause adverse health effects.
– Malaria; in traditional French Guiana medicine, a tea made from Q. amara leaves is used against malaria. Q. amara leaves were found to have high suppressive activity in mice at a concentration of 100 mg / kg body weight. In 2006, a study found that Simalikalactone D should be responsible for the antimalarial activity. In 2009, a new quassinoid was discovered, simalikalactone E. This molecule inhibited the growth of P. falciparum in vitro by 50%. The effect was found mainly in the gametocyte, which is the key stage for transmission to mosquitoes. Quassia amara tea also has an effect on red blood cell count, concentrated blood cell count, concentrated cell volume and hemoglobin concentration. It has an anti-anemic property.
– Ulcers; Quassia amara is used in Costa Rican folk medicine. University of Ibadan researchers found significant inhibition of indomethacin-induced gastric ulceration. The percentage of protection was between 77% and 85%. It also reduces total gastric acidity. It was related to an increase in gastric barrier mucus and non-protein sulfhydryl groups.
– Anti-leukemic; Q. amara sap shows significant activity against lymphocytic leukemia in vivo in mice.
– Scalp problems; the bitter substances of Q. amara attack the chitin of the lice larvae and prevent the formation of new larvae. They also reduce dandruff when used as a hair rinse.
– Sedative properties; Quassia amara bark extract has been shown to have sedative and muscle relaxant effects.
Quassia amara is also used in traditional Indian medicine, Ayurvedic medicine to treat rheumatism, alcoholism, dandruff, stomach problems and worms. It is also used in homeopathic medicine.
As for the contraindications, please note that excessive use of this plant can cause vomiting. Long-term use should also be avoided, as it can lead to visual weakness, even leading to total blindness. It should also be avoided during pregnancy and menstruation, as it can cause uterine colic. It has also been shown to have negative effects on the fertility of both male and female rats. Rats have been shown to reduce the weight of the testicle, epididymis and seminal vesicle. They also found a reduction in epididymal sperm count, testosterone, LH and FSH levels. These changes disappeared, however, after some time. A decrease in the weight of the ovary and uterus was observed in female rats. There was also a decrease in the level of estrogen. The number and weight of the litter were also reduced.
Among other uses, the one that has found greater application is that of insecticide.
Insecticidal extracts from the bark were first used in the US in the 1850s and in Europe in the 1880s.
Quassia wood or bark extracts act as natural insecticides. For organic farming this is of particular interest. Good protection against various harmful insects has been demonstrated (e.g. aphids, Colorado potato beetle, Anthonomus pomorum, Rhagoletis cerasi, Tortricidae caterpillars). Quassin extract acts as a contact insecticide. No adverse effects on beneficial organisms such as pollinators have been found.
Quassia amara extract can be obtained by boiling the Q.amara shavings in water and then removing the wood shavings. The extract contains quassin and neoquassin, which have insecticidal properties. The extract can be used to spray the fruit shortly after flowering. The insecticidal effects are comparable to the diazinon insecticide.
Q.amara extract can be stored for six months (e.g. from spring to autumn).
However, like any poorly studied alternative chemical (even if of natural origin) applied to food crops, Quassia extract can have unknown health consequences. A study in rats in 1997 found that Quassia extract significantly reduced their fertility by reducing testicular size, sperm quality, and serum testosterone.
As regards the composition of the active ingredients of this plant, a share of 0.09 to 0.17% of quassin and 0.05 to 0.11% of neoquassin was found in the wood (in Costa Rican plants). Quassin is one of the most bitter substances found in nature.
Other identified wood components are: beta-carboline, beta-sitostenone, beta-sitosterol, dehydroquassin, gallic acid, gentisic acid, hydroxyquassin, isoparaine, isoparaine, isoquassin, malic acid, methylcanthines, methoxycanthines, methoxycanthines, nigakilactone A, nor-neoquassin , paraine, quassialactone, quassimarin, quassinol, quassol and simalikalactone D.

Preparation Method –
Bitterwood is a plant of which all parts contain the bitter principles and is sold in the form of ground parts which are used to produce tonics or tinctures; these are obtained by immersing the bark in water for a long time.
The trunk, roots, bark, stems, leaves, flowers and seeds of this plant are collected to obtain extracts to be used for various applications.
All the plant parts are useful for their medicinal properties and the bark extracts are mainly used as flavoring in drinks but also for insecticides.
Quassia amara is marketed and used interchangeably with another tree species which is Picrasma excelsa.
The bitter principle found in bark and wood is used in the food industry as an aroma for long drinks, soft drinks, digestive tonics and also in gin-based drinks. It is also used as a substitute for hops in brewing or can be added to baked goods.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.
Photo source:
https://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Quassia+amara
https://powo.science.kew.org/taxon/urn:lsid:ipni.org:names:814006-1

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Quassia amara

Quassia (Quassia amara L.) es una especie arbórea o arbustiva perteneciente a la familia Simaroubaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
orden sapindales,
familia simaroubaceae,
Género Quassia,
Especies de Q. amara.
Los términos son sinónimos:
– Quassia alatifolia Stokes;
– Quassia amara f. paniculata (inglés) Cronquist;
– Quassia amara subesp. grandiflora Hemsl.;
– Quassia amara subesp. paniculata (inglés) Cronquist;
– Quassia amara var. amara L.;
– Quassia amara var. grandiflora Hemsl.;
– Quassia amara var. paniculata inglés;
– Quassia crocea Vahl;
– Quassia officinalis Rich ..

Etimología –
El término Quassia toma su nombre de un antiguo esclavo de Surinam, Graman Quassi, que vivió en el siglo XVIII; descubrió las propiedades medicinales de la corteza de Quassia amara.
El epíteto amargo específico proviene del latín amarus, a, um: con un sabor amargo y acre.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Quassia amara es una planta originaria de los trópicos de América del Sur y especialmente del Caribe (Trinidad y Tobago), América Central (Costa Rica, Nicaragua, Panamá), América del Norte del Sur (Guayana Francesa, Guayana, Surinam, Venezuela, Brasil, Perú) y el oeste de América del Sur (Colombia, Argentina).
Su hábitat es el de la selva amazónica en altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 900 m.

Etimologia –
Il termine Quassia prende il nome da un ex schiavo del Suriname, Graman Quassi, vissuto nel XVIII secolo; questi scoprì le proprietà medicinali della corteccia di Quassia amara.
L’epiteto specifico amara viene dal latino amarus, a, um: di sapore amaro, acre.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Quassia amara è una pianta originaria dei tropici dell’America meridionale ed in particolar modo dei Caraibi (Trinidad e Tobago), Centro America (Costa Rica, Nicaragua, Panama), Nord Sud America (Guiana francese, Guyana, Suriname, Venezuela, Brasile, Perù) e Sud America occidentale (Colombia, Argentina).
Il suo habitat è quello della foresta amazzonica ad altitudini che vanno dal livello del mare a 900 m.

Descripción –
Quassia amara es una planta que crece en forma de un pequeño árbol o arbusto ramificado. Puede alcanzar una altura de hasta 6 metros.
Las hojas son pinnadas con 3-5 folíolos, profundamente nervadas, brillantes, de color verde oscuro alternado, miden 15-25 cm de largo y se distinguen por el eje ampliamente alado y las nervaduras rojizas. Los ráquidos de las hojas son alados.
La flor está compuesta por 5 pétalos lanceolados, que en su mayoría permanecen cerrados entre sí formando un cilindro.
Las flores se recogen en una panícula de 15-25 cm de largo; cada flor mide entre 2,5 y 3,5 cm de largo, de color rojo brillante por fuera y blanca por dentro. Generalmente están abiertas durante dos días durante el período de floración y cada inflorescencia tiene cuatro flores abiertas al mismo tiempo. Las flores son frágiles ya veces se caen del raquis al menor roce.
La polinización ocurre por medio de colibríes pero también hay autocompatibilidad. Además de los colibríes, la polinización la realizan otras aves y especies Trigona de la familia Apidae.
Los frutos consisten en cinco pequeñas drupas elípticas, carnosas, de color negro púrpura, de 0,8-1,5 cm de largo, que reemplazan a la flor y se vuelven rojas a medida que maduran.

Cultivo –
Quassia amara es una planta de los trópicos húmedos que crece espontáneamente en Guayana y en las regiones vecinas de Brasil, así como en Panamá, y se cultiva en otros territorios de América del Sur tropical.
Además, por su belleza, la quassia también se cultiva como planta ornamental.
Hay dos variedades de Q. amara que se pueden usar con fines medicinales. Es el tipo antillano y la variedad sudamericana. La del oeste de la India es más alta y puede alcanzar los 30,5 m; la sudamericana es mucho más pequeña, con una altura de unos 5,5 m.
Es una planta que tradicionalmente se cosecha en los bosques naturales. Hay informes de cultivo en otros países de América Central y del Sur. Habita en áreas con alta precipitación (1500-4500 mm por año) y puede aparecer en terrenos áridos o en áreas ribereñas donde hay una alta humedad permanente. Sin embargo, esta planta se planta ampliamente fuera de su rango de origen.
Es una planta apta para suelos medios (margosos) y pesados ​​(arcillosos). Prefiere suelos ricos, con retención de agua. Puede adaptarse a diferentes valores de pH de los suelos y es sensible a las heladas. Tiene una alta tolerancia a la sombra pero requiere exposición directa a la luz solar para completar su ciclo de vida, en particular por su efecto en la producción de flores y frutos. Un aumento en las condiciones de luz aumenta la producción de flores y frutos aunque no afecta la fertilidad de las semillas. Por tanto, su regeneración natural parece estar limitada por la luz y la competencia interespecífica con las especies forestales de los pisos superiores.
También se destaca que cuanto más vieja es la planta, mayor es la acumulación de quasinoides en el xilema. Las condiciones de crecimiento, a la sombra o al sol, influyen mucho en la cantidad de quassins que acumulan las plantas. Este factor hay que tenerlo en cuenta para conseguir una buena cosecha. Las condiciones de luz controlada favorecen el crecimiento de las plantas y la concentración de quasinoides en los tejidos, aumentando la calidad de la materia prima. Los fertilizantes orgánicos, como el mantillo orgánico o profundo, se pueden usar como compuestos de nutrientes.
En cuanto a la reproducción en Costa Rica, el período de floración de Q.amara es de octubre a abril, mientras que en el centro de Panamá el período de floración es de octubre a enero. Los frutos maduran después de dos meses. En febrero y principios de marzo hay un pico de maduración de la fruta. Las drupas muestran diferentes colores durante el proceso de maduración. Pasan de rojizos a verdes hasta llegar a un color negro. Los mejores resultados de germinación se obtuvieron con semillas de drupa justo antes de volverse totalmente negras. No solo el color sino también el tamaño del fruto son indicadores de la vitalidad de una semilla. Los frutos de tamaño entre 1 y 1,5 cm son aptos para la reproducción y pueden desprenderse fácilmente del receptáculo.
La planta se puede propagar sexualmente por semilla o agámicamente por esqueje vegetativo de madera semimadura. Los árboles se pueden cultivar en viveros. Por lo tanto, las semillas se pueden sembrar en sustratos como aserrín, arena o tierra. Las plántulas se cultivan durante ocho meses hasta que alcanzan una altura de unos 40 cm. La germinación ocurre dentro de las 10 semanas. Durante el período de germinación es importante regar diariamente. En viveros se recomienda una distancia de 10 x 15 cm con una densidad de 35 plantas por m.

Costumbres y tradiciones –
Quassia amara es una planta apreciada durante siglos por sus virtudes medicinales, esencialmente debido a la presencia de alcaloides particulares.
El género fue nombrado por Charles Linnaeus, quien lo nombró en honor al primero en describirlo: el surinamés Graman Quassi.
Esta planta se utiliza como insecticida, en medicina tradicional y como aditivo en la industria alimentaria.
En sus tejidos contiene más de treinta fitoquímicos con actividades biológicas, incluido el compuesto muy amargo que es el quassina.
Su uso como insecticida y en la medicina tradicional contra muchas enfermedades es el de aditivo de sabor amargo en la industria alimentaria.
Todas las partes de la planta son útiles por sus propiedades medicinales y los extractos de corteza se utilizan principalmente como saborizante en bebidas pero también, como se mencionó, para insecticidas.
Quassia amara se comercializa y se usa de manera intercambiable con otra especie de árbol que es Picrasma excelsa, que comparte el nombre común de quassia (y muchos de los componentes y usos de Q. amara).
El principio amargo que se encuentra en la corteza y la madera se utiliza como base para los Amargos de Angostura, que se utiliza como aromatizante en tragos largos, refrescos, tónicos digestivos e incluso en bebidas a base de ginebra. Se puede usar como sustituto del lúpulo en la elaboración de cerveza o se puede agregar a productos horneados.
En uso medicinal, Q. amara se utiliza tradicionalmente como digestivo, para tratar la fiebre, contra los parásitos del cabello (piojos, pulgas) y las larvas de mosquitos de los estanques (que no han resultado perjudiciales para las poblaciones de peces).
Un componente, la simalikalactone D, se ha identificado como antipalúdico. En la Guayana Francesa se prepara tradicionalmente el té con hojas tiernas.
Los experimentos mostraron una alta inhibición de Plasmodium yoelii yoelii y Plasmodium falciparum. Un estudio de 2012 encontró que un gel tópico con un 4 % de extracto de Quassia es una cura segura y eficaz.
Los quasinoides, contenidos en esta planta, son metabolitos secundarios que tienen una amplia gama de actividades biológicas.
De hecho, la planta es conocida por los ingredientes activos que se encuentran en su corteza. Tienen diferentes efectos como aumento del apetito, tónico, diurético, febrífugo, antihelmíntico y antileucémico. También provocan un aumento de la actividad de la vesícula biliar y tienen un efecto contra la congestión del hígado. En uso externo, actúan eficazmente contra parásitos como los oxiuros.
También se obtiene un remedio tribal con esta planta que se usa en América del Sur para la debilidad, problemas hepáticos, malaria, mordeduras de serpientes y espasmos en la espalda.
Quassia amara se vende en forma de papas fritas molidas que se usan para hacer tónicos o tinturas. Se obtienen sumergiendo la corteza en agua durante mucho tiempo.
Entre las enfermedades tratadas con Quassia amara se mencionan:
– Diabetes; en 2011, Husein y Gulam Mohammed descubrieron que el extracto de Q. amara reducía los niveles altos de glucosa en sangre en ayunas en ratas. También muestra que la tolerancia a la glucosa aumenta con el consumo de Q. amara. Según Ferreira et al. (2013), el polvo de madera de Q. amara exhibe un efecto antihiperglucémico, similar al de la metformina. Podría ser útil como terapia alternativa a los medicamentos existentes que causan efectos adversos para la salud.
– Paludismo; en la medicina tradicional de la Guayana Francesa, se usa un té hecho con hojas de Q. amara contra la malaria. Se encontró que las hojas de Q. amara tenían una alta actividad supresora en ratones a una concentración de 100 mg/kg de peso corporal. En 2006, un estudio encontró que Simalikalactone D debería ser responsable de la actividad antipalúdica. En 2009 se descubrió un nuevo cuasinoide, la simalikalactona E. Esta molécula inhibió el crecimiento de P. falciparum in vitro en un 50 %. El efecto se encontró principalmente en el gametocito, que es la etapa clave para la transmisión a los mosquitos. El té de quassia amara también tiene un efecto sobre el recuento de glóbulos rojos, el recuento de glóbulos concentrados, el volumen celular concentrado y la concentración de hemoglobina. Tiene una propiedad antianémica.
– úlceras; Quassia amara se usa en la medicina popular costarricense.Investigadores de la Universidad de Ibadan encontraron una inhibición significativa de la ulceración gástrica inducida por indometacina. El porcentaje de protección estuvo entre el 77% y el 85%. También reduce la acidez gástrica total. Se relacionó con un aumento de la mucosa de la barrera gástrica y de grupos sulfhidrilo no proteicos.
– Antileucémico; La savia de Q. amara muestra una actividad significativa contra la leucemia linfocítica in vivo en ratones.
– Problemas del cuero cabelludo; las sustancias amargas de Q. amara atacan la quitina de las larvas de piojos e impiden la formación de nuevas larvas. También reducen la caspa cuando se usan como enjuague para el cabello.
– Propiedades sedantes; Se ha demostrado que el extracto de corteza de quassia amara tiene efectos sedantes y relajantes musculares.
Quassia amara también se usa en la medicina tradicional india, la medicina ayurvédica para tratar el reumatismo, el alcoholismo, la caspa, los problemas estomacales y las lombrices. También se utiliza en medicina homeopática.
En cuanto a las contraindicaciones, tenga en cuenta que el uso excesivo de esta planta puede causar vómitos. También se debe evitar el uso a largo plazo, ya que puede provocar debilidad visual, incluso la ceguera total. También debe evitarse durante el embarazo y la menstruación, ya que puede provocar cólicos uterinos. También se ha demostrado que tiene efectos negativos sobre la fertilidad de ratas macho y hembra. Se ha demostrado que las ratas reducen el peso del testículo, el epidídimo y la vesícula seminal. También encontraron una reducción en el recuento de espermatozoides del epidídimo, los niveles de testosterona, LH y FSH. Estos cambios desaparecieron, sin embargo, después de algún tiempo. Se observó una disminución en el peso del ovario y el útero en ratas hembra. También hubo una disminución en el nivel de estrógeno. También se redujo el número y el peso de la camada.
Entre otros usos, el que ha encontrado mayor aplicación es el de insecticida.
Los extractos insecticidas de la corteza se utilizaron por primera vez en los EE. UU. en la década de 1850 y en Europa en la década de 1880.
Los extractos de madera o corteza de quassia actúan como insecticidas naturales. Para la agricultura ecológica esto es de particular interés. Se ha demostrado una buena protección contra varios insectos dañinos (por ejemplo, áfidos, escarabajo de la patata de Colorado, Anthonomus pomorum, Rhagoletis cerasi, orugas Tortricidae). El extracto de quassin actúa como insecticida de contacto. No se han encontrado efectos adversos sobre organismos benéficos como los polinizadores.
El extracto de Quassia amara se puede obtener hirviendo las virutas de Q.amara en agua y luego quitando las virutas de madera. El extracto contiene quassin y neoquassin, que tienen propiedades insecticidas. El extracto se puede usar para rociar la fruta poco después de la floración. Los efectos insecticidas son comparables a los del insecticida diazinón.
El extracto de Q.amara se puede almacenar durante seis meses (por ejemplo, de primavera a otoño).
Sin embargo, como cualquier químico alternativo poco estudiado (incluso si es de origen natural) aplicado a los cultivos alimentarios, el extracto de Quassia puede tener consecuencias desconocidas para la salud. Un estudio en ratas en 1997 encontró que el extracto de Quassia redujo significativamente su fertilidad al reducir el tamaño testicular, la calidad del esperma y la testosterona sérica.
En cuanto a la composición de los principios activos de esta planta, se encontró en la madera una proporción de 0,09 a 0,17% de quassin y de 0,05 a 0,11% de neoquassin (en plantas costarricenses). Quassin es una de las sustancias más amargas que se encuentran en la naturaleza.
Otros componentes de la madera identificados son: beta-carbolina, beta-sitostenona, beta-sitosterol, dehidrocuasina, ácido gálico, ácido gentísico, hidroxicuasina, isoparaína, isoparaína, isocuasina, ácido málico, metilcantinas, metoxicantinas, metoxicantinas, nigakilactona A, nor-neocuasina, paraína, quassialactone, quasimarin, quassinol, quassol y simalikalactone D.

Método de preparación –
Quassia es una planta cuyas partes contienen todos los principios amargos y se vende en forma de partes molidas que se utilizan para producir tónicos o tinturas; estos se obtienen sumergiendo la corteza en agua durante mucho tiempo.
El tronco, las raíces, la corteza, los tallos, las hojas, las flores y las semillas de esta planta se recolectan para obtener extractos que se utilizarán para diversas aplicaciones.
Todas las partes de la planta son útiles por sus propiedades medicinales y los extractos de corteza se utilizan principalmente como aromatizantes en bebidas, pero también como insecticidas.
Quassia amara se comercializa y se usa indistintamente con otra especie de árbol que es Picrasma excelsa.
El principio amargo que se encuentra en la corteza y la madera se utiliza en la industria alimentaria como aroma para tragos largos, refrescos, tónicos digestivos y también en bebidas a base de ginebra. También se usa como sustituto del lúpulo en la elaboración de cerveza o se puede agregar a productos horneados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.
Fuente de la foto:
https://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Quassia+amara
https://powo.science.kew.org/taxon/urn:lsid:ipni.org:names:814006-1

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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