Vateria indica

Vateria indica

El dammar blanco (Vateria indica L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Dipterocarpaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino vegetal,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Theales,
familia de las dipterocarpáceas,
Género Vateria,
Especie V. indica.
El término es sinónimo:
– Vateria malabarica Blume.

Etimología –
El término Vateria se atribuyó en honor al médico y botánico alemán Abraham Vater (1684-1751), profesor en Wittenberg, más conocido por sus trabajos sobre anatomía, como la descripción del conducto pancreático, conocido como ampolla de Vater.
El epíteto indica específico se refiere a la India o las Indias: por origen indio.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Vateria indica es una planta endémica de las montañas Western Ghats en India. Se encuentra en la región sur y central, desde las colinas de Agasthyamalai en el sur hasta el sur de Maharashtra, principalmente en los estados de Kerala, Tamil Nadu y Karnataka. Su hábitat es el de los bosques de hoja perenne de las llanuras costeras y las colinas, por lo general hasta una altitud de unos 760 m, o hasta 800 m en el lado de barlovento de los Ghats occidentales en Karnataka. Aunque es más común en las elevaciones más bajas, los árboles se pueden encontrar hasta una altitud de 1200 m.
Fuera de los bosques, el árbol se utiliza como ornamental en las avenidas, a lo largo de los bordes de las carreteras de algunas zonas.
En Karnataka, la especie no se encuentra en el distrito de Uttara Kannada, pero fue introducida por Sonda Kinds hace unos 500 años y plantada a lo largo de los caminos en las ciudades de Sirsi, Siddapur y Yellapur. La planta ha sido ampliamente plantada como árbol por avenidas en Dakshina Kannada y en las regiones de Malabar y Travancore de Kerala.

Descripción –
Vateria indica es un árbol perennifolio de tronco cilíndrico y recto, de hasta 40 m de altura, ocasionalmente hasta 60 m. En los bosques de hoja perenne, los árboles pueden alcanzar una gran circunferencia, con un individuo que alcanza hasta 5,26 m de circunferencia registrado en Kodagu.
Tiene una corteza lisa de color gris con manchas verdes y blancas en el tronco y con algunas zonas de color crema. Una resina aromática blanca emana de las cicatrices o incisiones.
El árbol tiene un follaje denso que forma una copa ovalada o en forma de cúpula. Las ramitas jóvenes son casi cilíndricas y tienen pelos estrellados (en forma de estrella).
Las hojas, simples, alternas y dispuestas en espiral alrededor de las ramitas, son coriáceas, de cerca 8-27 x 4,5-10 cm, glabras, elíptico-oblongas, con ápice corto puntiagudo, base redondeada y margen entero. El color de las hojas jóvenes es rojo oscuro o granate, que se vuelve rojo rosado y verde a medida que la hoja madura. Los pecíolos miden de 2 a 3,5 cm de largo, hinchados en el ápice y casi lampiños, con estípulas laterales estrechas que caen. La nervadura de las hojas comprende de 13 a 20 pares de nervios secundarios, con los nervios terciarios estrictamente paralelos en ángulo recto con los secundarios.
La inflorescencia se presenta en panículas axilares densamente cubiertas de pelos estrellados. Las flores son blancas, fragantes, de unos 2 cm de diámetro, con 5 pétalos, unos 40-50 estambres y anteras amarillas, con un estilo columnar que sobresale más allá de las anteras.
La antesis es entre finales de enero y principios de mayo.
El fruto es una cápsula marrón, oblonga u ovoide, de 3 valvas, de aproximadamente 6,4 x 3,8 cm. La base del fruto tiene los restos persistentes del cáliz con 5 sépalos curvados hacia atrás. El ovario tiene 3 celdas, con 2 óvulos en cada celda, pero el fruto normalmente produce una sola semilla con grandes cotiledones. El peso medio del fruto maduro es de unos 70 g; el fruto tiene un pericarpio grueso y duro y cotiledones voluminosos que pesan alrededor de 13 – 15 g.

Cultivo –
El dammar blanco es una especie endémica de la cordillera de los Ghats occidentales en la India, donde está amenazada por la pérdida de su hábitat.
Dentro de su rango de distribución se encuentra en zonas con una precipitación media anual entre 2000 y 3000 mm y una temperatura media anual ligeramente superior a los 27 °C (rango de 16,7 °C a 37,8 °C). El número de días de lluvia varía de 118 a 130 con una humedad media anual de 77-79% dentro de la zona de distribución.
Esta planta se encuentra en áreas donde la roca subyacente es un complejo gnéisico, a menudo laminado, que puede cubrirse con laterita a 9-10 m de profundidad. La laterita puede estar desintegrándose de roca dura a grava fina. Los árboles se encuentran típicamente en bosques con una gruesa capa de humus en la superficie. Los árboles también se encuentran en áreas de tierras bajas y mesetas, pero se encuentran principalmente a lo largo de bancos y valles bien drenados en extensiones de bosques húmedos y húmedos. En elevaciones más bajas crece en suelos arenosos profundos y también crece en bosques pantanosos de Myristica en Kerala y Karnataka.
Vateria indica es una planta cuyas flores son polinizadas por abejas. Estas plantas en Sringeri en Ghats occidental y central florecen desde finales de enero hasta principios de mayo. Los árboles florecen cada dos años con un evento de árbol que ocurre cada cuatro años.
Las flores, que se abren durante el día y duran sólo un día, atraen a los nectarívoros y polinizadores generalistas. Son visitados regularmente por abejas sociales como la abeja melífera asiática y la abeja melífera gigante, y más ocasionalmente por otras abejas como Lasioglossum, Ceratina, Tetragonula iridipennis, Xylocopa latipes, Xylocopa rufescens y Xylocopas verticalis.
Los árboles dan frutos principalmente durante los meses del monzón del suroeste, entre julio y septiembre, y los frutos caen durante los períodos de lluvia hacia el final del monzón. En los árboles, el fruto a veces puede mostrar una radícula elevada, lo que indica su vitalidad. No hay latencia ya que las semillas germinan entre 1 y 6 días después del otoño, manteniendo los voluminosos cotiledones durante más de una semana.
Un estudio en los bosques de Sringeri encontró que la germinación de las semillas y el crecimiento de las plántulas están influenciados por los depredadores de semillas y los insectos herbívoros, particularmente estos últimos. En esta área, alrededor del 91% de la fruta fue atacada por un gorgojo y un escarabajo descortezador (barrenador), con huevos, larvas, pupas y adultos de ambos depredadores vistos en la fruta infectada. Sin embargo, la depredación de semillas, determinada por el daño al germen en crecimiento, fue baja, observándose solo en el 11% de los frutos. El gorgojo se encontró principalmente en el pericarpio fibroso aproximadamente la mitad de las veces o en los cotiledones (37%) y con menor frecuencia (13%) en el brote. El barrenador se ha dirigido principalmente al cotiledón (97%) y solo ha afectado mínimamente (3%) el pericarpio de la fruta. Si bien los ataques de cotiledón no mataron a las plántulas, la infestación de sus brotes condujo a la mortalidad de las plántulas. Los insectos herbívoros mataron alrededor del 45% de las plántulas. Dos especies de hormigas chupadoras de savia (Pheidole y Pheidolegeton), un minador de hojas de la familia Diptera Tipulidae y las larvas de una polilla Lymantrid fueron los principales herbívoros de la plántula, con herbívoros de los dos últimos taxones (minador de hojas y polilla) que a menudo conducir a la mortalidad de las plántulas. No se registraron depredadores o dispersores de semillas vertebrados.

Costumbres y tradiciones –
Vateria indica es una planta conocida por varios nombres comunes en los idiomas locales. Tamil: Dhupa Maram தூப மரம் மரம் மரம் மரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் பைனிமரம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளைகுன்றிகம் வெள்ளை டமார் டமார் டமார் டமார் வெள்ளை epto வெள்ளை epto டமார் டமார் uct.
Malayalam: കുന്തിരിക്കപ്പൈന് കുന്തിരിക്കപ്പൈന് Kuntirikkappayin, പയിനി Papi, വെള്ളപ്പൈന് Vellappayin, Baine, Kunturukkam, Paenoe, Paine, Payan, Payan, Payani, Payin, Pandam, Pantam, Peins, Perumumyani, Perumpiney, Pine, Piny, Pyney, Tokeney, Tukum, Vella, Vella, Vellapayin, , Vellakondricum, Velutta Kunturukkam, ബൈനെ, കുന്തുരുക്കും, പൈനോയ്, പൈനെ, പൈനി, പയന്, പയിനി, പയിന്, പഞ്ഞം, പീനി, പെരുംപയിണി, പൈനെയ്, തെള്ളി, വെളള വെളള.
Kannada: ಬಿಳಿ ಡಾವರು Bili Daamaru, ಬಿಳಿ ಧೂಪ Bili Dhupa, ಧೂಪದ ಮರ Dhupada Mara, Bilagaggala, Dhupa mara, Gugli, Hugadamara, Rala, Velthapaini.
Telugu: తెల్లగుగ్గిలము tellaguggilamu.
Maratí: चंद्रुस chandrusa.
No le gusta: ମନ୍ଦଧୂପ mandadhupa, ସନ୍ଦରସ sandarasa.
Sánscrito: सर्जकः sarjakah.
Y aún otros.
Esta planta se utiliza para muchos usos.
La madera de vateria indica se ha utilizado para fabricar teteras, tabiques, cajas de embalaje y cordita, ataúdes, cajas, tablones, postes, pisos, techos y armarios, así como carreteles y lanzaderas en la industria textil, remos para barcos de alta gama. y partidos. Se enviaron grandes cantidades de madera de Vateria indica desde la región de Malabar a Bombay para venderla como «Pino blanco de Malabar», con aproximadamente 6200 toneladas de madera utilizadas por año hasta la década de 1960. La madera, tras un tratamiento conservador, también se utilizó para las traviesas de ferrocarril.
De la corteza se obtiene una resina.
La resina de Vateria indica, extraída tallando la corteza del árbol, se llama dammar blanco, también conocida como «barbecho de Malabar», «grasa de dhupa», «copal indio» o «resina de pino». Se usa como incienso en la India, para varitas de incienso y para hacer velas y jabones.
De los granos secos se extraía una grasa llamada «sebo de pino», que se usaba para adulterar el ghee, hacer velas y jabones, tratar el reumatismo crónico y calibrar el hilo de algodón en lugar del sebo animal.
La resina mezclada con aceite de coco crea una excelente pintura que recuerda al copal. La corteza, la resina y las hojas se utilizan en la medicina ayurvédica, siddha, unani y popular para el tratamiento de la lepra, el eccema, el reumatismo, la diarrea y las úlceras. Las finas virutas de resina se administran internamente para controlar la diarrea. El aceite de vateria indica, producido a partir de semillas, se refina para producir una grasa utilizada en confitería y cosmética.
Algunos estudios e investigaciones han profundizado en el potencial y usos de esta planta.
El extracto de corteza puede tener un uso potencial para tratar condiciones degenerativas del cerebro. Un estudio encontró que los ratones amnésicos jóvenes tratados previamente con extracto de etanol de la corteza de Vateria indica adquirieron neuroprotección y mejoraron la memoria. Se ha demostrado que varios estilbenoides (bergenina, esperanzafenol, vaticanol B, vaticanol C y ε-viniferina) presentes en las resinas (extracto etanólico de la corteza del tallo de Vateria indica) tienen cierta actividad antitumoral in vitro contra el sarcoma de ratón al retardar el crecimiento del tumor cuando se administra en dosis altas (30 o 100 mg/kg de masa corporal). Los experimentos con ratas también indican una reducción significativa de la obesidad después de la administración de extracto acuoso de corteza de tallo.
De la corteza del tallo de Vateria indica se han aislado dos nuevos estilbenoides, vateriafenol A y B, junto con diez estilbenoides conocidos y bergenina. La corteza del tallo también contiene un alto contenido de fenoles y flavonoides. En un estudio, la corteza del tallo produjo 670 mg/g y 310 mg/g de contenido fenólico total en extractos etanólicos y acuosos, respectivamente, mientras que el contenido total de flavonoides correspondiente fue de 74 mg/g y 62 mg/g.
De las hojas se obtuvieron dos nuevos derivados de resveratrol (5E24 hidroxifeniletenilbenceno1,3diol), vateriafenol D y E, junto con seis oligómeros de resveratrol conocidos, una isocumarina bergenina y una benzofenona. Otro estudio aisló varios compuestos de las hojas: un nuevo dímero de resveratrol con una estructura C2 simétrica (vateriafenol F), dos nuevos oligómeros de resveratrol O-glucósidos, vateriosido A (dímero de resveratrol), vateriosido B (tetrámero de resveratrol), como así como un nuevo compuesto natural y 33 compuestos conocidos, incluidos 26 derivados del resveratrol.
Las semillas de Vateria indica también contienen casi un 19% de aceites grasos, con ácidos grasos polisaturados como el ácido oleico (48%) y el ácido esteárico (43%), que tiene un buen potencial de conversión en biodiesel. Se observó un rendimiento óptimo de aceite de 22,85% utilizando extracción por solventes a una temperatura de 66,6 °C, un tiempo de extracción de 4,41 horas y con una relación solvente/semilla de 1,353 ml/g. El almidón blanco puro con un rendimiento de alrededor del 30% se aisló de harinas de semillas desgrasadas de Vateria indica.
En términos ecológicos, Vateria indica se incluyó anteriormente como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN debido a la sobreexplotación de la madera para la industria de la madera contrachapada, la pérdida de hábitat y otras actividades humanas. Una evaluación de 2020 colocó a la especie en la categoría Vulnerable. Según la evaluación reciente, además de la explotación de la madera y la gran pérdida de hábitat debido a las actividades humanas en las zonas bajas, la especie es muy limitada, también debido a la limitada dispersión de semillas que limitan su regeneración. Se espera que la cosecha de nueces intensiva y orientada al mercado afecte aún más a las poblaciones restantes en los últimos años. En los bosques de Sringeri, donde el cultivo de semillas de subsistencia (para el aceite comestible) ha dado paso a la explotación comercial y el comercio (de materias primas para la industria del aceite y la pintura), la abundancia de semillas en el suelo forestal fue un 96 % menor después cosecha que antes de la cosecha. La cantidad de nueces comercializadas en este lugar aumentó de 5 toneladas en 1999-2000 (a ₹ 0,25 / kg) a 820 toneladas en 2009-2010 (₹ 2,25 / kg) y 650 toneladas en 2011-12 (₹ 2,60 / kg), planteando preocupaciones sobre la sostenibilidad de la cosecha y el impacto de la regeneración de Vateria indica.

Método de preparación –
Vateria indica es una planta conocida y utilizada desde la antigüedad, en sus zonas de origen para diversos usos y en la medicina ayurvédica.
De esta planta, tallando la corteza, se extrae una resina que recibe el nombre de dammar blanco, también conocida como «barbecho de Malabar», «grasa de dhupa», «copal indio» o «resina de pino». Esto se usa como incienso en la India, para varitas de incienso y para hacer velas y jabones.
De las semillas se extrae un aceite que puede encontrar varios usos, incluido el biodiesel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– GBIF, la Facilidad Global de Información sobre Biodiversidad.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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