Cómo se cultiva la menta gatuna,

Cómo se cultiva la hierba gatera

La menta gatuna (Nepeta cataria L., 1753) es una planta herbácea de la familia Lamiaceae.
Esta hierba es muy popular entre los gatos que se alimentan de ella y tienen reacciones particulares como saltar, cazar gatos o animales imaginarios y con un efecto que dura unos 5-15 minutos, tras lo cual, una vez que el efecto ha desaparecido, el gato comienza a lavarse. .
Sin embargo, a partir de los datos bibliográficos, la planta no produce efectos nocivos en el gato, ya que nunca se han descrito efectos secundarios o daños permanentes en gatos que han estado expuestos a Nepeta cataria, incluso durante períodos prolongados de tiempo.

Cultivo –
En lo que a cultivo se refiere, es una planta muy rústica, fácil de cultivar y que crece en varios tipos de suelo, siempre que estén bien drenados, en un soleado o con sombra parcial.
En cuanto a la temperatura, esta planta tolera bien el frío y tolera las duras temperaturas invernales incluso ligeramente por debajo de los -15 ° C.
La planta también se puede utilizar para crear bordes o en jardines de rocas y también se puede cultivar en macetas.
En el cultivo en macetas se puede colocar en alféizares de ventanas, balcones o terrazas y también actúa como un excelente repelente natural de insectos en particular de mosquitos.
Para este cultivo se debe elegir una maceta que pueda contener la planta en ancho y con una profundidad de al menos 50 cm. Con estas dimensiones es posible tener un desarrollo regular de las raíces y de la parte aérea.
El suelo debe ser una mezcla de arena y turba en una proporción de 1: 2 y debe regarse aproximadamente cada 10 días, en el período más caluroso de abril a octubre, evitando absolutamente el estancamiento del agua en el platillo.
Para realizar el trasplante, se debe elegir un recipiente más grande que el anterior utilizando tierra nueva rica en materia orgánica, cuando las raíces salen de los orificios de drenaje del agua.
En cultivo en campo abierto, Nepeta cataria debe colocarse a una distancia de 30 cm entre sí para asegurar el espacio necesario para el crecimiento de la raíz y los tallos.
En campo abierto, Nepeta cataria se puede cultivar en sombra parcial, pero para tener flores abundantes es mejor cultivarla a pleno sol.

Recuerda que en campo abierto, aunque sea una planta que se adapte a todo tipo de suelos, prefiere los calcáreos, sueltos y sobre todo los bien drenados. En suelos demasiado compactos o arcillosos, no puede desarrollar bien el sistema radicular.
En cuanto al riego en campo abierto, las plantas toleran la sequía, por lo que conviene regarlas ocasionalmente desde la primavera hasta el otoño.
La menta gatuna debe abonarse a finales del invierno cuando la planta se despierta; para esta operación se deben elegir abonos orgánicos bien maduros como el humus de lombriz o el estiércol maduro.
Veamos ahora la poda.
Nepeta cataria debe podarse durante el período de floración; en esta fase fenológica es necesario eliminar las flores marchitas, en verano hay que acortar los tallos que son demasiado largos, en otoño se podan todas las ramitas secas dejándolas a unos 10 centímetros del suelo.
Finalmente, en cuanto a la multiplicación, la Nepeta cataria se reproduce por semilla y por división de los mechones, en primavera.
La siembra se realiza directamente en campo abierto distribuyendo las semillas, recolectadas en junio, en un suelo bien trabajado. Luego, las semillas se cubren con 1-2 cm de tierra mezclada con arena.
Es recomendable rociar agua mientras se espera que aparezcan los cogollos.
En la multiplicación por división de los mechones se debe realizar en el período de marzo a abril.
Se utiliza un cuchillo bien afilado y se divide el rizoma en porciones que tienen raíces secundarias o adventicias bien desarrolladas y con al menos un brote.
Los trozos de rizoma se deben trasplantar, cada uno con su pequeña porción de tallo en tarros individuales que van y se riegan para facilitar el enraizamiento. Después del enraizamiento, las nuevas plantas se transfieren a macetas más grandes o al suelo.
Otra técnica de multiplicación es la de esquejes de tallos.
Esto debe hacerse en julio, cuando las ramitas vigorosas y sanas se desprenden de la planta y se enraizan en una caja que contiene tierra arenosa o perlita.
Luego se riegan hasta que aparezcan nuevos folíolos, una vez enraizados los esquejes se transfieren a macetas individuales hasta el momento de la siembra final. Es recomendable protegerlos de la luz solar directa hasta que arraiguen.




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