Cómo se cultiva el eiche de la Virginia

Cómo se cultiva el eiche de la Virginia

El eiche de la Virginia (Quercus virginiana Mill., 1768) es un roble de hoja perenne de la familia Fagaceae originario de América del Norte y muy extendido en el sureste de los Estados Unidos, donde se encuentra en bosques mixtos. Es un símbolo del sur profundo de los Estados Unidos, donde se encuentran muchos ejemplares centenarios.
Sus estructuras reproductivas son bellotas similares a las de la encina pero más pequeñas.
Es una planta monoica con amentos verdes masculinos de flores de 7,5-10 cm de largo. El período de floración va desde finales del invierno hasta principios de la primavera.
Las bellotas, como se mencionó, son relativamente pequeñas (1-2.5 cm) con una forma alargada (ovoide o oblongo-elipsoidal), brillantes y con un color que va del marrón al casi negro, con un ápice negro, sostenidas individualmente o en racimos de tres bellotas en un tallo de 10 a 20 mm de largo.
Las bellotas están contenidas en cúpulas esféricas de 8-15 mm de tamaño, que cubren un tercio de la bellota blanquecina a grisácea.

Cultivo –
El eiche de la Virginia es una especie que crece en las proximidades de humedales pero sobre suelos que drenan inmediatamente la inmersión temporal del suelo y, en cualquier caso de corta duración, por tanto necesita sustratos que drenan muy bien.
Es una planta que crece bien en un rango de precipitaciones entre 1000 y 1600 mm de precipitación anual, preferiblemente en primavera y verano. El suelo suele ser ácido, con un pH entre 5,5 y 6,5.
En el sur de Estados Unidos y México y en las partes más cálidas de Europa y Australia, el roble del sur se cultiva como árbol de sombra. El cultivo es relativamente simple, ya que las plántulas de roble del sur crecen rápidamente con abundante humedad del suelo. Después de algunos años de riego de emergencia solo ocasionalmente. El roble del sur vive mucho tiempo, y hay muchos ejemplares que, en el sur profundo de los Estados Unidos, tienen más de 400 años.

Usos –
El eiche de la Virginia es uno de los robles de hoja perenne más hermosos, a menudo cultivado en parques y jardines históricos.
La madera de Quercus virginiana es dura, pesada y difícil de trabajar, pero muy resistente. Debido a esta peculiaridad, en el pasado sus troncos se utilizaron para las vigas de la estructura de madera del barco. La densa densidad de la madera permitió al barco resistir varios disparos, tanto que recibió el sobrenombre de «Old Ironsides».
Sus principales usos en la actualidad son proporcionar refugio y alimento a la vida silvestre. De hecho, las bellotas están incluidas en la dieta de varios animales como el colador de Virginia, el arrendajo de Florida, el pato novia, el pájaro carpintero de vientre amarillo, el pavo salvaje, el oso negro, el venado de cola blanca y varias especies de ardillas.
El follaje es muy grande y denso, lo que proporciona sombra y posibilidad de nodificación en sus ramas. Los nativos americanos solían extraer un aceite de bellotas que se usaban para cocinar; también utilizaron diferentes partes de Quercus virginiana con fines medicinales, además de las hojas (para hacer alfombras) y la corteza (para tintes).
Las raíces de las plántulas producen ocasionalmente tubérculos que en el pasado se freían y comían como sustituto de las papas.




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