Ceanothus americanus

Ceanothus americanus

El té de New Jersey (Ceanothus americanus L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Rhamnaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Rhamnales, Familia Rhamnaceae, Tribu Ventilagineae y por lo tanto al Género Ceanothus y a la Especie C. american.
Los términos son sinónimos:
– Ceanothus americanus var. pitcheri Torr. & Un gris;
– Ceanothus americanus var. intermedius (Pursh) K. Koch;
– Ceanothus intermedius Pursh;
– Ceanothus ovatus Desf.

Etimología –
El término Ceanothus fue tomado por Linneo del antiguo nombre griego κεάνοθος keánothos (derivado de καίω kaío io brucio y ὠθέω othéo io urto) usado por Theophrastus para una planta espinosa, tal vez Cirsium arvense.
El epíteto específico de americanus, ya que se origina en las Américas (norte, centro y sur): americano.

Distribución geográfica y hábitat –
El té de New Jersey es un arbusto originario de América del Norte y tiene una distribución en un área que incluye: Canadá, Ontario y Quebec. En los Estados Unidos se encuentra en Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Florida del norte y central, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Louisiana, Maine (en los condados de Oxford y Penobscot), Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi. , Missouri, Nebraska, New Hampshire, New Jersey, New York, North and South Carolina, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, East and Central Texas, Vermont, West Virginia, Wisconsin y Virginia.
El hábitat de la planta está representado por llanuras secas, praderas en suelos rocosos y arenosos. A menudo se encuentra en claros o en los bordes, en las orillas de ríos o lagos y en pendientes suaves.

Descripción –
Ceanothus americanus es un arbusto que crece entre 0,5 y 1 m de altura, con presencia de muchas ramas delgadas
Tiene un sistema radicular que a menudo se caracteriza por pelos fibrosos cerca de la superficie, pero con raíces robustas, ásperas y leñosas que penetran profundamente en la tierra: los sistemas radiculares pueden desarrollarse de forma muy natural para compensar los efectos de la exposición repetida a los incendios.
Las flores son blancas y se llevan en inflorescencias abultadas y llamativas sobre largos pedúnculos axilares.
Los frutos son secos, dehiscentes y llevan semillas en cápsulas.

Cultivo –
Ceanothus americanus es una especie espontánea, muy extendida en el continente americano, que crece en suelos pobres y sueltos y posiblemente también en las orillas de lagos o ríos.
Es una planta resistente al fuego debido a su sistema de raíces profundas.

Costumbres y tradiciones –
El nombre de té de New Jersey se acuñó durante la Revolución Americana porque sus hojas se usaban como sustituto del té importado.
Durante el invierno en la meseta de Ozarks en Missouri, sus ramitas son buscadas como alimento por los ciervos locales y, en particular, por el Odocoileus virginianus, que se alimenta de ellas durante todo el año.
Las flores de Ceanothus americanus son utilizadas como alimento por las larvas de mariposas del género Celastrina, y por Erynnis martialis y Erynnis icelus.
Además, las semillas de esta planta son consumidas por pavos salvajes y codornices.
En un momento, los indios norteamericanos usaban comúnmente las raíces y la corteza de las raíces del té de Nueva Jersey para las infecciones del tracto respiratorio superior. Sin embargo, estas prácticas medicinales indígenas continúan hasta el día de hoy. Las hojas tienen un aroma fresco de té de Canadá (Gaultheria procumbens L.) y luego fueron utilizadas por colonos blancos como sustituto del té y bebidas estimulantes sin cafeína.
La corteza de la raíz de la planta es hoy en día utilizada principalmente por los herbolarios, especialmente en remedios para problemas del sistema linfático.
La raíz contiene taninos astringentes y una serie de alcaloides peptídicos, como ceanotina A -E, pandamina, zizifina, scutianina y adouetina.
Éstos tienen un efecto hipotensor leve; además, los extractos de raíces y flores también se pueden utilizar como colorantes.

Método de preparación –
Tanto la corteza de la raíz como las raíces de esta planta se utilizan con fines farmacéuticos, mientras que las hojas se utilizan para preparar una bebida similar al té.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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