Justicia adhatoda

Justicia adhatoda

Adatoda (Justicia adhatoda L., 1753) es una especie de arbusto de hoja perenne perteneciente a la familia Acanthaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Subregion Tracheobionta, Superdivision Spermatophyta, Division Magnoliophyta, Class Magnoliopsida, Subclass Asteridae, Order Scrophulariales, Family Acanthaceae y, por lo tanto, al género Justiciaed a la especie J. Adhatoda.
Los términos son sinónimos:
– Adatoda arborea Raf.
– Adhatoda adhatoda (L.) Huth;
– Adhatoda pubescens Moench;
– Adhatoda vasica Nees;
– Adhatoda zeylanica Medic.
– Dianthera latifolia Salisb.
– Ecbolium adhatoda (L.) Druce;
– Gendarussa adhatoda (L.) Steud.
– Justicia caracasana Sieber ex Nees.

Etimología –
El término Justicia se dedicó en memoria del agricultor escocés Giacomo Justice, quien escribió el jardinero escocés en 1754 y el jardinero inglés en 1767.
El epíteto específico adhatoda es la forma latinizada de adathodai, un nombre nativo indio o srilanqués de esta planta, compuesta de cabra ada y thodai que no se tocan: evitada por las cabras.

Distribución geográfica y hábitat –
Adatoda es una planta nativa del continente asiático donde crece espontáneamente y en abundancia en Nepal, India y la región de Pothohar en Pakistán, en particular en el área de Pharwala y también crece en China, Sri Lanka, Vietnam , en Indonesia (Java) y Malasia.
Además, esta planta está muy extendida y se cultiva en algunas áreas con un clima adecuado en América.
Su hábitat es el de los humedales tropicales donde crece en suelos húmedos y en áreas con presencia de árboles que lo protegen de la luz solar directa; Crece desde el nivel del mar hasta 1300 m. s.l.m. en Pakistán.

Descripción –
Justicia adhatoda es una planta arbustiva de hoja perenne con ramas ramificadas que crece hasta una altura de 2-2.5 metros.
Las hojas tienen forma lanceolada, 10-15 centímetros de largo y 4 centímetros de ancho; están dispuestos de forma opuesta, tienen bordes redondeados y tallos cortos. Una vez secos, estos adquieren un color marrón-verde opaco y si se ingieren tienen un sabor amargo.
Las flores son de color blanco, de unos 3 cm de largo, casi sésiles, en los picos terminales y axilares, de hasta 10 cm de largo y 2,5–3 cm de ancho; las brácteas de hoja verde están orientadas en una dirección elíptica amplia de 1.5-2.5 x (0.8) 1-1.5 (-1.8) cm, pubescentes; las brácteas son elípticas-oblongas y lanceoladas, 1-1.5 (-2) x 0.3-0.5 cm, agudas, minuciosamente pubescentes.
El cáliz tiene 5 lóbulos, lóbulos lineal-lanceolados, 6-10 x aproximadamente 2 mm, agudos, puberulosos, embrionarios. La corola es de color blanco pálido, tubo de 1.2-1.5 cm de largo, exterior pubescente, garganta peluda, extremidades 2 labios, labio superior erecto, ligeramente bífido, galeate, labio inferior con 3 lóbulos elípticos, obtusos.
Hay dos estambres con filamentos de 1-1.5 cm de largo, anteras oblongas, apicales basales. El ovario es oblongo de aproximadamente 3 mm de largo y 2-2.5 cm de largo en estilo. Las cápsulas son de jamba, con garras amplias de aproximadamente 2,5 centímetros de largo, 4 sin semillas, pubescentes.
La antesis ocurre entre noviembre y abril en las zonas bajas y julio-octubre en zonas montañosas.
Las semillas son de 2-3 mm orbiculares y sin pelo.

Cultivo –
Adatoda es una planta que también puede crecer en climas con inviernos suaves (como algunas áreas del sur de Italia) con temperaturas mínimas que rara vez caen por debajo de 0 ° C, aunque incluso puede mantener unos pocos grados menos, por un corto tiempo.
La exposición ideal es bastante sombreada, con la ubicación ideal en la base de grandes árboles, de modo que solo puede verse afectada por los rayos filtrados por el follaje de arriba. Si se exponen al sol del mediodía, las hojas pueden sufrir daños, quemaduras y pandeo.
Al contrario de la mayoría de las plantas que aman la sombra, Justicia adhatoda es bastante resistente a la sequía de verano, también porque, en los lugares nativos, las lluvias se rigen por los monzones, cuya alternancia significa que hay largos períodos de sequía.
El sustrato ideal es húmedo, sin estancamiento, rico en materia orgánica, fértil y con un pH que puede variar de neutro a ligeramente alcalino (pH 7-8); Además, la especie tiene una tolerancia justa a la salinidad del suelo.
Para el manejo de esta planta es necesario intervenir con fertilizaciones periódicas y podas de adelgazamiento del arbusto, que se realizarán a fines del invierno para permitir un crecimiento más espeso y ordenado.

Usos y Tradiciones –
Justicia adhatoda es una planta oficial que cuenta con una serie de usos medicinales tradicionales.
El conocimiento de las propiedades de esta especie se remonta a alrededor de 3000 años atrás, cuando se usaba para el tratamiento de la tuberculosis, en las infecciones respiratorias en general y en el asma; Además, se utilizó para mejorar la broncodilatación y la expectoración. Además, la medicina moderna utiliza los ingredientes de esta planta también contra la fiebre del heno.
Sus hojas contienen varios alcaloides, entre los cuales el más importante es la vasicina, de la cual la bromhexina y un alcaloide, la quinazolina, también son responsables de la actividad medicinal de la planta.
En cuanto a la presencia de vasicina en la planta, se midió igual a 0.541 – 1.1% en peso seco.
La vasicina se ha comparado con la teofilina tanto in vitro como in vivo. Otro ingrediente activo, la vasicinona, ha mostrado actividad broncodilatadora in vitro pero actividad broncoconstrictora in vivo; ambos alcaloides en combinación, en una proporción 1: 1, mostraron una marcada actividad broncodilatadora tanto in vivo como in vitro.
Además, la vasicina también muestra una fuerte actividad estimulando el sistema respiratorio (analectica) y tiene una actividad hipotensora moderada; mientras que la vasicinona carece de estas actividades.
Los estudios clínicos de un medicamento comercial que contiene vasicinona y vasicinona no han revelado ningún efecto secundario durante el tratamiento del asma bronquial.
También se debe tener en cuenta que la presencia de los dos ingredientes activos varía según el período de cosecha de la planta.
Los extractos de estas hojas se usan terapéuticamente en enfermedades relacionadas con el sistema respiratorio (tos, dolor de garganta, flema, etc.).
Los ingredientes activos presentes en este extracto tienen una función mucolítica, dilatan los bronquios y también, en caso de alergias, también tienen un efecto antihistamínico; finalmente ralentizan el crecimiento de Mycobacterium tuberculosis.
En general, la planta tiene propiedades antiinflamatorias, analgésicas, expectorantes, diuréticas, antiasmáticas, abortivas, antisépticas y antiprotozoarias e insecticidas, además de acción sedante y antiespasmódica.
Su extracto natural actúa en una amplia gama de condiciones alérgicas y también es efectivo contra el sangrado excesivo de la epistaxis, se usa contra la hepatitis, la fiebre en general y las enfermedades oculares (glaucoma).
Esta planta también se usa en medicina homeopática, donde el remedio está compuesto de hojas y se usa para la fiebre del heno.
Estudios recientes, realizados en 2011, han encontrado que dos ingredientes activos, contenidos en la planta, inhiben el crecimiento de estafilococos, estreptococos, bacilos de difteria y bacilos de tuberculosis, y también infecciones por protozoos; esto gracias a los compuestos: acetato de vasicina y 2-acetil bencilamina presentes en el extracto vegetal obtenido por destilación con hexano, con acetato de etilo y metanol.
Otras aplicaciones útiles, de los extractos de esta planta, se encuentran en las hemorragias por úlcera péptica, en las hemorroides, en la menorragia, así como con la aplicación tópica en las encías sangrantes (piorrea).
Finalmente, los estudios experimentales muestran que los extractos de Justicia adhatoda pueden proteger las células del daño por radiación.
Un último uso interesante está relacionado con la posibilidad de obtener insecticidas de los extractos de las hojas.

Método de preparación –
Adatoda es parte de plantas medicinales con múltiples usos y aplicaciones. Obviamente, la preparación de extractos, especialmente para uso medicinal y curativo, debe ser realizada por personal con habilidades médicas y farmacológicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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