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Merops superciliosus

Il gruccione del Madagascar o gruccione di Persia o gruccione egiziano (Merops superciliosus Linnaeus, 1766) è un uccello appartenente alla famiglia dei Meropidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Sottoregno Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subphylum Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclasse Tetrapoda,
Classe Aves,
Sottoclasse Neornithes,
Superordine Neognathae,
Ordine Coraciiformes,
Famiglia Meropidae,
Genere Merops,
Specie M. superciliosus.
All’interno di questa specie si riconoscono due sottospecie:
– Merops superciliosus alternans Clancey, 1971;
– Merops superciliosus superciliosus Linnaeus, 1766.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il gruccione del Madagascar è un uccello migratore con diffusione nell’Africa sub sahariana. Il suo areale di diffusione comprende: Angola, Botswana, Burundi, Comore, Eritrea, Etiopia, Gibuti, Kenya, Madagascar, Malawi, Mayotte, Mozambico, Namibia, Repubblica Democratica del Congo, Ruanda, Somalia, Sudan del Sud, Sudan, Tanzania, Uganda, Zambia e Zimbabwe.
Il suo habitat è quello delle zone aride e semiaride della fascia subtropicale con presenza di alberi sparsi, e in Africa le praterie o i boschi con radure.

Descrizione –
Il Merops superciliosus è una specie simile al Merops apiaster da cui si differenzia per le dimensioni leggermente maggiori e la colorazione verde oliva brillante sulla maggior parte del corpo.
Questo volatile ha una lunghezza di 24-26 cm.
I sessi sono simili e gli adulti, con colorazione verde-oliva e fronte, sopracciglia, mento e guance bianchi. La groppa e la coda sono blu.

Biologia –
Il Merops superciliosus è una specie monogama che costruisce il nido in cavità e tunnel scavati negli argini sabbiosi.
La femmina depone da 4 a 8 uova, che vengono covati da entrambi i genitori e di solito i pulcini nascono all’inizio di dicembre.

Ruolo Ecologico –
Il gruccione del Madagascar è una specie insettivora che si nutre di api, vespe, calabroni e, soprattutto, libellule, che cattura in volo lanciandosi da un posatoio: a questo scopo predilige, quando sono presenti, i cavi elettrici e telefonici.
Si tratta di una specie parzialmente migratrice che di solito si riproduce solo nella parte meridionale del suo areale, spostandosi verso nord per la stagione secca nell’Africa meridionale.
Secondo la IUCN Red List questa specie, al momento, è a minima preoccupazione.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlante degli uccelli nidificanti, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guida agli uccelli d’Europa, Nord Africa e Vicino Oriente, Harper Collins Editore, Regno Unito.



[:en]

Merops superciliosus

The Olive bee-eater (Merops superciliosus Linnaeus, 1766) is a bird belonging to the Meropidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Sub-kingdom Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subphylum Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclass Tetrapoda,
Aves class,
Subclass Neornithes,
Superorder Neognathae,
Order Coraciiformes,
Meropidae family,
Genus Merops,
M. superciliosus species.
Within this species, two subspecies are recognized:
– Merops superciliosus alternans Clancey, 1971;
– Merops superciliosus superciliosus Linnaeus, 1766.

Geographic Distribution and Habitat –
The Olive bee-eater is a migratory bird with diffusion in sub-Saharan Africa. Its distribution range includes: Angola, Botswana, Burundi, Comoros, Eritrea, Ethiopia, Djibouti, Kenya, Madagascar, Malawi, Mayotte, Mozambique, Namibia, Democratic Republic of Congo, Rwanda, Somalia, South Sudan, Sudan, Tanzania, Uganda, Zambia and Zimbabwe.
Its habitat is that of the arid and semi-arid areas of the subtropical belt with the presence of scattered trees, and in Africa the prairies or woods with clearings.

Description –
The Merops superciliosus is a species similar to the Merops apiaster from which it differs by the slightly larger size and the bright olive green color on most of the body.
This bird has a length of 24-26 cm.
The sexes are similar and adults, with olive-green coloring and white forehead, eyebrows, chin and cheeks. The rump and tail are blue.

Biology –
The Merops superciliosus is a monogamous species that builds the nest in cavities and tunnels dug in the sandy banks.
The female lays 4 to 8 eggs, which are hatched by both parents and the chicks are usually born in early December.

Ecological Role –
The Olive bee-eater is an insectivorous species that feeds on bees, wasps, hornets and, above all, dragonflies, which it catches in flight by launching from a perch: for this purpose it prefers electric and telephone cables when they are present.
It is a partially migratory species that usually reproduces only in the southern part of its range, moving north for the dry season in southern Africa.
According to the IUCN Red List this species is currently of minimal concern.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas of nesting birds, Gangemi Editore, Rome.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guide to the birds of Europe, North Africa and the Near East, Harper Collins Publisher, UK.



[:es]

Merops superciliosus

El Abejaruco malgache (Merops superciliosus Linnaeus, 1766) es un ave perteneciente a la familia Meropidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Coraciiformes,
Familia Meropidae,
Género Merops,
Especies de M. superciliosus.
Dentro de esta especie, se reconocen dos subespecies:
– Merops superciliosus alternans Clancey, 1971;
– Merops superciliosus superciliosus Linnaeus, 1766.

Distribución geográfica y hábitat –
El Abejaruco malgache es un ave migratoria con difusión en el África subsahariana. Su rango de distribución incluye: Angola, Botswana, Burundi, Comoras, Eritrea, Etiopía, Djibouti, Kenia, Madagascar, Malawi, Mayotte, Mozambique, Namibia, República Democrática del Congo, Ruanda, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Tanzania, Uganda, Zambia. y Zimbabwe.
Su hábitat es el de las zonas áridas y semiáridas del cinturón subtropical con presencia de árboles dispersos, y en África las praderas o bosques con claros.

Descripción –
El Merops superciliosus es una especie similar al Merops apiaster de la que se diferencia por el tamaño ligeramente mayor y el color verde oliva brillante en la mayor parte del cuerpo.
Esta ave tiene una longitud de 24-26 cm.
Los sexos son similares y los adultos, con coloración verde oliva y frente, cejas, mentón y mejillas blancas. La rabadilla y la cola son azules.

Biología –
El Merops superciliosus es una especie monógama que construye el nido en cavidades y túneles excavados en los bancos arenosos.
La hembra pone de 4 a 8 huevos, que son incubados por ambos padres y los polluelos suelen nacer a principios de diciembre.

Papel ecológico –
El Abejaruco malgache es una especie insectívora que se alimenta de abejas, avispas, avispones y, sobre todo, libélulas, que atrapa en vuelo lanzándose desde una percha: para ello prefiere los cables eléctricos y telefónicos cuando están presentes.
Es una especie parcialmente migratoria que generalmente se reproduce solo en la parte sur de su área de distribución, moviéndose hacia el norte durante la estación seca en el sur de África.
Según la Lista Roja de la UICN, esta especie es actualmente una preocupación mínima.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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