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Parco nazionale di Kings Canyon

Il Parco nazionale di Kings Canyon, il cui Codice WDPA è:11115335 è un’area naturale protetta della California situata nella Sierra Nevada meridionale, circa 90 km a est di Fresno e 250 km a nord di Los Angeles.
Questo Parco è stato istituito nel 1940 e si estende su un’area di 1.873 km².
Il Parco nazionale di Kings Canyon confina a sud col Sequoia National Park, col quale forma un’unica unità amministrativa, il Sequoia and Kings Canyon National Parks, gestita dal National Park Service. L’area complessiva dei due parchi è di 3.495 km².
L’area in cui ricade il parco era già nota ai coloni nella prima metà dell’Ottocento, ma non ricevette molta attenzione fino a quando vi arrivò John Muir nel 1873. Muir ne notò la grande somiglianza geologica col parco di Yosemite, giungendo alla conclusione che entrambe le vallate fossero state create dall’azione di grandi ghiacciai durante l’ultima era glaciale. Muir si adoperò per rendere l’area una zona protetta, ma il suo futuro rimase incerto per quasi cinquant’anni. Alcuni politici e imprenditori volevano costruire una diga sul lato occidentale della valle del KIngs Canyon, ciò che avrebbe compromesso l’integrità del suo patrimonio naturale e forestale.
Il dibattito si concluse nel 1940, quando i fautori della sua conservazione riuscirono a farlo diventare un parco nazionale, annettendo il parco Generale Grant (istituito nel 1890) per formare un unico parco. Fu nominato in onore del primo direttore del United States Geological Survey, Clarence King.

Ambiente –
Il parco è composto da due sezioni: la prima, più piccola ma più importante, comprende le foreste “Redwood Mountain” (Redwood Mountain Grove) e “Generale Grant” (General Grant Grove). La Redwood Mountain Grove è la più grande foresta naturale di sequoia gigante (Sequoiadendron giganteum) rimasta al mondo. Ha un’area di 1300 ha e vi si trovano oltre 15.800 sequoie con un diametro del fusto alla base di 3 m.
La General Grant Grove ospita la sequoia Generale Grant, il secondo albero più grande del mondo come volume (dopo la Generale Sherman, che si trova nell’adiacente parco nazionale di Sequoia).
La rimanente sezione, che comprende Il 90 % dell’area del parco, si trova a est della foresta Generale Grant. Vi nascono alcuni tributari dei fiumi Kings River e San Joaquin River. Una valle formata da uno di essi, il South Fork, chiamata Kings Canyon, dà il nome all’intero parco. Ha una profondità di 2500 metri ed è il più profondo canyon degli Stati Uniti[1].
A est dei canyon si ergono i picchi della Sierra Nevada, che culminano nel North Palisade, il punto più elevato del parco (4341 m). La dorsale della Sierra forma il confine orientale del parco. È attraversata da molti passi ben transitabili in estate, tra cui il Bishop Pass, il Taboose Pass, il Sawmill Pass e il Kearsarge Pass, tutti a quote superiori ai 3400 metri.

Flora –
Nell’rea in cui ricade il Parco nazionale di Kings Canyon ci sono più di 1.500 tipi di piante con specie che vanno dai minuscoli licheni alle sequoie giganti; la flora varia principalmente in base all’altitudine.
Gli alberi originari della regione sono costituiti principalmente da conifere e latifoglie. Le conifere hanno aghi e coni che non perdono durante i mesi più freddi e mantengono il loro verde tutto l’anno, guadagnandosi il nome di sempreverde. Le latifoglie lasciano cadere le foglie in autunno e rifioriscono in primavera.
A quote più basse, i due pini più comuni che troverete sono il pino ponderosa e il pino Jeffrey (entrambi noti anche come “pini gialli”). Il pino ponderosa ha corteccia giallo-arancio, aghi raggruppati in tre e scaglie di corteccia che si incastrano come un puzzle. Il tronco di un pino ponderosa può crescere fino a 6 piedi di diametro. Il pino Jeffrey è simile alla ponderosa ma tende a vivere ad altitudini più elevate.
Il pino da zucchero cresce a quote leggermente più alte e può essere visto lungo molte escursioni. Questi pini producono grandi pigne, hanno aghi corti raggruppati in cinque e hanno una corteccia bruno-rossastra. I tronchi possono crescere oltre 2 metri di diametro e gli alberi maturi sfoggiano rami molto storti.
I pini ad altitudini più elevate includono il lodgepole e la corteccia bianca. Il pino lodgepole, il pino più diffuso nel Nord America, raggruppa i suoi aghi in due; ha corteccia giallo-arancio e piccoli coni. Il pino di corteccia bianca riunisce cinque aghi e ha coni appiccicosi di colore viola. Questi pini tendono ad essere più piccoli e si trovano più vicini alla linea degli alberi.
Gli abeti sono un’altra specie di conifera che troviamo nel parco.
Abeti rossi, con aghi corti che si arricciano e coni che vanno da 12 a 20 cm, si trovano ad altitudini da 1.800 a 2.700 metri. Gli abeti bianchi, che si trovano ad altitudini inferiori da circa 1.000 a 2.500 metri, hanno aghi da 5 cm che crescono in torsioni dal ramo, corteccia grigiastra e coni da 7 a 12 cm. Gli animali selvatici spesso si rifugiano nelle ampie cavità vicino alla base di vecchi tronchi. Entrambi gli abeti crescono nelle foreste vicino al Glacier Point di Yosemite e nella regione alta lungo Tioga Road. Gli abeti bianchi possono essere visti in tutto Sequoia e Kings Canyon.
Alle quote più alte (2.700-4.200 metri) si trovano i pini a coda di volpe, alberi nodosi che si sono adattati alla dura vita rocciosa della vita in cima. Questo pino, come il pino dalla corteccia bianca, sembra rachitico e deformato, spesso con un tronco contorto e una cima appuntita e dall’aspetto morto. Le radici crescono sul granito e richiedono solo una breve stagione di crescita, consentendo all’albero di aggrapparsi a un’esistenza gelida.
La rara noce moscata della California ricorda un abete, con aghi singoli affilati, e può essere trovata lungo il Marble Fork Trail nel Sequoia National Park vicino a un torrente che scorre su lastre di marmo. Il cedro dell’incenso viene spesso confuso con le sequoie giganti, poiché entrambe hanno una corteccia rossastra e ispida che quasi si sbriciola al tatto. Ma un cedro incenso ha spruzzi piatti di fogliame che emettono un odore fragrante nella stagione calda e piccoli coni bruno-rossastri che ricordano il becco di un’anatra quando vengono aperti.
Il peso massimo indiscusso della flora dei parchi nazionali è la sequoia gigante. Quelli più piccoli possono essere difficili da identificare, ma non c’è dubbio che un albero maturo di 75 metri risale a 2000 o 3000 anni fa. Questi alberi crescono fino a un’altezza di 95 metri, pesano oltre 1.200 tonnellate e possono avere una base di 13 metri diametro. I rami degli alberi possono raggiungere un diametro di 2,4 metri. Gli alberi sono spogli fino a circa 30-45 metri di altezza, dopo di ché iniziamo a trovare i rami. La corteccia, naturalmente resistente al fuoco, varia da 10 a 60 cm di spessore. Questi alberi resistono alla decomposizione e producono piccoli coni abbondanti con centinaia di semi delle dimensioni di fiocchi d’avena. È interessante notare che ci vuole un fuoco per asciugare i coni abbastanza da rilasciare i semi.
Le sequoie giganti possono essere trovate ad altitudini comprese tra 1.500 e 2.300 metri. Ovviamente, il posto migliore per vedere questi alberi è nei parchi nazionali di Sequoia e Kings Canyon. Le grandi distese di Giant Forest e Grant Grove offrono esempi fantastici e facilmente accessibili di sequoie giganti, e ci sono altri boschetti, accessibili a piedi, sparsi in tutto il parco. Yosemite ha tre banchi di sequoie giganti: il Mariposa Grove vicino a Wawona e i più piccoli boschi di Tuolumne e Merced vicino al Big Oak Flat Entrance.
Le latifoglie della zona includono la quercia nera della California, che cresce a quote più basse in entrambi i parchi. La corteccia da grigio scuro a nera di questi alberi è caratteristica. Producono anche ghiande e possono raggiungere un’altezza di 23 metri. La quercia blu perde le foglie in autunno e può essere trovata ai piedi delle alture da 300 a 1.500 metri. Foglie sempreverdi agrifoglio segnano la quercia viva del canyon, l’altra quercia comune nella regione.
Il corniolo del Pacifico produce fioriture con fiori verde-biancastri ogni primavera. Il tremante pioppo ha una corteccia bianca sottilissima e un esercito di piccole foglie che frusciano al minimo vento. Lungo ruscelli e fiumi in basso
I fiori di campo producono una vasta gamma di colori durante la primavera e l’estate, mentre sbirciano da crepe e fessure o campi e prati in moquette. La stagione della fioritura inizia a febbraio nelle pianure, e dura fino all’inizio dell’autunno nella regione alta. L’elenco dei fiori selvatici trovati in questi parchi è intimidatorio e comprende più di 50 specie, alcune delle quali sono descritte di seguito.
Diffuso sui prati e lungo i pendii delle colline c’è un fiore di lavanda, il lupino. È facilmente riconoscibile dalle sue foglie palmate – foglie che provengono da un punto centrale come le dita di una mano. Cerca la fioritura lungo i fondovalle e nella regione di Wawona dello Yosemite. Vedrai anche pastinaca di mucca qui, fiori dalle sfumature bluastre posti su steli sottili, con foglie quasi felci. I fiori a freccia della pastinaca di mucca assomigliano a violette a distanza, ma un esame più attento rivela una cima a forma di ombrello e un gambo senza foglie. Le grandi fioriture dal blu al viola che spuntano tra foglie alte e strette sono iris selvatiche. Nella regione di Wawona dello Yosemite, cerca la miseria delle montagne, ciuffi di piccoli fiori bianchi in cima a soffici foglie che sembrano aghi di pino; e l’addio alla primavera, un bizzarro fiore rosato con quattro petali grandi e fragili e foglie piccole e sottili.
Si possono anche vedere fiori di scimmia, euforbia vistosa e achillea a queste altitudini. Il fiore della scimmia è uno dei fiori più luminosi della natura, che va dal blu al viola, rosa e arancione, e si vede lungo i ruscelli e ad alta quota nel terreno ghiaioso. I petali sono costituiti da fiori a due labbra che le persone più fantasiose dicono assomigliano al volto sorridente di una scimmia. Il vistoso euforbia cresce nei prati e nelle radure dei boschi. Queste piante robuste hanno grandi foglie di forma ovale e gambi pieni di una linfa lattiginosa velenosa. In estate compaiono mazzi colorati di minuscoli fiori a cinque petali; più tardi i baccelli di euforbia scoppiarono, rilasciando un ciuffo di semi setosi da disperdere al vento. Crescendo fino a 3 piedi di altezza, l’achillea fiorisce come un ampio e piatto grappolo di fiori bianchi (occasionalmente rosa) con un aroma pungente. Era usato dai nativi americani come erba curativa, una bevanda per curare l’indigestione e per ridurre la febbre. Oggi il fiore essiccato è comunemente visto in pot-pourri.
Di notte si può cercare l’enotera: i suoi fiori a quattro petali si aprono al tramonto e appassiscono al mattino e vengono impollinati dalle falene. I fiori vanno dal bianco al giallo e al rosa e hanno un dolce profumo di limone; gli steli possono raggiungere 1,8 metri.
Uno degli ultimi fiori della stagione è la verga d’oro dei prati, che appare a fine estate e in autunno. La pianta cresce in lunghi steli, con foglie strette che sporgono lungo tutto questo, e può essere sormontata da una macchia gialla che ricorda una piuma. La verga d’oro era usata dagli indiani d’America per curare tutti i tipi di disturbi.
Nelle foreste si trovano le zampe della fica e la pianta della neve all’ombra e il lupino, il giglio mariposa e la viola di montagna al sole. La pianta della neve ha un gambo rosso o arancione fiammeggiante, mentre le zampe della fica hanno foglie piccole e sfocate e fiori delicati che si raggruppano per assomigliare alla forma della zampa di un gatto. Il giglio mariposa, che fiorisce sotto i pini in Yosemite, prende il nome dalla parola spagnola per farfalla, che si dice assomigli. I fiori sono costituiti da tre petali bianchi come la neve con macchie scure alla base; i lunghi steli conferiscono ai fiori un aspetto fluttuante. Gli indiani d’America arrostivano i bulbi di questi fiori per mangiarli.
Ad altitudini più alte e più fresche, abbondano numerose fioriture sottili. L’acetosella ha foglie a forma di giglio, con grappoli di piccoli fiori rosa non più grandi della punta di un’unghia. Il phlox diffuso ha foglie appuntite che sporgono come spine e fiori larghi e piatti in cima. Il prato penstemon produce un gruppo di fiori rosa brillante in cima a un unico gambo sottile. I fiori sono disposti come trombe, puntando in ogni direzione.
Un fiore preferito dei colibrì, l’aquilegia cresce nei prati e sgorga dalle fessure rocciose. Sembra piuttosto fragile, con foglie cespugliose raggruppate alla base di steli nudi che producono fiori cadenti. Il colore può variare, ma cerca cinque petali che si estendono all’indietro in un lungo tubo appuntito.
Una delle tante piante presenti nei parchi è l’azalea selvatica. Queste piante assomigliano ai loro cugini domestici e sono spesso le prime a proclamare l’arrivo della primavera, con un’abbondanza di colori vivaci. La Sierra presenta una sola varietà: l’azalea occidentale, un arbusto basso con foglie lisce e verde intenso.
Il trifoglio dell’orso è un arbusto a crescita bassa con foglie appiccicose e un odore pungente, che si trova nell’area di Lodgepole di Sequoia e ad altitudini comprese tra 2.100 e 2.400 metri.
La mariposa manzanita, con la sua corteccia liscia dal rosso al viola e le foglie ovali delle dimensioni di una moneta, fiorisce tutto l’anno ed è solo un tipo di manzanita comune in questa regione. La mariposa manzanita produce piccoli grappoli di fiori bianchi e rosa che alla fine si trasformano in bacche che sembrano piccole mele, che è ciò che significa manzanita.
Guardando in alto, infine, tra le querce si può scorgere un cespuglio verde che sembra crescere dai rami. Questo è il vischio. Nonostante il suo fascino vacanziero, è un parassita più che un arbusto, cresce in mazzi verdi in alto sulle cime degli alberi e succhia il nutrimento da querce e altri alberi. Un altro parassita è la quercia velenosa, prevalente sotto i 1.500 metri. È un arbusto con grappoli lucidi a tre foglie e bacche bianche. In inverno, gli steli della quercia velenosa sono nudi e molto difficili da riconoscere, quindi è meglio stare alla larga da boschetti che assomigliano a bastoncini conficcati nel terreno.

Fauna –
Il Parco nazionale di Kings Canyon e di Sequoia ospitano 72 specie di mammiferi. Le specie comunemente osservate includono marmotte dal ventre giallo, cervi muli, pika e diverse specie di scoiattoli, come scoiattoli di terra della California, scoiattoli di Douglas, scoiattoli di terra dal mantello dorato e scoiattoli grigi occidentali. La maggior parte dei mammiferi è riservata e notturna e raramente viene vista dai visitatori del parco. Gli esempi includono ringtail, puzzole maculate, donnole dalla coda corta e leoni di montagna.
Nei parchi è presente un’enorme diversità di tipi di habitat, in gran parte a causa di un gradiente di elevazione che va da 410 metri sotto la sede del parco a 4.418 metri in cima al Monte. Whitney, il punto più alto degli Stati Uniti continentali. Di conseguenza, due gruppi di mammiferi sono particolarmente diversi:
tra i roditori si annoverano 26 specie di dimensioni variabili dalla minuscola arvicola montana fino al castoro, che può essere lungo 1,2 metri e pesare oltre 27 Kg. Questo gruppo comprende anche topi, scoiattoli, roditori, scoiattoli, marmotte, topi di legno e istrici.
Nel Parco nazionale di Kings Canyon vivono diciassette specie di pipistrelli, tra cui diverse specie di preoccupazione come il pipistrello dalle grandi orecchie di Townsend, il pipistrello pallido, il pipistrello maculato, il pipistrello mastino occidentale e il pipistrello rosso occidentale. Una specie di mammiferi su 5 nei parchi è un pipistrello! I pipistrelli trovano il cibo emettendo un richiamo ad alta frequenza e usando il loro udito sensibile per rilevare gli echi degli insetti volanti. Tre specie nei parchi emettono chiamate udibili dall’orecchio umano: ascoltale di notte se visiti i parchi. I pipistrelli si trovano dalle altitudini più basse del parco fino a più di 3.000 metri.
L’orso nero americano è un onnivoro (mangia sia piante che animali) e mangia spesso bacche e piante da prato, artigli su tronchi o scavi per insetti, penzola da rami di pino da zucchero per inseguire coni e foraggi per ghiande in autunno. Un orso nero maschio pesa in media da 135 a 160 kg e le femmine più piccole pesano da 68 a 90 kg. Gli orsi neri possono variare di colore dal marrone cannella al nero, e alcuni possono avere lievi fiammate sul petto.
Il grizzly della California una volta si trovava in questi parchi ed era abbondante in tutto lo stato. Gli orsi grizzly furono sterminati in California negli anni ’20. Il grizzly della California rimane uno dei simboli più duraturi dello stato, adornando sia la bandiera dello stato che il sigillo.
Le pecore bighorn della Sierra Nevada sono l’unico mammifero del parco elencato come minacciato a livello federale ai sensi dell’Endangered Species Act. Anche il pescatore del Pacifico, il ghiottone e la volpe rossa sono elencati dallo Stato come minacciati in California e il pipistrello dalle grandi orecchie di Townsend è un candidato per la lista statale.

Guido Bissanti

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[:en]

Kings Canyon National Park

Kings Canyon National Park, whose WDPA Code is: 11115335 is a protected natural area in California located in the southern Sierra Nevada, approximately 90km east of Fresno and 250km north of Los Angeles.
This park was established in 1940 and covers an area of ​​1,873 km².
Kings Canyon National Park borders Sequoia National Park to the south, with which it forms a single administrative unit, Sequoia and Kings Canyon National Parks, managed by the National Park Service. The total area of ​​the two parks is 3,495 km².
The area in which the park falls was already known to settlers in the first half of the nineteenth century, but did not receive much attention until John Muir arrived there in 1873. Muir noted the great geological similarity with the Yosemite park, coming to the conclusion that both valleys were created by the action of large glaciers during the last ice age. Muir worked to make the area a protected area, but his future remained uncertain for nearly fifty years. Some politicians and entrepreneurs wanted to build a dam on the western side of the KIngs Canyon valley, which would compromise the integrity of its natural and forest heritage.
The debate ended in 1940, when proponents of its conservation managed to make it a national park, annexing the General Grant park (established in 1890) to form a single park. He was named in honor of the first director of the United States Geological Survey, Clarence King.

Environment –
The park is made up of two sections: the first, smaller but more important, includes the “Redwood Mountain” (Redwood Mountain Grove) and “General Grant” (General Grant Grove) forests. Redwood Mountain Grove is the largest natural forest of giant sequoia (Sequoiadendron giganteum) left in the world. It has an area of ​​1300 ha and there are over 15,800 redwoods with a trunk diameter at the base of 3 m.
The General Grant Grove is home to the General Grant sequoia, the second largest tree in the world by volume (after General Sherman, located in the adjacent Sequoia National Park).
The remaining section, which comprises 90% of the park area, is located east of the General Grant forest. Some tributaries of the Kings River and San Joaquin River are born here. A valley formed by one of them, the South Fork, called Kings Canyon, gives its name to the entire park. It has a depth of 2500 meters and is the deepest canyon in the United States [1].
To the east of the canyons rise the peaks of the Sierra Nevada, culminating in the North Palisade, the highest point in the park (4341m). The ridge of the Sierra forms the eastern boundary of the park. It is criss-crossed by many passes that are well-traveled in summer, including the Bishop Pass, Taboose Pass, Sawmill Pass and Kearsarge Pass, all at altitudes above 3400 meters.

Flora –
In the area where Kings Canyon National Park falls there are more than 1,500 types of plants with species ranging from tiny lichens to giant sequoias; the flora varies mainly according to the altitude.
The trees native to the region consist mainly of conifers and deciduous trees. Conifers have needles and cones that do not shed during the colder months and keep their green all year round, earning the name evergreen. Broad-leaved trees drop their leaves in autumn and bloom again in spring.
At lower elevations, the two most common pines you will find are the ponderosa pine and the Jeffrey pine (both also known as “yellow pines”). Ponderosa pine has yellow-orange bark, needles grouped into three, and bark flakes that fit together like a puzzle. The trunk of a ponderosa pine can grow up to 6 feet in diameter. Jeffrey pine is similar to ponderosa but tends to live in higher elevations.
Sugar pine grows at slightly higher elevations and can be seen along many hikes. These pines produce large pine cones, have short needles grouped in five, and have a reddish-brown bark. The trunks can grow over 2 meters in diameter and mature trees sport very crooked branches.
Pines at higher altitudes include lodgepole and white bark. The lodgepole pine, the most common pine in North America, groups its needles in two; it has yellow-orange bark and small cones. White bark pine brings together five needles and has sticky purple colored cones. These pines tend to be smaller and are located closer to the tree line.
Fir trees are another species of conifer that we find in the park.
Spruce trees, with short curling needles and cones ranging from 12 to 20 cm, are found at altitudes of 1,800 to 2,700 meters. Silver firs, found at lower altitudes about 1,000 to 2,500 meters, have 5 cm needles that grow in twists from the branch, greyish bark and 7 to 12 cm cones. Wild animals often take refuge in large hollows near the base of old logs. Both fir trees grow in the forests near Yosemite’s Glacier Point and in the high region along Tioga Road. Silver firs can be seen throughout Sequoia and Kings Canyon.
At the highest elevations (2,700-4,200 meters) are foxtail pines, gnarled trees that have adapted to the harsh rock life of life at the top. This pine, like the white-barked pine, looks stunted and deformed, often with a twisted trunk and a pointed, dead-looking top. The roots grow on granite and only require a short growing season, allowing the tree to cling to a freezing existence.
The rare California nutmeg resembles a spruce, with sharp single needles, and can be found along the Marble Fork Trail in Sequoia National Park near a creek that flows over marble slabs. Frankincense cedar is often confused with giant sequoias, as both have a reddish, bristly bark that almost crumbles to the touch. But a frankincense cedar has flat sprays of foliage that emit a fragrant smell in warm weather and small reddish-brown cones that resemble a duck’s beak when opened.
The undisputed heavyweight of national park flora is the giant sequoia. The smaller ones can be difficult to identify, but there is no doubt that a 75-meter mature tree dates back to 2,000 or 3,000 years ago. These trees grow to a height of 95 meters, weigh over 1,200 tons, and can have a base of 13 meters in diameter. Tree branches can reach a diameter of 2.4 meters. The trees are bare up to about 30-45 meters high, after which we begin to find the branches. The naturally fire resistant bark varies from 10 to 60 cm thick. These trees resist rot and produce small, abundant cones with hundreds of seeds the size of rolled oats. Interestingly, it takes a fire to dry the cones enough to release the seeds.
Giant sequoias can be found at altitudes between 1,500 and 2,300 meters. Of course, the best place to see these trees is in Sequoia and Kings Canyon National Parks. The vast expanses of Giant Forest and Grant Grove offer fantastic, easily accessible examples of giant sequoias, and there are other groves, accessible on foot, scattered throughout the park. Yosemite has three giant sequoia groves: the Mariposa Grove near Wawona and the smaller Tuolumne and Merced groves near the Big Oak Flat Entrance.
Hardwoods in the area include California black oak, which grows at lower elevations in both parks. The dark gray to black bark of these trees is characteristic. They also produce acorns and can reach a height of 23 meters. The blue oak sheds its leaves in the fall and can be found in the foothills of 300 to 1,500 meters high. Evergreen holly leaves mark the canyon’s living oak, the other common oak in the region.
Pacific dogwood produces blooms with whitish-green flowers every spring. The trembling poplar has a very thin white bark and an army of small leaves that rustle in the slightest wind. Along streams and rivers below
Wildflowers produce a wide range of colors during spring and summer, as they peek out of cracks and crevices or carpeted fields and lawns. The flowering season begins in February in the lowlands, and lasts until early autumn in the high region. The list of wildflowers found in these parks is intimidating and includes more than 50 species, some of which are detailed below.
Widespread on the meadows and along the slopes of the hills is a lavender flower, the lupine. It is easily recognized by its palmate leaves – leaves that come from a central point like the fingers of a hand. Look for flowering along the valley floors and in the Wawona region of Yosemite. You’ll also see cow parsnips here, bluish-hued flowers placed on thin stems, with almost fern-like leaves. The arrowhead flowers of the cow parsnip resemble violets from a distance, but closer inspection reveals an umbrella-shaped top and leafless stem. The large blue to purple blooms that sprout between tall, narrow leaves are wild irises. In the Wawona region of Yosemite, look for the misery of the mountains, clumps of small white flowers atop fluffy leaves that look like pine needles; and goodbye to spring, a bizarre pink flower with four large, fragile petals and small, thin leaves.
Monkey flowers, showy milkweed and yarrow may also be seen at these altitudes. The monkey flower is one of nature’s brightest flowers, ranging from blue to purple, pink and orange, and is seen along streams and high in gravelly soil. The petals are made up of two-lipped flowers that most imaginative people say resemble the smiling face of a monkey. The showy euphorbia grows in meadows and forest clearings. These sturdy plants have large oval-shaped leaves and stems filled with poisonous milky sap. In summer, colorful bouquets of tiny five-petalled flowers appear; later the euphorbia pods burst, releasing a clump of silky seeds to disperse in the wind. Growing up to 3 feet tall, yarrow blooms as a broad, flat cluster of white (occasionally pink) flowers with a pungent aroma. It was used by Native Americans as a healing herb, a drink to treat indigestion and to reduce fever. Today, the dried flower is commonly seen in potpourri.
At night you can look for the evening primrose: its four-petaled flowers open at sunset and wither in the morning and are pollinated by moths. The flowers range from white to yellow and pink and have a sweet lemon scent; stems can reach 1.8 meters.
One of the last flowers of the season is the meadow goldenrod, which appears in late summer and autumn. The plant grows in long stems, with narrow leaves protruding all along this, and can be topped with a yellow patch that resembles a feather. The goldenrod was used by American Indians to treat all kinds of ailments.
In the forests you will find the legs of the cunt and the snow plant in the shade and the lupine, the mariposa lily and the mountain violet in the sun. The snow plant has a flaming red or orange stem, while the legs of the cunt have small, fuzzy leaves and delicate flowers that cluster together to resemble the shape of a cat’s paw. The mariposa lily, which blooms under the pines in Yosemite, gets its name from the Spanish word for butterfly, which is said to resemble. The flowers consist of three snow-white petals with dark spots at the base; the long stems give the flowers a floating appearance. American Indians roasted the bulbs of these flowers to eat them.
At higher and cooler altitudes, numerous thin blooms abound. The sorrel has lily-shaped leaves, with clusters of small pink flowers no larger than the tip of a fingernail. Diffuse phlox has pointed leaves that protrude like thorns and broad, flat flowers on top. Lawn penstemon produces a cluster of bright pink flowers atop a single thin stem. The flowers are arranged like trumpets, pointing in every direction.
A favorite flower of hummingbirds, columbine grows in lawns and gushes from rock crevices. It looks quite fragile, with bushy leaves clustered at the base of bare stems that produce drooping flowers. Color can vary, but look for five petals that extend back into a long, pointed tube.
One of the many plants found in the parks is the wild azalea. These plants resemble their domestic cousins ​​and are often the first to herald the arrival of spring, with an abundance of bright colors. The Sierra has only one variety: the western azalea, a low shrub with smooth, deep green leaves.
Bear’s clover is a low-growing shrub with sticky leaves and a pungent odor, found in the Lodgepole area of ​​Sequoia and at elevations between 2,100 and 2,400 meters.
The manzanita mariposa, with its smooth red to purple bark and oval, coin-sized leaves, blooms all year round and is just one type of manzanita common in this region. The manzanita mariposa produces small clusters of white and pink flowers that eventually turn into berries that look like little apples, which is what manzanita means.
Finally, looking up, among the oaks, you can see a green bush that seems to grow from the branches. This is the mistletoe. Despite its holiday appeal, it is a pest more than a shrub, growing in green clusters high in the treetops and sucking nourishment from oaks and other trees. Another pest is poison oak, prevalent below 1,500 meters. It is a shrub with three-leaved glossy clusters and white berries. In winter, poison oak stems are bare and very difficult to recognize, so it’s best to stay away from thickets that look like sticks stuck in the ground.

Fauna –
Kings Canyon and Sequoia National Park are home to 72 species of mammals. Commonly observed species include yellow-bellied marmots, mule deer, pika, and several species of squirrels, such as California ground squirrels, Douglas squirrels, golden-coated ground squirrels, and western gray squirrels. Most mammals are reserved and nocturnal and are rarely seen by park visitors. Examples include ringtails, spotted skunks, short-tailed weasels, and mountain lions.
There is an enormous diversity of habitat types in the parks, largely due to an elevation gradient ranging from 410 meters below the park headquarters to 4,418 meters at the top of Mt. Whitney, the highest point in the continental United States. Consequently, two groups of mammals are particularly different:
among the rodents there are 26 species ranging in size from the tiny mountain vole to the beaver, which can be 1.2 meters long and weigh over 27 kg. This group also includes mice, squirrels, rodents, squirrels, marmots, wood mice and porcupines.
Seventeen bat species live in Kings Canyon National Park, including several species of concern such as Townsend’s big-eared bat, pale bat, spotted bat, western mastiff bat, and western red bat. One in 5 mammal species in parks is a bat! Bats find food by emitting a high-frequency call and using their sensitive hearing to detect flying insect echoes. Three species in the parks make calls audible to the human ear – listen to them at night if you visit the parks. Bats are found from the lowest elevations of the park up to more than 3,000 meters.
The American black bear is an omnivore (eats both plants and animals) and often eats berries and lawn plants, claws on trunks or digs for insects, dangles from sugar pine branches to chase cones and forage for acorns in the fall. A male black bear weighs an average of 135 to 160 kg, and smaller females weigh 68 to 90 kg. Black bears can range in color from cinnamon brown to black, and some may have slight flare-ups on the chest.
The California grizzly was once found in these parks and was abundant throughout the state. Grizzly bears were exterminated in California in the 1920s. The California grizzly remains one of the most enduring symbols of the state, adorning both the state flag and seal.
Sierra Nevada bighorn sheep are the only mammal in the park listed as federally threatened under the Endangered Species Act. Pacific fisherman, wolverine, and red fox are also listed by the state as threatened in California and the bat Big-eared Townsend is a candidate for the state list.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional Kings Canyon

El Parque Nacional Kings Canyon, cuyo código WDPA es: 11115335 es un área natural protegida en California ubicada en el sur de Sierra Nevada, aproximadamente a 90 km al este de Fresno y 250 km al norte de Los Ángeles.
Este parque fue establecido en 1940 y tiene una superficie de 1.873 km².
El Parque Nacional Kings Canyon limita al sur con el Parque Nacional Sequoia, con el que forma una sola unidad administrativa, los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon, administrados por el Servicio de Parques Nacionales. La superficie total de los dos parques es de 3.495 km².
El área en la que cae el parque ya era conocida por los colonos en la primera mitad del siglo XIX, pero no recibió mucha atención hasta que John Muir llegó allí en 1873. Muir notó la gran similitud geológica con el parque de Yosemite, llegando a la conclusión que ambos valles fueron creados por la acción de grandes glaciares durante la última glaciación. Muir trabajó para convertir el área en un área protegida, pero su futuro permaneció incierto durante casi cincuenta años. Algunos políticos y empresarios querían construir una presa en el lado occidental del valle del Cañón de los Reyes, lo que comprometería la integridad de su patrimonio natural y forestal.
El debate terminó en 1940, cuando los defensores de su conservación lograron convertirlo en un parque nacional, anexando el parque General Grant (establecido en 1890) para formar un solo parque. Fue nombrado en honor al primer director del Servicio Geológico de Estados Unidos, Clarence King.

Ambiente –
El parque se compone de dos secciones: la primera, más pequeña pero más importante, incluye los bosques “Redwood Mountain” (Redwood Mountain Grove) y “General Grant” (General Grant Grove). Redwood Mountain Grove es el bosque natural de secuoyas gigantes (Sequoiadendron giganteum) más grande que queda en el mundo. Tiene una superficie de 1300 ha y hay más de 15,800 secuoyas con un diámetro de tronco en la base de 3 m.
El General Grant Grove es el hogar de la secuoya General Grant, el segundo árbol más grande del mundo por volumen (después del General Sherman, ubicado en el adyacente Parque Nacional Sequoia).
La sección restante, que comprende el 90% del área del parque, se encuentra al este del bosque General Grant. Aquí nacen algunos afluentes del río Kings y del río San Joaquín. Un valle formado por uno de ellos, el South Fork, llamado Kings Canyon, da nombre a todo el parque. Tiene una profundidad de 2500 metros y es el cañón más profundo de los Estados Unidos [1].
Al este de los cañones se elevan los picos de Sierra Nevada, culminando en North Palisade, el punto más alto del parque (4341m). La cresta de la Sierra forma el límite oriental del parque. Está atravesado por muchos pasos que son bien transitables en verano, incluidos Bishop Pass, Taboose Pass, Sawmill Pass y Kearsarge Pass, todos a altitudes superiores a los 3400 metros.

Flora –
En el área donde cae el Parque Nacional Kings Canyon hay más de 1,500 tipos de plantas con especies que van desde diminutos líquenes hasta secuoyas gigantes; la flora varía principalmente según la altitud.
Los árboles nativos de la región consisten principalmente en coníferas y árboles de hoja caduca. Las coníferas tienen agujas y conos que no se desprenden durante los meses más fríos y mantienen su verde durante todo el año, por lo que se ganan el nombre de perennes. Los árboles de hoja ancha dejan caer sus hojas en otoño y vuelven a florecer en primavera.
En elevaciones más bajas, los dos pinos más comunes que encontrará son el pino ponderosa y el pino Jeffrey (ambos también conocidos como “pinos amarillos”). El pino ponderosa tiene corteza de color amarillo anaranjado, agujas agrupadas en tres y copos de corteza que encajan como un rompecabezas. El tronco de un pino ponderosa puede crecer hasta 6 pies de diámetro. El pino de Jeffrey es similar a la ponderosa pero tiende a vivir en elevaciones más altas.
El pino de azúcar crece en elevaciones ligeramente más altas y se puede ver a lo largo de muchas caminatas. Estos pinos producen piñas grandes, tienen agujas cortas agrupadas en cinco y tienen una corteza de color marrón rojizo. Los troncos pueden crecer más de 2 metros de diámetro y los árboles maduros tienen ramas muy torcidas.
Los pinos que se encuentran en altitudes más elevadas incluyen el palo de concha y la corteza blanca. El pino lodgepole, el pino más común en América del Norte, agrupa sus agujas en dos; tiene corteza de color amarillo anaranjado y pequeños conos. El pino de corteza blanca reúne cinco agujas y tiene conos pegajosos de color púrpura. Estos pinos tienden a ser más pequeños y están ubicados más cerca de la línea de árboles.
Los abetos son otra especie de conífera que encontramos en el parque.
Los abetos, con agujas cortas que se encrespan y conos que van de 12 a 20 cm, se encuentran en altitudes de 1.800 a 2.700 metros. Los abetos plateados, que se encuentran en altitudes más bajas, alrededor de 1000 a 2500 metros, tienen agujas de 5 cm que crecen en torsiones desde la rama, corteza grisácea y conos de 7 a 12 cm. Los animales salvajes a menudo se refugian en grandes huecos cerca de la base de troncos viejos. Ambos abetos crecen en los bosques cerca de Glacier Point de Yosemite y en la región alta a lo largo de Tioga Road. Los abetos plateados se pueden ver en Sequoia y Kings Canyon.
En las elevaciones más altas (2.700-4.200 metros) se encuentran los pinos cola de zorra, árboles nudosos que se han adaptado a la dura vida rocosa de la parte superior. Este pino, como el pino de corteza blanca, parece atrofiado y deformado, a menudo con un tronco retorcido y una copa puntiaguda que parece muerta. Las raíces crecen en granito y requieren solo una corta temporada de crecimiento, lo que permite que el árbol se aferre a una existencia helada.
La rara nuez moscada de California se asemeja a un abeto, con agujas puntiagudas y se puede encontrar a lo largo del sendero Marble Fork en el Parque Nacional Sequoia, cerca de un arroyo que fluye sobre losas de mármol. El cedro de incienso a menudo se confunde con las secuoyas gigantes, ya que ambas tienen una corteza rojiza y erizada que casi se desmorona al tacto. Pero un cedro de incienso tiene hojas planas que emiten un olor fragante en climas cálidos y pequeños conos de color marrón rojizo que se asemejan al pico de un pato cuando se abren.
El peso pesado indiscutible de la flora del parque nacional es la secuoya gigante. Los más pequeños pueden ser difíciles de identificar, pero no hay duda de que un árbol maduro de 75 metros data de hace 2.000 o 3.000 años. Estos árboles crecen hasta una altura de 95 metros, pesan más de 1.200 toneladas y pueden tener una base de 13 metros de diámetro. Las ramas de los árboles pueden alcanzar un diámetro de 2,4 metros. Los árboles están desnudos hasta unos 30-45 metros de altura, tras lo cual comenzamos a encontrar las ramas. La corteza naturalmente resistente al fuego varía de 10 a 60 cm de espesor. Estos árboles resisten la pudrición y producen conos pequeños y abundantes con cientos de semillas del tamaño de la avena. Curiosamente, se necesita fuego para secar los conos lo suficiente como para liberar las semillas.
Las secuoyas gigantes se pueden encontrar en altitudes entre 1.500 y 2.300 metros. Por supuesto, el mejor lugar para ver estos árboles es en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. Las vastas extensiones de Giant Forest y Grant Grove ofrecen fantásticos ejemplos de secuoyas gigantes de fácil acceso, y hay otras arboledas, accesibles a pie, esparcidas por todo el parque. Yosemite tiene tres arboledas de secuoyas gigantes: Mariposa Grove cerca de Wawona y las arboledas más pequeñas de Tuolumne y Merced cerca de Big Oak Flat Entrance.
Las maderas duras en el área incluyen el roble negro de California, que crece en elevaciones más bajas en ambos parques. La corteza gris oscura a negra de estos árboles es característica. También producen bellotas y pueden alcanzar los 23 metros de altura. El roble azul muda sus hojas en el otoño y se puede encontrar en las estribaciones de 300 a 1.500 metros de altura. Las hojas de acebo de hoja perenne marcan el roble vivo del cañón, el otro roble común de la región.
El cornejo del Pacífico produce flores con flores de color verde blanquecino cada primavera. El álamo tembloroso tiene una corteza blanca muy fina y un ejército de pequeñas hojas que susurran con el menor viento. A lo largo de arroyos y ríos debajo
Las flores silvestres producen una amplia gama de colores durante la primavera y el verano, ya que se asoman a través de grietas y hendiduras o campos alfombrados y céspedes. La temporada de floración comienza en febrero en las tierras bajas y dura hasta principios de otoño en la región alta. La lista de flores silvestres que se encuentran en estos parques es intimidante e incluye más de 50 especies, algunas de las cuales se detallan a continuación.
Extendida en los prados y a lo largo de las laderas de las colinas hay una flor de lavanda, el altramuz. Se reconoce fácilmente por sus hojas palmeadas, hojas que provienen de un punto central como los dedos de una mano. Busque flores a lo largo de los suelos del valle y en la región de Wawona de Yosemite. También verá chirivías de vaca, flores de tonos azulados colocadas en tallos delgados, con hojas casi parecidas a helechos. Las flores de punta de flecha de la chirivía de vaca se parecen a las violetas desde la distancia, pero una inspección más cercana revela una parte superior en forma de paraguas y un tallo sin hojas. Las grandes flores de color azul a púrpura que brotan entre hojas altas y estrechas son lirios silvestres. En la región de Wawona de Yosemite, busque la miseria de las montañas, grupos de pequeñas flores blancas sobre hojas esponjosas que parecen agujas de pino; y adiós a la primavera, una extraña flor rosa con cuatro pétalos grandes y frágiles y hojas pequeñas y delgadas.
También se pueden ver flores de mono, algodoncillo llamativo y milenrama en estas altitudes. La flor del mono es una de las flores más brillantes de la naturaleza, que van del azul al morado, rosa y naranja, y se ve a lo largo de arroyos y en altitudes elevadas en suelos de grava. Los pétalos están formados por flores de dos labios que, según la mayoría de las personas imaginativas, se asemejan a la cara sonriente de un mono. La llamativa euforbia crece en prados y claros de bosques. Estas robustas plantas tienen hojas grandes de forma ovalada y tallos llenos de savia lechosa venenosa. En verano, aparecen coloridos ramos de diminutas flores de cinco pétalos; más tarde, las vainas de euforbia estallaron, liberando un grupo de semillas sedosas que se dispersaron con el viento. Con un crecimiento de hasta 3 pies de altura, la milenrama florece como un grupo amplio y plano de flores blancas (ocasionalmente rosadas) con un aroma acre. Los nativos americanos lo usaban como hierba curativa, una bebida para tratar la indigestión y reducir la fiebre. Hoy en día, la flor seca se ve comúnmente en popurrí.
Por la noche se puede buscar la onagra: sus flores de cuatro pétalos se abren al atardecer y se marchitan por la mañana y son polinizadas por las polillas. Las flores varían de blanco a amarillo y rosa y tienen un dulce aroma a limón; los tallos pueden alcanzar los 1,8 metros.
Una de las últimas flores de la temporada es la vara de oro del prado, que aparece a finales de verano y otoño. La planta crece en tallos largos, con hojas estrechas que sobresalen a lo largo de este, y se puede rematar con un parche amarillo que se asemeja a una pluma. La vara de oro fue utilizada por los indios americanos para tratar todo tipo de dolencias.
En los bosques encontrarás las patas del chocho y la planta de nieve a la sombra y el lupino, el lirio mariposa y la violeta montañesa al sol. La planta de nieve tiene un tallo rojo o naranja llameante, mientras que las patas del coño tienen hojas pequeñas y difusas y flores delicadas que se agrupan para parecerse a la forma de una pata de gato. El lirio mariposa, que florece bajo los pinos en Yosemite, recibe su nombre de la palabra española para mariposa, que se dice que se parece. Las flores constan de tres pétalos blancos como la nieve con manchas oscuras en la base; los tallos largos dan a las flores una apariencia flotante. Los indios americanos asaron los bulbos de estas flores para comérselos.
En altitudes más altas y más frías, abundan numerosas flores delgadas. La acedera tiene hojas en forma de lirio, con racimos de pequeñas flores rosadas no más grandes que la punta de una uña. El flox difuso tiene hojas puntiagudas que sobresalen como espinas y flores anchas y planas en la parte superior. Lawn penstemon produce un racimo de flores de color rosa brillante encima de un solo tallo delgado. Las flores están dispuestas como trompetas, apuntando en todas direcciones.
Una flor favorita de los colibríes, la aguileña crece en el césped y brota de las grietas de las rocas. Parece bastante frágil, con hojas tupidas agrupadas en la base de los tallos desnudos que producen flores caídas. El color puede variar, pero busque cinco pétalos que se extiendan hacia atrás en un tubo largo y puntiagudo.
Una de las muchas plantas que se encuentran en los parques es la azalea silvestre. Estas plantas se parecen a sus primas domésticas y, a menudo, son las primeras en anunciar la llegada de la primavera, con abundancia de colores brillantes. La Sierra tiene una sola variedad: la azalea occidental, un arbusto bajo con hojas suaves y de color verde intenso.
El trébol de oso es un arbusto de bajo crecimiento con hojas pegajosas y un olor acre, que se encuentra en el área de Lodgepole de Sequoia y en elevaciones entre 2.100 y 2.400 metros.
La manzanita mariposa, con su corteza lisa de rojo a púrpura y hojas ovaladas del tamaño de una moneda, florece durante todo el año y es solo un tipo de manzanita común en esta región. La manzanita mariposa produce pequeños racimos de flores blancas y rosadas que eventualmente se convierten en bayas que parecen pequeñas manzanas, que es lo que significa manzanita.
Finalmente, mirando hacia arriba, entre los robles, se ve un arbusto verde que parece brotar de las ramas. Este es el muérdago. A pesar de su atractivo navideño, es una plaga más que un arbusto, crece en racimos verdes en lo alto de las copas de los árboles y se nutre de los robles y otros árboles. Otra plaga es el roble venenoso, que prevalece por debajo de los 1.500 metros. Es un arbusto con racimos brillantes de tres hojas y bayas blancas. En invierno, los tallos del roble venenoso están desnudos y son muy difíciles de reconocer, por lo que es mejor mantenerse alejado de los matorrales que parecen palos clavados en el suelo.

Fauna –
Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia son el hogar de 72 especies de mamíferos. Las especies comúnmente observadas incluyen marmotas de vientre amarillo, venado bura, pika y varias especies de ardillas, como las ardillas de tierra de California, las ardillas de Douglas, las ardillas de tierra de capa dorada y las ardillas grises occidentales. La mayoría de los mamíferos son reservados y nocturnos y los visitantes del parque rara vez los ven. Los ejemplos incluyen anillos, zorrillos manchados, comadrejas de cola corta y pumas.
Existe una enorme diversidad de tipos de hábitat en los parques, en gran parte debido a un gradiente de elevación que va desde 410 metros por debajo de la sede del parque hasta 4,418 metros en la cima del monte. Whitney, el punto más alto de los Estados Unidos continentales. En consecuencia, dos grupos de mamíferos son particularmente diferentes:
entre los roedores hay 26 especies que varían en tamaño, desde el minúsculo campañol de montaña hasta el castor, que puede medir 1,2 metros de largo y pesar más de 27 kg. En este grupo también se encuentran ratones, ardillas, roedores, ardillas, marmotas, ratones de madera y puercoespines.
Diecisiete especies de murciélagos viven en el Parque Nacional Kings Canyon, incluidas varias especies preocupantes como el murciélago orejudo de Townsend, el murciélago pálido, el murciélago manchado, el murciélago mastín occidental y el murciélago rojo occidental. ¡Una de cada 5 especies de mamíferos en los parques es un murciélago! Los murciélagos encuentran comida emitiendo una llamada de alta frecuencia y usando su audición sensible para detectar ecos de insectos voladores. Tres especies en los parques hacen llamadas audibles para el oído humano; escúchelas por la noche si visita los parques. Los murciélagos se encuentran desde las elevaciones más bajas del parque hasta más de 3.000 metros.
El oso negro americano es un omnívoro (come tanto plantas como animales) y a menudo come bayas y plantas de césped, garra en los troncos o excava en busca de insectos, cuelga de las ramas de pino de azúcar para perseguir conos y buscar bellotas en el otoño. Un oso negro macho pesa un promedio de 135 a 160 kg y las hembras más pequeñas pesan de 68 a 90 kg. Los osos negros pueden variar en color desde el marrón canela hasta el negro, y algunos pueden tener leves brotes en el pecho.
El oso pardo de California alguna vez se encontró en estos parques y abundaba en todo el estado. Los osos pardos fueron exterminados en California en la década de 1920. El oso pardo de California sigue siendo uno de los símbolos más perdurables del estado, que adorna tanto la bandera como el sello del estado.
El borrego cimarrón de Sierra Nevada es el único mamífero del parque que figura como amenazado federalmente en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El estado también incluye al pescador del Pacífico, el glotón y el zorro rojo como amenazados en California y el murciélago orejudo Townsend la lista estatal.

Guido Bissanti





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