Egretta garzetta

Egretta garzetta

La garceta común (Egretta garzetta Linnaeus, 1766) es un ave perteneciente a la familia Ardeidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Pelecaniformes,
Familia Ardeidae,
Género Egretta,
Especies de E. garzetta.

Distribución geográfica y hábitat –
La garceta común es un ave migratoria que se encuentra en casi toda la cuenca mediterránea, África, el sur de Asia, Australia e Indonesia.
También está presente en Italia con poblaciones en parte migratorias y en parte sedentarias. Las migratorias anidan en el valle del Po e invernan en África, o son poblaciones nidificantes en Europa central que hibernan en Italia. Las poblaciones sedentarias están presentes principalmente en Sicilia y a lo largo de las costas del sur.
Su hábitat es el de ambientes pantanosos, canales, estanques y ríos.

Descripción –
La Egretta garzetta es un ave con una longitud de 50-65 cm, una envergadura de hasta 100 cm, con un peso de 400-600 g, sin dimorfismo sexual.
Es similar a una garza pequeña con un plumaje completamente blanco, pico largo y negro, como las patas; la parte inferior del pie es amarillenta, claramente visible, desde atrás, cuando vuela. El iris es amarillo.
En librea nupcial esta ave desarrolla unas plumas ornamentales muy largas en la nuca, en la base del cuello y en el pelaje.
Emite un croar y un sonido repetido.
En vuelo presenta la silueta típica de las Garzas con la cabeza retraída entre los hombros, el cuello doblado en Z y las alas batidas lentamente.

Biología –
El ciclo reproductivo de la Egretta garzetta comienza con la fase de cortejo que tiene lugar desde finales de marzo hasta finales de abril; esta especie generalmente silenciosa, durante la temporada de apareamiento se vuelve muy habladora.
Esta especie anida en colonias (también mezclada con otras aves de la misma familia) en matorrales, principalmente en ambientes pantanosos, construyendo grandes nidos de ramas secas, en álamos, sauces, otros árboles altos o incluso grandes arbustos.
Llegada en abril, la hembra pone de 3 a 5 huevos de color verde azulado que incuban junto con el macho durante unas 3 semanas. Después de un período de unos 25 días desde la eclosión de los huevos, los polluelos abandonan el nido y un par de semanas después están listos para volar.
Esta especie tiene una sola cría anual.

Papel ecológico –
La garceta común es una especie que vive en ambientes pantanosos, canales, estanques y ríos, donde se alimenta de pequeños peces, anfibios, reptiles, crustáceos, moluscos e insectos.
La presa es capturada con fuertes golpes de pico desde una percha emergente o persiguiéndola con largos zancos en aguas poco profundas.
A menudo se puede observar en pequeños grupos o junto con otras garzas.
Según la UICN, esta especie es actualmente de mínima preocupación incluso si las principales amenazas están representadas por la transformación del hábitat de anidación y alimentación. Entre otras cosas, en el pasado fue cazado por el hombre para apoderarse de las largas plumas escapulares utilizadas con fines ornamentales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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