Cyperus rotundus

Cyperus rotundus

La Juncia real (Cyperus rotundus L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Cyperaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Cyperales, Familia Cyperaceae y, por tanto, al género Cyperus y a la especie C. rotundus.
Los términos son sinónimos:
– Bola de Chlorocyperus rotundus (L.);
– Chlorocyperus salaamensis Palla;
– Cyperus agrestis Willd. anteriormente Spreng. & Enlace;
– Cyperus arabicus Ehrenb. anteriormente Boeckeler;
– Cyperus badius discreto (Nyman) Nyman;
– Cyperus bicolor Vahl;
– Cyperus bifax CB Clarke;
– Cyperus bulbosostoloniferus Miq.;
– Cyperus comosus Sm.;
– Cyperus disruptus CB Clarke;
– Cyperus estira Sieber ex Kunth;
– Cyperus herbicavus Melliss;
– Cyperus hexastachyos Rottb.;
– Cyperus hildra Poir.;
– Cyperus hydra Michx.;
– Cyperus Gennari discreto;
– Cyperus laevissimus Steud.;
– Cyperus leptostachyus Griff.;
– Cyperus longus Boeckeler;
– Cyperus merkeri CB Clarke;
– Cyperus micreilema Steud.;
– Cyperus nubicus CB Clarke;
– Cyperus ochreoides Steud.;
– Cyperus officinalis Nees ex Godr.;
– Cyperus oliganthus Gante.;
– Cyperus olivaris O.Targ.Tozz.;
– Cyperus olivaris brevibracteatus Le Grand;
– Cyperus pallescens Boiss.;
– Cyperus pallescens Poir.;
– Cyperus patulus M.Bieb.;
– Cyperus platystachys Cherm.;
– Cyperus procerulus Nees;
– Cyperus proteinolepis Boeckeler;
– Cyperus pseudovariegatus Boeckeler;
– Cyperus purpureovariegatus Boeckeler;
– Cyperus radicosus Sm.;
– Cyperus retzii Nees;
– Cyperus rubicundus Willd. ex Link;
– Cyperus rudioi Boeckeler;
– Cyperus stoloniferus pallidus Boeckeler;
– Cyperus taylorii CB Clarke;
– Cyperus tenuifolius Walp.;
– Cyperus tetrastachyos Desf.;
– Cyperus tuberosus Rottb.;
– Cyperus viridis Roxb. anteriormente CBClarke;
– Cyperus weinlandii Kük.;
– Cyperus yoshinagae Ohwi;
– Pycreus rotundus (L.) Hayek;
– Schoenus tuberosus Burm.f ..

Etimología –
El término Cyperus proviene del griego κύπειρος cýpeiros rush with edge, cipero, papyrus.
El epíteto específico rotundus proviene del latín «rotundus» = redondo, debido a la forma de los tubérculos más o menos subovoides.

Distribución geográfica y hábitat –
La Juncia real es una planta muy extendida desde las zonas templadas cálidas hasta las zonas tropicales del sur de Europa, África, Asia, Australia, Pacífico y América, pero con importantes lagunas: un continente, una zona climática, etc.
En Italia está presente en todas las regiones de Italia excepto en Piamonte, Valle de Aosta, Trentino-Alto Adige y Emilia-Romaña.
Su hábitat es a menudo como maleza en cultivos de regadío, pero también es frecuente en campos sin cultivar, en viñedos, en los márgenes de los cultivos, cerca de canales a lo largo de las carreteras, desde el nivel del mar hasta unos 800 m.

Descripción –
Cyperus rotundus es una planta herbácea, perenne, de 10 a 40 cm de altura.
Tiene un rizoma horizontal oscuro rastrero, filiforme y tenaz, terminado por pequeños tubérculos.
El tallo es erecto, de consistencia delicada, agudamente trígono, desnudo.
Las hojas son todas basales, con una vaina a menudo enrojecida y una lámina glaucescente de 2-6 mm de ancho.
La inflorescencia tiene forma de paraguas con ramas de 1-4 cm y brácteas de 2 (4) hojas de hasta 5 cm de largo.
La antesis es de junio a noviembre.
Las orejas están dispuestas en lados opuestos de un eje común, de color rojo pardusco, lineales o en forma de hoz (1,5 X 12-16 mm). Estigmas 3. Aqueno trino-fusiforme.
Para la determinación del género Cyperus es muy importante conocer la cantidad de estigmas, que se pueden apreciar bastante bien con plantas recién cosechadas en campo abierto o en el laboratorio con una buena lente.
Es una especie similar a Cyperus esculentus L. que se distingue por las hojas de color verde claro de 5-10 mm de ancho y las espigas de 6-12 mm de color amarillo pajizo o rojizo.

Cultivo –
La Juncia real es una planta característica de la zona templada cálida de los trópicos, donde se encuentra en altitudes de hasta 800 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 24 y 32 ° C, pero puede tolerar entre 10 y 45 ° C, y tampoco tolera temperaturas de -5 ° C o menos.
Prefiere una precipitación media anual entre 500 y 3000 mm, pero tolera entre 300 y 4200 mm.
La planta prefiere suelo franco arenoso húmedo y un lugar soleado, con un pH del suelo entre 5,5 y 7, tolerando 3,5 – 8.
Esta planta a veces se cultiva por sus tubérculos comestibles en regiones tropicales, sin embargo se comporta como una maleza seria de tierras agrícolas en los trópicos donde se propaga rápidamente y, también por esta razón, es considerada una de las hierbas más dañinas del mundo.
La dificultad para controlarlo es el resultado de la intensa presencia de sus tubérculos subterráneos y su resistencia a la mayoría de los herbicidas. También es una de las pocas plantas que no se puede detener con mantillo plástico.
Está sujeto a control legal en varios países.

Costumbres y tradiciones –
Cyperus rotundus, especialmente una vez, fue parte de una serie de juncos tuberosos almidonados que pueden haber sido utilizados como alimento por los homínidos del Plioceno. Los biomarcadores y la evidencia microscópica de C. rotundus están presentes en el cálculo dental humano encontrado en el complejo arqueológico de Al Khiday en el centro de Sudán que data de antes del 6700 a. C. y del reino meroítico preislámico de 300-400 d. C. Se sugiere que el consumo de C. rotundus puede haber contribuido a la frecuencia relativamente baja de caries dental entre la población de Al Khiday Meroitic debido a su capacidad para inhibir Streptococcus mutans.
C. rotundus también se utilizó en el antiguo Egipto, la Grecia micénica y en otros lugares como aromático y para purificar el agua. Fue utilizado por los antiguos médicos griegos Teofrasto, Plinio el Viejo y Dioscórides como medicina y como perfume.
Esta planta tiene usos tanto como especie medicinal como alimenticia.
En el campo médico, Cyperus rotundus tiene muchos usos beneficiosos, también es una fuente básica de carbohidratos en las regiones tropicales para los cazadores-recolectores recientes y es un alimento para la hambruna en algunas culturas agrícolas.
En la medicina tradicional china, esta planta se considera la principal hierba que regula el qi.
La planta se menciona en la antigua medicina ayurvédica india Charaka Samhita (alrededor del año 100 d.C.). La medicina ayurvédica moderna utiliza la planta, conocida como musta o musta moola churna, para la fiebre, los trastornos del sistema digestivo, la dismenorrea y otras enfermedades.
En general, las raíces y tubérculos son analgésicos, antibacterianos, antiespasmódicos, antitusivos, aromáticos, astringentes, carminativos, diaforéticos, diuréticos, emenagógicos, litolíticos, sedantes, cutáneos, estimulantes, estomacales, tónicos y desparasitantes. Se usan internamente en el tratamiento de problemas digestivos y trastornos menstruales y comúnmente se combinan con pimienta negra (Piper nigrum) en el tratamiento de dolores de estómago.
También es una hierba agridulce picante que alivia los espasmos y el dolor, actúa principalmente sobre el sistema digestivo y el útero y la planta se utiliza en el tratamiento del cáncer de cuello uterino.
De los tubérculos se obtiene un aceite esencial que tiene actividad antibiótica y se ha demostrado que detiene el crecimiento de la pirogénesis de Micrococcus.
Los árabes orientales utilizan tradicionalmente tubérculos tostados, mientras aún están calientes, o cenizas calientes de tubérculos quemados, para heridas, contusiones y carbuncos. Herbolarios occidentales e islámicos como Dioscórides, Galen, Serapion, Paulus Aegineta, Avicenna, Rhazes y Charles Alston han descrito su uso como útil para problemas intestinales, emenagogos y de agotamiento y en parches emolientes.
Se han identificado varios productos químicos en esta planta:
– cadaleno, ciproteno, flavonoides, sesquiterpenos, terpenoides, mustakone, isociperol, aciperone, rotundene, valecina, kaempferol, luteolina, quercetina, pachoulenona, isopatchoulenona, acetato de sugeonilo, triacetato de celulosa y sugebiol. Un sesquiterpeno, la rotundona, llamada así porque se extrajo originalmente del tubérculo de esta planta, es responsable del aroma picante de la pimienta negra y del sabor picante de algunos vinos Shiraz australianos.
El extracto de hojas y tubérculos de Cyperus rotundus aumenta el injerto accidental de varias especies. Estos extractos contienen una gran cantidad de auxinas y compuestos fenólicos que favorecen el enraizamiento de esquejes y plántulas.
A pesar del sabor amargo de los tubérculos, son comestibles y tienen valor nutricional. La planta tiene una gran cantidad de carbohidratos y, además de usos prehistóricos, actualmente se consume en África en áreas afectadas por el hambre.
Además, los tubérculos son una importante fuente de nutrientes de minerales y oligoelementos para aves migratorias como las grullas.
En cuanto a usos alimentarios, las raíces se cosechan en verano o en invierno y se secan para su posterior uso.
Entre otros usos, cabe recordar que las hojas se utilizan en mimbre y para tejer sombreros, esterillas, etc. Las raíces aromáticas se utilizan en la India para la perfumería.
Además, los tubérculos, una vez secos y molidos hasta obtener un polvo fino, se utilizan como talco.
El tubérculo también se usa como repelente de insectos y para perfumar la ropa en el armario.
La hierba bien seca se utiliza en colchonetas.

Método de preparación –
Los tubérculos de sabor amargo de Cyperus rotundus son comestibles cuando se cocinan, mientras que las raíces secas se pueden moler en polvo y utilizar como cereales.
Tienen un sabor muy fuerte cuando están recién cosechadas; los tubérculos adquieren un sabor más suave si se dejan secar.
Incluso las semillas, en caso de hambruna, se utilizan cuando todo lo demás falla.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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