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Cyperus rotundus

Lo Zigolo infestante (Cyperus rotundus L.) è una specie erbacea appartenente alla famiglia delle Cyperaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Divisione Magnoliophyta, Classe Liliopsida, Ordine Cyperales, Famiglia Cyperaceae e quindi al Genere Cyperus ed alla Specie C. rotundus.
Sono sinonimi i termini:
– Chlorocyperus rotundus (L.) Palla;
– Chlorocyperus salaamensis Palla;
– Cyperus agrestis Willd. ex Spreng. & Link;
– Cyperus arabicus Ehrenb. ex Boeckeler;
– Cyperus badius poco appariscente (Nyman) Nyman;
– Cyperus bicolore Vahl;
– Cyperus bifax CB Clarke;
– Cyperus bulbosostoloniferus Miq.;
– Cyperus comosus Sm.;
– Cyperus disruptus CB Clarke;
– Cyperus allunga Sieber ex Kunth;
– Cyperus herbicavus Melliss;
– Cyperus hexastachyos Rottb.;
– Cyperus hildra Poir.;
– Cyperus hydra Michx.;
– Cyperus poco appariscente Gennari;
– Cyperus laevissimus Steud.;
– Cyperus leptostachyus Griff.;
– Cyperus longus Boeckeler;
– Cyperus merkeri CB Clarke;
– Cyperus micreilema Steud.;
– Cyperus nubicus CB Clarke;
– Cyperus ochreoides Steud.;
– Cyperus officinalis Nees ex Godr.;
– Cyperus oliganthus Gand.;
– Cyperus olivaris O.Targ.Tozz.;
– Cyperus olivaris brevibracteatus Le Grand;
– Cyperus pallescens Boiss.;
– Cyperus pallescens Poir.;
– Cyperus patulus M.Bieb.;
– Cyperus platystachys Cherm.;
– Cyperus procerulus Nees;
– Cyperus proteinolepis Boeckeler;
– Cyperus pseudovariegatus Boeckeler;
– Cyperus purpureovariegatus Boeckeler;
– Cyperus radicosus Sm.;
– Cyperus retzii Nees;
– Cyperus rubicundus Willd. ex Link;
– Cyperus rudioi Boeckeler;
– Cyperus stoloniferus pallidus Boeckeler;
– Cyperus taylorii CB Clarke;
– Cyperus tenuifolius Walp.;
– Cyperus tetrastachyos Desf.;
– Cyperus tuberosus Rottb.;
– Cyperus viridis Roxb. ex CBClarke;
– Cyperus weinlandii Kük.;
– Cyperus yoshinagae Ohwi;
– Pycreus rotundus (L.) Hayek;
– Schoenus tuberosus Burm.f..

Etimologia –
Il termine Cyperus proviene dal greco κύπειρος cýpeiros giunco con spigoli, cipero, papiro.
L’epiteto specifico rotundus viene dal latino “rotundus” = rotondo, per la forma dei tuberi più o meno subovoidi.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Lo Zigolo infestante è una pianta diffusa nelle zone temperate calde alle zone tropicali dell’Europa meridionale, Africa, Asia, Australia, Pacifico e Americhe, ma con lacune importanti: un continente, una zona climatica, ecc..
In Italia è presente in tutte le regioni d’Italia salvo che in Piemonte, Valle d’Aosta, Trentino-Alto Adige e Emilia-Romagna.
Il suo habitat è spesso come infestante nei coltivi irrigati, ma è frequente anche negli incolti, nelle vigne, ai margini delle colture, presso canaletti lungo le vie, dal livello del mare a 800 m circa.

Descrizione –
Il Cyperus rotundus è una pianta erbacea, perenne, alta 10-40 cm.
Presenta un rizoma orizzontale strisciante, filiforme e tenace, scuro, terminato da piccoli tuberi.
Il fusto è eretto, di consistenza gracile, acutamente trigono, nudo.
Le foglie sono tutte basali, con guaina spesso arrossata e lamina larga 2-6 mm, glaucescente.
L’infiorescenza ha forma ombrelliforme con rami di 1-4 cm e 2(4) brattee fogliacee lunghe fino a 5 cm.
L’antesi è da Giugno a Novembre.
Le spighe sono distiche sui lati opposti di un asse comune, rosso-brunastre, lineari o falciformi (1,5 X 12-16 mm). Stimmi 3. Achenio trigono-fusiforme.
Per la determinazione del genere Cyperus molto importante è conoscere il numero degli stimmi, cosa che si apprezza abbastanza bene con piante appena raccolte in pieno campo o in laboratorio con una buona lente.
È una specie simile a Cyperus esculentus L. che si distingue per le foglie verde-chiaro larghe 5-10 mm e per le spighe giallo-paglierine o rossastre di 6-12 mm.

Coltivazione –
Lo Zigolo infestante è una pianta caratteristica della zona temperata calda dei tropici, dove si trova ad altitudini fino a 800 metri. Cresce meglio nelle aree in cui le temperature diurne annuali sono comprese tra 24 e 32 °C, ma può tollerare 10 – 45 °C, inoltre non tollera temperature di -5 °C o inferiori.
Preferisce una piovosità media annua compresa tra 500 e 3.000 mm, ma tollera 300 – 4.200 mm.
La pianta preferisce un terriccio sabbioso umido e una posizione soleggiata, con pH del suolo compreso tra 5,5 e 7, tollerando 3,5 – 8.
Questa pianta è talvolta coltivata per i suoi tuberi commestibili nelle regioni tropicali, tuttavia si comporta come una grave infestante dei terreni agricoli nei tropici dove si diffonde rapidamente e, anche per questo, è considerata una delle erbe più dannose al mondo.
La difficoltà di controllarla è il risultato della presenza intensiva dei suoi tuberi sotterranei e della sua resistenza alla maggior parte degli erbicidi. È anche una delle poche piante che non possono essere fermate con la pacciamatura di plastica.
È soggetta a controllo legale in diversi paesi.

Usi e Tradizioni –
Il Cyperus rotundus, soprattutto un tempo, faceva parte di una serie di carici tuberosi amidacei che potrebbero essere stati utilizzati come nutrimento dagli ominidi del Pliocene. Biomarcatori e prove microscopiche di C. rotundus sono presenti nel calcolo dentale umano trovato presso il complesso archeologico di Al Khiday nel Sudan centrale risalente a prima del 6700 aC e al regno meroitico preislamico del 300-400 dC. Si suggerisce che il consumo di C. rotundus possa aver contribuito alla relativamente bassa frequenza di carie dentale tra la popolazione meroitica di Al Khiday a causa della sua capacità di inibire lo Streptococcus mutans.
Il C. rotundus era impiegato, inoltre,nell’antico Egitto, nella Grecia micenea e altrove come aromatico e per purificare l’acqua. Era usato dagli antichi medici greci Teofrasto , Plinio il Vecchio e Dioscoride sia come medicina che come profumo.
Questa pianta ha impieghi sia come specie medicinale che alimentare.
In campo medicinale il Cyperus rotundus ha molti usi benefici, inoltre è una fonte di carboidrati di base nelle regioni tropicali per i recenti cacciatori-raccoglitori ed è un alimento di carestia in alcune culture agrarie.
Nella medicina tradizionale cinese questa pianta viene considerata la principale erba che regola il qi.
La pianta è citata nell’antica medicina ayurvedica indiana Charaka Samhita (circa 100 d.C.). La moderna medicina ayurvedica usa la pianta, nota come musta o musta moola churna, per febbri, disturbi del sistema digerente, dismenorrea e altre malattie.
In generale le radici e i tuberi sono analgesici, antibatterici, antispasmodici, antitosse, aromatici, astringenti, carminativi, diaforetici, diuretici, emmenagoghi, litolitici, sedativi, cutanei, stimolanti, stomachi, tonici e vermifughi. Vengono utilizzate internamente nel trattamento di problemi digestivi e disturbi mestruali e sono comunemente combinate con pepe nero (Piper nigrum) nel trattamento dei dolori di stomaco.
Inoltre è un’erba agrodolce pungente che allevia gli spasmi e il dolore, agendo principalmente sul sistema digerente e sull’utero e la pianta è utilizzata nel trattamento del cancro cervicale.
Dai tuberi si ricava un olio essenziale che ha attività antibiotica e ha dimostrato di arrestare la crescita di Micrococcus pirogenesi.
Gli arabi del levante usano tradizionalmente tuberi arrostiti, mentre sono ancora caldi, o ceneri calde di tuberi bruciati, per ferite, contusioni e carbonchi. Erboristi occidentali e islamici tra cui Dioscoride, Galeno, Serapion, Paulus Aegineta, Avicenna, Rhazes e Charles Alston hanno descritto il suo uso come utile per problemi intestinali, emmenagogo e deostruente e in cerotti emollienti.
In questa pianta sono state identificate diverse sostanze chimiche:
– cadalene, cyprotene, flavonoidi, sesquiterpeni, terpenoidi, mustakone, isociperolo, aciperone, rotundene, valecine, kaempferolo, luteolina, quercetina, patchoulenone, isopatchoulenone, sugeonil acetato, triacetato di cellulosa e sugebiolo. Un sesquiterpene, il rotundone, così chiamato perché originariamente estratto dal tubero di questa pianta, è responsabile dell’aroma speziato del pepe nero e del gusto pepato di alcuni vini Shiraz australiani.
L’estratto di foglie e tuberi di Cyperus rotundus aumenta l’attecchimento accidentale di diverse specie. Questi estratti contengono una grande quantità di auxine e composti fenolici che favoriscono l’attecchimento di talee e piantine.
Nonostante il sapore amaro dei tuberi, questi sono commestibili e hanno un valore nutritivo. La pianta ha un’elevata quantità di carboidrati e, oltre agli usi preistorici viene attualmente mangiata in Africa nelle zone colpite dalla carestia.
Inoltre, i tuberi sono un’importante fonte nutritiva di minerali e oligoelementi per gli uccelli migratori come le gru.
Per quanto riguarda gli usi alimentari le radici vengono raccolte in estate o in inverno e vengono essiccate per un uso successivo.
Tra gli altri impieghi si ricorda che le foglie sono utilizzate in vimini e per tessere cappelli, stuoie, ecc. Le radici aromatiche vengono utilizzate in India per la profumeria.
Inoltre i tuberi una volta essiccati e macinati in una polvere fine, vengono utilizzati come polvere di talco.
Il tubero è anche usato come repellente per insetti e per profumare i vestiti nell’armadio.
L’erba ben essiccata viene utilizzata nelle stuoie per dormire.

Modalità di Preparazione –
I tuberi del Cyperus rotundus, di sapore amaro, sono commestibili da cotti mentre le radici essiccate possono essere macinate in polvere e utilizzate come cereali.
Hanno un sapore molto forte quando appena raccolti; i tuberi diventano di gusto più mite se vengono lasciati essiccare.
Anche i semi, in caso di carestia, vengono usati quando tutto il resto fallisce.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





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Cyperus rotundus

The Coco-grass (Cyperus rotundus L.) is a herbaceous species belonging to the Cyperaceae family.

Systematics –
From the systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Kingdom Plantae, Magnoliophyta Division, Liliopsida Class, Cyperales Order, Cyperaceae Family and therefore to the Cyperus Genus and to the C. rotundus Species.
The terms are synonymous:
– Chlorocyperus rotundus (L.) Ball;
– Chlorocyperus salaamensis Palla;
– Cyperus agrestis Willd. formerly Spreng. & Link;
– Cyperus arabicus Ehrenb. formerly Boeckeler;
– Cyperus badius inconspicuous (Nyman) Nyman;
– Cyperus bicolor Vahl;
– Cyperus bifax CB Clarke;
– Cyperus bulbosostoloniferus Miq .;
– Cyperus comosus Sm .;
– Cyperus disruptus CB Clarke;
– Cyperus stretches Sieber ex Kunth;
– Cyperus herbicavus Melliss;
– Cyperus hexastachyos Rottb .;
– Cyperus hildra Poir .;
– Cyperus hydra Michx .;
– Cyperus inconspicuous Gennari;
– Cyperus laevissimus Steud .;
– Cyperus leptostachyus Griff .;
– Cyperus longus Boeckeler;
– Cyperus merkeri CB Clarke;
– Cyperus micreilema Steud .;
– Cyperus nubicus CB Clarke;
– Cyperus ochreoides Steud .;
– Cyperus officinalis Nees ex Godr .;
– Cyperus oliganthus Ghent .;
– Cyperus olivaris O.Targ.Tozz .;
– Cyperus olivaris brevibracteatus Le Grand;
– Cyperus pallescens Boiss .;
– Cyperus pallescens Poir .;
– Cyperus patulus M.Bieb .;
– Cyperus platystachys Cherm .;
– Cyperus procerulus Nees;
– Cyperus proteinolepis Boeckeler;
– Cyperus pseudovariegatus Boeckeler;
– Cyperus purpureovariegatus Boeckeler;
– Cyperus radicosus Sm .;
– Cyperus retzii Nees;
– Cyperus rubicundus Willd. ex Link;
– Cyperus rudioi Boeckeler;
– Cyperus stoloniferus pallidus Boeckeler;
– Cyperus taylorii CB Clarke;
– Cyperus tenuifolius Walp .;
– Cyperus tetrastachyos Desf .;
– Cyperus tuberosus Rottb .;
– Cyperus viridis Roxb. formerly CBClarke;
– Cyperus weinlandii Kük .;
– Cyperus yoshinagae Ohwi;
– Pycreus rotundus (L.) Hayek;
– Schoenus tuberosus Burm.f ..

Etymology –
The term Cyperus comes from the Greek κύπειρος cýpeiros rush with edges, cipero, papyrus.
The specific epithet rotundus comes from the Latin “rotundus” = round, due to the shape of the more or less subovoid tubers.

Geographic Distribution and Habitat –
The Coco-grass is a plant widespread in the warm temperate zones to the tropical zones of southern Europe, Africa, Asia, Australia, the Pacific and the Americas, but with important gaps: a continent, a climatic zone, etc.
In Italy it is present in all regions of Italy except in Piedmont, Valle d’Aosta, Trentino-Alto Adige and Emilia-Romagna.
Its habitat is often as a weed in irrigated crops, but it is also frequent in uncultivated fields, in vineyards, on the margins of crops, near canals along the roads, from sea level to about 800 m.

Description –
Cyperus rotundus is a herbaceous plant, perennial, 10-40 cm tall.
It has a creeping, filiform and tenacious, dark horizontal rhizome, terminated by small tubers.
The stem is erect, of delicate consistency, sharply trine, naked.
The leaves are all basal, with often reddened sheath and 2-6 mm wide, glaucescent lamina.
The inflorescence has an umbrella-shaped shape with 1-4 cm branches and 2 (4) leaf bracts up to 5 cm long.
The antesis is from June to November.
The ears are distichous on opposite sides of a common axis, brownish-red, linear or sickle-shaped (1.5 X 12-16 mm). Stigmas 3. Achene trine-fusiform.
For the determination of the genus Cyperus it is very important to know the number of stigmas, which can be appreciated quite well with plants just picked in the open field or in the laboratory with a good lens.
It is a species similar to Cyperus esculentus L. which is distinguished by the light green leaves 5-10 mm wide and the 6-12 mm straw-yellow or reddish spikes.

Cultivation –
The Zigolo weed is a plant characteristic of the warm temperate zone of the tropics, where it is found at altitudes up to 800 meters. It grows best in areas where annual daytime temperatures are between 24 and 32 ° C, but can tolerate 10 – 45 ° C, and also does not tolerate temperatures of -5 ° C or lower.
It prefers an average annual rainfall between 500 and 3,000 mm, but tolerates 300 – 4,200 mm.
The plant prefers moist sandy loam and a sunny location, with soil pH between 5.5 and 7, tolerating 3.5 – 8.
This plant is sometimes grown for its edible tubers in tropical regions, however it behaves like a serious pest of agricultural land in the tropics where it spreads rapidly and, for this reason too, is considered one of the most harmful herbs in the world.
The difficulty of controlling it is the result of the intensive presence of its underground tubers and its resistance to most herbicides. It is also one of the few plants that cannot be stopped with plastic mulch.
It is subject to legal control in several countries.

Customs and Traditions –
Cyperus rotundus, especially once, was part of a series of starchy tuberous sedges that may have been used as food by Pliocene hominids. Biomarkers and microscopic evidence of C. rotundus are present in human dental calculus found at the Al Khiday archaeological complex in central Sudan dating back to before 6700 BC and the pre-Islamic Meroitic kingdom of 300-400 AD. It is suggested that the consumption of C. rotundus may have contributed to the relatively low frequency of dental caries among the Al Khiday Meroitic population due to its ability to inhibit Streptococcus mutans.
C. rotundus was also used in ancient Egypt, Mycenaean Greece and elsewhere as an aromatic and to purify water. It was used by the ancient Greek physicians Theophrastus, Pliny the Elder and Dioscorides both as a medicine and as a perfume.
This plant has uses both as a medicinal and food species.
In the medical field, Cyperus rotundus has many beneficial uses, it is also a basic carbohydrate source in tropical regions for recent hunter-gatherers and is a famine food in some agricultural cultures.
In traditional Chinese medicine, this plant is considered the main herb that regulates qi.
The plant is mentioned in the ancient Indian Ayurvedic medicine Charaka Samhita (about 100 AD). Modern Ayurvedic medicine uses the plant, known as musta or musta moola churna, for fevers, digestive system disorders, dysmenorrhea, and other diseases.
In general, the roots and tubers are analgesic, antibacterial, antispasmodic, antitussive, aromatic, astringent, carminative, diaphoretic, diuretic, emmenagogic, litholytic, sedative, cutaneous, stimulant, stomach, tonic and deworming agent. They are used internally in the treatment of digestive problems and menstrual disorders and are commonly combined with black pepper (Piper nigrum) in the treatment of stomach pains.
It is also a pungent bittersweet herb that relieves spasms and pain, acting primarily on the digestive system and uterus, and the plant is used in the treatment of cervical cancer.
From the tubers an essential oil is obtained which has antibiotic activity and has been shown to arrest the growth of Micrococcus pyrogenesis.
The Eastern Arabs traditionally use roasted tubers, while still hot, or hot ashes of burnt tubers, for wounds, bruises and carbuncles. Western and Islamic herbalists including Dioscorides, Galen, Serapion, Paulus Aegineta, Avicenna, Rhazes, and Charles Alston have described its use as useful for intestinal, emmenagogue and depleting problems and in emollient patches.
Several chemicals have been identified in this plant:
– cadalene, cyprotene, flavonoids, sesquiterpenes, terpenoids, mustakone, isociperol, aciperone, rotundene, valecine, kaempferol, luteolin, quercetin, patchoulenone, isopatchoulenone, sugeonyl acetate, cellulose triacetate and sugebiol. A sesquiterpene, rotundone, so called because it was originally extracted from the tuber of this plant, is responsible for the spicy aroma of black pepper and the peppery taste of some Australian Shiraz wines.
The extract of Cyperus rotundus leaves and tubers increases the accidental engraftment of several species. These extracts contain a large amount of auxins and phenolic compounds that favor the rooting of cuttings and seedlings.
Despite the bitter taste of the tubers, they are edible and have nutritional value. The plant has a high amount of carbohydrates and, in addition to prehistoric uses, is currently eaten in Africa in areas affected by famine.
In addition, tubers are an important nutrient source of minerals and trace elements for migratory birds such as cranes.
As for food uses, the roots are harvested in summer or winter and dried for later use.
Among other uses, it should be remembered that the leaves are used in wicker and to weave hats, mats, etc. The aromatic roots are used in India for perfumery.
Furthermore, the tubers once dried and ground into a fine powder, are used as talcum powder.
The tuber is also used as an insect repellent and to perfume clothes in the closet.
Well dried grass is used in sleeping mats.

Preparation Method –
The bitter-tasting tubers of Cyperus rotundus are edible when cooked while the dried roots can be ground into powder and used as cereals.
They have a very strong flavor when freshly picked; the tubers become milder in taste if they are left to dry out.
Even the seeds, in case of famine, are used when all else fails.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (edited by), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Cyperus rotundus

La Juncia real (Cyperus rotundus L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Cyperaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Cyperales, Familia Cyperaceae y, por tanto, al género Cyperus y a la especie C. rotundus.
Los términos son sinónimos:
– Bola de Chlorocyperus rotundus (L.);
– Chlorocyperus salaamensis Palla;
– Cyperus agrestis Willd. anteriormente Spreng. & Enlace;
– Cyperus arabicus Ehrenb. anteriormente Boeckeler;
– Cyperus badius discreto (Nyman) Nyman;
– Cyperus bicolor Vahl;
– Cyperus bifax CB Clarke;
– Cyperus bulbosostoloniferus Miq.;
– Cyperus comosus Sm.;
– Cyperus disruptus CB Clarke;
– Cyperus estira Sieber ex Kunth;
– Cyperus herbicavus Melliss;
– Cyperus hexastachyos Rottb.;
– Cyperus hildra Poir.;
– Cyperus hydra Michx.;
– Cyperus Gennari discreto;
– Cyperus laevissimus Steud.;
– Cyperus leptostachyus Griff.;
– Cyperus longus Boeckeler;
– Cyperus merkeri CB Clarke;
– Cyperus micreilema Steud.;
– Cyperus nubicus CB Clarke;
– Cyperus ochreoides Steud.;
– Cyperus officinalis Nees ex Godr.;
– Cyperus oliganthus Gante.;
– Cyperus olivaris O.Targ.Tozz.;
– Cyperus olivaris brevibracteatus Le Grand;
– Cyperus pallescens Boiss.;
– Cyperus pallescens Poir.;
– Cyperus patulus M.Bieb.;
– Cyperus platystachys Cherm.;
– Cyperus procerulus Nees;
– Cyperus proteinolepis Boeckeler;
– Cyperus pseudovariegatus Boeckeler;
– Cyperus purpureovariegatus Boeckeler;
– Cyperus radicosus Sm.;
– Cyperus retzii Nees;
– Cyperus rubicundus Willd. ex Link;
– Cyperus rudioi Boeckeler;
– Cyperus stoloniferus pallidus Boeckeler;
– Cyperus taylorii CB Clarke;
– Cyperus tenuifolius Walp.;
– Cyperus tetrastachyos Desf.;
– Cyperus tuberosus Rottb.;
– Cyperus viridis Roxb. anteriormente CBClarke;
– Cyperus weinlandii Kük.;
– Cyperus yoshinagae Ohwi;
– Pycreus rotundus (L.) Hayek;
– Schoenus tuberosus Burm.f ..

Etimología –
El término Cyperus proviene del griego κύπειρος cýpeiros rush with edge, cipero, papyrus.
El epíteto específico rotundus proviene del latín “rotundus” = redondo, debido a la forma de los tubérculos más o menos subovoides.

Distribución geográfica y hábitat –
La Juncia real es una planta muy extendida desde las zonas templadas cálidas hasta las zonas tropicales del sur de Europa, África, Asia, Australia, Pacífico y América, pero con importantes lagunas: un continente, una zona climática, etc.
En Italia está presente en todas las regiones de Italia excepto en Piamonte, Valle de Aosta, Trentino-Alto Adige y Emilia-Romaña.
Su hábitat es a menudo como maleza en cultivos de regadío, pero también es frecuente en campos sin cultivar, en viñedos, en los márgenes de los cultivos, cerca de canales a lo largo de las carreteras, desde el nivel del mar hasta unos 800 m.

Descripción –
Cyperus rotundus es una planta herbácea, perenne, de 10 a 40 cm de altura.
Tiene un rizoma horizontal oscuro rastrero, filiforme y tenaz, terminado por pequeños tubérculos.
El tallo es erecto, de consistencia delicada, agudamente trígono, desnudo.
Las hojas son todas basales, con una vaina a menudo enrojecida y una lámina glaucescente de 2-6 mm de ancho.
La inflorescencia tiene forma de paraguas con ramas de 1-4 cm y brácteas de 2 (4) hojas de hasta 5 cm de largo.
La antesis es de junio a noviembre.
Las orejas están dispuestas en lados opuestos de un eje común, de color rojo pardusco, lineales o en forma de hoz (1,5 X 12-16 mm). Estigmas 3. Aqueno trino-fusiforme.
Para la determinación del género Cyperus es muy importante conocer la cantidad de estigmas, que se pueden apreciar bastante bien con plantas recién cosechadas en campo abierto o en el laboratorio con una buena lente.
Es una especie similar a Cyperus esculentus L. que se distingue por las hojas de color verde claro de 5-10 mm de ancho y las espigas de 6-12 mm de color amarillo pajizo o rojizo.

Cultivo –
La Juncia real es una planta característica de la zona templada cálida de los trópicos, donde se encuentra en altitudes de hasta 800 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 24 y 32 ° C, pero puede tolerar entre 10 y 45 ° C, y tampoco tolera temperaturas de -5 ° C o menos.
Prefiere una precipitación media anual entre 500 y 3000 mm, pero tolera entre 300 y 4200 mm.
La planta prefiere suelo franco arenoso húmedo y un lugar soleado, con un pH del suelo entre 5,5 y 7, tolerando 3,5 – 8.
Esta planta a veces se cultiva por sus tubérculos comestibles en regiones tropicales, sin embargo se comporta como una maleza seria de tierras agrícolas en los trópicos donde se propaga rápidamente y, también por esta razón, es considerada una de las hierbas más dañinas del mundo.
La dificultad para controlarlo es el resultado de la intensa presencia de sus tubérculos subterráneos y su resistencia a la mayoría de los herbicidas. También es una de las pocas plantas que no se puede detener con mantillo plástico.
Está sujeto a control legal en varios países.

Costumbres y tradiciones –
Cyperus rotundus, especialmente una vez, fue parte de una serie de juncos tuberosos almidonados que pueden haber sido utilizados como alimento por los homínidos del Plioceno. Los biomarcadores y la evidencia microscópica de C. rotundus están presentes en el cálculo dental humano encontrado en el complejo arqueológico de Al Khiday en el centro de Sudán que data de antes del 6700 a. C. y del reino meroítico preislámico de 300-400 d. C. Se sugiere que el consumo de C. rotundus puede haber contribuido a la frecuencia relativamente baja de caries dental entre la población de Al Khiday Meroitic debido a su capacidad para inhibir Streptococcus mutans.
C. rotundus también se utilizó en el antiguo Egipto, la Grecia micénica y en otros lugares como aromático y para purificar el agua. Fue utilizado por los antiguos médicos griegos Teofrasto, Plinio el Viejo y Dioscórides como medicina y como perfume.
Esta planta tiene usos tanto como especie medicinal como alimenticia.
En el campo médico, Cyperus rotundus tiene muchos usos beneficiosos, también es una fuente básica de carbohidratos en las regiones tropicales para los cazadores-recolectores recientes y es un alimento para la hambruna en algunas culturas agrícolas.
En la medicina tradicional china, esta planta se considera la principal hierba que regula el qi.
La planta se menciona en la antigua medicina ayurvédica india Charaka Samhita (alrededor del año 100 d.C.). La medicina ayurvédica moderna utiliza la planta, conocida como musta o musta moola churna, para la fiebre, los trastornos del sistema digestivo, la dismenorrea y otras enfermedades.
En general, las raíces y tubérculos son analgésicos, antibacterianos, antiespasmódicos, antitusivos, aromáticos, astringentes, carminativos, diaforéticos, diuréticos, emenagógicos, litolíticos, sedantes, cutáneos, estimulantes, estomacales, tónicos y desparasitantes. Se usan internamente en el tratamiento de problemas digestivos y trastornos menstruales y comúnmente se combinan con pimienta negra (Piper nigrum) en el tratamiento de dolores de estómago.
También es una hierba agridulce picante que alivia los espasmos y el dolor, actúa principalmente sobre el sistema digestivo y el útero y la planta se utiliza en el tratamiento del cáncer de cuello uterino.
De los tubérculos se obtiene un aceite esencial que tiene actividad antibiótica y se ha demostrado que detiene el crecimiento de la pirogénesis de Micrococcus.
Los árabes orientales utilizan tradicionalmente tubérculos tostados, mientras aún están calientes, o cenizas calientes de tubérculos quemados, para heridas, contusiones y carbuncos. Herbolarios occidentales e islámicos como Dioscórides, Galen, Serapion, Paulus Aegineta, Avicenna, Rhazes y Charles Alston han descrito su uso como útil para problemas intestinales, emenagogos y de agotamiento y en parches emolientes.
Se han identificado varios productos químicos en esta planta:
– cadaleno, ciproteno, flavonoides, sesquiterpenos, terpenoides, mustakone, isociperol, aciperone, rotundene, valecina, kaempferol, luteolina, quercetina, pachoulenona, isopatchoulenona, acetato de sugeonilo, triacetato de celulosa y sugebiol. Un sesquiterpeno, la rotundona, llamada así porque se extrajo originalmente del tubérculo de esta planta, es responsable del aroma picante de la pimienta negra y del sabor picante de algunos vinos Shiraz australianos.
El extracto de hojas y tubérculos de Cyperus rotundus aumenta el injerto accidental de varias especies. Estos extractos contienen una gran cantidad de auxinas y compuestos fenólicos que favorecen el enraizamiento de esquejes y plántulas.
A pesar del sabor amargo de los tubérculos, son comestibles y tienen valor nutricional. La planta tiene una gran cantidad de carbohidratos y, además de usos prehistóricos, actualmente se consume en África en áreas afectadas por el hambre.
Además, los tubérculos son una importante fuente de nutrientes de minerales y oligoelementos para aves migratorias como las grullas.
En cuanto a usos alimentarios, las raíces se cosechan en verano o en invierno y se secan para su posterior uso.
Entre otros usos, cabe recordar que las hojas se utilizan en mimbre y para tejer sombreros, esterillas, etc. Las raíces aromáticas se utilizan en la India para la perfumería.
Además, los tubérculos, una vez secos y molidos hasta obtener un polvo fino, se utilizan como talco.
El tubérculo también se usa como repelente de insectos y para perfumar la ropa en el armario.
La hierba bien seca se utiliza en colchonetas.

Método de preparación –
Los tubérculos de sabor amargo de Cyperus rotundus son comestibles cuando se cocinan, mientras que las raíces secas se pueden moler en polvo y utilizar como cereales.
Tienen un sabor muy fuerte cuando están recién cosechadas; los tubérculos adquieren un sabor más suave si se dejan secar.
Incluso las semillas, en caso de hambruna, se utilizan cuando todo lo demás falla.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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