Cucurbita pepo var. oleifera

Cucurbita pepo var. oleifera

La calabaza de aceite (Cucurbita pepo L. var. Oleifera Pietsch.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Cucurbitales, Familia Cucurbitaceae y por lo tanto al Género Cucurbita, a la Especie C. pepo y a la Subespecie C. p. oleifera.

Etimología –
El término Cucurbita es el nombre latino de la calabaza y proviene del sánscrito arbata curvo y redondo.
El epíteto específico pepo proviene de pepo, peponis, el nombre latino del popone en Pliny & al.
El nombre de la subespecie de aceite proviene de oleum oil y de fero bring: adecuado para producir aceite.

Distribución geográfica y hábitat –
La calabaza de aceite, como todas las especies de su género, es una planta cuyo origen es difícil de determinar ya que no está presente en la naturaleza; sin embargo, lo más probable lo ubica en México.
Su hábitat natural es obviamente desconocido, aunque en los trópicos tiende a crecer mejor a altitudes de 500 metros o más.

Descripción –
La calabaza de aceite es una planta trepadora anual vigorosa que produce tallos de hasta 5 metros de largo.
Los tallos, o tallos, tienden a extenderse por el suelo, aunque también pueden crecer en la vegetación circundante donde se sostienen por medio de zarcillos. Algunos cultivares tienen un hábito mucho más compacto, formando una pila de crecimiento de tal vez 1 metro de ancho.
Es una planta monoica, es decir, produce flores unisexuales, una masculina y una femenina, pero llevadas por la misma planta. La flor masculina transporta el polen, y tiene como finalidad polinizar la flor femenina que transporta el ovario, que una vez polinizada puede convertirse en fruto.
El fruto es un peponido, con forma, tamaño, generalmente esférico con los dos polos deprimidos, de consistencia y color externo variables, de pulpa amarilla compacta o acuosa y generalmente de color naranja.
Las semillas son numerosas y (10) 12-25 x (3) 8-12 (17) mm, ovadas, blanquecinas, con margen evidente.

Cultivo –
La calabaza de aceite crece bien en climas templados y en un lugar soleado pero bien ventilado.
Es una planta de renovación que abre una rotación de tres años. Se puede combinar con cebollas, habichuelas y lechuga.
Las semillas se entierran directamente en el hogar en el período de abril a junio, y en todo caso cuando la temperatura, tanto de día como de noche, se mantiene por encima de los 20 ° C. Se plantan 2 o 3 de ellos por cada hoyo, verticalmente en el suelo y con la parte más estrecha hacia abajo: una maceta larga y profunda solo puede acomodar una planta.
El suelo debe ser trabajado bien, profundo y es recomendable elegir suelos de textura media, bien drenados para evitar el estancamiento de agua y ricos en sustancias orgánicas. Para obtener rendimientos adecuados y frutos de calidad en cultivos orgánicos, se deben distribuir cuatro o cinco quintales de estiércol maduro por cada cien metros cuadrados. El estiércol debe enterrarse a una profundidad media de cuarenta centímetros.

Costumbres y tradiciones –
La Cucurbita pepo var. oleifera es una planta anual que se importó a Europa alrededor de 1500 después del descubrimiento de América.
Hoy en día, la planta se cultiva ampliamente en áreas templadas y tropicales, principalmente por su fruto comestible, pero también por sus hojas, semillas, aceite y usos medicinales.
Se cultiva con diversos objetivos tanto para los frutos como para las semillas que tienen un buen contenido en aceite.
Usado como verdura, tiene un sabor muy suave y es muy acuoso.
La semilla también se puede triturar en polvo y mezclar con granos para hacer pan, etc. éste es rico en aceite con un agradable sabor a nuez.
Las semillas también se pueden germinar y usar en ensaladas, etc. pero debe usarse con precaución por una posible toxicidad; además, de éstos se obtiene un aceite comestible.
La semilla contiene entre un 34 y un 54% de un aceite semisecante. Se puede utilizar para iluminación o como aceite de semillas alimenticias.
Esta verdura también tiene propiedades medicinales.
Se ha utilizado ampliamente como medicamento en América Central y del Norte. Es un remedio suave y seguro para una variedad de necesidades, especialmente como un remedio eficaz contra la tenia para niños y mujeres embarazadas para quienes los remedios tóxicos y de acción fuerte no son adecuados.
Por tanto, las semillas son ligeramente diuréticas y desparasitantes.
La semilla es rica en zinc y se ha utilizado con éxito en las primeras etapas de los problemas de próstata.
La acción diurética se ha utilizado en el tratamiento de nefritis y otros problemas del sistema urinario.
Las hojas se aplican externamente a las quemaduras y también se puede utilizar la savia de la planta y la pulpa del fruto.
La pulpa de la fruta se utiliza como decocción para aliviar la inflamación intestinal.
Desde el punto de vista alimentario, además del uso de frutas, flores y hojas tiernas, la semilla se muele en una harina fina, luego se transforma en una emulsión con agua y se come.

Método de preparación –
La calabaza oleaginosa, al igual que otras cucurbitáceas, se usa no solo para el uso de la fruta, que se prepara de diversas maneras, sino también con las hojas y los tallos tiernos, cocidos como una hierba aromática.
Las flores y los capullos se pueden cocinar o secar para su uso posterior.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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