Lutra lutra

Lutra lutra

La nutria europea (Lutra lutra, Linnaeus 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnívora, Familia Mustelidae, Subfamilia Lutrinae y, por lo tanto, al Género Lutra y a la Especie L. lutra.
El término es sinónimo:
– Lutra nippon Imaizumi y Yoshiyuki, 1989.

Distribución geográfica y hábitat –
La nutria es un mamífero de tamaño mediano extendido en el área euroasiática, en Indomalesia, Palestina, Marruecos y Argelia.
En el continente europeo, su distribución actual está muy fragmentada y en varios países (por ejemplo, los Países Bajos, Liechtenstein, Suiza) ahora está extinta, mientras que en otros (Italia, Francia, Bélgica, Alemania) está presente con pocas poblaciones residuales aisladas. Está en aumento en Suecia.
En Italia, donde la especie se extendió originalmente por toda la península, hoy está presente principalmente a lo largo de las vías fluviales de Basilicata, Campania, Calabria, Puglia (ríos Picentino, Calore lucano, Sele, Tanagro, Calore irpino, Ofanto, Alento, Mingardo, Bussento, Bradano, Basento, Cavone, Agri, Sinni, Noce, Lao y Fiumara di Atella). También está presente en Abruzos y Molise (cuenca Sangro y cuenca superior del Volturno) y en algunas áreas de resurgimiento de Friuli-Venezia Giulia, así como quizás en estaciones aisladas de otras regiones (Lacio, Toscana, Liguria, Emilia Romagna) donde el tiempo definitivamente estuvo presente.
Su hábitat ideal es el de los ambientes acuáticos de tierras bajas y montañas, como lagos, estanques, arroyos, ríos, lagunas, en áreas europeas y asiáticas, hasta 1500 m sobre el nivel del mar.

Descripción –
Lutra lutra es un mamífero que puede alcanzar los 120 cm, incluida la cola larga y tiene un pelaje marrón oscuro de color dorsal y más claro en el área ventral.
La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 60-65 cm, cola de 35-55 cm, altura de los hombros de 30 cm, para un peso de 6-15 kg.
Tiene una cabeza aplanada, con orejas muy pequeñas y redondeadas, cuello corto y poco distinguible; El cuerpo es largo con piernas equipadas con membranas interdigitales para nadar incluso bajo el agua.
El hocico es fornido y está cubierto con un bigote robusto. Las orejas son muy pequeñas.
Los ojos están provistos de un mecanismo particular para acomodar la lente que le permite ver bien incluso mientras bucea.

Biología –
La nutria tiene un período reproductivo con dos períodos probables de calor: uno entre diciembre y marzo y el otro entre junio y julio.
La gestación dura un período de 9-10 meses. La hembra da a luz a 2-4 cachorros que permanecen ciegos hasta por 28-35 días.
Los polluelos se vuelven autosuficientes a los 6-9 meses y el desarrollo se completa alrededor de los 2 años.
Las personas se vuelven sexualmente activas poco antes de los tres años. Los ejemplares adultos viven aislados o en pequeños grupos familiares, sin embargo, las hembras mantienen a sus crías durante mucho tiempo.
Este mamífero tiene una vida media que oscila entre 13 y 15 años.
En cuanto a los refugios donde vive y completa la gestación, este animal, para construir su guarida, casi siempre aprovecha los agujeros que las aguas del río dejan en las orillas; rara vez utiliza cavidades naturales entre las raíces de viejos árboles o guaridas abandonadas por tejones o zorros porque ya han sido habitadas anteriormente.
Su guarida tiene una entrada submarina y al menos un respiro en tierra firme.

Papel ecológico –
La nutria es un mamífero que se adapta a vivir solo en áreas no antropizadas y es muy sensible a la contaminación.
Es una excelente pescadora que ha competido con el ser humano, por lo que la convivencia no ha sido fácil en los últimos 2-3 siglos.
Además, este animal fue cazado durante el siglo XX también por su pelaje, utilizado para la ropa de mujer.
Es principalmente nocturno, cazando solo o en pequeños grupos. En el agua utiliza la cola como hélice, la cola y el timón, especialmente en las profundidades de las extremidades.
A la nutria le encanta jugar, rodar por las orillas embarradas y tomar piedras que arroja al agua y luego pescarlas.
El territorio de caza de este mustelid es algo amplio, varía entre 5 y 15 km y está marcado a lo largo de las orillas de los ríos o lagos.
Durante la cacería, atrapa a la presa en la superficie si es un pájaro o en profundidad si es un pez. Una señal inequívoca de su presencia son las numerosas espinas de pescado que quedan a lo largo de las orillas.
Es una excelente nadadora y su dieta consiste casi exclusivamente en peces. También se alimenta en particular de camarones y otros invertebrados y no desdeña las aves acuáticas. En el suelo cazan ratones de campo, conejos y otros pequeños mamíferos.
En Italia, una vez, la nutria se extendió por toda la península, pero actualmente la población está confinada en dos núcleos a lo largo de las vías fluviales que se extienden entre Abruzos, Molise, Campania, Basilicata, Puglia y Calabria.
Sin embargo, hallazgos recientes indican un retorno gradual a los ríos Trentino y Friuli desde las cuencas vecinas de Austria y Eslovenia.
Las principales amenazas para la especie son la contaminación de las aguas por compuestos polifenólicos, el agotamiento de la fauna de peces (biomasa), la cementación de los terraplenes, colisiones con vehículos y asesinatos ilegales también debido al conflicto con la pesca y la cría. peces (C. Prigioni y L. Boitani en Boitani et al. 2003, Loy et al., 2010). Las extinciones recientes de algunas poblaciones aisladas (delta del Po en la década de 1970, más recientemente el núcleo de Farma-Merse) pueden haber sido causadas por factores demográficos y estocásticos.
Lutra lutra figura en el Apéndice II del Convenio de Berna (1979) y en el Apéndice II, IV de la Directiva sobre hábitats (92/43 / CEE). Incluido en el Apéndice I de CITES e indicado como Casi Amenazado (NT) por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Temple & Terry 2007). Protegido legalmente en Italia desde 1977, sin embargo, gran parte del territorio que ocupa no goza de ninguna forma de protección (C. Prigioni y L. Boitani en Boitani et al. 2003).
Para garantizar una protección real de las poblaciones residuales es necesario mantener y mejorar la calidad del medio ambiente a través de la conservación de la vegetación ribereña o su restauración, el control de los trabajos de terraplén artificial de los tramos de los ríos, la regulación de la actividad de extracción de agregados del lecho del río y desde las orillas de los ríos, el control de la contaminación industrial del agua, la restauración cualitativa y cuantitativa de las poblaciones de peces para mantener una disponibilidad satisfactoria de alimentos para la especie, la protección de las formas de dispersión de los individuos entre las cuencas fluviales (M. Spagnesi en Spagnesi & Toso 1999, Carranza et al.2011).
En 2006, la población de nutrias en Italia se estimó entre 220 y 660 especímenes, presentes en diferentes núcleos en los Alpes, los Apeninos y algunos ríos de grandes llanuras. Se considera que la población aumenta numéricamente y se expande geográficamente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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