Carthamus tinctorius

Carthamus tinctorius

El cártamo (Carthamus tinctorius L.) es una especie herbácea anual de la familia Asteraceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Subfamilia Cichorioideae, Tribu Cardueae, Subtribu Centaureinae y luego al género Carthamus y al género C. tinctorius.

Etimología –
El término Carthamus proviene del colorante quarthami hebreo o de la tintura de kartam árabe (qortom tingere, azafrán) debido a la presencia de pigmentos amarillos contenidos en las flores de Carthamus tinctorius. El epíteto específico tinctorius proviene de tíngo dye: se utiliza para teñir tejidos.

Distribución geográfica y hábitat –
El Safflower es una planta de origen anual dentro de un amplio rango que va desde Asia continental (Irán, Pakistán) hasta África Oriental (Sudán, Etiopía). Es una especie, espontánea e infestada, que crece en forma silvestre tanto en climas continentales como en climas cálidos o costeros; también se cultiva, para extraer aceite de cártamo (de semillas) y, de las flores, cartamina: un colorante para alimentos con un aroma y un sabor que recuerda algo al azafrán.

Descripción –
Carthamus tinctorius es una especie anual que puede alcanzar una altura de entre 20 y 100 centímetros; Tiene un tallo erecto y abundantemente ramificado. La raíz principal es ficticia, las secundarias son plagiotrópicas. Tiene hojas alternas y sésiles, con las que se colocan más abajo oblongas y desarmadas, mientras que las más altas son espinosas. Las inflorescencias son de cabezas de flores, que consisten en 20-100 flores rodeadas por brácteas involucrales, de color amarillo anaranjado.
Los frutos, comúnmente llamados «semillas», son aquenos, brillantes, ovoides, con un alto contenido de aceite (40-45%).

Cultivo –
Para su cultivo, el cártamo necesita temperaturas bastante altas durante todas las fases del ciclo biológico. De hecho, es una planta longidiurna. En cuanto al suelo, también es adecuado para suelos arcillosos, ya que tienen una buena estructura y no tienen estancamiento del agua, con pH neutro o subalcalino; Además, el Cartamo resiste bastante bien los suelos salinos.
Con respecto a las necesidades de agua, es una planta que necesita mucha agua (especialmente en la fase de maduración) que puede obtenerse gracias al sistema de raíces muy desarrollado en profundidad pero que no puede soportar la alta humedad del aire. Necesita suelos muy fértiles con buenas dotaciones de nitrógeno y potasio. Esta es una planta de renovación típica con un ciclo primavera-verano; Si el clima es particularmente favorable se puede sembrar en otoño.
En cuanto a los detalles de la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Carthamus tinctorius es una planta cultivada desde la antigüedad, tanto en Egipto como en China, la cuenca del Mediterráneo y Etiopía. Hoy en día, el mayor productor del mundo es India, seguido de Estados Unidos y México, con superficies mucho más bajas. En Europa se cultiva sólo en España y Portugal.
El cártamo es especialmente importante como planta de aceite; Es un aceite que se extrae de las semillas; Estos contienen 60% en aceite. El aceite contiene un 75% de ácidos grasos omega 6 (ácido linoleico) y vitamina K. El aceite de cártamo se utiliza para producir margarinas con vitaminas especiales. Está indicado como regenerador de la piel.
En cuanto a su uso en pintura, sin embargo, esto es bastante reciente: el aceite extraído de la planta se utiliza para secar lentamente los colores. Una ventaja es que suaviza y fluidiza los colores; además, como es ligeramente amarillo pajizo y no se amarillea con el tiempo, se recomienda para colores blancos y muy suaves o en tonos pastel.
El polvo de azafrán puede reemplazar al azafrán en la cocina, incluso si tiene un sabor bastante suave, mientras que el color es intenso. También se utiliza como coagulante industrial. Esta especia tiene el poder de coagular la leche y hacer cremas y pudines consistentes.
Como colorante se utiliza en la fabricación de arcos y lápices labiales. El extracto de cártamo se está esparciendo como colorante en los productos alimenticios.
En la tradición popular, el cártamo está asociado con las propiedades del vigor físico prolongado, la agilidad mental y la actividad sexual.
En la Edad Media, se administró una infusión de cártamo a personas que ya no eran jóvenes, y la misma costumbre todavía está de moda en la India y África.
El cártamo o la zafferanona se usan desde la antigüedad como planta medicinal por sus excelentes propiedades sudoríficas, diuréticas y antipiréticas, útiles para bajar la temperatura corporal en caso de fiebre, resfrío y gripe.
Además, tiene una eficaz acción antiinflamatoria y analgésica, estimula la circulación y la actividad del corazón, actúa a nivel del útero, promoviendo el flujo menstrual y aliviando los dolores menstruales y aquellos asociados con la menopausia. También está indicado en el tratamiento y tratamiento de trastornos hepáticos como la hepatitis e ictericia.
La planta de cártamo contiene una gran cantidad de ingredientes activos muy importantes, como carbohidratos, lípidos y vitamina C. Es extremadamente rica en vitamina K, que facilita la producción de protrombina, un adyuvante que actúa en los procesos de coagulación de la sangre y Osteocalina, una proteína que forma parte del tejido óseo. El alto contenido de esta vitamina, por lo tanto, confiere una acción coagulante y antitumoral a las semillas de cártamo, además de hacerlas valiosas aliadas en la prevención de la osteoporosis.
Estudios recientes realizados por la Universidad Estatal de Ohio, realizados en mujeres con sobrepeso, finalmente han demostrado cómo el consumo de aceite de cártamo puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre, disminuyendo la producción de insulina. Además, el ácido oleico y el ácido linoleico realizan la función de los aceleradores del metabolismo.

Modo de preparación –
El Cartamo tiene importantes usos alimenticios; Se utiliza generalmente en forma de semillas o aceite. Las semillas, que se pueden encontrar en tiendas de alimentos orgánicos y naturales, se pueden agregar crudas en ensaladas o para dar más consistencia al yogur y los aperitivos cremosos.
Además, como se mencionó, el Cartamo se usa a menudo como sustituto del azafrán porque es más barato, incluso si tiene un sabor más delicado. Además, contribuye, gracias a una enzima contenida en ella, a hacer que la leche sea más espesa y es perfecta para dar consistencia a las cremas y los postres.
Pero el uso más masivo de cártamo es mayor en forma de aceite. Puede usarse tanto para cocinar, cuando se consume crudo, como para condimentar ensaladas o carnes. Además, tiene una fuerte resistencia a la oxidación y ranciedad y esta particularidad lo hace adecuado para freír que requieren una temperatura alta. También se usa para producir margarinas vegetales vitamínicas y suplementos naturales para quienes padecen deficiencias vitamínicas. Para la mayor conservación de sus características organolépticas es necesario buscar el prensado en frío.
Para preparar la infusión en su lugar, debes remojar 2 g de cártamo en una taza de agua hirviendo, filtrar y beber con la adición de miel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

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