Acmella oleracea

Acmella oleracea

La hierba de los dientes o paracress (Acmella oleracea (L.) R.K. Jansen) es una especie aerbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
familia de las asteráceas,
Género Acmella,
especies de A. oleracea.
Basionimo es el término:
– Spilanthes oleracea L..
Los términos son sinónimos:
– Acmella calva var. oleracea (Jacq.) Mehrotra, Aswal & B.S.Bisht;
– Acmella occidentalis (Willd.) Rich.;
– Acmella occidentalis (Willd.) Rich. ex Pers.;
– Anacyclus pyrethraria (L.) Spreng.;
– Anthemis occidentalis Willd.;
– Bidens acmelloides Bergius;
– Bidens fervida Lam.;
– Bidens fixa Hook.fil.;
– Bidens fusca Lam.;
– Bidens oleracea (L.) Cav.;
– Bidens oleracea (L.) Cav. ex Steud.;
– Ceratocephalus acmella subsp. acmella;
– Cotula dichotoma Pers.;
– Cotula pyretharia L.;
– Cotula pyrethraria L.;
– Isocarpha pyrethraria (L.) Cass.;
– Pyrethraria dichotoma Pers.;
– Pyrethraria dichotoma Pers. ex Steud.;
– Pyrethrum spilanthus Medik.;
– Spilanthes acmella subsp. oleracea (L.) C.B.Clarke;
– Spilanthes acmella subsp. oleracea (L.) C.B.Clarke ex Hook.f.;
– Spilanthes acmella var. oleracea (L.) Baker, 1884;
– Spilanthes acmella var. oleracea (L.) C.B.Clarke;
– Spilanthes acmella var. oleracea (L.) C.B.Clarke ex Hook.f.;
– Spilanthes calva var. oleracea (Jacq.) Mehrotra, Aswal & B.S.Bisht;
– Spilanthes fusca Lam.;
– Spilanthes oleracea Jacq.;
– Spilanthes oleracea subsp. fusca (Lam.) DC.;
– Spilanthes oleracea subsp. oleracea;
– Spilanthes oleracea var. fusca (Lam.) DC.;
– Spilanthes oleracea var. oleracea;
– Spilanthes radicans Schrad. ex DC..

Etimología –
El término Acmella es de etimología incierta: para Gledhill del griego ἀκμή acmé punta, ápice en el sentido de puntiagudo o vigoroso; según Daniel F. Austin en Florida Ethnobotany misma etimología, pero por el sabor picante de las hojas; para Coombes en cambio del nombre vernáculo cingalés de Acmella oleracea, pero no es muy creíble porque es un género nativo de América del Sur.
El epíteto específico oleracea proviene de ólus óleris vegetal: usado como verdura.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Acmella oleracea cuya distribución nativa no está clara, pero es probable que sea de origen brasileño y, en todo caso, sudamericano, donde también se encuentra en Perú.
Se desconoce su hábitat original, ya que se encuentra en áreas que han escapado al cultivo, creciendo en lugares herbosos, generalmente en lugares húmedos como pantanos de lagos, etc.

Descripción –
Acmella oleracea es una planta herbácea que normalmente crece hasta 30 – 50 cm.
Los tallos están postrados o erectos, a menudo rojizos, lampiños.
Tiene hojas simples, ampliamente ovadas a triangulares, de 5-11 cm de largo y 4-8 cm de ancho. El margen es dentado, con una base truncada a brevemente atenuada, ápice agudo a brevemente puntiagudo, generalmente lampiño en ambas caras.
Tiene cabezas de flores simples, cónicas alargadas, que contienen principalmente flores de disco, de 10-24 mm de largo, 11-17 mm de diámetro. Las flores del disco son 400-600; de color amarillo a naranja, 2,7-3,3 mm de largo, 5 mers, tubo de 0,5-0,7 mm. Cuenco de 8,3 a 21,5 mm de alto, de 3,5 a 8,5 mm de diámetro. Brácteas involucras 15-18, brácteas de la serie externa 5 o 6, 5,8-7 x 2,1-2,8 mm, generalmente estrictamente ovadas a lanceoladas oa veces ovadas.
Los frutos son aquenios, de color negro, de 2-2,5 mm de largo.

Cultivo –
La hierba de los dientes es una planta que prefiere suelos húmedos, bien drenados, ricos en materia orgánica y en una posición de pleno o parcial sol; no puede crecer en plena sombra. En su ambiente nativo, crece como una planta perenne en regiones con una temperatura promedio de alrededor de 28 ° C. con fuertes precipitaciones y una humedad relativa del 85%.
La planta a menudo se cultiva como anual por sus hojas comestibles en partes de los trópicos, particularmente en Brasil, y también se cultiva ampliamente como especie ornamental debido a sus atractivas y coloridas cabezas de flores.
Hay una forma silvestre con hojas de sabor mucho más fuerte que se usa ocasionalmente en ensaladas, pero se usa más comúnmente con fines medicinales, especialmente para tratar el dolor de muelas.
La planta se propaga por semilla que, para germinar, requiere una temperatura de 21 ° C. La germinación se produce en unas 2 semanas.
También se puede propagar agámicamente a través de esquejes que se toman cuando la planta no está en flor.

Costumbres y tradiciones –
Acmella oleracea es una planta de uso muy antiguo.
Los Chachapoyas o «guerreros de las nubes», tribu amazónica descendiente de los Incas, siempre han utilizado esta planta para tratar el dolor de muelas; la antropóloga médica francesa Francoise Barbira Fredman lo experimentó durante una estancia en esas tierras, quien en ausencia de un dentista probó este remedio con efectos milagrosos sobre sí mismo: “una planta misteriosa con flores amarillas que hacía desaparecer mis dolores como por arte de magia”.
Esta planta está muy extendida, así como en sus zonas de origen, en Australia, India, Malasia y Sri Lanka, donde es muy utilizada en medicina tradicional para tratar muy diferentes dolencias.
Esta planta se utiliza tanto con fines alimentarios como medicinales.
En uso alimentario, las hojas de la planta se pueden utilizar como verduras al vapor. Las hojas crudas también se usan como condimento para ensaladas, sopas y carnes en Brasil e India.
En uso medicinal, las hojas y las cabezas de las flores contienen un agente analgésico que se usa para adormecer el dolor de muelas y las infecciones de las encías. El entumecimiento dura de dos a veinte minutos.
Los cogollos tienen un sabor salino agrio que al final deja una sensación de entumecimiento y frescura en la garganta.
Sin embargo, la acción analgésica no es la única propiedad de esta planta.
El uso tradicional de Acmella está indicado para el tratamiento de numerosas dolencias, entre ellas:
– afecciones de la boca (dolor de muelas, caries, aftas, dolor de garganta, gingivitis)
– cortes, ampollas, heridas y forúnculos (como antiséptico y bactericida);
– condiciones dolorosas (dolor de cabeza, dolor muscular o articular, reumatismo);
– resfriado, fiebre y tos (estimulante del sistema inmunológico, antipirético);
– infecciones urinarias, candidiasis, herpes (utilizado como antibacteriano, antifúngico y antiviral);
– como pesticida (profilaxis de la malaria) e insecticida;
– trastornos del sistema digestivo (dolor de estómago, gastritis, diarrea o estreñimiento, para eliminar los síntomas desagradables de una resaca alcohólica);
– Efectos afrodisíacos.
Pero, como se ha dicho, el uso de esta planta es diferenciado y variado según las diversas poblaciones que la utilizan.
Entre otras cosas, numerosas publicaciones científicas han confirmado la eficacia de estos usos tradicionales y se han descubierto muchas otras propiedades farmacológicas: actualmente los extractos de Acmella oleracea se utilizan para el tratamiento de más de 60 tipos diferentes de dolencias, lo que demuestra que las patentes de formulaciones y las preparaciones a base de extractos de esta planta están aumentando rápidamente.
La planta también se recomienda como cura para la disentería y el reumatismo y para estimular el sistema inmunológico. Se utiliza contra los parásitos de la sangre, en particular contra la malaria, tanto profiláctico como curativo.
En detalle, las hojas son sialagogas; las hojas y capullos son analgésicos, antihelmínticos, antibacterianos y antifúngicos.
Algunos de los compuestos medicinales se destruyen al secarlos o congelarlos.
Los estudios in vitro han demostrado una fuerte actividad antibacteriana contra Escherichia, Klebsiella, Proteus, Pseudomonas, Salmonella y Staphylococcus. Candida albicans también se inhibe.
Una decocción o infusión de hojas y flores es un remedio tradicional para la tartamudez, el dolor de muelas y la estomatitis.
Se probó un extracto de la planta contra varias levaduras y bacterias y resultó esencialmente inactivo. Se ha demostrado que tiene una fuerte acción diurética en ratas.
Como planta, el efecto analgésico se ha atribuido a la presencia de constituyentes que contienen una fracción de N-isobutilamida, como el espilantol, sustancia que ha demostrado ser un sialogogo eficaz, agente que favorece la salivación. Spilanthol se absorbe por vía transdérmica ya través de la mucosa bucal. El espilantol puede activar TRPA1, un canal de iones de potencial receptor transitorio (TRP) específico en la cavidad oral. Además de la capsaicina, el alilisotiocianato y el cinamaldehído, también se ha informado que el espilantol afecta las vías nerviosas de las catecolaminas presentes en la cavidad oral que promueven la producción de saliva.
Un aceite se extrae tradicionalmente de todas las partes de la planta.

Método de preparación –
Acmella oleracea es una planta con características particulares tanto para uso alimentario como medicinal.
En todo el mundo, las cabezas de flores se usan frescas o secas y molidas, pero también se recomienda el uso de raíces y hojas.
Su composición bioquímica le da a las ensaladas un sabor picante y estimula las glándulas salivales mientras tiene un efecto adormecedor en la lengua y los labios.
Comer las hojas de esta planta es una experiencia memorable. Huelen similar a cualquier verdura de hoja verde. El sabor, por otro lado, recuerda un poco a la equinácea, pero carece del elemento amargo y, a veces, nauseabundo de esa planta. Primero, un fuerte calor especiado se extiende hacia el exterior a través de la lengua, convirtiéndose en una sensación de hormigueo. Con esto entran en acción las glándulas salivales, produciendo cantidades de saliva. A medida que el hormigueo se propaga, se suaviza a una agudeza ácida (ligeramente metálica) acompañada de hormigueo y luego entumecimiento. El entumecimiento desaparece después de un tiempo (de dos a veinte minutos, según la persona y la cantidad ingerida), y el regusto acre puede persistir durante una hora o más.
La planta es un ingrediente muy popular en las sopas amazónicas, se ha convertido en la verdura favorita de los europeos que viven en Madagascar.
Un extracto de la planta, a veces llamado jambu, se usa como agente saborizante en alimentos, goma de mascar y tabaco para mascar.
El extracto de Jambu también se puede utilizar en cosméticos y champús.
El uso medicinal más común y extendido es el tratamiento del dolor de muelas y las infecciones de garganta y encías.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.
Fuente de la foto:
https://ids.si.edu/ids/deliveryService/id/ark:/65665/m31d2d630355ae4159b6dbefba09de1fb3
https://mediaphoto.mnhn.fr/media/1576075903009x5DjroTv7aNQeoD4




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