Psidium cattleyanum

Psidium cattleyanum

El guayabo peruano o guayabita del Perú, güisaro, arasá rojo (Psidium cattleyanum Sabine, 1821) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las mirtáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
subarigno traqueobionta,
superdivisión de espermatofitas,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Subclase Rosidae,
Orden Myrtales,
familia de las mirtáceas,
Subfamilia Myrtoideae,
tribu Myrteae,
Género Psidium,
Especies de P. cattleyanum.
Los términos son sinónimos:
– Episyzygium oahuense Suess. & A. Ludw.;
– Eugenia ferruginea Sieber ex C. Presl;
– Eugenia oxygona Koidz.;
– Eugenia pseudovenosa H. Perrier;
– Eugenia urceolata Cordem.;
– Guajava cattleiana (Afzel. Ex Sabine) Kuntze;
– Guajava obovata (Mart. Ex DC.) Kuntze;
– Psidium cattleianum var. litoral (Raddi) Fosberg;
– Psidium cattleianum f. lucidum O. Deg .;
– Psidium cattleianum var. purpureum mattos;
– Psidium cattleianum var. pyriformis mattos;
– Psidium coriaceum var. grandifolium O.Berg;
– Psidium coriaceum var. longipes O.Berg;
– Psidium coriaceum var. obovatum O.Berg;
– Psidium ferrugineum C. Presl;
– Psidium indicum Bojer;
– Psidium littorale Raddi;
– Psidium littorale var. longipes (O.Berg) Fosberg;
– Psidium obovatum Mart. ex DC.;
– Psidium variable O.Berg.
Dentro de esta especie, se reconocen algunas subespecies y variedades que incluyen:
– Psidium cattleyanum var. litoral (Raddi) Fosberg, 1962;
– Psidium cattleyanum var. litoral (Raddi) Mattos, 1984;
– Psidium cattleyanum var. piriforme Mattos, 1981;
– Psidium cattleyanum f. lucidum O. Deg., 1939.

Etimología –
El término Psidium proviene del griego ψιδιον psidion granada en Dioscórides: por la similitud de los frutos; el nombre griego antiguo deriva de ψίω psiø para romper, picar, refiriéndose a las numerosas semillas pequeñas.
El epíteto específico cattleyanum se le dio en honor al horticultor inglés William Cattley, quien también recolectó, e hizo que otros recolectaran en su nombre, plantas de lugares de todo el mundo.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Psidium cattleyanum es una planta originaria de la selva amazónica entre Perú y Brasil y propia de los ambientes de la selva tropical mesica; presente en un área de América del Sur que también incluye Uruguay, sur y este de Brasil, Chile y otras áreas.
Su hábitat natural es el bosque pluvial atlántico y el bosque siempreverde de Araucaria, que se encuentra principalmente en los bosques de tierras bajas costeras; favoreciendo las zonas más abiertas en suelos húmedos. Crece a una altitud de hasta 1300 m, pero se encuentra principalmente por debajo de los 800 m.

Descripción –
Psidium cattleyanum es un árbol pequeño, muy ramificado y frondoso que, donde crece, casi no deja pasar la luz al suelo.
Tiene una corteza lisa, de color gris a marrón rojizo.
Las hojas son ovales a elípticas de 5 a 10 cm de largo.
Las flores son blancas, de 2 a 3 cm de diámetro, crecen solas o en grupos de tres y cada flor tiene cinco pétalos.
Los frutos son globosos, de 2 a 5 cm, de piel fina, que va del amarillo al rojo oscuro o morado, de forma ovalada y pulpa blanca.

Cultivo –
El guayabo peruano es una planta que se cultiva en los países de la zona intertropical y subtropical, aunque por diversas razones no está muy extendida y sus frutos son poco comercializados.
En Chile se conoce esta especie, con gran producción en Melipilla, zona de Viña Vieja, y sus frutos se denominan guayabinas.
Se ha incluido en la lista de 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, ya que es una planta invasora debido a su robusta tolerancia a muchos entornos diferentes, como las condiciones pedoclimáticas.
Tanto en su invasividad, P. cattleyanum a menudo se asocia con jabalíes. Las dos especies a menudo se encuentran cerca una de la otra, muy probablemente porque los cerdos salvajes ayudan en la propagación de P. cattleyanum. Los cerdos alteran los hábitats excavando en el suelo, lo que facilita que las semillas de P. cattleyanum lleguen al suelo. Además, los jabalíes pueden ingerir el fruto, cuyas semillas llegan al suelo en los excrementos de los jabalíes.
Además, algunas investigaciones preliminares sugieren que P. cattleyanum es alelopático, ya que se ha descubierto que sus raíces inhiben el crecimiento de al menos otras dos especies de plantas en condiciones particulares de pH.
Es una planta que crece y puede ser cultivada, por tanto, en diferentes condiciones desde las planicies tropicales y subtropicales húmedas hasta los 1.500 metros de altitud.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales oscilan entre 22 y 28 °C, pero puede tolerar entre 9 y 32 °C.
Cuando la planta está inactiva, puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como -6 °C, pero las plantas jóvenes pueden sufrir graves daños a -1 °C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.600 – 2.000 mm, pero tolera 600 – 4.000 mm.
Es menos probable que las plantas den frutos cuando se cultivan en áreas tropicales, pero crecen tanto a pleno sol como a la sombra. Desde el punto de vista pedológico, prefiere un pH entre 5,5 y 6,5, tolerando entre 4,5 y 7,7 en suelos arenosos o en todo caso no compactos.
Las plántulas pueden comenzar a dar frutos a los 2 o 3 años de edad.
Las plantas generalmente florecen y dan frutos en diferentes épocas del año.
La planta es autofértil, pero crece mejor si se poliniza de forma cruzada.
La propagación ocurre por semilla que se coloca tan pronto como está madura en áreas parcialmente sombreadas en un semillero. Se puede esperar una alta tasa de germinación, con semillas germinando dentro de 20 a 40 días.
También se puede propagar por esquejes obtenidos de madera parcialmente lignificada o incluso de hijuelos que tienden a tener una mayor área foliar.

Costumbres y tradiciones –
Psidium cattleyanum, aunque es una planta nativa del Amazonas, ahora se distribuye en muchas regiones tropicales. Se introdujo, entre otros países, en Hawái ya en 1825 para crear un mercado agrícola para sus frutos, pero aquí tiene un impacto económico modesto debido a que sus frutos se comercializan uniendo los frutos individuales. Los productos de P. cattleyanum no están disponibles comercialmente debido a la falta de mercado y la fuerte presencia de moscas de la fruta. Esto hace que la fruta no sea comestible inmediatamente después de la cosecha.
Sin embargo, sus semillas tienen muchos beneficios para la salud, incluidas propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas, así como una gran cantidad de vitamina C.
Actualmente está muy extendida en los ecosistemas de selva tropical principalmente debido al transporte accidental y sus propiedades de planta invasora.
En cuanto a los usos alimentarios, el fruto de esta planta es comestible y, en general, muy apreciado, sobre todo en estado salvaje.
Los frutos se comen crudos o cocidos y se pueden utilizar en jaleas, mermeladas, cremas pasteleras, bebidas, etc.
Son dulces y aromáticas y tienen un pronunciado sabor agridulce y se comen bien crudas.
La fruta se puede comer entera ya que tanto la piel es fina como el interior es jugoso. A menudo se quita la piel para obtener un sabor más dulce.
Sus hojas se pueden usar preparadas para un té, mientras que las flores también se consumen a veces y se usan como guarnición.
Psidium cattleyanum también tiene usos medicinales locales y se puede cultivar como seto. Para uso medicinal se utilizan las raíces que son astringentes, diuréticas. Se han recomendado como un tratamiento eficaz para el sangrado.
Otros usos incluyen los agroforestales. Las plantas se pueden cultivar como un seto ornamental.
La planta es indispensable para plantaciones mixtas en la reforestación de áreas recuperadas y protegidas de Brasil.
La madera del árbol es dura, compacta, duradera y fuerte y se utiliza para trabajos de torno, mangos de herramientas, carbón y leña.
Aunque de pequeño tamaño se utiliza para trabajos de torno, mangos de herramientas y para objetos que requieran mucha fuerza.

Método de preparación –
Los frutos de Psidium cattleyanum se comen crudos o cocidos y también se utilizan en jaleas, mermeladas, cremas pasteleras, bebidas, etc. A menudo se les quita la piel para que tengan un sabor más dulce.
Se obtiene, con la adición de azúcar, un licor, muy conocido localmente, denominado «Licor de guayabinas».
De las hojas se obtiene un té, mientras que las flores también se consumen a veces y se utilizan como guarnición.
Psidium cattleyanum también tiene usos medicinales locales; de esta planta se utilizan las raíces que son astringentes y diuréticas y se recomiendan como un eficaz tratamiento para las hemorragias.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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