Reproducción de la Secuoya gigante

Reproducción de la Secuoya Gigante

La secuoya gigante o wellingtonia (Sequoiadendron giganteum, Lindley, Buchholz, 1939), es un árbol de la familia Cupressaceae originario de Sierra Nevada en California.

Hábitat de cría adecuado –
Sequoiadendron giganteum es una planta cuya distribución natural se limita a una zona del oeste de Sierra Nevada, en California.
Es una especie paleoendémica que crece en bosques dispersos, con un total de 81 formaciones naturales que abarcan una superficie total de tan solo 144,16 km2.
Esta especie crece en rodales puros en ninguna parte, aunque en algunas áreas pequeñas los rodales se acercan a una condición pura.
Los dos tercios del norte de su rango, desde el río American en el condado de Placer al sur hasta el río Kings, tienen solo ocho bosques separados. Los bosques restantes del sur se concentran entre Kings River y Deer Creek Grove en el sur del condado de Tulare. El tamaño de estos pequeños bosques varía desde 12,4 km2, con 20.000 árboles maduros, hasta pequeños bosques con sólo seis árboles vivos. Muchos están protegidos en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon y en el Monumento Nacional Giant Sequoia.
Su hábitat se caracteriza por un clima húmedo caracterizado por veranos secos e inviernos nevados. La mayoría de los bosques de secuoyas gigantes se encuentran en suelos residuales y aluviales con una base de granito. La elevación de los bosques de secuoyas generalmente varía de 1400 a 2000 m en el norte a 1700 a 2150 m en el sur.
Las secuoyas gigantes generalmente se encuentran en los lados que miran al sur de las montañas del norte y en las paredes del norte de las laderas más al sur.
Desafortunadamente, la mayoría de los bosques de secuoyas gigantes están experimentando una disminución gradual en la densidad.

Propagación –
La secuoya gigante es un árbol ornamental muy popular en muchas áreas. Se cultiva con éxito en la mayor parte del oeste y sur de Europa (donde se ha introducido en Europa e Italia, donde también se encuentran ejemplares de más de 40 metros de altura).
Se ha implantado en el noroeste del Pacífico de América del Norte desde el norte hasta el suroeste de la Columbia Británica, el sur de los Estados Unidos, el sureste de Australia, Nueva Zelanda y el centro-sur de Chile. También se cultiva, aunque con menos éxito, en partes del este de América del Norte.
Sequoiadendron giganteum puede soportar temperaturas de -31 ° C o más frías durante períodos cortos de tiempo, siempre que el suelo alrededor de las raíces esté aislado con nieve pesada o mantillo. Fuera de su zona natural, el follaje puede sufrir quemaduras dañinas por el viento.
Se han seleccionado muchas variedades de esta planta, especialmente en Europa, incluidas las variedades azul, azul compacto, azul polvo, avellana, pendular o llorona y cultivares injertados.
La propagación de esta planta se puede realizar por semilla, con siembra en contenedores en semillero frío en primavera.
Esta planta es una especie pionera que tiene dificultades para reproducirse en su hábitat original (y muy rara vez se reproduce en cultivo) ya que las semillas solo pueden crecer con éxito a pleno sol y en suelos ricos en minerales, libres de vegetación competidora.
También se puede propagar por esquejes de madera en el verano o esquejes semimaduros a fines del verano.

Ecología –
Las secuoyas gigantes están adaptadas de muchas maneras a los incendios forestales. Su corteza es inusualmente resistente al fuego y sus conos normalmente se abren inmediatamente después de un incendio.
Esta planta es una especie que se reproduce con éxito solo a pleno sol y en suelos ricos en minerales, libres de vegetación competidora. Aunque las semillas pueden germinar en la primavera, en el humus húmedo que se forma después de la pudrición de las agujas, estas plántulas morirán cuando el suelo se seque en el verano. Por lo tanto, requieren incendios periódicos para limpiar la vegetación competidora y la presencia de humus en el suelo antes de que pueda tener lugar una regeneración efectiva. Sin fuego, las especies amantes de la sombra sofocarán las plántulas jóvenes de secuoyas y las semillas de secuoyas no brotarán.
Cuando estas plantas están completamente desarrolladas, generalmente requieren grandes cantidades de agua y, por lo tanto, a menudo se concentran cerca de los arroyos. Las ardillas, los pinzones y los gorriones también consumen plántulas recién brotadas, impidiendo su crecimiento.
Los fuegos llevan aire caliente hacia arriba por convección, que a su vez seca y abre los conos. La posterior liberación de grandes cantidades de semillas coincide con las condiciones óptimas del semillero tras el incendio. La ceniza molida suelta también puede actuar como una cubierta para proteger las semillas caídas del daño de la radiación ultravioleta. Debido a los esfuerzos de supresión de incendios y al pastoreo de ganado a principios y mediados del siglo XX, los incendios de baja intensidad ya no ocurrían naturalmente en muchos bosques y todavía no ocurren en algunos bosques en la actualidad.
La supresión de incendios conduce a la acumulación de materia orgánica en el suelo y al crecimiento denso de abetos plateados sensibles al fuego, lo que aumenta el riesgo de incendios más intensos que afecten a los abetos y que luego amenacen el follaje de las secuoyas gigantes maduras. En 1970, el Servicio de Parques Nacionales comenzó a quemar sus bosques para corregir estos problemas. Las políticas actuales también permiten que los incendios naturales ardan.
Además del fuego, dos agentes animales también ayudan en la liberación de semillas de secuoyas gigantes. El más significativo de los dos es un escarabajo de cuernos largos (Phymatodes nitidus) que pone huevos en conos, en los que las larvas cavan agujeros. La reducción del suministro de agua vascular a las escamas de los conos permite que los conos se sequen y se abran debido a la caída de las semillas. Los conos dañados por los escarabajos durante el verano se abrirán lentamente durante los próximos meses. El otro agente es la ardilla de Douglas (Tamiasciurus douglasi) que roe las escamas verdes y carnosas de los conos más jóvenes. Las ardillas están activas todo el año, y algunas semillas se pelan y se dejan caer cuando se come el cono.




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