Psyllobora vigintiduopunctata

Psyllobora vigintiduopunctata

La Mariquita amarilla (Psyllobora vigintiduopunctata Linnaeus, 1758) es un escarabajo perteneciente a la familia Coccinellidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Protostomía de superphylum,
Phylum Arthropoda,
Subfilo Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de endopterygota,
Superorden Oligoneoptera,
Sección de coleopteroides,
Orden Coleoptera,
Suborden Polyphaga,
Infraorden Cucujiformia,
Superfamilia Cucujoidea,
Familia Coccinellidae,
Subfamilia Coccinellinae,
Tribu Coccinellini,
Género Psyllobora,
Especies de P. vigintiduopunctata,
Los términos son sinónimos:
– Mariquita bisdecempunctata Duméril, 1817;
– Mariquita vigintipunctata Fabricius, 1775;
– Thea vigintiduopunctata Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
La mariquita amarilla es un escarabajo que habita, a título indicativo, en toda la región Paleártica y los oasis de los desiertos, a excepción de la tundra. También se ha informado en los Estados Unidos, pero no parece estar muy extendido.
Está muy extendido en toda Europa y también en Asia, particularmente en Irán.
Está presente en Italia, incluidas las islas, desde la llanura hasta los 1200 metros.
Su hábitat es el de jardines y campos sobre pastos, arbustos y ramas bajas de árboles, donde se alimenta de mohos y por ello suele encontrarse en esencias vegetales donde estas concentraciones aparecen con mayor frecuencia, como el roble, el arce sicomoro y el cornejo. Entre las plantas herbáceas, la favorita parece ser la perejil. Cabe señalar que algunos autores también lo mencionan en la mayoría de las Apiaceae, Fabaceae pero también en otras plantas comunes (rosas, ortigas, helechos, zarzas, cardos, bardana, hiedra, etc.).

Morfología –
Psyllobora vigintiduopunctata es una mariquita de 3-5 mm de largo con élitros amarillos con 22 puntos negros con antenas y extremidades de color amarillo más oscuro, con el borde externo de la tibia negro y con presencia de dimorfismo sexual.
Tiene un pronoto amarillo o blanco con 5 manchas negras.
El adulto tiene la cabeza amarilla con una mancha negra en el vértice o en la parte posterior de la cabeza, con un escudo a menudo bimaculado en el macho y con una mancha negra en la hembra que se extiende sobre el labio superior.
El diseño de los dos élitros puede variar, pero las variaciones cromáticas, no obstante, parecen raras. Cabe señalar que en el macho, el pronoto es a veces más claro que el élitro. El vientre suele ser negro, mientras que las piernas suelen ser oscuras o completamente marrones.
Las larvas tienen una cabeza negruzca moteada de amarillo y el tegumento, también de color amarillo, está marcado en el pronoto por 4 máculas negras unidas en pares laterales. También hay 4 manchas negras en el abdomen, también agrupadas en pares en los lados (a veces solo dos manchas negras laterales en el primer segmento visible).
Las crisálidas se fijan sobre un soporte vegetal, a menudo una hoja y tienen un cuerpo liso amarillento, con cuatro o cinco manchas negras dispuestas linealmente en cada segmento.

Actitud y ciclo de vida –
Psyllobora vigintiduopunctata tiene un ciclo anual claramente desfasado en comparación con el de las mariquitas que se alimentan de pulgones. En Europa occidental, las larvas se observan principalmente desde finales de julio hasta principios de septiembre, el período óptimo para el desarrollo de la roya en la perejil. El nacimiento de la nueva generación se produce hacia finales del verano y la diapausa invernal también comienza más tarde y se prolonga hasta la primavera siguiente. La larva se alimenta de mohos.
En la etapa adulta, pasa el invierno cerca del suelo, a veces amontonado en matas de hierba, entre las cortezas muertas y también entre las hojas afieltradas y enrolladas.
Su desarrollo completo en la naturaleza aún no ha sido bien determinado pero en condiciones controladas en el laboratorio, se necesitan de 18 a 24 días para completar el ciclo huevo-larva-adulto, dependiendo del tipo de moho utilizado como alimento. Cuanto mayor sea la temperatura media, menor será el desarrollo. La fertilidad también varía enormemente, oscilando entre 20 y 100 huevos y está relacionada en parte con la temperatura y la nutrición.
El período de actividad va de marzo a noviembre y se alimenta principalmente de pulgones y fumaggini, hongos parásitos microscópicos que recubren las hojas con una fina pátina blanca, como la cochinilla. La alimentación de las larvas es muy similar a la de los adultos, de hecho también se alimentan de pulgones y fumaggini.

Papel ecológico –
El naturalista sueco Carl Von Linné fue el primero en describir esta especie, ubicándola en el género Ladybird junto con 36 especies, entre ellas la conocida Mariquita de Siete Puntas y la Mariquita en forma de Colón.
Esta mariquita amarilla es parte de algunas especies fitófagas pero a diferencia de otras, sus larvas y adultos son estrictamente micófagos, frecuentando árboles y arbustos, donde se alimentan exclusivamente de mohos del orden de Erysiphales (hongos ascomicetos), que encuentran en las hojas. Más precisamente, devoran las hifas (mecanismos vegetativos compuestos por filamentos básicos) y las conidiosporas (esporas) de estos mohos.
La mariquita vive en la capa herbácea y arbustiva, rara vez a más de un metro del suelo, mientras que otras especies viven entre las frondas de los árboles. Esto no le impide frecuentar asiduamente el follaje de las plantas leñosas pero siempre se trata de retoños, arbustos o ramas bajas.
Numerosos estudios han demostrado que esta mariquita, desde el primer estadio larvario hasta el estado adulto, consume diariamente la cantidad de moho esparcido en un área de 30 cm².
Dadas las características nutricionales de Psyllobora vigintiduopunctata, algunos agrónomos estadounidenses pensaron que podrían usar sus habilidades micofágicas para limpiar las vides del óxido, pero pronto abandonaron sus intentos. De hecho, la mariquita consumió mohos pero al mismo tiempo reinfectó la planta al llevar las conidias del mildiú polvoroso sobre la piel.
En cuanto a las amenazas y medidas de protección de esta especie, se destaca que en Europa Occidental las poblaciones de esta mariquita no parecen estar amenazadas por actividades humanas. También es cierto que viven de especies vegetales mal rociadas con pesticidas.
Las poblaciones parecen estables y Psyllobora vigintiduopunctata no aparece, como el resto de mariquitas, en la lista de especies protegidas por la Comunidad Europea, así como a escala nacional, en las listas francesa y belga.
Esta mariquita también se ve afectada por algunos parásitos que, aunque en números limitados, deben ser reportados; en particular algunas moscas como Phalacrotophora fasciata (familia Phoridae) y Homalotylus flaminius (familia Encyrtidae) así como pequeñas avispas de la familia Braconidae como Dinocampus coccinelae. Sin embargo, las poblaciones de Psyllabora parecen poco afectadas por el parasitismo.
Además, esta especie no se utiliza en el control biológico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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