Melaleuca linariifolia

Melaleuca linariifolia

Nieve en verano (Melaleuca linariifolia Sm.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Myrtaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Myrtales,
Familia Myrtaceae,
Subfamilia Myrtoideae,
Tribu Melaleuceae,
Género Melaleuca,
Especies de M. linariifolia.
Los términos son sinónimos:
– Melaleuca stricta Dum.Cours.;
– Metrosideros hyssopifolia Cav.;
– Myrtoleucodendron linariifolium (Sm.) Kuntze;
– Ozandra hyssopifolia (Cav.) Raf ..

Etimología –
El término Melaleuca proviene del griego μέλας mélas black y del λευκός leucós white; sobre este nombre, usado por Linnaeus, William Jackson Hooker escribe: «μέλας, negro, y λευκός, blanco; lo mismo que Caja-puti, o árbol blanco, el nombre malayo de la especie original y por lo tanto también llamado Leucadendron y Arbor alba. »
El epíteto específico linariifolia proviene del género Linaria (de Linum, del griego λίνον línon, que en latín se convirtió en linum: lino, debido a las hojas similares a las del lino) linaiola y de folium leaf: con hojas como las de la linaiola .

Distribución geográfica y hábitat –
Melaleuca linariifolia es una planta endémica del este de Australia.
Esta planta tiene una distribución en las áreas de Maryborough de Queensland en Bawley Point en el distrito de Ulladulla en Nueva Gales del Sur.
También hay una población desarticulada en el Parque Nacional Blackdown Tableland de Queensland.
Su hábitat es el de páramos y bosques esclerófilos secos; por lo general, crece cerca de arroyos o pantanos, cerca de la costa, incluso en mesetas costeras, a menudo sobre esquisto.

Descripción –
Melaleuca linariifolia es un pequeño árbol o arbusto de hoja perenne que crece hasta una altura de 6-10 m.
Tiene un distintivo y atractivo color blanco o blanco cremoso, corteza parecida al papel y una corona densa.
Sus hojas están dispuestas en pares alternos, glabras excepto cuando son muy jóvenes, 17–45 mm de largo, 1–4 mm de ancho, lineales a lanceoladas y con un nervio medio evidente.
Las flores son de color blanco a blanco cremoso, fragantes y dispuestas en espigas en los extremos de las ramas que continúan creciendo después de la floración, a veces incluso en la axila superior de las hojas. Cada espiga mide hasta 40 mm de ancho y largo y contiene de 4 a 20 flores individuales. Los pétalos miden 2,5-3,3 mm de largo y se caen a medida que la flor madura. Los estambres están dispuestos en cinco paquetes alrededor de la flor y cada paquete contiene de 32 a 73 estambres.
Las flores florecen durante un período relativamente corto entre octubre y febrero y son seguidas por frutos que son cápsulas leñosas, de 2,5-4 mm de largo y 4-5 mm de largo esparcidas a lo largo de los tallos. Las cápsulas fructíferas tienen válvulas que no sobresalen más allá del borde de la cápsula.

Cultivo –
Melaleuca linariifolia es un arbusto que se cosecha en su estado natural para uso local como medicina y fuente de aceite esencial. Esta planta también está sujeta a cultivo como seto.
Esta planta se encuentra desde la zona templada cálida hasta los trópicos, creciendo tanto en climas semiáridos como húmedos. Las plantas toleran bajas temperaturas ocasionales de hasta -5 ° C cuando están inactivas, especialmente si la temporada de crecimiento anterior fue lo suficientemente cálida como para que la madera madure por completo.
Requiere un suelo fértil, bien drenado y sin piedra caliza que retenga la humedad y crezca a pleno sol.
Esta planta prefiere suelos que no contengan mucho nitrógeno.
La semilla tarda unos 12 meses en desarrollarse en la planta, las cápsulas de semillas leñosas persisten durante 3 o más años.
La poda se realiza mejor después de que las plantas hayan florecido con la intención de mantener un hábito compacto.
La propagación se produce por semilla que se siembra en la superficie en primavera u otoño en macetas con suelo constantemente húmedo en un invernadero cálido.
Se recomienda sumergir en 5 cm de agua sin regar desde arriba. Se cultiva hasta que las plántulas tienen 0,5 cm de altura, luego se saca del agua y se coloca en macetas una semana después.
Las plántulas deben cultivarse al menos durante su primer invierno en un invernadero y luego plantarse a fines de la primavera o principios del verano, después de las últimas heladas previstas. También es recomendable dar protección a las plantas del frío para los primeros inviernos al aire libre.
La propagación puede tener lugar mediante esquejes semi-maduros en el período de julio / agosto.
Melaleuca linariifolia es una planta que se hibrida libremente con otros miembros de este género.

Costumbres y tradiciones –
Melaleuca linariifolia fue descrita formalmente por primera vez en 1797 por James Edward Smith en Transactions of the Linnean Society of London.
Esta planta se cultiva como árbol ornamental para parques y jardines y también se utiliza como pantalla o cortavientos en Australia y en el extranjero.
Se debe plantar con precaución ya que puede dañar las tuberías de alcantarillado y es altamente inflamable, por lo que no se debe plantar en áreas de riesgo de incendio.
Desde un punto de vista ecológico, es una fuente de alimento y hábitat adecuado para los animales nativos, incluidos muchos insectos.
De esta planta obtenemos un aceite esencial obtenido de hojas y ramitas frescas, con propiedades antibacterianas.
Este aceite esencial se utiliza para varios usos:
– es uno de los antisépticos naturales más importantes y merece un lugar en todas las farmacias;
– es útil para el tratamiento de mordeduras, quemaduras, heridas e infecciones cutáneas de todo tipo;
– es fuertemente antiséptico, diaforético y expectorante;
– Estimula el sistema inmunológico y es eficaz contra una amplia gama de infecciones bacterianas y fúngicas.
También se utiliza para uso interno en el tratamiento de infecciones crónicas y algunas infecciones agudas, especialmente cistitis, fiebre glandular y síndrome de fatiga crónica.
Se utiliza externamente en el tratamiento de aftas, infecciones vaginales, acné, pie de atleta, verrugas, picaduras de insectos, herpes labial y liendres.
Se aplica puro sobre verrugas, verrugas y liendres, pero se diluye con un aceite portador como la almendra para otros usos.
El aceite contiene aproximadamente un 40% de terpinen-4-ol, que es bien tolerado por la piel y un 5% de cineol, que es irritante. Sin embargo, en aceites de mala calidad, los niveles de cineol pueden superar el 10% y en algunos casos hasta el 65%.
El aceite esencial se utiliza en aromaterapia.
El aceite esencial obtenido de las hojas tiene olor a nuez moscada y se utiliza en medicina y en jabones.
Entre otros usos, esta planta se puede utilizar para cobertura vegetal en climas adecuados.
La madera de Melaleuca linariifolia es muy resistente en condiciones de suelo húmedo o mojado.

Método de preparación –
De la Melaleuca linariifolia se utilizan tanto las hojas frescas como las ramitas de las que se extrae un aceite esencial con propiedades para usos internos o externos.
Se aplica para diversos usos y es muy utilizado en la medicina tradicional en las zonas donde esta planta crece de forma espontánea.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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