Juglans cinerea

Juglans cinerea

El Nogal blanco americano (Juglans cinerea L. 1759) es una especie arbórea perteneciente a la familia Juglandaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Juglandales,
Familia Juglandaceae
Género Juglans,
Especies de J. cinerea
Los términos son sinónimos:
– Nux cinerea (L.) M. Gómez;
– Wallia cinerea (L.) Alef ..

Etimología –
El término Juglans proviene del latín Júpiter Júpiter y del glande bellota: bellota de Júpiter.
El epíteto específico de ceniza proviene de cinis, cineris cenere: para el color ceniciento, ceniciento, grisáceo.

Distribución geográfica y hábitat –
Juglans cinerea es una especie de nuez nativa del este de los Estados Unidos y el sureste de Canadá.
Su rango de distribución se extiende desde el este hasta New Brunswick y desde el sur de Quebec hasta el oeste hasta Minnesota, desde el sur hasta el norte de Alabama y desde el suroeste hasta el norte de Arkansas. En los Estados Unidos está ausente en la mayoría de los estados del sur.
Su hábitat natural es el de altitudes medias en la cuenca del río Columbia, noroeste del Pacífico y es una planta que prefiere un clima más fresco que el nogal negro.
Se encuentra con mayor frecuencia en calas, riberas y terrazas de arroyos, en laderas, cornisas rocosas y otros sitios con buen drenaje. Se encuentra hasta una altitud de 1.500 metros y los frutos secos son devorados por la fauna.

Descripción –
El Nogal blanco americano es un árbol de hoja caduca que crece hasta unos 20 metros de altura pero puede alcanzar alturas de hasta 40 metros.
Es una planta de crecimiento lento que rara vez vive más de 75 años.
El tallo tiene un diámetro de 40-80 cm, con una corteza de color gris claro.
Las hojas son alternas y pinnadas, de 40 a 70 cm de largo, con 11 a 17 folíolos, cada uno de 5 a 10 cm de largo y 3 a 5 cm de ancho. Las hojas tienen una hoja terminal al final del pecíolo y tienen un número impar de folíolos. Toda la hoja es vellosa y pubescente y un poco más brillante y de color más amarillo verdoso que muchas otras hojas de árboles.
La especie es monoica, con flores masculinas que son amentos delgados de color amarillo verdoso, poco llamativos, que se desarrollan a partir de yemas auxiliares, y flores femeninas que son picos terminales cortos en los brotes del año en curso. Cada flor femenina tiene un estigma rosa claro. Las flores de ambos sexos no suelen madurar al mismo tiempo en un solo árbol.
Los frutos son pseudodrupas reunidas en racimos de 3-6 con forma elipsoide a ovoide o cilíndrica de 4-8 cm, con exocarpio primero verde y pegajoso debido a densos pelos glandulares, luego café en su madurez, endocarpio leñoso de 3-6 x 2 – 4 cm con aproximadamente 8 crestas longitudinales principales y crestas para otras branquias y crestas secundarias, que contiene la semilla comestible.

Cultivo –
Juglans cinerea es una planta de hoja caduca relacionada más con el fotoperiodo que con la temperatura. La caída ocurre cuando la duración del día llega a las 14 horas. Esto puede variar hasta un mes en las extensiones norte y sur de su área de distribución. La caída de las hojas en otoño es temprana y comienza cuando la luz del día llega a las 11 horas.
Esta planta crece mejor en las orillas de los arroyos y en suelos bien drenados. Rara vez se encuentra en suelos secos, compactados o estériles. Sin embargo, crece mejor que el nogal negro en suelos secos y rocosos, especialmente de origen calcáreo.
Aunque los árboles jóvenes pueden resistir la competencia lateral de otras plantas, no sobreviven a la sombra desde arriba. Por tanto, se clasifica como una planta intolerante a la sombra y a la competencia de otras especies.
Para su cultivo, en general, requiere un suelo profundo y bien drenado y una posición resguardada de los fuertes vientos. Prefiere un suelo ligeramente alcalino y arenoso con un pH alrededor de 6-7. No le gustan los suelos compactos o los subsuelos arcillosos, de lo contrario los árboles crecen bien en la mayoría de los suelos. Esta es la nuez más resistente al frío, tolerando temperaturas de hasta -35 ° C en América del Norte cuando está completamente inactiva. Desafortunadamente, es menos resistente en Gran Bretaña, ya que la madera no madura tan bien debido a los veranos más fríos. Las plantas jóvenes en primavera pueden resultar dañadas por las heladas tardías. A veces se cultiva en América del Norte por sus semillas comestibles.
A veces se planta como árbol de madera en Dinamarca y Rumanía. Las plantas producen una raíz primaria profunda y son intolerantes a los trastornos de las raíces. Las plántulas deben plantarse en sus ubicaciones permanentes lo antes posible y brindarles cierta protección para sus primeros inviernos, ya que son bastante tiernas cuando son jóvenes. Los árboles proyectan una sombra densa que reduce la cantidad de especies que pueden crecer debajo de ellos.
Las plantas solo deben podarse cuando estén completamente inactivas en invierno o cuando tengan hojas completas, de lo contrario, los cortes rezumarán abundantemente.
La propagación es por semilla, que se siembra mejor tan pronto como esté madura en macetas de una sola profundidad en un invernadero frío.
Es necesario proteger las plántulas jóvenes de ratones, pájaros, ardillas, etc. La semilla generalmente germina a fines del invierno o primavera. El trasplante debe realizarse a principios de verano y es recomendable proteger las plántulas del frío durante los primeros o dos inviernos. La semilla también se puede almacenar en condiciones frescas y húmedas (como el compartimiento de ensaladas de un refrigerador) durante el invierno y se puede sembrar a principios de la primavera, pero por lo tanto puede tomar un período de estratificación en frío antes de brotar.

Costumbres y tradiciones –
Juglans cinerea se encuentra con muchas otras especies de árboles en diferentes tipos de bosques mesofíticos mixtos. Es una especie asociada en los siguientes cuatro tipos de cobertura forestal norte y central: arce azucarero-tilo, álamo amarillo-roble blanco-roble rojo del norte, haya-arce azucarero y abedul-sicomoro. Los árboles comúnmente asociados son: tilo (Tilia spp.), Guinda (Prunus serotina), haya (Fagus grandifolia), nogal negro (Juglans nigra), olmo (Ulmus spp.), Cicuta (Tsuga canadensis), nogal americano (Carya spp.), Roble (Quercus spp.), Arce rojo (Acer rubrum), arce azucarero (Acer saccharum), álamo amarillo (Liriodendron tulipifera), fresno blanco (Fraxinus americana) y abedul amarillo (Betula alleghaniensis). En la parte noreste de su área de distribución se encuentra a menudo con el abedul dulce (Betula lenta) y en la parte norte de su área de distribución se encuentra ocasionalmente con el pino blanco (Pinus strobus).
Juglans cinerea se hibrida fácilmente con la nuez japonesa.
Es una planta que puede ser atacada por varias plagas y es muy susceptible al daño por fuego, y aunque la especie es generalmente estable al viento, es propensa a frecuentes daños por tormentas.
Ecológicamente, la especie todavía se encuentra en buen estado de conservación y no figura como amenazada federalmente en los Estados Unidos, pero figura como «preocupación especial» en Kentucky, «vulnerable a la explotación» en el estado de Nueva York y «en peligro» en Tennessee.
Además, el Comité sobre el Estado de la Vida Silvestre en Peligro de Canadá colocó la planta en la lista de especies amenazadas en Canadá en 2005.
Las nueces de Juglans cinerea son comestibles y los nativos americanos las han transformado en aceite para diversos fines, incluida la unción. Las cáscaras contienen un tinte natural de color amarillo anaranjado.
La madera es ligera y se pule bien, y es muy resistente a la putrefacción, pero es mucho más suave que el nogal negro. Aceitada, la veta de la madera suele mostrar mucha luz. Se utiliza a menudo para fabricar muebles y es el favorito de los talladores de madera.
La corteza y la cáscara de las nueces se usaban a menudo para teñir telas en colores entre amarillo claro y marrón oscuro. Para producir los colores más oscuros, la corteza se hierve para concentrar el color. Parece que nunca se ha utilizado como tinte comercial, sino que se ha utilizado para colorear tejidos caseros.
A mediados del siglo XIX, los residentes de áreas como el sur de Illinois y el sur de Indiana, muchos de los cuales se habían mudado allí desde el sur de los Estados Unidos, eran conocidos como «butternuts» debido a la tela hecha en casa teñida en «butternut», que es el nombre americano de esta nuez.
Más tarde, durante la Guerra Civil estadounidense, el término «butternut» se aplicó a veces a los soldados confederados. También es posible que se usara butternut para colorear la tela usada por un pequeño número de soldados confederados.
La similitud de estos uniformes con la ropa teñida de butternut, y la asociación del teñido de butternut con la ropa casera, llevaron a este apodo burlón.
La fruta triturada también se puede utilizar para envenenar peces, aunque la práctica es ilegal en la mayoría de las jurisdicciones.
Las hojas también se pueden secar y almacenar para su uso posterior.
De las raíces jóvenes se obtiene un tinte negro. Las plantas producen sustancias químicas que pueden inhibir el crecimiento de otras plantas. Estas sustancias químicas son disueltas por las hojas cuando llueve y se lavan en el suelo debajo, lo que reduce el crecimiento de las plantas debajo del árbol. Las raíces de esta especie producen sustancias tóxicas para muchas especies de plantas, en particular manzanas (especie Malus), miembros de las Ericaceae, Potentilla spp y pinos blancos (algunos Pinus spp.).
Esta planta ha sido utilizada por varias tribus indias de América del Norte como remedio laxante y tónico para tratar una variedad de afecciones que incluyen articulaciones reumáticas y artríticas, dolores de cabeza, disentería, estreñimiento y heridas.
En la fitoterapia moderna se considera un remedio válido para el estreñimiento crónico, favoreciendo suavemente la regularidad de la defecación. Es especialmente útil cuando se combina con una hierba carminativa como Angelica archangelica. Las púas o la corteza interna son uno de los pocos laxantes potentes que se pueden usar con seguridad durante el embarazo.
Juglans cinerea también reduce los niveles de colesterol y promueve la eliminación de productos de desecho por el hígado.
Además, los valores nutricionales por 100 g de nuez se informan a continuación:
– Energía 613 kcal 2561 kJ;
– Hidratos de carbono 12,05 g;
– Fibra dietética 4,7 g;
– Grasa 56,98 g;
– Proteína 24,90 g;
– Agua 3,34 g;
– Retinol (vit. A) 6 μg (1%);
– Tiamina (vitamina B1) 0,383 mg (29%);
– Riboflavina (vit. B2) 0,148 mg (10%);
– Niacina (vit. B3) 1.045 mg (7%);
– Ácido pantoténico (vit. B5) 0,633 mg (13%);
– Vitamina B6 0,560 mg (43%);
– Vitamina C 3,2 mg (5%);
– Calcio 53 mg (5%);
– Hierro 4,02 mg (32%);
– Magnesio 237 mg (64%);
– Fósforo 446 mg (64%);
– Potasio 421 mg (9%);
– Sodio 1 mg (0%);
– Zinc 3,13 mg (31%).

Método de preparación –
El Nogal blanco americano es una planta que se ha utilizado tanto para la elaboración de tintes, para el aprovechamiento de la madera, como para usos comestibles (el fruto) pero también para usos medicinales.
Entre las diversas preparaciones recordamos la infusión de la corteza interior que se utiliza como colagogo, febrífugo, laxante suave y estomacal. Es eficaz en pequeñas dosis sin provocar calambres. La corteza se recolecta mejor en el otoño aunque, según otros informes, se recolecta mejor a fines de la primavera. Una infusión de la corteza exterior seca se utiliza en el tratamiento del dolor de muelas y la disentería. El aceite de nuez se usa en el tratamiento de tenias e infecciones fúngicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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