Parco nazionale di Olympic

Parque Nacional Olympic

El Parque Nacional Olympic, cuyo Código WDPA es: 974 es un parque estadounidense con una superficie de 3734 km².
El Parque Nacional Olympic está ubicado en el estado de Washington, no lejos de la ciudad de Seattle y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional Olímpico fue establecido en 1909 por el presidente Theodore Roosevelt, quien lo nombró Monumento Nacional Olímpico. Después de que el Congreso lo votara como parque nacional, el presidente Franklin D. Roosevelt firmó la ley en 1938. En 1976, el Parque Nacional Olympic se convirtió en reserva de la biosfera y, en 1981, en Patrimonio de la Humanidad.
En 1988, se creó Olympic Wilderness para casi toda la Península Olímpica, una mayor protección para la región.
El Parque Nacional Olympic está dividido en tres macrorregiones: Costa del Pacífico, Montañas Olímpicas y Selva Templada.
La parte costera de Olympic es una playa de arena irregular a lo largo de una franja boscosa. Tiene 105 kilómetros de largo pero solo unas pocas millas de ancho, con comunidades nativas americanas en las desembocaduras de los dos ríos principales. Los Hoh vivían cerca del río Hoh, mientras que los Quileute vivían en el pueblo de La Push, en la desembocadura del río Quileute. Los tramos de costa incontaminada alcanzan los 15-30 kilómetros.
Algunas playas son de arena, otras están cubiertas de rocas y grandes cantos rodados. Los arbustos, la densa vegetación, el suelo resbaladizo y las mareas ayudan a frenar incluso a los excursionistas más experimentados. Normalmente, el tiempo de viaje indicado debe duplicarse. Puede ser interesante notar que las costas son de fácil acceso (a diferencia del interior) y hay pocas personas a más de un día de viaje desde la costa.
El tramo de costa más popular es el Ozette Loop, que tiene aproximadamente 13 kilómetros de largo. Desde el sendero del lago Ozette, un sendero de cinco kilómetros serpentea a lo largo de la costa a través de un matorral pantanoso de Tuia maggiore. Una vez que se llega a la costa, una caminata de cinco kilómetros atraviesa el antiguo lugar habitado por los aborígenes, con algunos caminos a seguir en caso de marea alta. Esta zona era tradicionalmente la favorita de la tribu Makah de Neah Bay. El tercer sendero de cinco kilómetros es inaccesible para la mayoría de las personas. Es la dificultad de los senderos lo que hace que Ozette sea tan popular.
Hay grupos de árboles que siguen la línea de la arena, para ello encontrarás ramas caídas y otras partes del árbol de la playa. El legendario río Hoh, en el lado sur de la costa, es esencialmente salvaje y arroja una cantidad considerable de trozos de madera y otros escombros, que tienden a moverse hacia el norte, enriqueciendo la playa.
El parque es conocido por la singularidad de sus turbididades. Las turbideces con venas de calcita son claramente visibles en él. El parque también es conocido por sus «brechas» tectónicas, incluso tan grandes como una casa, llamadas por los lugareños «rocas apestosas» debido al fuerte olor a petróleo que emanan.

Geología –
En el corazón del Parque Nacional Olympic se encuentran las Montañas Olímpicas, cuyas laderas están cubiertas de enormes y antiguos glaciares. Estas montañas se levantaron gracias a la subducción de la placa Juan De Fuca. La composición geológica es una curiosa mezcla de rocas basálticas y sedimentarias. La mitad occidental está dominada por el monte Olimpo, que alcanza los 2.428 metros. El Monte Olimpo cae mucha nieve y, por lo tanto, tiene el glaciar más grande de cualquier pico no volcánico en los estados que bordean las Cascadas del Norte. Hay muchos glaciares, el mayor de los cuales es el glaciar Hoh, que tiene unos cinco kilómetros de largo. Mirando hacia el este, las montañas son más secas debido a la protección contra la lluvia que ofrecen las montañas occidentales. También hay numerosos picos y crestas rocosas. El punto más alto de la cordillera oriental es el monte Engaño con sus 2.375 metros.

Ambiente –
El lado occidental del parque está ocupado por una selva tropical templada, que incluye la selva tropical de Hoh y la selva tropical de Quinault, el área más húmeda de los Estados Unidos continentales (la isla de Kauai en el estado de Hawái es la más húmeda). Al ser un bosque templado, más que tropical, como la selva amazónica en Sudamérica, está dominado por helechos, pero también contiene densos bosques formados por abetos y abetos y el musgo, que los cubre, desciende de las ramas formando verde y apéndices húmedos.
Dado que el parque está ubicado en una península, con una cadena montañosa que lo divide de las tierras al sur, ha desarrollado un conjunto único de plantas y animales (como la marmota olímpica) que no se puede encontrar en ningún otro lugar. La costa sur de la Península Olímpica también representa la región no glaciar más septentrional de la costa del Pacífico, por lo que, dado que la distancia entre los picos y la costa durante el último máximo glacial fue el doble de la actual, sirvió también como refugio desde el cual las plantas colonizaron las regiones glaciares del norte.
También proporciona hábitat para muchas especies (como el ciervo de Roosevelt) típicas solo de la costa noroeste del Pacífico. Debido a su importancia, los científicos la han declarado reserva biológica y estudian las especies presentes para comprender mejor cómo evolucionan las plantas y los animales.

Flora –
El Parque Nacional Olympic cuenta con una extraordinaria diversidad de vida vegetal; desde las imponentes coníferas de más de 20 pisos de altura, hasta los diminutos mechones de abeto Douglas rosado que aprovechan una vida de picos rocosos.
Más de 1.450 tipos de plantas vasculares crecen en la península, casi el mismo número que en las Islas Británicas, un área 30 veces mayor. Además, también viven aquí cientos de especies de musgos acuáticos no vasculares, hepáticas y hornworts.
El Parque Nacional Olympic y la Península Olímpica circundante tienen picos nevados que se hunden en la costa envuelta en niebla. Bosque lluvioso templado brumoso en el lado oeste, se encuentra a solo 34 millas de la sabana de robles secos a la sombra de la lluvia al noreste de las montañas. Estos rápidos cambios de altitud y precipitaciones hacen que muchos hábitats se superpongan al interior.
Además, aunque no son verdaderas plantas, en estos hábitats también crecen muchos tipos de hongos y líquenes.
Algunas de las especies de plantas de Olympic no son nativas de esta área, ya que son plantas exóticas invasoras.

Fauna –
El Parque Nacional Olympic alberga una gran variedad de vida silvestre.
En alta mar encontramos ballenas, delfines, leones marinos, focas y nutrias marinas alimentándose en el Océano Pacífico. Además, los invertebrados de innumerables formas, tamaños, colores y texturas habitan los charcos de marea.
En tierra, algunas especies, como mapaches, castores y visones, viven principalmente en las llanuras. Pero otros, como ciervos, alces, pumas y osos, van desde valles hasta prados de montaña. Las aguas del parque albergan algunos de los salmones del Pacífico más saludables fuera de Alaska. Más de 300 especies de aves viven en el área al menos una temporada del año, desde pequeños rinocerontes con forma de pingüinos en alta mar hasta águilas reales que vuelan sobre los picos.
El parque también es un refugio poco común para especies que dependen de bosques centenarios, incluidas algunas especies protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Este parque ofrece una de las últimas grandes extensiones de bosque virgen virgen en los 48 estados más bajos. Estos bosques húmedos proporcionan un hábitat esencial para los búhos manchados del norte, el mérgo jaspeado y una variedad de anfibios.
La comunidad de vida silvestre de la apartada Península Olímpica también es única. Esta comunidad es notable no solo por sus animales endémicos (que se encuentran solo aquí), sino también por las especies que faltan en la península pero que se encuentran en otras partes de las montañas occidentales. Pika, perdiz blanca, ardillas terrestres, linces, zorros rojos, coyotes, glotones, osos pardos, borregos cimarrones e históricamente, cabras montesas, no se han encontrado en la Península Olímpica. Mientras tanto, especies endémicas como la marmota olímpica, el topo de nieve olímpico y la salamandra de arroyo olímpico se encuentran aquí y en ningún otro lugar del mundo.
El Parque Nacional Olympic es una de las áreas silvestres más diversas de los Estados Unidos. Su amplia variedad de ecosistemas proporciona un hábitat vital para la supervivencia de especies sensibles, como el salmón salvaje, los búhos manchados del norte y el mérido jaspeado. El Olympic es verdaderamente un paraíso para las especies en peligro de extinción. Protege una de las parcelas más grandes que quedan de hábitat prístino para algunas especies amenazadas o en peligro de extinción.

Guido Bissanti




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