Hippuris vulgaris

Hippuris vulgaris

La cola de caballo acuática (Hippuris vulgaris L.) es una especie herbácea acuática perteneciente a la familia Hippuridaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden de Callitrichales,
Familia Hippuridaceae,
Género Hippuris,
Especies de H. vulgaris.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Hippuris eschscholtzii Cham. ex Lam.;
– Hippuris fluitans Lilj. anteriormente Hising.;
– Hippuris melanocarpa Semenova;
– Hippuris montana Ledeb. ex Rchb.;
– Hippuris spiralis D.Yu.

Etimología –
El término Hippuris proviene del griego ἵππος híppos horse y de οὐρά ourá coda: para las frondas emergidas que se asemejan a la cola de un caballo.
El epíteto específico vulgaris proviene de vúlgus vulgo: muy común, ordinario por su uso extendido, banal.

Distribución geográfica y hábitat –
La cola de caballo acuática es una planta común y extendida en Eurasia y América del Norte, principalmente en el noreste, pero también en Nuevo México y Arizona. En Eurasia es bastante común en cuencas frescas en cadenas montañosas, en aguas no ácidas.
En Italia es común pero más raro en todas las regiones del norte (excepto en Val d’Aosta y Liguria) y en las regiones del Tirreno hasta Campania.
Su hábitat es el de aguas claras, estancadas o que fluyen lentamente, hasta 2 m de profundidad, desde el nivel del mar hasta unos 600 m.

Descripción –
Hippuris vulgaris que crece en aguas poco profundas y fangosas, arraiga en el fondo del mar y con la mayoría de las hojas por encima de la superficie.
Tiene rizomas y las hojas son verticiladas de diferente forma según hayan emergido o sumergido.
Los tallos son macizos y no ramificados y pueden alcanzar los 60 cm de altura.
La planta es dioica; las flores son diminutas, de color rojo pardusco, con un solo verticilo de tépalos (perigonio).
El fruto es un aquenio elíptico de 2-3 mm.

Cultivo –
Hippuris vulgaris es una planta de marisma muy útil para la fitorremediación.
Es aconsejable plantarlo con una profundidad de plantación entre el rizoma y la superficie del agua de -5 a -15 cm.
La mejor exposición es a pleno sol directo durante al menos 6 horas al día.
Es una planta que soporta temperaturas muy duras.
La propagación se produce por semilla que debe sembrarse tan pronto como madura en un invernadero frío. Sin embargo, la planta se propaga vigorosamente de forma vegetativa.
La multiplicación por división también es factible. La división es muy simple y se puede hacer en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Las partes divididas se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes.

Costumbres y tradiciones –
Hippuris vulgaris es una planta que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento y medicina y se cultiva como ornamental en estanques o para la fitopurificación del agua.
La planta también se utiliza para usos comestibles donde las hojas y los brotes jóvenes se comen crudos o cocidos.
En la cocina se utiliza para preparar sopas.
En el campo médico, la planta entera es un vulnerario eficaz; el jugo se usa para uso interno o se aplica externamente.
No se conocen otros usos.
La planta está clasificada como Preocupación menor en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2014).

Método de preparación –
Las hojas y brotes jóvenes de esta planta se pueden utilizar en la cocina y, para tener las mejores características, se recolectan en el período de otoño a primavera; También se pueden utilizar tallos marrones hibernados en primavera.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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