Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, cuyo código WDPA es: 999, es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en la esquina sureste de Nuevo México, entre las montañas de Guadalupe y el condado de Eddy.
Este parque con una extensión territorial de 189,26 km² consta de dos tercios de áreas consideradas silvestres, lo que ayuda a evitar cambios que pudieran modificar el hábitat.
Los visitantes pueden acceder a las cuevas a través de la entrada natural o tomando un ascensor, que llega directamente al centro de las cuevas.
La entrada al parque se encuentra en la autopista 62/180, a unas 18 millas al suroeste de Carlsbad (Nuevo México). El parque es parte del Programa de Guardabosques Junior.

Historia –
Los recursos culturales del parque están representados por un largo y variado continuo de tiempo en la historia humana, a partir de tiempos prehistóricos y testimonio de muchas adaptaciones al medio ambiente del desierto de Chihuahua. Las actividades humanas, incluidas las ocupaciones prehistóricas e históricas de los indios americanos, la exploración y el asentamiento europeos, la explotación industrial, el desarrollo de accesibilidad comercial y de cuevas, y el turismo han dejado recuerdos de su presencia y contribuyeron a la rica y diversa historia del área.
El parque tiene dos distritos históricos en el Registro Nacional de Lugares Históricos: el Distrito Histórico de Cavern y el Distrito Histórico de Rattlesnake Springs. El museo del parque, incluidos los archivos del parque, contiene aproximadamente un millón de artefactos de recursos culturales que se conservan y protegen.

Geología –
Desde un punto de vista geológico, el área del parque está incluida en lo que se llama la Cuenca de Delaware. Ubicado en el oeste de Texas y el sur de Nuevo México, es famoso por contener ricos depósitos de petróleo y restos fósiles. Los parques de las Cavernas de Carlsbad y las Montañas de Guadalupe protegen parte de esta cuenca.

Las habitaciones –
Salón de baile con globos: ubicado sobre el techo del pasillo de entrada principal. A esta pequeña habitación se accede por primera vez gracias a una escalada con cuerdas que llega a un grupo de esferas y las pasa entrando en el pasillo.
Bat Cave: un gran pasaje rocoso conectado a la entrada principal que se utilizó para la extracción de guano a principios del siglo XX. La mayoría de los murciélagos presentes en las cuevas viven en esta habitación.
Bell Cord Room: llamado así por la estalactita alta y estrecha que desaparece a través de un agujero en el techo. Esta habitación está ubicada al final del túnel de la mano izquierda.
Sala Bifrost: descubierta en 1982, se encuentra sobre el techo del Lago de las Nubes. Su nombre se refiere a la mitología nórdica según la cual se puede acceder a un mundo celestial desde la tierra solo caminando sobre un arco iris, el bifrost. La habitación recibió este nombre por su posición sobre el Lago de las Nubes y el color de sus formaciones debido a la oxidación.
Big Room o The Hall of the Giants: la más grande de las Cavernas de Carlsbad, con una superficie de 33.210 m².
Chocolate High (Salón del Chocolate): un laberinto de pasillos que se extienden por 1,5 km de longitud, descubierto en 1993 sobre un pozo de barro en la Sala de Nuevo México, también conocido como la Gota de Chocolate.
Green Lake Room: la más alta de las «habitaciones escénicas», debe su nombre a una piscina profunda en una esquina de la habitación. Esta sala debe su color a la presencia de malaquita. En la década de 1940, durante una prueba militar sobre la viabilidad de las cuevas como refugio nuclear, se utilizó Green Lake para observar las ondas provocadas por una prueba atómica realizada a muchos kilómetros de distancia. No se detectó movimiento del agua.
Sala Guadalupe: descubierta por un guardabosques en 1966, es la segunda sala más grande de las Cavernas de Carlsbad. Es famoso por la concentración de estalactitas debido al goteo de soda.
Salón del Gigante Blanco: un gran salón que contiene una enorme estalagmita blanca. Regularmente se organizan recorridos que también incluyen una visita a esta cueva.
Palacio del Rey: la primera de las cuatro salas conocidas como «salas escénicas», debe su nombre a una formación geológica que se asemeja a un castillo en el centro de la sala. El elefante Tímido también se puede ver allí.
Lago de las Nubes: el punto más profundo de las cuevas. Está ubicado en un pasaje lateral del Túnel de la Mano Izquierda. Debe su nombre al lago que contiene formaciones rocosas en forma de nubes globulares que se formaron en el agua cuando el nivel era mucho más alto de lo que es hoy.
Túnel de la mano izquierda: un pasaje largo y estrecho con profundas grietas en el suelo. Estas grietas no conducen a otras habitaciones. El Túnel de la Izquierda conecta el Lago de las Nubes con la Sala de Cuerdas de Campana.
Mystery Room: una pequeña habitación ubicada en el fondo de las cuevas.
Sala de Nuevo México: adyacente a la Cámara de la Reina y se accede a través de una pequeña pendiente.
Nueva sección: una serie de grietas al este del Gigante Blanco y paralelas a la Cueva de los Murciélagos. Los estudios en esta sección aún están en curso y hay nuevos descubrimientos en la agenda.
Sala Papoose: ubicada entre el Palacio del Rey y la Cámara de la Reina.
Cámara de la Reina: una de las habitaciones más hermosas de todo el sistema de cuevas. La linterna de Jim White se apagó en esta cámara durante las exploraciones y permaneció en la oscuridad durante aproximadamente media hora.
Spirit World: ubicado sobre el techo del Big Room. Está lleno de estalagmitas blancas que parecen ángeles.
Pasaje de talco: una habitación ubicada en el fondo de las cuevas, cuyo suelo está rociado con tiza.
The Rookery (Canneto) – Una de las salas más grandes. En esta sala se han encontrado numerosas perlas de cueva.
Comedor subterráneo: ubicado en la sala grande en la cabecera del túnel de la mano izquierda. Contiene una barra construida en los años cincuenta y un ascensor por el que se sale de las cuevas.

Flora –
El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad se caracteriza por una vegetación múltiple que en la mayoría de los casos denota una biodiversidad considerable.
Esta diversidad se beneficia aún más por la ubicación del parque en la intersección del desierto norte de Chihuahua, las Montañas Rocosas del sur y las provincias biogeográficas del suroeste de las Grandes Llanuras.
Los ecologistas usan el concepto de «asociaciones de plantas» para ayudar a describir y reconocer patrones en cómo la vegetación se presenta en el paisaje. El mapa de vegetación del parque, completado en 2003, verifica la singularidad y diversidad de su vegetación. Documenta 85 asociaciones de plantas diferentes en el parque. Estos van desde arbustos desérticos y semi-pastizales de las cuencas de tierras bajas y estribaciones hasta pastizales de montaña, arbustos y bosques de mayor altitud.
De estas 85 asociaciones de plantas, 28 son asociaciones nuevas que no se habían descrito anteriormente en otro lugar.
El mapa de vegetación documenta que más de la mitad del parque está formado por arbustos, con 7.227 hectáreas de arbustos de montaña y 3.762 hectáreas de arbustos del desierto. Aproximadamente un tercio del parque, 5,903 hectáreas, está cubierto por varias asociaciones de pastizales. Otras unidades cartográficas más pequeñas incluyen 709 hectáreas de bosques y arbustos de arroyos ribereños, 714 hectáreas de bosques y 805 hectáreas de «otros», que incluyen pequeñas áreas de algunas comunidades muy interesantes, como humedales herbáceos dispersos, el humedal boscoso en Rattlesnake Springs y varios comunidades rocosas / rocosas / áridas / arroyos.
El ecosistema diverso del parque proporciona hábitat para muchas plantas que se encuentran en los límites geográficos de sus áreas de distribución. Por ejemplo, el pino Ponderosa alcanza su límite más oriental aquí y el roble Chinkapin se encuentra en el extremo occidental de su rango.
Hay más variedad de cactus en el Desierto de Chihuahua que en cualquier otra región. Los expertos creen que esta familia de plantas se originó aquí o en el sur y se expandió por todo el Nuevo Mundo. La lista de plantas vasculares del parque señala 26 especies o subespecies de cactus, incluidas dos especies incluidas en la lista federal.
Las familias de plantas con más especies del parque son la familia del girasol, con 153 especies, y las gramíneas, con 135 especies. Hay más de 60 especies conocidas de la familia de las leguminosas y más de 30 de cada una de las familias de la mostaza y la flor de pascua. Otros grupos con numerosos representantes son la familia de la menta (25), la familia de la euforbia (15) y los helechos (13).

Fauna –
La diversidad de hábitats en el parque, incluido el agua que fluye permanentemente en Rattlesnake Springs, proporciona una emocionante variedad de vida silvestre. Esta diversidad se beneficia aún más por la ubicación del parque en la intersección de las Montañas Rocosas del sur, el desierto del norte de Chihuahua y las provincias biogeográficas del suroeste de las Grandes Llanuras.
Muchos animales se encuentran aquí en los límites geográficos de sus áreas. Por ejemplo, varias especies de reptiles se encuentran al margen de su distribución.
Los desiertos del suroeste contienen una de las mayores diversidades de mamíferos, aves, reptiles e insectos de los Estados Unidos. El parque proporciona un hábitat importante durante todo el año para los principales depredadores, como los pumas, y un hábitat de anidación para especies migratorias como grandes colonias de golondrinas de cueva y murciélagos de cola libre brasileños que crían a sus crías en la Caverna de Carlsbad.
Rattlesnake Springs, una rara zona boscosa ribereña del desierto que ha sido designada como Área Importante para las Aves (IBA) por la Sociedad Nacional Audubon, atrae a observadores de aves de todo el mundo para ver algunas de las más de 300 especies que se han visto allí. The Natural Entrance también es un Audubon de IBA debido a la gran colonia de golondrinas de cueva que residen y se reproducen allí en el verano.
Las listas de verificación de vida silvestre actuales del parque identifican 67 especies de mamíferos (incluidas 17 especies de murciélagos), 357 especies de aves, 55 diferentes reptiles y anfibios, 5 especies de peces y una lista incompleta de más de 600 insectos, la mayoría identificados cada año.
Los murciélagos incluyen murciélagos, incluida una gran colonia de murciélagos mexicanos sin cola. Se estima que este grupo superó el millón en el pasado, pero su número se ha reducido drásticamente en los tiempos modernos. Se desconoce la causa, aunque podría atribuirse a la interferencia de actividades en ecosistemas tróficos útiles para los murciélagos.
Se han utilizado numerosas técnicas para estimar el número. Los diversos métodos indican una población de varios cientos de miles de especímenes cuando las crías están en vuelo.

Guido Bissanti





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