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Parco nazionale delle Carlsbad Caverns

Il parco nazionale delle Carlsbad Caverns, il cui codice WDPA è: 999, è un parco nazionale degli Stati Uniti situato nell’angolo sud-orientale del Nuovo Messico, tra le montagne Guadalupe e la Eddy County.
Questo parco con una superficie a terra di 189,26 km² è costituito da due terzi di aree considerate selvagge, cosa che contribuisce ad evitare cambiamenti che potrebbero modificare l’habitat.
L’accesso dei visitatori alle caverne è possibile attraverso l’ingresso naturale oppure prendendo un ascensore, con il quale si raggiunge direttamente il centro delle stesse.
L’entrata del parco si trova sull’autostrada 62/180, circa 29 km a sud-ovest di Carlsbad (Nuovo Messico). Il parco fa parte del Junior Ranger Program.

Storia –
Le risorse culturali del parco sono rappresentate da un lungo e vario continuum di tempo della storia umana, a partire dalla preistoria e testimonianza di molti adattamenti all’ambiente del deserto di Chihuahua. Le attività umane, comprese le occupazioni preistoriche e storiche degli indiani d’America, l’esplorazione e gli insediamenti europei, lo sfruttamento industriale, lo sviluppo dell’accessibilità commerciale e delle caverne e il turismo hanno lasciato ricordi della loro presenza e hanno contribuito alla ricca e diversificata storia dell’area.
Il parco ha due distretti storici nel registro nazionale dei luoghi storici: il Cavern Historic District e il Rattlesnake Springs Historic District. Il museo del parco, compresi gli archivi del parco, contiene circa un milione di manufatti di risorse culturali che vengono conservati e protetti.

Geologia –
Da un punto di vista geologico l’area del parco è compresa in quello che viene definito il Bacino Delaware. Situato nel Texas occidentale e nel Nuovo Mexico meridionale, è famoso per contenere ricchi giacimenti di petrolio e per la presenza di resti fossili. I parchi delle Carlsbad Caverns e delle montagne Guadalupe proteggono una parte di questo bacino.

Le stanze –
Balloon Ballroom (Sala da ballo dei palloni)- Si trova sopra al soffitto del corridoio dell’entrata principale. Questa piccola stanza venne raggiunta la prima volta grazie ad una scalata in cordata raggiungendo un gruppo di sfere, e superandole entrando nel passaggio.
Bat Cave (Caverna dei pipistrelli) – un largo passaggio roccioso connesso all’entrata principale che venne usato per l’estrazione del guano nei primi anni del ventesimo secolo. La maggior parte dei pipistrelli presenti nelle grotte abitano in questa sala.
Bell Cord Room (Stanza della corda della campana) – chiamata così per l’alta e stretta stalattite che scompare attraverso un buco nel soffitto. Questa stanza si trova alla fine del Left Hand Tunnel.
Bifrost Room (Sala del bifrost) – scoperto nel 1982, si trova sopra il soffitto del Lake of the Clouds. Il suo nome fa riferimento alla mitologia norrena secondo cui ad un mondo celeste si possa accedere dalla terra solo camminando su di un arcobaleno, il bifrost. La stanza prese questo nome a causa della sua posizione sopra al Lake of the Clouds ed alla colorazione delle sue formazioni dovuta all’ossidazione.
Big Room o The Hall of the Giants (Stanza grande o Stanza dei giganti) – La più grande delle Carlsbad Caverns, con una superficie di 33.210 m².
Chocolate High (Sala del cioccolato) – Un labirinto di passaggi che si estendono per 1,5 km di lunghezza, scoperto nel 1993 sopra un pozzo di fango nella New Mexico Room, noto anche come Chocolate Drop.
Green Lake Room (Sala del lago verde) – la più alta delle “sale sceniche”, deve il nome ad una pozza profonda in un angolo della sala. Questa sala deve il suo colore alla presenza di malachite. Negli anni quaranta, durante un test militare sulla praticabilità delle grotte come rifugio nucleare, il Green Lake venne usato per osservare le increspature causate da un test atomico effettuato a molte miglia di distanza. Non vennero rilevati movimenti dell’acqua.
Guadalupe Room (Sala di Guadalupe) – Scoperta da un ranger nel 1966, è la seconda sala più grande delle Carlsbad Caverns. È famosa per la concentrazione di stalattiti dovute allo stillicidio di soda.
Hall of the White Giant (Sala dei giganti bianchi) – Un’ampia sala contenente un’immensa stalagmite bianca. Vengono regolarmente organizzati dei tour che comprendono anche la visita di questa caverna.
King’s Palace (Palazzo del re) – La prima delle quattro sale note con il nome di “sale sceniche”, deve il suo nome ad una formazione geologica somigliante ad un castello nel centro della sala. Vi si può osservare anche il Bashful elephant.
Lake of the Clouds (Lago delle nuvole) – Il punto più profondo delle grotte. Si trova in un passaggio laterale del Left Hand Tunnel. Deve il nome al lago che contiene formazioni rocciose globulari simili a nuvole, formatesi nell’acqua quando il livello era molto superiore a quello attuale.
Left Hand Tunnel (Tunnel della mano sinistra) – Un lungo passaggio stretto, con fessure profonde nel terreno. Queste crepe non portano in altre sale. Il Left Hand Tunnel unisce il Lake of the Clouds al Bell Cord Room.
Mystery Room (Sala del mistero) – Una piccola sala situata nella parte inferiore delle grotte.
New Mexico Room (Sala del Nuovo Messico) – Adiacente alla Queen’s Chamber ed accessibile tramite un corto pendio.
New Section (Sezione nuova) – Una serie di fessure ad est della White Giant e parallela alla Bat Cave. Sono tuttora in atto studi in questa sezione, e nuove scoperte sono all’ordine del giorno.
Papoose Room (Sala del neonato indiano) – si trova tra la King’s Palace e la Queen’s Chamber.
Queen’s Chamber (Camera della regina) – Una delle sale più belle dell’intero sistema di grotte. La lanterna di Jim White si spense in questa camera durante le esplorazioni, ed egli restò al buio per circa mezz’ora.
Spirit World (Mondo dello spirito) – Si trova sopra al soffitto della Big Room. È piena di stalagmiti bianche che somigliano ad angeli.
Talcum Passage (Passaggio di talco) – Una stanza situata nella parte inferiore delle grotte, il cui terreno è cosparso di gesso.
The Rookery (Canneto) – Una delle sale più ampie. In questa sala sono state rinvenute numerose perle di grotta.
Underground Lunchroom (Sala da pranzo interrata) – Si trova nella Big Room in testa al Left Hand Tunnel. Contiene un bar costruito negli anni cinquanta, ed un ascensore attraverso il quale si esce dalle grotte.

Flora –
Il parco nazionale delle Carlsbad Caverns è caratterizzato da una vegetazione molteplice che nella maggior parte dei casi denota una notevole biodiversità.
Questa diversità è ulteriormente avvantaggiata dalla posizione del parco all’incrocio tra il deserto settentrionale del Chihuahua, le montagne rocciose meridionali e le province biogeografiche delle Grandi Pianure sudoccidentali.
Gli ecologisti usano il concetto di “associazioni vegetali” per aiutare a descrivere e riconoscere i modelli nel modo in cui la vegetazione si presenta nel paesaggio. La carta della vegetazione del parco, completata nel 2003, verifica l’unicità e la diversità della sua vegetazione. Documenta 85 diverse associazioni di piante nel parco. Queste vanno da arbusti desertici e semi-praterie dei bacini di pianura e pedemontana fino a praterie montane, arbusti e boschi delle altitudini più elevate.
Di queste 85 associazioni di piante, 28 sono nuove associazioni che non erano state precedentemente descritte altrove.
La mappa della vegetazione documenta che più della metà del parco è costituita da arbusti, con 7.227 ettari di arbusti montani e 3.762 ettari di arbusti desertici. Circa un terzo del parco, 5.903 ettari, è coperto da varie associazioni di prati. Altre unità cartografiche più piccole includono 709 ettari di boschi arroyo ripariali e arbusti, 714 ettari di boschi e 805 ettari di “altro”, che include piccole aree di alcune comunità molto interessanti, come zone umide erbacee sparse, la zona umida boscosa a Rattlesnake Springs e varie comunità rupestri / rocciose / aride / arroyo.
Il variegato ecosistema del parco fornisce l’habitat per molte piante che si trovano ai limiti geografici delle loro gamme. Ad esempio, il pino Ponderosa raggiunge qui il suo limite estremo orientale e la quercia di Chinkapin si trova all’estremità occidentale del suo areale.
C’è più varietà di cactus nel deserto di Chihuahua che in qualsiasi altra regione. Gli esperti ritengono che questa famiglia di piante abbia avuto origine qui o nel sud e si sia espansa attraverso il Nuovo Mondo. L’elenco delle piante vascolari del parco rileva 26 specie o sottospecie di cactus, tra cui due specie elencate a livello federale.
Le famiglie di piante con la maggior parte delle specie nel parco sono le specie della famiglia dei girasoli, con 153 specie, e le erbe, con 135 specie. Ci sono più di 60 specie conosciute della famiglia delle leguminose e più di 30 ciascuna delle famiglie della senape e della stella di Natale. Altri gruppi con numerosi rappresentanti includono la famiglia della menta (25), la famiglia euforbia (15) e le felci (13).

Fauna –
La diversità degli habitat nel parco, inclusa l’acqua che scorre in modo permanente a Rattlesnake Springs, fornisce un’entusiasmante varietà di fauna selvatica. Questa diversità è ulteriormente avvantaggiata dalla posizione del parco all’incrocio tra le montagne rocciose meridionali, il deserto del Chihuahua settentrionale e le province biogeografiche delle Grandi Pianure sud-occidentali.
Molti animali si trovano qui ai limiti geografici delle loro aree. Ad esempio, diverse specie di rettili sono ai margini della loro distribuzione.
I deserti del sud-ovest contengono alcune delle più alte diversità di mammiferi, uccelli, rettili e insetti negli Stati Uniti. Il parco fornisce un habitat importante tutto l’anno per i migliori predatori come i puma e l’habitat di nidificazione per le specie migratorie come le grandi colonie di rondini delle caverne e pipistrelli brasiliani dalla coda libera che allevano i loro piccoli nella Carlsbad Cavern.
Rattlesnake Springs, una rara area ripariale boscosa del deserto che è stata designata come Important Bird Area (IBA) dalla National Audubon Society, attira birdwatcher da tutto il mondo per vedere alcune delle oltre 300 specie che sono state notate lì. The Natural Entrance è anche un Audubon IBA a causa della grande colonia di rondini delle caverne che risiede e si riproduce lì in estate.
Le attuali liste di controllo per la fauna del parco identificano 67 specie di mammiferi (comprese 17 specie di pipistrelli), 357 specie di uccelli, 55 diversi rettili e anfibi, 5 specie di pesci e un elenco incompleto di oltre 600 insetti, con più identificati ogni anno.
Tra i pipistrelli si annoverano pipistrelli, compresa una nutrita colonia di pipistrelli messicani senza coda. Si stima che, in passato, questo gruppo abbia superato il milione di esemplari, ma il loro numero si è drasticamente ridotto in tempi moderni. La causa è sconosciuta anche se si potrebbe attribuire all’interferenza delle attività sugli ecosistemi trofici utili per i pipistrelli.
Sono state usate numerose tecniche per stimarne il numero. I vari metodi indicano una popolazione di molte centinaia di migliaia di esemplari quando i cuccioli sono in volo.

Guido Bissanti





[:en]

Carlsbad Caverns National Park

Carlsbad Caverns National Park, whose WDPA code is: 999, is a United States National Park located in the southeastern corner of New Mexico, between the Guadalupe Mountains and Eddy County.
This park with a land area of ​​189.26 km² consists of two thirds of areas considered wild, which helps to avoid changes that could modify the habitat.
Visitors can access the caves through the natural entrance or by taking an elevator, which directly reaches the center of the caves.
The park entrance is on Highway 62/180, about 18 miles southwest of Carlsbad (New Mexico). The park is part of the Junior Ranger Program.

History –
The cultural resources of the park are represented by a long and varied continuum of time in human history, starting from prehistoric times and testimony of many adaptations to the environment of the Chihuahuan desert. Human activities, including prehistoric and historical occupations of American Indians, European exploration and settlement, industrial exploitation, development of commercial and cave accessibility, and tourism have left memories of their presence and contributed rich and diverse history of the area.
The park has two historic districts on the National Register of Historic Places: the Cavern Historic District and the Rattlesnake Springs Historic District. The park museum, including the park archives, contains approximately one million cultural resource artifacts that are preserved and protected.

Geology –
From a geological point of view, the park area is included in what is called the Delaware Basin. Located in western Texas and southern New Mexico, it is famous for containing rich oil deposits and for the presence of fossil remains. The parks of the Carlsbad Caverns and the Guadalupe Mountains protect part of this basin.

The rooms –
Balloon Ballroom – Located above the ceiling of the main entrance hallway. This small room was reached for the first time thanks to a roped climb reaching a group of spheres, and passing them by entering the passage.
Bat Cave – a large rocky passage connected to the main entrance that was used for guano mining in the early twentieth century. Most of the bats present in the caves live in this room.
Bell Cord Room – named for the tall, narrow stalactite that disappears through a hole in the ceiling. This room is located at the end of the Left Hand Tunnel.
Bifrost Room – discovered in 1982, is located above the ceiling of the Lake of the Clouds. Its name refers to the Norse mythology according to which a celestial world can be accessed from the earth only by walking on a rainbow, the bifrost. The room got this name because of its position above the Lake of the Clouds and the coloring of its formations due to oxidation.
Big Room or The Hall of the Giants – The largest of the Carlsbad Caverns, measuring 33,210 m².
Chocolate High (Hall of Chocolate) – A labyrinth of passageways that stretch for 1.5 km in length, discovered in 1993 above a mud pit in the New Mexico Room, also known as the Chocolate Drop.
Green Lake Room – the tallest of the “scenic rooms”, it owes its name to a deep pool in one corner of the room. This room owes its color to the presence of malachite. In the 1940s, during a military test on the viability of the caves as a nuclear refuge, Green Lake was used to observe the ripples caused by an atomic test carried out many miles away. No movement of the water was detected.
Guadalupe Room – Discovered by a ranger in 1966, it is the second largest room in the Carlsbad Caverns. It is famous for the concentration of stalactites due to the dripping of soda.
Hall of the White Giant – A large hall containing a huge white stalagmite. Tours are regularly organized which also include a visit to this cave.
King’s Palace – The first of the four rooms known as the “scenic rooms”, owes its name to a geological formation resembling a castle in the center of the hall. The Bashful elephant can also be observed.
Lake of the Clouds – The deepest point of the caves. It is located in a side passage of the Left Hand Tunnel. It owes its name to the lake that contains globular cloud-like rock formations that formed in the water when the level was much higher than it is today.
Left Hand Tunnel – A long narrow passage with deep cracks in the ground. These cracks do not lead to other rooms. The Left Hand Tunnel connects the Lake of the Clouds to the Bell Cord Room.
Mystery Room – A small room located at the bottom of the caves.
New Mexico Room – Adjacent to the Queen’s Chamber and accessed via a short slope.
New Section – A series of crevices east of the White Giant and parallel to the Bat Cave. Studies in this section are still ongoing, and new discoveries are on the agenda.
Papoose Room – located between the King’s Palace and the Queen’s Chamber.
Queen’s Chamber – One of the most beautiful rooms in the entire cave system. Jim White’s lantern went out in this chamber during the explorations, and he remained in the dark for about half an hour.
Spirit World – Located above the ceiling of the Big Room. It is full of white stalagmites that look like angels.
Talcum Passage – A room located at the bottom of the caves, the ground of which is sprinkled with chalk.
The Rookery (Canneto) – One of the largest rooms. Numerous cave pearls have been found in this room.
Underground Lunchroom – Located in the Big Room at the head of the Left Hand Tunnel. It contains a bar built in the fifties, and an elevator through which you exit the caves.

Flora –
Carlsbad Caverns National Park is characterized by multiple vegetation which in most cases denotes considerable biodiversity.
This diversity is further benefited by the park’s location at the intersection of the northern Chihuahua Desert, the southern Rocky Mountains, and the biogeographical provinces of the southwestern Great Plains.
Ecologists use the concept of “plant associations” to help describe and recognize patterns in how vegetation presents itself in the landscape. The park’s vegetation map, completed in 2003, verifies the uniqueness and diversity of its vegetation. It documents 85 different plant associations in the park. These range from desert shrubs and semi-grasslands of the lowland and foothills basins to mountain grasslands, shrubs and forests of higher altitudes.
Of these 85 plant associations, 28 are new associations that had not previously been described elsewhere.
The vegetation map documents that more than half of the park is made up of shrubs, with 7,227 hectares of mountain shrubs and 3,762 hectares of desert shrubs. About one third of the park, 5,903 hectares, is covered by various grassland associations. Other smaller cartographic units include 709 hectares of riparian arroyo woodland and shrubs, 714 hectares of woodland and 805 hectares of “other”, which includes small areas of some very interesting communities, such as scattered herbaceous wetlands, the wooded wetland at Rattlesnake Springs and various rock / rocky / arid / arroyo communities.
The park’s diverse ecosystem provides habitat for many plants found at the geographic limits of their ranges. For example, the Ponderosa pine reaches its easternmost limit here and the Chinkapin oak is located at the western end of its range.
There is more variety of cacti in the Chihuahuan Desert than in any other region. Experts believe this plant family originated here or in the south and expanded across the New World. The park’s vascular plant list notes 26 species or subspecies of cacti, including two federally listed species.
The plant families with the most species in the park are the species of the sunflower family, with 153 species, and the grasses, with 135 species. There are more than 60 known species of the legume family and more than 30 each of the mustard and poinsettia families. Other groups with numerous representatives include the mint family (25), the euphorbia family (15) and the ferns (13).

Fauna –
The diversity of habitats in the park, including the permanently flowing water at Rattlesnake Springs, provides an exciting variety of wildlife. This diversity is further benefited by the park’s location at the intersection of the southern Rocky Mountains, the northern Chihuahua Desert, and the biogeographical provinces of the southwestern Great Plains.
Many animals are found here at the geographical limits of their areas. For example, several reptile species are on the fringes of their distribution.
The southwestern deserts contain some of the highest diversity of mammals, birds, reptiles, and insects in the United States. The park provides an important year-round habitat for top predators such as cougars and nesting habitat for migratory species such as large colonies of cave swallows and Brazilian free-tailed bats that raise their young in the Carlsbad Cavern.
Rattlesnake Springs, a rare wooded desert riparian area that has been designated an Important Bird Area (IBA) by the National Audubon Society, draws bird watchers from around the world to see some of the more than 300 species that have been spotted there. The Natural Entrance is also an IBA Audubon due to the large colony of cave swallows that reside and breed there in the summer.
The park’s current wildlife checklists identify 67 mammal species (including 17 bat species), 357 bird species, 55 different reptiles and amphibians, 5 fish species, and an incomplete list of over 600 insects, with most identified every year.
Bats include bats, including a large colony of Mexican tailless bats. This group is estimated to have exceeded one million in the past, but their number has drastically reduced in modern times. The cause is unknown although it could be attributed to the interference of activities on trophic ecosystems useful for bats.
Numerous techniques have been used to estimate the number. The various methods indicate a population of many hundreds of thousands of specimens when the pups are in flight.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, cuyo código WDPA es: 999, es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en la esquina sureste de Nuevo México, entre las montañas de Guadalupe y el condado de Eddy.
Este parque con una extensión territorial de 189,26 km² consta de dos tercios de áreas consideradas silvestres, lo que ayuda a evitar cambios que pudieran modificar el hábitat.
Los visitantes pueden acceder a las cuevas a través de la entrada natural o tomando un ascensor, que llega directamente al centro de las cuevas.
La entrada al parque se encuentra en la autopista 62/180, a unas 18 millas al suroeste de Carlsbad (Nuevo México). El parque es parte del Programa de Guardabosques Junior.

Historia –
Los recursos culturales del parque están representados por un largo y variado continuo de tiempo en la historia humana, a partir de tiempos prehistóricos y testimonio de muchas adaptaciones al medio ambiente del desierto de Chihuahua. Las actividades humanas, incluidas las ocupaciones prehistóricas e históricas de los indios americanos, la exploración y el asentamiento europeos, la explotación industrial, el desarrollo de accesibilidad comercial y de cuevas, y el turismo han dejado recuerdos de su presencia y contribuyeron a la rica y diversa historia del área.
El parque tiene dos distritos históricos en el Registro Nacional de Lugares Históricos: el Distrito Histórico de Cavern y el Distrito Histórico de Rattlesnake Springs. El museo del parque, incluidos los archivos del parque, contiene aproximadamente un millón de artefactos de recursos culturales que se conservan y protegen.

Geología –
Desde un punto de vista geológico, el área del parque está incluida en lo que se llama la Cuenca de Delaware. Ubicado en el oeste de Texas y el sur de Nuevo México, es famoso por contener ricos depósitos de petróleo y restos fósiles. Los parques de las Cavernas de Carlsbad y las Montañas de Guadalupe protegen parte de esta cuenca.

Las habitaciones –
Salón de baile con globos: ubicado sobre el techo del pasillo de entrada principal. A esta pequeña habitación se accede por primera vez gracias a una escalada con cuerdas que llega a un grupo de esferas y las pasa entrando en el pasillo.
Bat Cave: un gran pasaje rocoso conectado a la entrada principal que se utilizó para la extracción de guano a principios del siglo XX. La mayoría de los murciélagos presentes en las cuevas viven en esta habitación.
Bell Cord Room: llamado así por la estalactita alta y estrecha que desaparece a través de un agujero en el techo. Esta habitación está ubicada al final del túnel de la mano izquierda.
Sala Bifrost: descubierta en 1982, se encuentra sobre el techo del Lago de las Nubes. Su nombre se refiere a la mitología nórdica según la cual se puede acceder a un mundo celestial desde la tierra solo caminando sobre un arco iris, el bifrost. La habitación recibió este nombre por su posición sobre el Lago de las Nubes y el color de sus formaciones debido a la oxidación.
Big Room o The Hall of the Giants: la más grande de las Cavernas de Carlsbad, con una superficie de 33.210 m².
Chocolate High (Salón del Chocolate): un laberinto de pasillos que se extienden por 1,5 km de longitud, descubierto en 1993 sobre un pozo de barro en la Sala de Nuevo México, también conocido como la Gota de Chocolate.
Green Lake Room: la más alta de las “habitaciones escénicas”, debe su nombre a una piscina profunda en una esquina de la habitación. Esta sala debe su color a la presencia de malaquita. En la década de 1940, durante una prueba militar sobre la viabilidad de las cuevas como refugio nuclear, se utilizó Green Lake para observar las ondas provocadas por una prueba atómica realizada a muchos kilómetros de distancia. No se detectó movimiento del agua.
Sala Guadalupe: descubierta por un guardabosques en 1966, es la segunda sala más grande de las Cavernas de Carlsbad. Es famoso por la concentración de estalactitas debido al goteo de soda.
Salón del Gigante Blanco: un gran salón que contiene una enorme estalagmita blanca. Regularmente se organizan recorridos que también incluyen una visita a esta cueva.
Palacio del Rey: la primera de las cuatro salas conocidas como “salas escénicas”, debe su nombre a una formación geológica que se asemeja a un castillo en el centro de la sala. El elefante Tímido también se puede ver allí.
Lago de las Nubes: el punto más profundo de las cuevas. Está ubicado en un pasaje lateral del Túnel de la Mano Izquierda. Debe su nombre al lago que contiene formaciones rocosas en forma de nubes globulares que se formaron en el agua cuando el nivel era mucho más alto de lo que es hoy.
Túnel de la mano izquierda: un pasaje largo y estrecho con profundas grietas en el suelo. Estas grietas no conducen a otras habitaciones. El Túnel de la Izquierda conecta el Lago de las Nubes con la Sala de Cuerdas de Campana.
Mystery Room: una pequeña habitación ubicada en el fondo de las cuevas.
Sala de Nuevo México: adyacente a la Cámara de la Reina y se accede a través de una pequeña pendiente.
Nueva sección: una serie de grietas al este del Gigante Blanco y paralelas a la Cueva de los Murciélagos. Los estudios en esta sección aún están en curso y hay nuevos descubrimientos en la agenda.
Sala Papoose: ubicada entre el Palacio del Rey y la Cámara de la Reina.
Cámara de la Reina: una de las habitaciones más hermosas de todo el sistema de cuevas. La linterna de Jim White se apagó en esta cámara durante las exploraciones y permaneció en la oscuridad durante aproximadamente media hora.
Spirit World: ubicado sobre el techo del Big Room. Está lleno de estalagmitas blancas que parecen ángeles.
Pasaje de talco: una habitación ubicada en el fondo de las cuevas, cuyo suelo está rociado con tiza.
The Rookery (Canneto) – Una de las salas más grandes. En esta sala se han encontrado numerosas perlas de cueva.
Comedor subterráneo: ubicado en la sala grande en la cabecera del túnel de la mano izquierda. Contiene una barra construida en los años cincuenta y un ascensor por el que se sale de las cuevas.

Flora –
El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad se caracteriza por una vegetación múltiple que en la mayoría de los casos denota una biodiversidad considerable.
Esta diversidad se beneficia aún más por la ubicación del parque en la intersección del desierto norte de Chihuahua, las Montañas Rocosas del sur y las provincias biogeográficas del suroeste de las Grandes Llanuras.
Los ecologistas usan el concepto de “asociaciones de plantas” para ayudar a describir y reconocer patrones en cómo la vegetación se presenta en el paisaje. El mapa de vegetación del parque, completado en 2003, verifica la singularidad y diversidad de su vegetación. Documenta 85 asociaciones de plantas diferentes en el parque. Estos van desde arbustos desérticos y semi-pastizales de las cuencas de tierras bajas y estribaciones hasta pastizales de montaña, arbustos y bosques de mayor altitud.
De estas 85 asociaciones de plantas, 28 son asociaciones nuevas que no se habían descrito anteriormente en otro lugar.
El mapa de vegetación documenta que más de la mitad del parque está formado por arbustos, con 7.227 hectáreas de arbustos de montaña y 3.762 hectáreas de arbustos del desierto. Aproximadamente un tercio del parque, 5,903 hectáreas, está cubierto por varias asociaciones de pastizales. Otras unidades cartográficas más pequeñas incluyen 709 hectáreas de bosques y arbustos de arroyos ribereños, 714 hectáreas de bosques y 805 hectáreas de “otros”, que incluyen pequeñas áreas de algunas comunidades muy interesantes, como humedales herbáceos dispersos, el humedal boscoso en Rattlesnake Springs y varios comunidades rocosas / rocosas / áridas / arroyos.
El ecosistema diverso del parque proporciona hábitat para muchas plantas que se encuentran en los límites geográficos de sus áreas de distribución. Por ejemplo, el pino Ponderosa alcanza su límite más oriental aquí y el roble Chinkapin se encuentra en el extremo occidental de su rango.
Hay más variedad de cactus en el Desierto de Chihuahua que en cualquier otra región. Los expertos creen que esta familia de plantas se originó aquí o en el sur y se expandió por todo el Nuevo Mundo. La lista de plantas vasculares del parque señala 26 especies o subespecies de cactus, incluidas dos especies incluidas en la lista federal.
Las familias de plantas con más especies del parque son la familia del girasol, con 153 especies, y las gramíneas, con 135 especies. Hay más de 60 especies conocidas de la familia de las leguminosas y más de 30 de cada una de las familias de la mostaza y la flor de pascua. Otros grupos con numerosos representantes son la familia de la menta (25), la familia de la euforbia (15) y los helechos (13).

Fauna –
La diversidad de hábitats en el parque, incluido el agua que fluye permanentemente en Rattlesnake Springs, proporciona una emocionante variedad de vida silvestre. Esta diversidad se beneficia aún más por la ubicación del parque en la intersección de las Montañas Rocosas del sur, el desierto del norte de Chihuahua y las provincias biogeográficas del suroeste de las Grandes Llanuras.
Muchos animales se encuentran aquí en los límites geográficos de sus áreas. Por ejemplo, varias especies de reptiles se encuentran al margen de su distribución.
Los desiertos del suroeste contienen una de las mayores diversidades de mamíferos, aves, reptiles e insectos de los Estados Unidos. El parque proporciona un hábitat importante durante todo el año para los principales depredadores, como los pumas, y un hábitat de anidación para especies migratorias como grandes colonias de golondrinas de cueva y murciélagos de cola libre brasileños que crían a sus crías en la Caverna de Carlsbad.
Rattlesnake Springs, una rara zona boscosa ribereña del desierto que ha sido designada como Área Importante para las Aves (IBA) por la Sociedad Nacional Audubon, atrae a observadores de aves de todo el mundo para ver algunas de las más de 300 especies que se han visto allí. The Natural Entrance también es un Audubon de IBA debido a la gran colonia de golondrinas de cueva que residen y se reproducen allí en el verano.
Las listas de verificación de vida silvestre actuales del parque identifican 67 especies de mamíferos (incluidas 17 especies de murciélagos), 357 especies de aves, 55 diferentes reptiles y anfibios, 5 especies de peces y una lista incompleta de más de 600 insectos, la mayoría identificados cada año.
Los murciélagos incluyen murciélagos, incluida una gran colonia de murciélagos mexicanos sin cola. Se estima que este grupo superó el millón en el pasado, pero su número se ha reducido drásticamente en los tiempos modernos. Se desconoce la causa, aunque podría atribuirse a la interferencia de actividades en ecosistemas tróficos útiles para los murciélagos.
Se han utilizado numerosas técnicas para estimar el número. Los diversos métodos indican una población de varios cientos de miles de especímenes cuando las crías están en vuelo.

Guido Bissanti





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