Ficus benghalensis

Ficus benghalensis

El baniano (Ficus benghalensis L., 1753) es una especie arbórea perteneciente a la familia Moraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Hamamelidae,
Orden Urticales,
Familia Moraceae,
Género Ficus,
Especies de F. benghalensis.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Ficus banyana Oken;
– Ficus benghalensis var. Krishnae (C. D. C.) Esquina;
– Ficus chauvieri G. Nicholson;
– Ficus Cotoneifolia Vahl;
– Ficus cotonifolia Stokes;
– Ficus crassinervia Kunth y C. D. Bouché;
– Ficus karet Baill.;
– Ficus krishnae C. D. C.;
– Ficus lancifolia Moench;
– Enlace Ficus lasiophylla;
– Ficus procera Salisb.;
– Ficus pubescens B. Heyne ex Roth;
– Ficus umbrosa Salisb.;
– Perula benghalensis Raf.;
– Urostigma benghalense (L.) Gasp.;
– Urostigma crassirameum Miq.;
– Urostigma procerum Miq.;
– Urostigma pseudorubrum Miq.;
– Urostigma rubescens Miq.;
– Urostigma sundaicum Miq.;
– Urostigma tjiela Miq ..

Etimología –
El término Ficus es el nombre latino clásico del higo, un género ya conocido entonces, probablemente derivado del hebreo.
El epíteto específico benghalensis proviene de Bengala, una región del subcontinente indio dividida entre India y Bangladesh: debido a sus orígenes.

Distribución geográfica y hábitat –
El baniano es una planta originaria de una zona del este de Asia y el subcontinente indio.
El árbol se ha naturalizado en el noreste de Australia, donde se considera invasivo.
Su hábitat es el de las zonas de monzón y las selvas tropicales y los bosques de tierras bajas en altitudes entre 500 y 1200 metros.

Descripción –
Ficus benghalensis es un árbol perenne de hoja perenne, con un hábito que se encuentra solo en unas pocas especies del mismo género: las raíces aéreas se ramifican desde su ramificación expandida, que al principio absorben la humedad del aire, pero cuando llegan al suelo penetrarla, transformando los tejidos, de modo que la parte restante se convierte a su vez en un tallo columnar con sus propias raíces, sin dejar de estar adherido a la planta primitiva.
La planta generalmente comienza su vida como una epífita, creciendo en la rama de otro árbol; a medida que envejece envía raíces aéreas que, cuando llegan al suelo, rápidamente forman raíces y se vuelven mucho más gruesas y vigorosas. Proporcionan nutrientes a la higuera, lo que le permite crecer más rápido que el árbol huésped. Las raíces aéreas rodean gradualmente al árbol huésped, evitando que su tronco principal se expanda, mientras que al mismo tiempo el follaje sofoca el follaje del huésped. Finalmente, el anfitrión muere, dejando que la higuera continúe creciendo sin competencia.
El dosel es ancho y extenso y puede alcanzar una altura de 20-30 metros o más.
Las hojas son coriáceas, ovadas, de color verde oscuro con venas pálidas, de unos 20 centímetros de largo.
Las flores, pequeñas y verdosas, se agrupan en racimos que se ramifican desde la parte axilar de las hojas.
Como todas las especies del género Ficus, produce una inflorescencia muy particular que toma el nombre de siconio. Es un receptáculo piriforme carnoso en cuyo interior se guardan tanto las flores masculinas (reducidas a estambres individuales) como las femeninas (reducidas a pistilos individuales). En la parte superior hay una pequeña abertura, llamada ostiolo, por la que entran los polinizadores. Una vez fecundadas las flores femeninas, se desarrolla una infrutescencia, también llamada siconio, que en apariencia recuerda al higo común (Ficus carica L.). En su interior se encuentran los frutos reales formados por pequeños aquenios que son rojos y redondos.

Cultivo –
Ficus benghalensis es una planta que crece bien en regiones con un clima templado y prefiere exposiciones soleadas, cálidas y húmedas. Resistente a la sequía pero teme a las heladas.
El clima preferido es aquel con temperaturas diurnas anuales entre 26 y 36 ° C, pero puede tolerar entre 9 y 40 ° C.
Las plantas maduras no toleran temperaturas inferiores a -2 ° C pero el crecimiento de las plantas jóvenes se daña a -1 ° C.
Prefiere una precipitación anual promedio en el rango de 1,000 – 2,500 mm, pero tolera 500 – 4,000 mm.
Las plantas jóvenes son bastante tolerantes a la sombra, pero requieren mayores cantidades de luz solar a medida que crecen.
Prefiere un suelo fértil, ligero a medio, con un pH entre 5,5 y 7, tolerando 4,5 – 8,5.
Estas plantas tienen una forma única de reproducción que se basa en una sola especie de avispa altamente especializada que depende totalmente de esa especie de higuera para reproducirse. Los árboles producen tres tipos de flores: macho, una hembra de estilo largo y una flor hembra de estilo corto, a menudo llamada flor de agalla. Los tres tipos de flores están contenidos dentro de la estructura que solemos considerar la fruta.
La avispa del higo hembra entra en una higuera y pone huevos en las flores femeninas de estilo corto mientras poliniza las flores femeninas de estilo corto. Las avispas macho sin alas emergen primero, inseminan a las hembras emergentes y luego perforan los túneles de salida de la higuera para las hembras aladas. Las hembras emergen, recogen el polen de las flores masculinas y vuelan en busca de los higos cuyas flores femeninas son receptivas. Para mantener una población de su polinizador, los individuos de Ficus spp. debe florecer de forma asincrónica. Una población debe exceder un tamaño mínimo crítico para garantizar que en cualquier época del año al menos algunas plantas tengan el traslapo de emisión y recepción de las avispas del higo. Sin esta superposición temporal, las avispas polinizadoras de vida corta se extinguirán localmente.
La propagación puede tener lugar por semilla que germina mejor a una temperatura de unos 20 ° C o por esquejes de punta de unos 4 – 12 cm de largo, tomados de las ramas laterales.

Costumbres y tradiciones –
Ficus benghalensis es un símbolo nacional de la India y se considera sagrado. Nearchus describió un espécimen gigantesco durante la expedición de Alejandro Magno a lo largo de las orillas del río Narmada.
El árbol se cosecha en su estado natural por su fruto comestible y para usos medicinales. También proporciona madera y material de encuadernación.
Además de ser considerado sagrado por los hindúes, el árbol se planta comúnmente con fines religiosos, también se cultiva como ornamental y para proporcionar sombra a lo largo de las calles, así como en parques y grandes jardines.
Los higos producidos del árbol son consumidos por aves como el myna indio. Las semillas de higo que pasan por el sistema digestivo de las aves tienen más probabilidades de germinar y brotar antes.
En el budismo Theravada, se dice que este árbol fue utilizado como el árbol para alcanzar la iluminación, o Bodhi, por el vigésimo cuarto Buda llamado «Kassapa – කස්සප». La planta sagrada se conoce como «Nuga – නුග» o «Maha nuga – මහ නුග» en Sri Lanka.
Es el árbol bajo el cual Lord Adhinath, el primer Jain Tirthankara, alcanzó Kewal Gyan o iluminación espiritual.
Los árboles de higuera gigantes de la India son los árboles más grandes del mundo por área de cobertura del dosel.
El árbol más grande y conocido del mundo en términos del área bidimensional cubierta por su dosel es Thimmamma Marrimanu en Andhra Pradesh, India, que cubre 19,107 metros cuadrados. Este árbol es también el árbol más grande y conocido del mundo en cuanto a la longitud de su perímetro, que mide 846 metros.
Nearchus, almirante de Alejandro Magno, describió un gran espécimen a orillas del río Narmada en la actual Bharuch, Gujarat, India; puede haber descrito el espécimen al que se hace referencia actualmente como «Kabirvad». El follaje del espécimen descrito por Nearchus era tan grande que albergaba a 7.000 hombres. James Forbes lo describió más tarde en sus Memorias orientales (1813-15) con casi 610 m de circunferencia y con más de 3.000 troncos. Actualmente el área de su marquesina es de 17.520 metros cuadrados) con un perímetro de 641 metros.
Otros especímenes indios notables incluyen The Great Banyan en el jardín botánico Jagadish Chandra Bose en Shibpur, Howrah, que tiene un área de 18,918 metros cuadrados y tiene unos 250 años, y Dodda Aladha Mara en Kettohalli, Karnataka, que tiene un dosel. área de 12.000 metros cuadrados y tiene unos 400 años de antigüedad.
En Europa, un ejemplar notable se encuentra en el Jardín Inglés de Palermo donde, en los calurosos domingos de verano, a menudo es posible presenciar una reunión bajo su follaje de familias enteras de origen indio, esrilanqués o paquistaní, que se reúnen con toallas y mantas. . de colores brillantes bajo su baniano, sintiéndose, por un momento, como en casa.
Entre los usos comestibles, sus frutos se pueden consumir tanto cocidos como crudos; tienen un sabor dulce y son particularmente apreciados por los niños, pero generalmente se consumen solo cuando no hay mejores alimentos disponibles.
Ficus benghalensis también se utiliza con fines medicinales.
Las hojas sirven como remedio para la disentería y la diarrea. Se utilizan en decocción con arroz tostado como diaforético.
Las hojas tiernas se calientan y se utilizan como cataplasma. Se aplican a los abscesos como cataplasma para resolver la supuración y la secreción de pus.
El látex concentrado, combinado con la fruta, es afrodisíaco y se utiliza para tratar la espermatorrea y la gonorrea. Mezclado con azúcar, se utiliza como tratamiento para la disentería en niños.
El látex de la planta se aplica tópicamente para tratar dolores de muelas, hematomas, zonas dolorosas, articulaciones reumáticas y lumbalgia.
Se gotea en las heridas para matar o expulsar los gérmenes y se aplica para tratar el sangrado y la inflamación de las encías.
La corteza es tónica y diurética. Una infusión es antidiabética y una decocción se utiliza como astringente en el tratamiento de la leucorrea.
De las fibras radiculares se obtiene una decocción que es útil como tratamiento contra la gonorrea, mientras que los extremos tiernos de las raíces aéreas se utilizan en caso de vómitos persistentes.
Una infusión hecha con ramitas es un remedio útil para la hemoptisis.
El látex se usa contra el dolor y la fiebre, el reumatismo y el dolor de espalda, el dolor de muelas y se aplica en las plantas de los pies agrietadas e inflamadas.
La fruta es tónica y tiene un efecto refrescante.
Otros usos incluyen los agroforestales.
Sin embargo, esta especie puede considerarse una maleza y planta dañina en el bosque, ocupando una gran cantidad de espacio con exclusión de especies más útiles. Además, es muy destructivo para cualquier muro o edificio que crezca en las proximidades y es extremadamente difícil de erradicar.
Las raíces aéreas se utilizan como aglutinantes temporales. La corteza y las hojas contienen taninos.
El látex obtenido de todas las partes de la planta se puede utilizar para producir un caucho de menor calidad.
La madera es liviana, resistente al agua pero de baja calidad, no apta para uso general, pero podría usarse para trabajos secundarios de madera, como revestimientos de cajones y gabinetes.
Se utiliza localmente para postes, carritos, muebles y para revestir pozos.

Método de preparación –
Los frutos de Ficus benghalensis se pueden comer tanto cocidos como crudos.
Pero esta planta también se utiliza para usos medicinales. En este caso, se utilizan varias partes de la planta:
– las hojas, en forma de decocción, con arroz tostado como diaforético, sirven como remedio para la disentería y la diarrea;
– las hojas tiernas se calientan y se usan como cataplasma y se aplican a los abscesos para resolver la supuración y secreción de pus;
– el látex concentrado, combinado con la fruta, es afrodisíaco y se utiliza para tratar la espermatorea y la gonorrea; se mezcla con azúcar, se usa como tratamiento para la disentería en niños;
– también el látex se aplica localmente para tratar el dolor de muelas, hematomas, zonas dolorosas, reumatismo, dolor en las articulaciones y lumbalgia;
El látex también se gotea en las heridas para matar o expulsar los gérmenes y se aplica para tratar el sangrado y la inflamación de las encías.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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