Gallinula chloropus

Gallinula chloropus

La Gallineta común o polla de agua (Gallinula chloropus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Rallidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Orden Gruiformes,
Familia Rallidae,
Género Gallinula,
Especie G. chloropus.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
G. c. chloropus (Linnaeus, 1758) – presente en una amplia gama desde Europa y el norte de África hasta Japón y el sudeste asiático;
G. c. meridionalis (C.L.Brehm, 1831) – subespecie del África subsahariana;
G. c. pyrrhorrhoa A.Newton, 1861 – subespecie endémica de Madagascar, Reunión, Mauricio y Comoras;
– G. c. orientalis Horsfield, 1821 – presente en las Seychelles, Andaman, Península de Malaca, Indonesia y Filipinas.

Distribución geográfica y hábitat –
La polla de agua es un ave que se extiende por una amplia gama que comprende Europa, África y Asia; de hecho se encuentra en todo el mundo excepto en los polacos y Australia.
Esta especie anida y es sedentaria en el centro, sur y oeste de Europa; es una anidación de verano en Europa del Este.
Su hábitat es el de lugares húmedos, como estanques, lagos, canales y acequias y en general suelos y aguas húmedas que fluyen lentamente con la presencia de muchas plantas acuáticas.

Descripción –
Gallinula cloropus es un ave de tamaño mediano a grande, con una longitud de 32 – 35 cm, una envergadura de 50 – 55 cm y con un ligero dimorfismo sexual relacionado principalmente con el tamaño; en el macho tiene un peso de 250 – 400 gramos mientras que en la hembra de 260 – 370 gr.
Los adultos se reconocen por tener las partes superiores de color marrón oliva oscuro, el cuello y la cabeza son negros, las partes inferiores grises, con rayas blancas en los lados; el pico es rojo con una punta amarilla y una placa frontal roja; las patas son amarillas, la cola es blanca.
Las alas cerradas tienen una franja de plumas blancas.
La librea del adulto es muy similar, el pico es de un rojo más apagado como el escudo en la frente y la punta amarillenta.
En los ejemplares jóvenes, las partes superiores son de color marrón oliva oscuro, la cabeza y el cuello grises, con la garganta blanca moteada de negro; las partes inferiores son grises, con una mancha blanca en el centro del pecho, y vetas blancas en los flancos. El pico es de color rojo oscuro, las patas son de color verde oscuro y dedos muy largos.
Los polluelos del nido son precoces y están cubiertos de pelusa, gruesa, corta y negra en la cabeza y en las alas, la piel de la cabeza y encima de los ojos es rosada y azul, la de las alas rosadas, el pico rojo con la punta amarilla, las patas verde negruzco.
Ella es una nadadora experta; el movimiento en el agua es característico porque avanza a tirones; el vuelo bastante pesado.
El canto de este pájaro es como un sonido ronco, áspero y de croar. Antes y durante la época de cría, emite gritos rítmicos y variados, a menudo confundidos con los de la lechuza común.

Biología –
El ciclo de reproducción comienza con la construcción de un nido en forma de cúpula, que se construye en medio de la vegetación acuática preferiblemente cerca de la orilla pero también en islotes precarios, o en la orilla del curso de agua.
Junto con el nido se construye una especie de rampa que conduce del nido al agua y a veces la pareja también construye una cubierta sobre el nido para esconderlo.
En este nido, las hembras ponen de cinco a diez huevos de color marrón claro con manchas más oscuras. Los huevos se incuban durante un período de más de veinte días.
Puede haber 2 o 3 camadas al año, entre abril y julio.
Los polluelos son nidifuges, precoces, se cubren de plumas en 40 – 50 días y siguen a la madre que los cuida durante unas semanas. La garza real puede atacar a los jóvenes.

Papel ecológico –
La polla de agua es una especie sedentaria y si migra lo hace por distancias cortas. En Italia es sedentario y anida en humedales, pero también es parcialmente migratorio e invernante.
Esta especie es omnívora y se alimenta de vegetación acuática y semillas y frutos relacionados, pero también de insectos y moluscos.
Si se asusta emite una llamada característica; este comportamiento permite el censo de los animales incluso cuando están ocultos a la vista.
Según la UICN es una especie de mínima preocupación incluso si pudiera sufrir la disminución y destrucción de los hábitats de anidación que son, como se mencionó, los humedales de agua dulce.
La población italiana se estima en 100.000-150.000 parejas y se considera estable (BirdLife International 2004, Brichetti & Fracasso 2004); la tendencia de la población es, por el momento, estable.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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