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Elaeis guineensis

La Palma da olio (Elaeis guineensis Jacq.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Arecaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Liliopsida,
Ordine Arecales,
Famiglia Arecaceae,
Sottofamiglia Arecoideae,
Tribù Cocoseae,
Sottotribù Elaeidinae,
Genere Elaeis,
Specie E. guineensis.
Sono sinonimi i termini:
– Elaeis dybowskii Hua;
– Elaeis macrophylla A.Chev. (nom. inval.);
– Elaeis madagascariensis (Jum. & H.Perrier) Becc.;
– Elaeis melanococca Gaertn.;
– Elaeis nigrescens (A.Chev.) Prain (nom. inval.);
– Elaeis virescens (A.Chev.) Prain;
– Palma oleosa Mill..

Etimologia –
Il termine Elaeis proviene dal greco ἐλαία elaia oliva, per i frutti ricchi di oli dal greco ἐλαία elaia oliva, per i frutti ricchi di oli.
L’epiteto specifico guineensis è in riferimento alle sue possibili origini geografiche della Guinea.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Palma da olio è ritenuta originaria di una vasta zona dell’Africa, nella regione della foresta pluviale tropicale dell’Africa occidentale in una regione larga circa 200-300 km lungo la fascia costiera dalla Liberia all’Angola. La palma si è estesa da 16° di latitudine N in Senegal a 15° S in Angola e ad est nell’Oceano Indiano, Zanzibar e Malgascio.
Negli ultimi tempi è stata introdotta e coltivata in tutti i tropici tra le latitudini 16° N e S. inoltre viene anche coltivata come pianta ornamentale, come nel sud della Florida.
La specie si è naturalizzata in Madagascar, Sri Lanka, Malesia, Indonesia, America centrale, Cambogia, Indie occidentali e diverse isole dell’Oceano Indiano e del Pacifico.
Il suo habitat è quello dei bassopiani caldi e umidi a ridosso dell’equatore, in quanto richiede una temperatura media annuale compresa fra i 24° e i 27°, senza oscillazioni stagionali, tanto che già alla latitudine dei tropici non risulta più sufficientemente produttiva. Necessita inoltre di un ambiente umido costante, poiché ricava infatti l’acqua dal suolo ma anche dall’ambiente circostante.

Descrizione –
La Palma da olio è una pianta che da adulta può raggiungere i 20 – 30 m di altezza.
Le foglie sono pennate e raggiungono i 3-5 m di lunghezza. Una giovane palma produce circa 30 foglie all’anno. Le palme, nella fase stazionaria, in 10 anni producono circa 20 foglie all’anno.
I fiori sono portati in fitti grappoli; ogni singolo fiore è piccolo, con tre sepali e tre petali.
Il frutto, che è una drupa, impiega 5-6 mesi per svilupparsi dall’impollinazione alla maturità. È di colore rossastro, con dimensioni di una grande prugna e cresce in grandi mazzi. Ogni frutto è costituito da uno strato esterno oleoso e carnoso (il pericarpo), con un solo seme (il palmisto ), anch’esso ricco di olio. A maturità, ogni grappolo di frutta pesa tra i 5 ei 30 kg a seconda dell’età della palma.
Ogni grappolo di frutti può contenere 2.000 frutti.

Coltivazione –
Per ogni ettaro di coltivazione di palma da olio, che viene raccolta tutto l’anno, la produzione annuale si aggira, in media, intorno a 20 tonnellate, con rese di 4.000 kg di olio di palma.
Inoltre la farina ricavata dai noccioli viene elaborata per essere utilizzata come mangime per il bestiame.
Tutto il materiale di piantagione moderno e commerciale è costituito da palme tenera o ibridi DxP, che si ottengono incrociando la varietà dura dal guscio spesso con la pisifera senza guscio. Sebbene il seme commerciale germinato comune abbia il guscio spesso della palma madre dura, la palma risultante produrrà frutti tenera dal guscio sottile. Un’alternativa al seme germinato, una volta superati i vincoli alla produzione di massa, sono le palme coltivate su tessuto o “clonali”, che forniscono individui identici alle palme DxP ad alto rendimento.
Per quanto riguarda la propagazione, a differenza di altre piante del genere, le palme da olio non producono propaggini; la propagazione avviene mediante semina.
Per la coltivazione sono state selezionate diverse varietà e forme di Elaeis guineensis che hanno caratteristiche diverse.
Ricordiamo:
– E. guineensis dura;
– E. guineensis pisifera;
– E, guineensis tenera.

Usi e Tradizioni –
La Palma da olio oggi è diffusa e coltivata in vaste zone tropicali anche del continente americano e soprattutto del Sud-est asiatico.
Il nome con cui è più conosciuto il suo frutto è dendè, di derivazione portoghese. In Angola è chiamato dendem (da cui deriva il nome vernacolare).
L’ Elaeis guineensis è la specie principale fonte di olio di palma.
L’uso umano delle palme da olio risale a 5.000 anni fa in Africa occidentale; alla fine del 1800, gli archeologi scoprirono l’olio di palma in una tomba ad Abido, risalente al 3000 a.C. Si pensa che i commercianti arabi abbiano portato la palma da olio in Egitto.
Il primo occidentale a descriverlo e riportare i semi è stato il naturalista francese Michel Adanson.
Le palme da olio furono introdotte a Giava dagli olandesi nel 1848 e in Malesia (allora colonia britannica di Malaya ) nel 1910 dallo scozzese William Sime e dal banchiere inglese Henry Darby. La specie Elaeis guineensis fu portata in Malesia dalla Nigeria orientale nel 1961. La costa meridionale della Nigeria era originariamente chiamata la costa dell’olio di palma dai primi europei che arrivarono lì e ne iniziarono il commercio.
Quest’area fu successivamente ribattezzata Ansa del Biafra.
L’olio viene estratto sia dalla polpa del frutto (olio di palma, un olio commestibile) che dal nocciolo (olio di nocciolo di palma, utilizzato negli alimenti e per la produzione di sapone).
L’elevata resa in olio delle palme da olio (fino a 7.250 litri per ettaro all’anno) ne ha fatto un ingrediente di cucina comune nel sud-est asiatico e nella cintura tropicale dell’Africa. Il suo utilizzo crescente nell’industria alimentare commerciale in altre parti del mondo è sostenuto dal prezzo più basso, dall’elevata stabilità ossidativa del prodotto raffinato e dagli alti livelli di antiossidanti naturali.
Poiché l’olio è ricco di carotene, può essere utilizzato al posto dell’olio di fegato di merluzzo per correggere la carenza di vitamina A. Per 100 g, il frutto contiene 540 calorie, 26,2 g H2O, 1,9 g di proteine, 58,4 g di grassi, 12,5 g carboidrati totali, fibra 3,2 g, 1,0 g di ceneri, 82 mg di Ca, 47 mg P, 4,5 mg Fe, 42.420 ug di beta-carotene equivalente, 0,20 mg di tiamina, 0,10 mg di riboflavina, 1,4 mg di niacina e 12 mg di acido ascorbico.
L’olio contiene, per 100 g, 878 calorie, 0,5% H2O, 0,0% di proteine, 99,1% di grassi, 0,4 g di carboidrati totali, 7 mg di Ca, 8 mg di P, 5,5 mg di Fe, 27.280 ug di ß-carotene equivalente, 0,03 mg di riboflavina e una traccia di tiamina.
La composizione grassa dell’olio è 0,5-5,9% di olio miristico, 32,3-47,0 di olio palmitico, 1,0-8,5 olio stearico, 39,8-52,4 olio oleico e 2,0-11,3 di olio linoleico. I gliceridi componenti sono oleodipalmitine (45%), palmitodioleine (30%), oleopalmatostearine (10%), linoleodioleine (6-8%) e gliceridi completamente saturi, tripalmatina e diapalmitostearina (6-8%).
Nella medicina tradizionale africana diverse parti della pianta sono usate come lassativo e diuretico , come antidoto veleno, come cura per gonorrea , menorragia e bronchite , per curare mal di testa e reumatismi , per promuovere la guarigione di ferite fresche e curare infezioni della pelle.
Per quanto riguarda la sua produzione mondiale, nel 1995, la Malesia era il più grande produttore, con il 51% della quota mondiale, ma dal 2007 l’ Indonesia è il più grande produttore mondiale, fornendo circa il 50% del volume mondiale di olio di palma.
La produzione mondiale di olio di palma per la stagione 2011/2012 è stata di 50,3 milioni di tonnellate, aumentando a 52,3 milioni di tonnellate per il 2012/13. Nel 2010/2011, la produzione totale di semi di palma era di 12,6 milioni di tonnellate. Nel 2019 la produzione totale è stata di 75,7 milioni di tonnellate.
A queste estese coltivazioni corrispondono però elevati impatti ambientali e sociali.
L’impatto sociale e ambientale della coltivazione della palma da olio è un argomento molto controverso. La palma da olio è una preziosa coltura economica e fornisce un’importante fonte di occupazione. Tuttavia, ci sono casi in cui le terre coltivate a colture autoctone sono state sostituite con piantagioni di palma da olio senza alcuna forma di consultazione o compensazione, portando a conflitti sociali tra le piantagioni e i residenti locali. In alcuni casi, le piantagioni di palma da olio dipendono da manodopera importata o da immigrati illegali, con alcune preoccupazioni per le condizioni di lavoro e gli impatti sociali di queste pratiche.
La perdita di biodiversità (inclusa la potenziale estinzione di specie carismatiche ) è uno degli effetti negativi più gravi della coltivazione della palma da olio. Ampie aree di foresta pluviale tropicale, già minacciata, vengono spesso bonificate per far posto alle piantagioni di olio di palma, specialmente nel sud-est asiatico, dove manca l’applicazione delle leggi sulla protezione delle foreste. In alcuni stati in cui è stabilita la palma da olio, l’applicazione lassista della legislazione ambientale porta all’invasione delle piantagioni nelle aree protette, all’invasione nelle fasce ripariali, alla combustione aperta dei rifiuti delle piantagioni e al rilascio di inquinanti.
Alcuni di questi stati hanno riconosciuto la necessità di una maggiore protezione ambientale, che si traduce in pratiche più rispettose dell’ambiente. Tra questi approcci c’è il trattamento anaerobico POME (trattamento dei rifiuti ricavati dall’olio di palma (Palm oil mill effluent) che produce gas per caldaie. L’energia sostenibile ottenuta dai residui di biomassa è in grado di rappresentare una valida fonte di reddito per proprietari di piantagioni e frantoi, che può essere una buona fonte per la produzione di biogas (metano) e la generazione di elettricità. Il trattamento anaerobico POME è stato praticato in Malesia e Indonesia. Come la maggior parte dei fanghi di acque reflue, il trattamento anaerobico col sistema POME determina il predominio della Methanosaeta concilii . Svolge un ruolo importante nella produzione di metano dall’acetato e la condizione ottimale per la sua crescita dovrebbe essere considerata per raccogliere il biogas come combustibile rinnovabile.
Da sottolineare che la domanda di olio di palma è aumentata negli ultimi anni a causa del suo utilizzo come biocarburante , ma il riconoscimento del fatto che ciò aumenta l’impatto ambientale della coltivazione, oltre a causare un problema di antagonismo tra produzione di carburante al posto di cibo, ha costretto alcune nazioni sviluppate a riconsiderare le loro politiche sui biocarburanti per migliorare gli standard e garantire la sostenibilità.
Tuttavia, si deve sottolineare che anche le aziende iscritte alla tavola rotonda sull’olio di palma sostenibile continuano a impegnarsi in pratiche dannose per l’ambiente e che l’uso dell’olio di palma come biocarburante è un ciclo perverso perché incoraggia la conversione di habitat naturali come le foreste e torbiere, rilasciando grandi quantità di gas serra.
Alcuni scienziati e aziende stanno andando oltre il semplice utilizzo dell’olio e propongono di convertire fronde, grappoli di frutta vuoti e gusci di palmisti raccolti dalle piantagioni di palma da olio in elettricità rinnovabile, etanolo cellulosico, biogas, bioidrogeno e bioplastica.
In questo modo, utilizzando sia la biomassa della piantagione che i residui di lavorazione della produzione di olio di palma (fibre, gusci di noccioli, effluenti del frantoio), la bioenergia delle piantagioni di palma può avere un effetto sulla riduzione delle emissioni di gas serra. Esempi di queste tecniche di produzione sono stati registrati come progetti nel quadro del protocollo di Kyoto.
Utilizzando la biomassa di palma per generare energia rinnovabile, combustibili e prodotti biodegradabili , si migliora sia il bilancio energetico che il bilancio delle emissioni di gas serra per il biodiesel di palma. Alcune piantagioni di palma da olio inceneriscono la biomassa per generare energia per i frantoi di palma. Altre piantagioni di palma da olio producono una grande quantità di biomassa che può essere riciclata in pannelli di fibra a media densità e mobili leggeri. Nel tentativo di ridurre le emissioni di gas serra, gli scienziati trattano gli effluenti dei frantoi di palma per estrarre il biogas. Dopo la purificazione, il biogas può sostituire il gas naturale per l’uso nelle fabbriche.
A fronte di tutto questo, secondo alcuni calcoli provenienti da studi ufficiali, la produzione di olio di palma ha effetti dannosi sull’ambiente e non è considerata un biocarburante sostenibile. La deforestazione che si è verificata in Malesia e Indonesia a causa della crescente domanda di questa pianta ha reso gli habitat naturali per gli oranghi e altri abitanti della foresta pluviale sempre più radi. Durante il ciclo di vita di una pianta da olio di palma viene rilasciato più carbonio per il suo utilizzo come biocarburante di quanto ne viene emesso dallo stesso volume di combustibili fossili.
Il fatto è che le palme da olio possono produrre molto più petrolio per unità di superficie rispetto ad altre piante oleaginose (circa nove volte di più della soia e 4,5 volte di più della colza ) e questa ricaduta commerciale va in contrasto con i principi dell’ecologia.

Modalità di Preparazione –
I frutti della palma, facilmente deperibili, dopo il raccolto vengono sterilizzati tramite il vapore, in seguito vengono snocciolati per separarli dalla polpa e cotti, premuti e filtrati.
L’olio che se ne ricava è di colore rossastro per via dell’alto contenuto di beta-carotene, solido a temperatura ambiente e ha un odore caratteristico; il sapore può essere dolciastro.
Dopo un ulteriore processo di raffinazione può assumere un colore bianco giallino.
Questo prodotto viene usato come olio alimentare, per farne margarina e come ingrediente di molti cibi lavorati, specie nell’industria alimentare ed è uno dei pochi oli vegetali con un contenuto relativamente alto di grassi saturi (come anche l’olio di cocco) e, quindi, semi-solido a temperatura ambiente.
Un altro prodotto è l’olio di palmisto, ricavato dai semi del frutto, senza polpa, della pianta.
I semi, una volta separati dal frutto nella fase di produzione dell’olio di palma, vengono essiccati e macinati; quindi vengono premuti per ricavarne un blocco solido che contiene un’elevata percentuale di acido laurico, in modo analogo all’olio di cocco. Il prodotto non raffinato ha un colore giallo-brunastro che dopo la raffinazione diventa bianco-giallastro: l’olio di palmisto fonde ad una temperatura di 26°-28 °C; da esso si ricavano dei grassi particolari utilizzati nell’industria dolciaria per le glasse, la canditura e le farciture a base di cacao.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





[:en]

Elaeis guineensis

The oil palm (Elaeis guineensis Jacq.) Is an arboreal species belonging to the Arecaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Domain Eukaryota,
Kingdom Plantae,
Division Magnoliophyta,
Class Liliopsida,
Order Arecales,
Family Arecaceae,
Subfamily Arecoideae,
Tribe Cocoseae,
Subtribe Elaeidinae,
Genus Elaeis,
Species E. guineensis.
The terms are synonymous:
– Elaeis dybowskii Hua;
– Elaeis macrophylla A.Chev. (nom. inval.);
– Elaeis madagascariensis (Jum. & H. Perrier) Becc .;
. Elaeis melanococca Gaertn .;
– Elaeis nigrescens (A.Chev.) Prain (nom. Inval.);
– Elaeis virescens (A.Chev.) Prain;
– Mill oily palm.

Etymology –
The term Elaeis comes from the Greek ἐλαία elaia olive, for fruits rich in oils from the Greek ἐλαία elaia olive, for fruits rich in oils.
The specific guineensis epithet refers to its possible geographical origins in Guinea.

Geographic Distribution and Habitat –
The oil palm is believed to originate in a large area of ​​Africa, in the tropical rainforest region of West Africa in a region about 200-300 km wide along the coastal strip from Liberia to Angola. The palm has extended from latitude 16 ° N in Senegal to 15 ° S in Angola and east into the Indian Ocean, Zanzibar and Malagasy.
In recent times it has been introduced and cultivated in all the tropics between latitudes 16 ° N and S. It is also cultivated as an ornamental plant, as in southern Florida.
The species has naturalized in Madagascar, Sri Lanka, Malaysia, Indonesia, Central America, Cambodia, West Indies, and several islands of the Indian and Pacific Oceans.
Its habitat is that of the warm and humid lowlands close to the equator, as it requires an average annual temperature between 24 ° and 27 °, without seasonal fluctuations, so much so that already at the latitude of the tropics it is no longer sufficiently productive. It also needs a constant humid environment, since it draws water from the soil but also from the surrounding environment.

Description –
The oil palm is a plant that can grow to 20 – 30 m tall.
The leaves are pinnate and reach 3-5 m in length. A young palm produces about 30 leaves per year. Palm trees, in the stationary phase, in 10 years produce about 20 leaves per year.
The flowers are carried in dense clusters; each flower is small, with three sepals and three petals.
The fruit, which is a drupa, takes 5-6 months to develop from pollination to maturity. It is reddish in color, with the size of a large plum and grows in large clusters. Each fruit consists of an oily and fleshy outer layer (the pericarp), with only one seed (the palm kernel), also rich in oil. When ripe, each bunch of fruit weighs between 5 and 30 kg depending on the age of the palm.
Each fruit cluster may contain 2,000 fruits.

Cultivation –
For every hectare of oil palm cultivation, which is harvested all year round, the annual production is, on average, around 20 tons, with yields of 4,000 kg of palm oil.
Furthermore, the flour obtained from the kernels is processed to be used as feed for livestock.
All modern and commercial planting material consists of tender palms or DxP hybrids, which are obtained by crossing the thick-shelled hard variety with the shellless pisifera. Although the common germinated commercial seed has the thick shell of the hard mother palm, the resulting palm will produce tender, thin-shelled fruit. An alternative to germinated seed, once mass production constraints are overcome, are tissue-grown or “clonal” palms, which provide identical individuals to high-yielding DxP palms.
As far as propagation is concerned, unlike other plants of the genus, oil palms do not produce offshoots; propagation occurs by sowing.
Different varieties and forms of Elaeis guineensis have been selected for cultivation, which have different characteristics.
Remember:
– E. guineensis dura;
– E. guineensis pisifera;
– E, guineensis tender.

Customs and Traditions –
The oil palm today is widespread and cultivated in vast tropical areas also in the American continent and especially in Southeast Asia.
The name by which it is more known its fruit is dendè, of Portuguese derivation. In Angola it is called dendem (hence the name of the vernacular).
Elaeis guineensis is the main source of palm oil.
The human use of oil palms dates back to 5,000 years ago in Western Africa; In the late 1800s, archaeologists discovered palm oil in a tomb in Abydos, dating back to 3000 BC. Arab traders are thought to have brought the oil palm to Egypt.
The first Westerner to describe it and report the seeds was the French naturalist Michel Adanson.
Oil palms were introduced to Java by the Dutch in 1848 and to Malaysia (then a British colony of Malaya) in 1910 by the Scotsman William Sime and the English banker Henry Darby. The Elaeis guineensis species was brought to Malaysia from eastern Nigeria in 1961. The southern coast of Nigeria was originally called the palm oil coast by the first Europeans who arrived there and began trading in it.
This area was later renamed Ansa del Biafra.
The oil is extracted from both the pulp of the fruit (palm oil, an edible oil) and from the kernel (palm kernel oil, used in food and for the production of soap).
The high oil yield of oil palms (up to 7,250 liters per hectare per year) has made them a common cooking ingredient in Southeast Asia and the tropical belt of Africa. Its growing use in the commercial food industry in other parts of the world is supported by the lower price, the high oxidative stability of the refined product and the high levels of natural antioxidants.
Since the oil is rich in carotene, it can be used in place of cod liver oil to correct vitamin A deficiency.Per 100g, the fruit contains 540 calories, 26.2g H2O, 1.9g of protein, 58.4g fat, 12.5g total carbohydrates, 3.2g fiber, 1.0g ash, 82mg Ca, 47mg P, 4.5mg Fe, 42,420g beta-carotene equivalent, 0.20 mg of thiamine, 0.10 mg of riboflavin, 1.4 mg of niacin and 12 mg of ascorbic acid.
The oil contains, per 100 g, 878 calories, 0.5% H2O, 0.0% protein, 99.1% fat, 0.4 g of total carbohydrates, 7 mg of Ca, 8 mg of P, 5.5 mg of Fe, 27.280 ug of ß-carotene equivalent, 0.03 mg of riboflavin and a trace of thiamine.
The fat composition of the oil is 0.5-5.9% myristic oil, 32.3-47.0 palmitic oil, 1.0-8.5 stearic oil, 39.8-52.4 oleic oil and 2.0-11.3 of linoleic oil. The component glycerides are oleodipalmitins (45%), palmitodioleins (30%), oleopalmatostearins (10%), linoleodioleins (6-8%) and completely saturated glycerides, tripalmatin and diapalmitostearin (6-8%).
In traditional African medicine different parts of the plant are used as a laxative and diuretic, as a poison antidote, as a cure for gonorrhea, menorrhagia and bronchitis, to treat headaches and rheumatism, to promote the healing of fresh wounds and to treat skin infections.
As for its world production, in 1995, Malaysia was the largest producer, with 51% of the world share, but as of 2007 Indonesia is the largest world producer, supplying about 50% of the world volume of oil. of palm.
World palm oil production for the 2011/2012 season was 50.3 million tons, increasing to 52.3 million tons for 2012/13. In 2010/2011, the total palm seed production was 12.6 million tons. In 2019 total production was 75.7 million tons.
However, these extensive crops correspond to high environmental and social impacts.
The social and environmental impact of oil palm cultivation is a highly controversial topic. The oil palm is a valuable economic crop and provides an important source of employment. However, there are instances where land planted with indigenous crops has been replaced with oil palm plantations without any form of consultation or compensation, leading to social conflicts between plantations and local residents. In some cases, oil palm plantations depend on imported labor or illegal immigrants, with some concerns about working conditions and the social impacts of these practices.
The loss of biodiversity (including the potential extinction of charismatic species) is one of the most serious negative effects of oil palm cultivation. Large areas of already threatened tropical rainforest are often cleared to make way for palm oil plantations, especially in Southeast Asia, where forest protection laws are lacking. In some states where palm oil is established, lax enforcement of environmental legislation leads to invasion of plantations in protected areas, invasion of riparian belts, open burning of plantation waste and the release of pollutants.
Some of these states have recognized the need for greater environmental protection, which results in more environmentally friendly practices. Among these approaches is the anaerobic treatment POME (treatment of waste obtained from palm oil (Palm oil mill effluent) that produces gas for boilers. The sustainable energy obtained from biomass residues is able to represent a valid source of income for plantation and mill owners, which can be a good source for biogas (methane) production and electricity generation. POME anaerobic treatment has been practiced in Malaysia and Indonesia. Like most wastewater sludge, the anaerobic treatment with the POME system determines the dominance of Methanosaeta concilii It plays an important role in the production of methane from acetate and the optimal condition for its growth should be considered to collect biogas as a renewable fuel.
It should be noted that the demand for palm oil has increased in recent years due to its use as a biofuel, but the recognition of the fact that this increases the environmental impact of cultivation, as well as causing a problem of antagonism between production of fuel instead of of food, has forced some developed nations to reconsider their biofuel policies to improve standards and ensure sustainability.
However, it must be emphasized that even the companies registered in the round table on sustainable palm oil continue to engage in practices that are harmful to the environment and that the use of palm oil as a biofuel is a perverse cycle because it encourages the conversion of natural habitats such as forests and peatlands, releasing large amounts of greenhouse gases.
Scientists and companies are going beyond just using oil and proposing to convert fronds, empty fruit clusters and palm kernel shells harvested from oil palm plantations into renewable electricity, cellulosic ethanol, biogas, biohydrogen and bioplastic.
In this way, using both plantation biomass and palm oil production residues (fibers, kernel shells, oil mill effluents), the bioenergy of palm plantations can have an effect on reducing greenhouse gas emissions. . Examples of these production techniques have been registered as projects under the Kyoto Protocol.
Using palm biomass to generate renewable energy, fuels and biodegradable products, enhances both the energy balance and the greenhouse gas emissions balance for palm biodiesel. Some oil palm plantations incinerate biomass to generate energy for palm mills. Other oil palm plantations produce a large amount of biomass that can be recycled into medium density fiberboards and lightweight furniture. In an effort to reduce greenhouse gas emissions, scientists process the effluents from palm mills to extract biogas. After purification, biogas can replace natural gas for use in factories.
In the face of all this, according to some calculations from official studies, the production of palm oil has harmful effects on the environment and is not considered a sustainable biofuel. The deforestation that has occurred in Malaysia and Indonesia due to the growing demand for this plant has made natural habitats for orangutans and other rainforest dwellers increasingly sparse. During the life cycle of a palm oil plant more carbon is released for its use as a biofuel than is emitted from the same volume of fossil fuels.
The fact is that oil palms can produce much more oil per unit area than other oil plants (about nine times more than soybeans and 4.5 times more than canola) and this commercial fallout runs counter to principles. of ecology.

Preparation Method –
The fruits of the palm, easily perishable, are sterilized by steam after harvesting, then pitted to separate them from the pulp and cooked, pressed and filtered.
The oil that is obtained is reddish in color due to the high content of beta-carotene, solid at room temperature and has a characteristic odor; the taste can be sweet.
After a further refining process it can take a yellow white color.
This product is used as an edible oil, to make margarine and as an ingredient in many processed foods, especially in the food industry and is one of the few vegetable oils with a relatively high content of saturated fat (as well as coconut oil) and, hence, semi-solid at room temperature.
Another product is palm kernel oil, obtained from the seeds of the fruit, without pulp, of the plant.
The seeds, once separated from the fruit in the palm oil production phase, are dried and ground; then they are pressed to obtain a solid block that contains a high percentage of lauric acid, similar to coconut oil. The unrefined product has a brownish-yellow color that after refining becomes yellowish-white: the palm kernel oil melts at a temperature of 26 ° -28 ° C; from it are obtained particular fats used in the confectionery industry for icings, candying and cocoa-based fillings.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dal Farmacia del Lad, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Caution: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





[:es]

Elaeis guineensis

La palma aceitera (Elaeis guineensis Jacq.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Arecaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Orden Arecales,
Familia Arecaceae,
Subfamilia Arecoideae,
Tribu Cocoseae,
Subtribu Elaeidinae,
Género Elaeis,
Especies de E. guineensis.
Los términos son sinónimos:
– Elaeis dybowskii Hua;
– Elaeis macrophylla A. Chev. (nom. inval.);
– Elaeis madagascariensis (Jum. Y H. Perrier) Becc.;
. Elaeis melanococca Gaertn.;
– Elaeis nigrescens (A.Chev.) Prain (nom. Inval.);
– Elaeis virescens (A. Chev.) Prain;
– Molino de palma grasa.

Etimología –
El término Elaeis proviene del griego ἐλαία elaia olive, para frutas ricas en aceites del griego ἐλαία elaia oliva, para frutas ricas en aceites.
El epíteto específico de guineensis se refiere a sus posibles orígenes geográficos en Guinea.

Distribución geográfica y hábitat –
Se cree que la palma aceitera se origina en una gran área de África, en la región de la selva tropical de África occidental en una región de unos 200-300 km de ancho a lo largo de la franja costera desde Liberia hasta Angola. La palma se ha extendido desde la latitud 16 ° N en Senegal hasta los 15 ° S en Angola y hacia el este hasta el Océano Índico, Zanzíbar y Madagascar.
En los últimos tiempos se ha introducido y cultivado en todos los trópicos entre las latitudes 16 ° N y S. También se cultiva como planta ornamental, como en el sur de Florida.
La especie se ha naturalizado en Madagascar, Sri Lanka, Malasia, Indonesia, América Central, Camboya, las Indias Occidentales y varias islas de los océanos Índico y Pacífico.
Su hábitat es el de las tierras bajas cálidas y húmedas cercanas al ecuador, ya que requiere una temperatura media anual entre 24 ° y 27 °, sin fluctuaciones estacionales, tanto que ya en la latitud de los trópicos ya no es suficientemente productiva. También necesita un ambiente húmedo constante, ya que extrae agua del suelo pero también del ambiente circundante.

Descripción –
La palma aceitera es una planta que puede alcanzar de 20 a 30 m de altura cuando es adulta.
Las hojas son pinnadas y alcanzan 3-5 m de longitud. Una palma joven produce unas 30 hojas por año. En la fase estacionaria, las palmas producen alrededor de 20 hojas por año en 10 años.
Las flores se llevan en densos racimos; cada flor es pequeña, con tres sépalos y tres pétalos.
La fruta, que es una drupa, tarda de 5 a 6 meses en desarrollarse desde la polinización hasta la madurez. Es de color rojizo, del tamaño de una ciruela grande y crece en grandes racimos. Cada fruto consta de una capa exterior aceitosa y carnosa (el pericarpio), con una sola semilla (el palmiste), que también es rica en aceite. Cuando está maduro, cada racimo de fruta pesa entre 5 y 30 kg dependiendo de la edad de la palma.
Cada racimo de frutas puede contener 2000 frutas.

Cultivo –
Por cada hectárea de cultivo de palma aceitera, que se cosecha todo el año, la producción anual es, en promedio, alrededor de 20 toneladas, con rendimientos de 4.000 kg de aceite de palma.
Además, la harina obtenida de las piedras se procesa para ser utilizada como alimento para el ganado.
Todo el material de plantación moderno y comercial consiste en palmas tiernas o híbridos DxP, que se obtienen cruzando la variedad dura de caparazón grueso con la pisifera sin caparazón. Aunque la semilla comercial común germinada tiene la cáscara gruesa de la palma madre dura, la palma resultante producirá frutos tiernos y de cáscara fina. Una alternativa a la semilla germinada, una vez superadas las limitaciones de producción en masa, son las palmas “clonales” o cultivadas en tejido, que proporcionan individuos idénticos a las palmas DxP de alto rendimiento.
En cuanto a la propagación, a diferencia de otras plantas del género, la palma aceitera no produce retoños; la propagación se produce mediante la siembra.
Para el cultivo se han seleccionado diferentes variedades y formas de Elaeis guineensis que tienen diferentes características.
Recordamos:
– E. guineensis dura;
– E. guineensis pisifera;
– E, guineensis tierna.

Costumbres y tradiciones –
La palma de aceite está ahora muy extendida y cultivada en vastas áreas tropicales también en el continente americano y especialmente en el sudeste asiático.
El nombre por el que más se conoce su fruto es dendè, de origen portugués. En Angola se le llama dendem (de ahí el nombre vernáculo).
Elaeis guineensis es la principal fuente de aceite de palma.
El uso humano de la palma aceitera se remonta a hace 5.000 años en África occidental; a finales del siglo XIX, los arqueólogos descubrieron aceite de palma en una tumba en Abydos, que data del 3000 a. C. Se cree que los comerciantes árabes llevaron la palma aceitera a Egipto.
El primer occidental en describirlo y reportar las semillas fue el naturalista francés Michel Adanson.
Las palmas de aceite fueron introducidas en Java por los holandeses en 1848 y en Malasia (entonces una colonia británica de Malaya) en 1910 por el escocés William Sime y el banquero inglés Henry Darby. La especie Elaeis guineensis fue traída a Malasia desde el este de Nigeria en 1961. La costa sur de Nigeria fue llamada originalmente la costa del aceite de palma por los primeros europeos que llegaron allí y comenzaron a comerciar con ella.
Posteriormente, esta zona pasó a denominarse Ansa del Biafra.
El aceite se extrae tanto de la pulpa del fruto (aceite de palma, un aceite comestible) como del grano (aceite de palmiste, utilizado en alimentos y para la producción de jabón).
El alto rendimiento de aceite de las palmas de aceite (hasta 7.250 litros por hectárea por año) las ha convertido en un ingrediente de cocina común en el sudeste asiático y el cinturón tropical de África. Su creciente uso en la industria alimentaria comercial en otras partes del mundo está respaldado por el precio más bajo, la alta estabilidad oxidativa del producto refinado y los altos niveles de antioxidantes naturales.
Dado que el aceite es rico en caroteno, se puede utilizar en lugar de aceite de hígado de bacalao para corregir la deficiencia de vitamina A. Por 100 g, la fruta contiene 540 calorías, 26,2 g de H2O, 1,9 g de proteína, 58,4 g de grasa, 12,5 g de carbohidratos totales, 3,2 g de fibra, 1,0 g de ceniza, 82 mg de Ca, 47 mg de P, 4,5 mg de Fe, 42,420 g de betacaroteno equivalente, 0,20 mg de tiamina, 0,10 mg de riboflavina, 1,4 mg de niacina y 12 mg de ácido ascórbico.
El aceite contiene, por 100 g, 878 calorías, 0.5% H2O, 0.0% de proteína, 99.1% de grasa, 0.4 g de carbohidratos totales, 7 mg de Ca, 8 mg de P, 5,5 mg de Fe, 27.280 ug de equivalente de ß-caroteno, 0,03 mg de riboflavina y trazas de tiamina.
La composición de grasa del aceite es 0.5-5.9% aceite mirístico, 32.3-47.0 aceite palmítico, 1.0-8.5 aceite esteárico, 39.8-52.4 aceite oleico y 2.0-11.3 de aceite linoleico. Los glicéridos componentes son oleodipalmitinas (45%), palmitodioleínas (30%), oleopalmatostearinas (10%), linoleodioleínas (6-8%) y glicéridos completamente saturados, tripalmatina y diapalmitostearina (6-8%).
En la medicina tradicional africana, diferentes partes de la planta se utilizan como laxante y diurético, como antídoto de veneno, como cura para la gonorrea, menorragia y bronquitis, para tratar dolores de cabeza y reumatismo, para favorecer la cicatrización de heridas frescas y para tratar infecciones de la piel.
En cuanto a su producción mundial, en 1995, Malasia era el mayor productor, con el 51% de la participación mundial, pero en 2007 Indonesia es el mayor productor mundial, suministrando alrededor del 50% del volumen mundial de petróleo. de palma.
La producción mundial de aceite de palma para la temporada 2011/2012 fue de 50,3 millones de toneladas, aumentando a 52,3 millones de toneladas para 2012/13. En 2010/2011, la producción total de semillas de palma fue de 12,6 millones de toneladas. En 2019, la producción total fue de 75,7 millones de toneladas.
Sin embargo, estos cultivos extensivos corresponden a altos impactos ambientales y sociales.
El impacto social y ambiental del cultivo de la palma aceitera es un tema muy controvertido. La palma aceitera es un cultivo económico valioso y proporciona una importante fuente de empleo. Sin embargo, hay casos en los que la tierra sembrada con cultivos indígenas ha sido reemplazada por plantaciones de palma aceitera sin ningún tipo de consulta o compensación, lo que lleva a conflictos sociales entre las plantaciones y los residentes locales. En algunos casos, las plantaciones de palma aceitera dependen de mano de obra importada o de inmigrantes ilegales, con algunas preocupaciones sobre las condiciones laborales y los impactos sociales de estas prácticas.
La pérdida de biodiversidad (incluida la posible extinción de especies carismáticas) es uno de los efectos negativos más graves del cultivo de palma aceitera. A menudo se talan grandes áreas de selva tropical ya amenazada para dar paso a plantaciones de aceite de palma, especialmente en el sudeste asiático, donde faltan leyes de protección forestal. En algunos estados donde se establece el aceite de palma, la aplicación laxa de la legislación ambiental conduce a la invasión de plantaciones en áreas protegidas, invasión de cinturones ribereños, quema al aire libre de desechos de plantaciones y liberación de contaminantes.
Algunos de estos estados han reconocido la necesidad de una mayor protección ambiental, lo que resulta en prácticas más amigables con el medio ambiente. Entre estos enfoques se encuentra el tratamiento anaeróbico POME (tratamiento de residuos obtenidos del aceite de palma (efluente de almazara) que produce gas para calderas. La energía sostenible obtenida a partir de residuos de biomasa es capaz de representar una fuente válida de ingresos para los propietarios de plantaciones y molinos, que pueden ser una buena fuente para la producción de biogás (metano) y la generación de electricidad. El tratamiento anaeróbico POME se ha practicado en Malasia e Indonesia. Como la mayoría de los lodos de aguas residuales, el tratamiento anaeróbico con el sistema POME determina el predominio de Methanosaeta concilii. Juega un papel importante en la producción de metano a partir de acetato y se debe considerar las condiciones óptimas para su crecimiento para recolectar biogás como combustible renovable.
Cabe señalar que la demanda de aceite de palma se ha incrementado en los últimos años debido a su uso como biocombustible, pero el reconocimiento de que esto incrementa el impacto ambiental del cultivo, además de provocar un problema de antagonismo entre la producción de combustible en lugar de de alimentos, ha obligado a algunas naciones desarrolladas a reconsiderar sus políticas de biocombustibles para mejorar los estándares y garantizar la sostenibilidad.
Sin embargo, se debe enfatizar que incluso las empresas inscritas en la mesa redonda sobre aceite de palma sostenible continúan incurriendo en prácticas nocivas para el medio ambiente y que el uso del aceite de palma como biocombustible es un ciclo perverso porque fomenta la conversión de hábitats naturales como bosques y turberas, que liberan grandes cantidades de gases de efecto invernadero.
Los científicos y las empresas van más allá del simple uso de aceite y proponen convertir frondas, racimos de frutas vacíos y cáscaras de palmiste recolectadas de plantaciones de palma aceitera en electricidad renovable, etanol celulósico, biogás, biohidrógeno y bioplástico.
De esta manera, utilizando tanto la biomasa de las plantaciones como los residuos de la producción de aceite de palma (fibras, cáscaras de granos, efluentes de almazaras), la bioenergía de las plantaciones de palma puede tener un efecto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. . Se han registrado ejemplos de estas técnicas de producción como proyectos en el marco del Protocolo de Kioto.
El uso de biomasa de palma para generar energía renovable, combustibles y productos biodegradables mejora tanto el balance energético como el balance de emisiones de gases de efecto invernadero del biodiesel de palma. Algunas plantaciones de palma aceitera incineran biomasa para generar energía para los molinos de palma. Otras plantaciones de palma aceitera producen una gran cantidad de biomasa que puede reciclarse en tableros de fibra de densidad media y muebles livianos. En un esfuerzo por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los científicos procesan los efluentes de los molinos de palma para extraer biogás. Después de la purificación, el biogás puede reemplazar al gas natural para su uso en las fábricas.
Ante todo esto, según algunos cálculos de estudios oficiales, la producción de aceite de palma tiene efectos nocivos sobre el medio ambiente y no se considera un biocombustible sostenible. La deforestación que se ha producido en Malasia e Indonesia debido a la creciente demanda de esta planta ha hecho que los hábitats naturales de los orangutanes y otros habitantes de la selva tropical sean cada vez más escasos. Durante el ciclo de vida de una planta de aceite de palma, se libera más carbono para su uso como biocombustible que el que emite el mismo volumen de combustibles fósiles.
El hecho es que la palma aceitera puede producir mucho más aceite por unidad de área que otras plantas oleaginosas (aproximadamente nueve veces más que la soja y 4,5 veces más que la canola) y esta lluvia comercial va en contra de los principios. de la ecología.

Método de preparación –
Los frutos de la palma, fácilmente perecederos, se esterilizan al vapor después de la cosecha, luego se deshuesan para separarlos de la pulpa y se cocinan, prensan y filtran.
El aceite que se obtiene de él es de color rojizo debido al alto contenido de betacaroteno, sólido a temperatura ambiente y tiene un olor característico; el sabor puede ser dulce.
Después de un nuevo proceso de refinado, puede adquirir un color blanco amarillento.
Este producto se utiliza como aceite comestible, para hacer margarina y como ingrediente en muchos alimentos procesados, especialmente en la industria alimentaria y es uno de los pocos aceites vegetales con un contenido relativamente alto de grasas saturadas (así como aceite de coco) y, por tanto, semisólido a temperatura ambiente.
Otro producto es el aceite de palmiste, obtenido de las semillas del fruto, sin pulpa, de la planta.
Las semillas, una vez separadas del fruto en la fase de producción de aceite de palma, se secan y muelen; luego se prensan para obtener un bloque sólido que contiene un alto porcentaje de ácido láurico, similar al aceite de coco. El producto sin refinar tiene un color amarillo parduzco que después del refinado se vuelve blanco amarillento: el aceite de palmiste se funde a una temperatura de 26 ° -28 ° C; de ella se obtienen grasas particulares utilizadas en la industria de la confitería para glaseados, confites y rellenos a base de cacao.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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