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Gallinula chloropus

La gallinella d’acqua (Gallinula chloropus Linnaeus, 1758) è un uccello appartenente alla famiglia dei Rallidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Phylum Chordata,
Classe Aves,
Sottoclasse Neornithes,
Ordine Gruiformes,
Famiglia Rallidae,
Genere Gallinula,
Specie G. chloropus.
All’interno di questa specie si riconoscono le seguenti sottospecie:
– G. c. chloropus (Linnaeus, 1758) – presente su un vasto areale che va dall’Europa e Nord Africa sino al Giappone e al sud-est asiatico;
– G. c. meridionalis (C.L.Brehm, 1831) – sottospecie dell’Africa sub sahariana;
– G. c. pyrrhorrhoa A.Newton, 1861 – sottospecie endemica del Madagascar, Riunione, Mauritius e isole Comore;
– G. c. orientalis Horsfield, 1821 – presente nelle Seychelles, Andamane, penisola malese, Indonesia e Filippine.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La gallinella d’acqua è un volatile diffuso su un vasto areale che comprende Europa, Africa ed Asia; di fatto si trova in tutto il mondo tranne che ai Poli ed in Australia.
Questa specie nidifica ed è stanziale in Europa centrale, meridionale ed occidentale; è invece nidificante estiva in Europa orientale.
Il suo habitat è quello dei luoghi umidi, come stagni, laghi, rogge e fossati e in generale terreni umidi e acque che scorrono lentamente con presenza di molte piante acquatiche.

Descrizione –
Gallinula chloropus è un uccello di medie – grandi dimensioni, con una lunghezza di 32 – 35 cm, un’apertura alare di 50 – 55 cm e con un leggero dimorfismo sessuale legato soprattutto alla stazza; nel maschio si ha un peso di 250 – 400 gr mentre nella femmina di 260 – 370 gr.
Gli adulti si riconoscono per avere le parti superiori di colore bruno-olivastre scure, il collo e il capo sono di colore nero, le parti inferiori grigie, con striature bianche sui fianchi; il becco è rosso con la punta gialla e una placca frontale rossa; le zampe gialle, il sottocoda è bianco.
Le ali chiuse presentano una striscia di penne bianche.
La livrea invernale dell’adulto è molto simile, il becco è di un rosso più spento come lo scudo sulla fronte e la punta giallastra.
Negli esemplari giovani le parti superiori sono bruno-olivastre scure, il capo e il collo grigi, con la gola bianca chiazzata di nero; le parti inferiori sono grigie, con una macchia bianca al centro del petto, e striature bianche sui fianchi. Il becco è rosso scuro, le zampe sono verdi scure e dotate di dita molto lunghe.
I piccolo del nido sono precoci e sono ricoperti di lanugine, spessa, corta e nera sul capo e sulle ali, la pelle del capo e sopra gli occhi è rosa e blu, quella delle ali rosa, il becco rosso con la punta gialla, le zampe verdi-nerastre.
È un’abile nuotatrice; il movimento nell’acqua è caratteristico perché procede a scatti; il volo piuttosto pesante.
Il canto di questo uccello è come un suono rauco, aspro e gracchiante. Prima e durante la stagione della riproduzione emette grida ritmate e molto variate, spesso confuse con quelle del barbagianni.

Biologia –
Il ciclo di riproduzione inizia con la costruzione di un nido, a forma di cupola, che viene realizzato nel folto della vegetazione acquatica preferibilmente presso la riva ma anche su isolotti precari, oppure sulla riva del corso d’acqua.
Insieme al nido viene costruita una specie di rampa che conduce dal nido all’acqua e talvolta la coppia costruisce anche una copertura sopra il nido per nasconderlo.
In questo nido le femmine vi depongono da cinque a dieci uova di colore marrone chiaro maculate con chiazze più scure. Le uova vengono covate per un periodo di oltre venti giorni.
Si possono avere 2 o 3 nidiate l’anno, tra aprile e luglio.
I piccoli sono nidifugi, precoci, si ricoprono di penne in 40 – 50 giorni e seguono la madre dalla quale sono accuditi per alcune settimane. I piccoli possono essere predati dall’airone cenerino.

Ruolo Ecologico –
La gallinella d’acqua è una specie sedentaria e se migra lo fa per brevi distanze. In Italia è sedentaria e nidificante nelle zone umide, ma anche parzialmente migratrice e svernante.
Questa specie è onnivora e si nutre di vegetazione acquatica e dei relativi semi e frutti, ma anche di insetti e molluschi.
Se spaventata emette un caratteristico richiamo; questo comportamento permette il censimento degli animali anche quando sono nascosti alla vista.
Secondo la IUCN è una specie a minima preoccupazione anche se potrebbe risentire della diminuzione e distruzione degli habitat di nidificazione che sono, come detto, le zone umide d’acqua dolce.
La popolazione italiana è stimata in 100.000-150.000 coppie ed è considerata stabile (BirdLife International 2004, Brichetti & Fracasso 2004); la tendenza della popolazione è, la momento, stabile.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlante degli uccelli nidificanti, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guida agli uccelli d’Europa, Nord Africa e Vicino Oriente, Harper Collins Editore, Regno Unito.



[:en]

Gallinula chloropus

The Common moorhen (Gallinula chloropus Linnaeus, 1758) is a bird belonging to the Rallidae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Aves class,
Subclass Neornithes,
Order Gruiformes,
Family Rallidae,
Genus Gallinula,
Species G. chloropus.
The following subspecies are recognized in this species:
– G. c. chloropus (Linnaeus, 1758) – present on a vast range from Europe and North Africa to Japan and Southeast Asia;
– G. c. meridionalis (C.L.Brehm, 1831) – subspecies of Sub-Saharan Africa;
– G. c. pyrrhorrhoa A.Newton, 1861 – endemic subspecies of Madagascar, Réunion, Mauritius and Comoros;
– G. c. orientalis Horsfield, 1821 – present in the Seychelles, Andaman, Malay Peninsula, Indonesia and the Philippines.

Geographic Distribution and Habitat –
The Common moorhen is a bird spread over a vast range comprising Europe, Africa and Asia; in fact it is found all over the world except the Poles and Australia.
This species nests and is sedentary in central, southern and western Europe; instead, it is a summer breeder in Eastern Europe.
Its habitat is that of humid places, such as ponds, lakes, canals and ditches and in general damp soils and waters that flow slowly with the presence of many aquatic plants.

Description –
Gallinula chloropus is a medium-sized bird, with a length of 32 – 35 cm, a wingspan of 50 – 55 cm and with a slight sexual dimorphism mainly related to the size; in the male it has a weight of 250 – 400 grams while in the female of 260 – 370 gr.
The adults are recognized for having the upper parts of dark brown-olive color, the neck and the head are black, the lower parts gray, with white streaks on the sides; the beak is red with a yellow tip and a red front plate; the legs are yellow, the undertail is white.
The closed wings have a stripe of white feathers.
The adult livery is very similar, the beak is a duller red like the shield on the forehead and the yellowish tip.
In the young specimens, the upper parts are dark olive-brown, the head and neck gray, with the white throat flecked with black; the lower parts are gray, with a white patch in the center of the chest, and white streaks on the flanks. The beak is dark red, the legs are dark green and very long toes.
The chicks of the nest are precocious and are covered with fluff, thick, short and black on the head and on the wings, the skin of the head and above the eyes is pink and blue, that of the pink wings, the red beak with the yellow tip, the blackish-green paws.
She is a skilled swimmer; the movement in the water is characteristic because it proceeds in jerks; rather heavy flight.
This bird’s song is like a hoarse, harsh, croaking sound. Before and during the breeding season, it emits rhythmic and varied cries, often confused with those of the barn owl.

Biology –
The reproduction cycle begins with the construction of a dome-shaped nest, which is built in the thick of the aquatic vegetation preferably near the shore but also on precarious islets, or on the shore of the watercourse.
Along with the nest is built a kind of ramp that leads from the nest to the water and sometimes the couple also builds a cover over the nest to hide it.
In this nest the females lay five to ten light brown eggs spotted with darker patches. The eggs are hatched for a period of over twenty days.
There can be 2 or 3 litters a year, between April and July.
The chicks are precocious nidifuges, they cover themselves with feathers in 40 – 50 days and follow the mother by whom they are cared for for a few weeks. The young can be preyed upon by the gray heron.

Ecological Role –
The Common moorhen is a sedentary species and if it migrates it does so for short distances. In Italy it is sedentary and nesting in wetlands, but also partially migratory and wintering.
This species is omnivorous and feeds on aquatic vegetation and relative seeds and fruits, but also on insects and molluscs.
If frightened it emits a characteristic call; this behavior allows the census of the animals even when they are hidden from view.
According to the IUCN it is a species of minimal concern even if it could be affected by the decrease and destruction of the nesting habitats which are, as mentioned, the freshwater wetlands.
The Italian population is estimated at 100,000-150,000 pairs and is considered stable (BirdLife International 2004, Brichetti & Fracasso 2004); the trend of the population is, the moment, stable.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas of nesting birds, Gangemi Editore, Rome.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guide to the birds of Europe, North Africa and the Near East, Harper Collins Publisher, UK.



[:es]

Gallinula chloropus

La Gallineta común o polla de agua (Gallinula chloropus Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Rallidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Orden Gruiformes,
Familia Rallidae,
Género Gallinula,
Especie G. chloropus.
Dentro de esta especie se reconocen las siguientes subespecies:
G. c. chloropus (Linnaeus, 1758) – presente en una amplia gama desde Europa y el norte de África hasta Japón y el sudeste asiático;
G. c. meridionalis (C.L.Brehm, 1831) – subespecie del África subsahariana;
G. c. pyrrhorrhoa A.Newton, 1861 – subespecie endémica de Madagascar, Reunión, Mauricio y Comoras;
– G. c. orientalis Horsfield, 1821 – presente en las Seychelles, Andaman, Península de Malaca, Indonesia y Filipinas.

Distribución geográfica y hábitat –
La polla de agua es un ave que se extiende por una amplia gama que comprende Europa, África y Asia; de hecho se encuentra en todo el mundo excepto en los polacos y Australia.
Esta especie anida y es sedentaria en el centro, sur y oeste de Europa; es una anidación de verano en Europa del Este.
Su hábitat es el de lugares húmedos, como estanques, lagos, canales y acequias y en general suelos y aguas húmedas que fluyen lentamente con la presencia de muchas plantas acuáticas.

Descripción –
Gallinula cloropus es un ave de tamaño mediano a grande, con una longitud de 32 – 35 cm, una envergadura de 50 – 55 cm y con un ligero dimorfismo sexual relacionado principalmente con el tamaño; en el macho tiene un peso de 250 – 400 gramos mientras que en la hembra de 260 – 370 gr.
Los adultos se reconocen por tener las partes superiores de color marrón oliva oscuro, el cuello y la cabeza son negros, las partes inferiores grises, con rayas blancas en los lados; el pico es rojo con una punta amarilla y una placa frontal roja; las patas son amarillas, la cola es blanca.
Las alas cerradas tienen una franja de plumas blancas.
La librea del adulto es muy similar, el pico es de un rojo más apagado como el escudo en la frente y la punta amarillenta.
En los ejemplares jóvenes, las partes superiores son de color marrón oliva oscuro, la cabeza y el cuello grises, con la garganta blanca moteada de negro; las partes inferiores son grises, con una mancha blanca en el centro del pecho, y vetas blancas en los flancos. El pico es de color rojo oscuro, las patas son de color verde oscuro y dedos muy largos.
Los polluelos del nido son precoces y están cubiertos de pelusa, gruesa, corta y negra en la cabeza y en las alas, la piel de la cabeza y encima de los ojos es rosada y azul, la de las alas rosadas, el pico rojo con la punta amarilla, las patas verde negruzco.
Ella es una nadadora experta; el movimiento en el agua es característico porque avanza a tirones; el vuelo bastante pesado.
El canto de este pájaro es como un sonido ronco, áspero y de croar. Antes y durante la época de cría, emite gritos rítmicos y variados, a menudo confundidos con los de la lechuza común.

Biología –
El ciclo de reproducción comienza con la construcción de un nido en forma de cúpula, que se construye en medio de la vegetación acuática preferiblemente cerca de la orilla pero también en islotes precarios, o en la orilla del curso de agua.
Junto con el nido se construye una especie de rampa que conduce del nido al agua y a veces la pareja también construye una cubierta sobre el nido para esconderlo.
En este nido, las hembras ponen de cinco a diez huevos de color marrón claro con manchas más oscuras. Los huevos se incuban durante un período de más de veinte días.
Puede haber 2 o 3 camadas al año, entre abril y julio.
Los polluelos son nidifuges, precoces, se cubren de plumas en 40 – 50 días y siguen a la madre que los cuida durante unas semanas. La garza real puede atacar a los jóvenes.

Papel ecológico –
La polla de agua es una especie sedentaria y si migra lo hace por distancias cortas. En Italia es sedentario y anida en humedales, pero también es parcialmente migratorio e invernante.
Esta especie es omnívora y se alimenta de vegetación acuática y semillas y frutos relacionados, pero también de insectos y moluscos.
Si se asusta emite una llamada característica; este comportamiento permite el censo de los animales incluso cuando están ocultos a la vista.
Según la UICN es una especie de mínima preocupación incluso si pudiera sufrir la disminución y destrucción de los hábitats de anidación que son, como se mencionó, los humedales de agua dulce.
La población italiana se estima en 100.000-150.000 parejas y se considera estable (BirdLife International 2004, Brichetti & Fracasso 2004); la tendencia de la población es, por el momento, estable.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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