Mapa geográfico de Tanzania

Mapa geográfico de Tanzania

Tanzania es un estado de África Oriental.
Este país, más de tres veces el tamaño de Italia, tiene una extensión de 947.300 km² y, por extensión, es comparable a Nigeria y Egipto.
Tanzania limita con Kenia y Uganda al norte, Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo al oeste, y Zambia, Malawi y Mozambique al sur. Al este es bañado por el Océano Índico.
La ciudad más grande y capital hasta los años setenta es Dar es Salaam. La transferencia de funciones administrativas, aún en curso, se encuentra en la nueva capital Dodoma, ubicada en el centro de Tanzania.
Desde un punto de vista geográfico, Tanzania es un país predominantemente montañoso en el noreste, donde se encuentran el Kilimanjaro, el pico más alto de África y las montañas Pare. El monte Meru también se encuentra en la misma región. En el norte y el oeste se encuentra la región de los Grandes Lagos, que incluye el lago Victoria (el lago más grande de África) y el lago Tanganica (el lago más profundo de África, conocido por sus especies de peces endémicas). Otro lago es Natron, que se caracteriza por sus aguas salinas y está ubicado en el Valle del Rift cerca de la frontera con Kenia. En cambio, el centro de Tanzania se caracteriza por una vasta meseta, con llanuras y áreas cultivables. La costa este con vista al Océano Índico es cálida y húmeda. La isla de Zanzíbar se enfrenta a la costa este.
También es importante la hidrografía de Tanzania, con el lago Victoria, en la frontera entre Tanzania, Kenia y Uganda, que es la más grande de África y donde se identifican las fuentes del Nilo. Al suroeste de este, en la frontera con la República Democrática del Congo, se encuentra el lago Tanganica, considerado el segundo lago más antiguo del mundo (y el segundo en profundidad) después del lago Baikal en Siberia.
Además, en la frontera con Zambia, encontramos las Cataratas de Kalambo, una zona de gran interés arqueológico ya que allí se han encontrado los primeros indicios del uso de la madera por parte del hombre.
El clima de Tanzania es tropical, aunque en las tierras altas las temperaturas varían entre 10 ° C y 20 ° C, respectivamente, durante las estaciones frías y cálidas y es más fresco en las regiones de alta montaña.
El resto del país tiene temperaturas que rara vez bajan de los 20 ° C. El período más caluroso es de noviembre a febrero (25-31 ° C), mientras que el período más frío ocurre entre mayo y agosto (15-20 ° C).
Tanzania se puede dividir en dos regiones según las precipitaciones. El primero, que caracteriza al sur, suroeste y centro-oeste del país, ve la temporada de lluvias en el período de diciembre a abril. La segunda, que se ubica en el norte y en la costa norte, tiene dos temporadas de lluvias, respectivamente octubre-diciembre (definidas como las lluvias pequeñas o Vuli) y marzo-mayo (definidas como las lluvias largas o Masika).

Ecología –
Tanzania es un país donde se han establecido muchos grandes parques naturales que tienen un valor ecológico importante. Hay dieciséis parques nacionales y muchas otras reservas naturales en total.
Entre estos mencionamos el famoso Parque Ngorongoro, el Parque Nacional Serengeti en el norte; la Reserva de Caza de Selous y el Parque Nacional Mikumi en el sur; Parque Nacional West Gombe, conocido por los estudios de la Dra. Jane Goodall sobre el comportamiento de los chimpancés.
Aproximadamente el 32% del territorio de Tanzania (equivalente a 303 316 km²) se considera un área natural protegida.
Tanzania tiene una gran biodiversidad y contiene una gran variedad de hábitats. En la llanura del Serengeti, el ñu de barba blanca (Connochaetes taurinus mearnsi) y otros bovinos participan en una migración anual a gran escala. Tanzania también alberga alrededor de 130 anfibios y más de 275 especies de reptiles, muchas de las cuales son estrictamente endémicas. Tanzania ha desarrollado un plan de acción sobre biodiversidad para abordar la conservación de especies.
Más de mil especies de aves se encuentran en este extenso país y aquí encontramos nueve áreas de aves endémicas. También alberga poblaciones importantes de muchas especies icónicas y amenazadas, como el rinoceronte negro, el elefante, el chimpancé común, el perro salvaje africano y el guepardo. En alta mar, Tanzania también alberga una rica diversidad de vida marina, incluidas las mantarrayas y el tiburón ballena gigante.
Desafortunadamente, con el país en rápido desarrollo, la biodiversidad se coloca en competencia directa con la humanidad por el espacio y los recursos, y la pérdida de hábitat amenaza a muchas especies. También abundan la tala ilegal y la caza furtiva, mientras que las prácticas de pesca nocivas e insostenibles amenazan los preciosos arrecifes de coral del país, ecosistemas clave para la costa de África oriental.

Flora –
Las especies comunes de la sabana cubren la mayoría de las áreas del interior más secas, aproximadamente un tercio del país, a altitudes entre 300 y 1200 m.
En las áreas de alta precipitación en las principales masas montañosas y en algunas partes de la cuenca del lago Victoria hay dos tipos principales de árboles de bosque cerrado, árboles de hoja caduca de baja altitud y coníferas de montaña; Los pastizales boscosos están muy extendidos por todo el país.
Las áreas centrales más secas incluyen matorrales y matorrales. Los pastizales y los páramos son comunes en las tierras altas, mientras que la costa tiene bosques de manglares.
Además, especies únicas de vegetación arbórea están presentes en las islas Pemba y Tumbatu.

Fauna –
Entre los 4 millones de mamíferos salvajes hay representantes de 316 especies y subespecies; en particular antílopes, cebras, elefantes, hipopótamos, rinocerontes, jirafas y leones. También abundan varios tipos de monos.
Hay alrededor de 827 especies de aves que anidan en Tanzania, que varían en tamaño desde avestruces hasta aves. La vida de los insectos, que consta de más de 60.000 especies, incluye especies dañinas y portadoras de enfermedades. Hay al menos 25 especies de reptiles y anfibios y 25 variedades venenosas entre las 100 especies de serpientes. Los peces son abundantes.
Los mamíferos comunes son galgos, murciélagos frugívoros e insectívoros, ginetas, mangostas, musarañas pequeñas, ratas y ratones. En la isla de Zanzíbar encontramos al leopardo, el mono de Syke, la algalia y el ratón gigante.
También hay cinco mamíferos únicos: colobo de Kirk (mono), dos musarañas elefante, un antílope duiker y una ardilla.

Guido Bissanti

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