Corallina officinalis

Corallina officinalis

El alga Corallina o Corallina di Corsica (Corallina officinalis Linneo, 1758) es un alga roja perteneciente a la familia Corallinaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Biliphyta, Phylum Rhodophyta, Subphylum Rhodophytina, Clase Florideophyceae, Subclase Corallinophycidae, Orden Corallinales, Familia Corallinaceae, Subfamilia Corallinoideae y por lo tanto al Género C. Specieinalis y toina.
Los términos son sinónimos:
– Corallina calvadosii J.V.Lamouroux;
– Corallina compacta P.L.Crouan y H.M.Crouan, 1867;
– Corallina hemisphaerica Foslie, 1887;
– Coral enano Zanardini;
– Corallina officinalis f. compacta (P.L.Crouan y H.M.Crouan) Hamel y Lemoine, 1953;
– Corallina officinalis f. nana (Zanardini) Van Heurck, 1908;
– Corallina officinalis f. profunda Farl., 1881;
– Corallina officinalis f. vulgaris Kütz., 1858;
– Corallina officinalis Mediterranea Rubens;
– Corallina officinalis var. compacta (P.L.Crouan & H.M.Crouan) Batters, 1902;
– Corallina officinalis var. flabellifera Schiffn., 1931;
– Corallina officinalis var. nana (Zanardini) Ardissone, 1883;
– Corallina officinalis var. profunda Farl., 1881.

Etimología –
El término Corallina proviene de corállium coral: coral, del color o porte del coral.
El epíteto officinalis específico proviene de offícina, un laboratorio medieval; término utilizado para las especies utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
El alga coralina es un alga común con una amplia distribución mundial. Lo encontramos en roca sólida alrededor de Gran Bretaña, Irlanda y la Isla de Man. También está presente en las costas del Atlántico Norte, desde el norte de Noruega hasta Marruecos y, de forma intermitente, desde Groenlandia hasta Argentina. Está presente en las costas de Estados Unidos, Argentina y otros lugares, incluidas algunas partes de Japón, China, Australia y Nueva Zelanda. En Nueva Zelanda esta especie se encuentra en la zona intermareal de las costas de las islas Kermadec, las islas Norte, Sur, Chatham y Stewart, así como las Antípodas y las Islas Auckland.
El hábitat de la Corallina officinalis es el de las zonas costeras bajas y medias de las costas rocosas. Se encuentra principalmente creciendo alrededor de los bordes de las charcas de marea, pero se puede encontrar en grietas poco profundas en cualquier parte de la costa rocosa que se enfrían regularmente con agua de mar. Crece principalmente en la costa baja, especialmente donde no hay algas fucoides, pero también se encuentra río arriba en las costas expuestas.

Descripción –
El talo de Corallina officinalis generalmente está firmemente adherido a la roca y crece en mechones de hasta 120 mm de longitud.
Tiene ramas pinnadas articuladas con sucesivas ramas laterales opuestas.
Cada fronda está formada por estrías cilíndricas calcificadas que muestran segmentos cada uno un poco más largos que anchos, que se elevan desde una base crujiente como un collar de perlas que se vuelven más grandes y en forma de cuña más arriba del tallo.
Las hojas son de color rosa que pueden blanquearse y volverse blancas cuando se exponen a la luz solar.
Los sexos de esta especie se transportan en plantas separadas y aparecen como pequeños nódulos calcáreos.
Esta alga forma depósitos de carbonato de calcio dentro de sus células que sirven para fortalecer el talo. Estos depósitos blancos hacen que las algas tengan un color rosado, con manchas blancas donde el carbonato de calcio está particularmente concentrado. La presencia de carbonato de calcio lo hace desagradable para la mayoría de los peces y organismos rocosos.

Cultivo –
Corallina officinalis es un alga muy extendida en la mayoría de los continentes de las zonas costeras bajas y medias de las costas rocosas.

Costumbres y tradiciones –
El alga coralina, como se mencionó, crece en rocas en charcos rocosos y ocasionalmente en conchas u otras algas, en la mitad de la costa hasta 33 m de profundidad; esta alga proporciona hábitat y alimento a muchos animales pequeños que se alimentan de los microorganismos que viven en sus densos matas.
Esta alga fue famosa en el pasado como fármaco antihelmíntico, especialmente activo en las infestaciones de áscaridos y oxiuros y, como tal, todavía se utiliza en la medicina popular mediterránea, especialmente en Córcega y otros lugares de la costa e islas del Tirreno. En realidad, la administración de preparados de Corallina provoca, en sujetos que padecen oxiuriasis y ascaridosis, aunque no de forma constante, la expulsión de un número considerable de helmintos.
Habiendo utilizado Corallina di Corsica en el tratamiento de la oxiuriasis infantil, Izar afirma haber obtenido siempre resultados positivos. Por el contrario, Corbo obtuvo, en los mismos casos de infestación, resultados completamente opuestos. Lo más probable es que esto se deba al hecho de que la droga, conocida en el mercado como Corallina di Corsica, no está compuesta por una sola alga sino por una mezcla de diferentes especies (como ya se mencionó, se han contado más de 40), en el que éstos entran en proporciones variadas e inconstantes. Se considera que las especies oficiales son Corallina officinalis y Alsidium helminthochorton Kutzing y no se sabe si las otras algas de las que se elabora el fármaco tienen actividad antihelmíntica y en qué medida.
Sin embargo, parece lógico creer que la acción antihelmíntica de Corallina di Corsica es directamente proporcional al contenido, en el fármaco utilizado, de la especie medicinal y por tanto ciertamente activa y que la acción más o menos completa del fármaco depende de este contenido, así como los resultados negativos informados por algunos AA.

Método de preparación –
Corallina officinalis se utiliza en forma de diversas preparaciones y formulaciones, en forma de extracto fluido, tintura y jarabe.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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