Cinchona officinalis

Cinchona officinalis

Cinchona officinale o cascarilla (Cinchona officinalis L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
desde el punto de vista sistemático pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Superdivisión Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rubiales, Familia Rubiaceae y por lo tanto al Género Cinchona y a la Especie C. officinalis.
Los términos son sinónimos:
– Cascarilla officinalis (L.) Ruiz;
– Cinchona academica Guibourt;
– Cinchona chahuarguera Pav.;
– Cinchona coccinea Pav. ex DC.;
– Cordero de color Cinchona;
– Cinchona condaminea Bonpl.;
– Cinchona condaminea var. chahuarguera Pav. ex DC.;
– Cinchona condaminea var. lanceolata Wedd.;
– Cinchona condaminea var. verdadera Wedd.;
– Cinchona crispa Tafalla ex Howard .;
– Cinchona lanceolata Ruiz & Pav.;
– Cinchona lancifolia var. lanceolata Roem. & Schult.;
– Cinchona legitima Ruiz ex Lamb .;
– Cinchona lucumifolia var. stupea Wedd.;
– Cinchona macrocalyx var. obtusifolia Pavón ex DC.;
– Cinchona macrocalyx var. uritusinga Pav. ex DC.;
– Cinchona obtusifolia Pav. ex DC.;
– Cinchona officinalis var. Howard de color bonplandiana;
– Cinchona officinalis var. bonplandiana-lutea Howard;
– Cinchona officinalis var. condaminea (Bonpl.) Howard;
– Cinchona officinalis var. crispa (Tafalla ex Howard) Howard;
– Cinchona officinalis var. uritusinga (Pad. ex DC.) Howard;
– Cinchona palton Pav.;
– Cinchona Mutis peruana;
– Cinchona suberosa Pav. Ex Howard;
– Cinchona uritusinga Pav. anteriormente Howard;
– Cinchona violacea Pav. anteriormente Howard;
– Cinchona weddelliana Kuntze;
– Hindsia subandina Krause;
– Quinquina officinalis (L.) Kuntze;
– Quinquina palton (Pad.) Kuntze;

Etimología –
El nombre Cinchona deriva de Ana de Osorio, condesa de Cinchon y esposa del virrey del Perú, quien según la leyenda descubrió sobre sí misma las virtudes de la corteza de quina, recuperándose de las fiebres palúdicas y decidiendo importarla a Europa (1639). El epíteto officinalis específico proviene de un taller de laboratorio medieval: plantas utilizables en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
Cinchona officinalis es una planta originaria de los bosques montanos húmedos de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.
Su hábitat es el de las zonas montañosas frescas y húmedas, entre los 1600-3000 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Cinchona officinalis es una planta en forma de arbusto o árbol de hoja perenne que crece entre 6 y 20 metros.
La corteza está arrugada y las ramitas están cubiertas de pequeños pelos.
Las estípulas son lanceoladas u oblongas, agudas u obtusas, glabras.
Las hojas son lanceoladas a elípticas u ovadas, por lo general de unos 10 centímetros de largo y 3,5-4 centímetros de ancho, con una punta puntiaguda, puntiaguda u obtusa, base redondeada, coriácea, glabra por arriba y a menudo brillante; debajo son lampiños o polvorientos, especialmente en las venas.
Las inflorescencias están en panículas terminales, con múltiples flores; el cáliz es rojizo, lampiño o casi, con lóbulos triangulares; corola rosada o roja, lóbulos ovados, agudos, con el tubo de la corola de aproximadamente 1 cm de largo.
El fruto es una cápsula oblonga, de 1,5 a 2 cm. de largo, casi sin pelo.

Cultivo –
Cinchona officinalis es una planta del trópico húmedo, donde se encuentra en altitudes entre 1.600 y 3.000 metros y crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 14 y 23 ° C, pero puede tolerar temperaturas entre 7 y 27 ° C.
Esta planta no puede soportar temperaturas de 7 ° C o menos.
Prefiere una precipitación media anual de entre 2500 y 3500 mm, pero tolera entre 1400 y 4000 mm.
También requiere un suelo bien drenado y húmedo y una posición a pleno sol o sombra parcial.
Crece muy mal o nada en suelos expuestos al fuego y prefiere un pH entre 5,5 y 6,3, tolerando valores de 4,8 – 7.
Las plantas comienzan a florecer después de 3-4 años y se arrancan y cosechan después de 8-12 años.
En las plantaciones comerciales, los árboles se regalan cuando tienen alrededor de 6 años.

Costumbres y tradiciones –
La cascarilla tiene una larga historia de uso por parte de los nativos, especialmente como tratamiento para la fiebre y la malaria. La investigación moderna ha demostrado que es un tratamiento muy eficaz para la fiebre, y especialmente como tratamiento y prevención de la malaria. La corteza contiene varios alcaloides, en particular quinina y quinidina. Hasta un 70 – 80% del total de alcaloides contenidos en la corteza están compuestos de quinina.
La corteza es amarga, astringente, tónica, reduce la fiebre, relaja los espasmos, es antipalúdica (el alcaloide de la quinina) y ralentiza el corazón (el alcaloide de la quinidina).
La corteza se usa internamente en el tratamiento de la malaria, la neuralgia, los calambres musculares y la fibrilación cardíaca. Es un ingrediente de varios remedios patentados para el resfriado y la gripe. El extracto líquido es útil como cura para la embriaguez. También se utiliza como gárgaras para tratar el dolor de garganta.
Sin embargo, deben evitarse dosis elevadas y demasiado constantes, ya que producen dolor de cabeza, mareos y sordera.

Método de preparación –
La corteza se convierte en tabletas, extractos líquidos, tinturas y polvos. El alcaloide quinina extraído de la corteza se utiliza en aceites y champús para el cabello, aceites bronceadores, insecticidas y como agente vulcanizante.
En la dosis correcta también se usa para hacer que las bebidas sean de color amarillo fluorescente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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