Ciconia ciconia

Ciconia ciconia

La cigüeña blanca (Ciconia ciconia Linnaeus, 1758) es un ave grande de la familia Ciconiidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Aves Class, Subclass Neornithes, Superorder Neognathae, Ciconi. y a la especie C. ciconia.
Se reconocen dos subespecies:
– C. c. ciconia (Linnaeus, 1758) – presente en Europa, Asia occidental, Medio Oriente y África del Norte;
– C. c. Severtsov asiático, 1873 – presente en Asia Central.

Distribución geográfica y hábitat –
La cigüeña blanca es una especie nativa de Europa y el norte de África.
Su área de difusión se refiere a un área que involucra a muchos países europeos: Italia, Alemania, Holanda, España, Portugal, Grecia, Bélgica y Turquía; parejas aisladas o personas solteras viven en Polonia. El declive de la cigüeña blanca, que ha afectado no solo a Italia sino a toda Europa, es atribuible a la destrucción y degradación de los entornos de alimentación y a la persecución por parte del hombre, incluso si en las últimas décadas ha habido una lenta pero constante aumento de la población reproductora.
Esta especie se reproduce en Europa, África del Norte, Turquía, el Cáucaso, Irán y Asia Central.
Su hábitat es el de los entornos abiertos de hierba y bosques, donde anida en granjas o centros urbanos rurales, cerca de los humedales donde se alimenta.

Descripción –
Ciconia ciconia es un ave caracterizada por un plumaje blanco puro, con la excepción de la parte terminal de las alas y la cola. Más allá de las dimensiones, que son más grandes en los hombres, no presenta dimorfismo sexual.
La longitud es de aproximadamente 110 cm, con una envergadura de 1.50-1.60 m, que incluso puede llegar a 2.20 m, para un peso de hasta 4 kg.
Tiene un pico de 15-20 cm de largo, fuerte y puntiagudo, de un hermoso color naranja como las patas.
El cuello es largo con la presencia en el frente de plumas más largas, lo que le da al pecho una apariencia desordenada.
Los ojos son grises, rodeados de piel oscura y desnuda.
Los ejemplares jóvenes se distinguen por el color más oscuro del pico y las patas.
La cigüeña blanca tiene alas largas y anchas, adecuadas para deslizarse. Al volar, la distinción entre los remiges negros y el resto del ala blanca se nota aún mejor. Como todas las otras cigüeñas en vuelo, mantiene el cuello extendido y las patas estiradas. Plana muy a menudo; cuando está en vuelo, los latidos son lentos y regulares.

Biología –
La cigüeña blanca es una especie migratoria y los sujetos adultos realizan cambios estacionales desde los lugares de invernada a los reproductores dos veces al año. Para llegar a las zonas de invernada del África subsahariana, las cigüeñas blancas, que anidan en el este de Europa (volando durante las horas del día) cruzan el estrecho del Bósforo, mientras que las que anidan en Europa occidental cruzan el estrecho de Gibraltar o el Estrecho de Mesina. El regreso a los lugares de reproducción en Italia se lleva a cabo primero por los machos, quienes a su llegada a Europa hacen todo lo posible para organizar el nido del año anterior y esperan la llegada de las hembras.
Es una especie gregaria, tiende a formar colonias de numerosos individuos, a menudo anidando uno al lado del otro.
Esta ave alcanza la madurez sexual entre el segundo y cuarto año de vida.
La fase reproductiva comienza con el cortejo, que consiste en una compleja serie de actuaciones que van desde el latido del pico hasta el movimiento sincronizado de la cabeza y el cuello, la cola y las alas.
Después de esta fase, comienza el apareamiento, que tiene lugar repetidamente, durante varias semanas, incluso después de haber puesto los primeros huevos.
Llegados en los meses de marzo y abril, los padres construyen un nido grande, de más de 1 metro de ancho, en un árbol, en un techo u otro artefacto (también en soportes de la red eléctrica), en el que la hembra pone en promedio 3- 4 (1-6) huevos, que ambos padres incubaron durante 35 días.
Después de la eclosión, tanto el macho como la hembra crían los polluelos que aprenden a volar después de un período de aproximadamente 70 días.
Los bebés pesan unas pocas decenas de gramos al nacer y están cubiertos por un escaso edredón gris claro que se espesa rápidamente.

Papel ecológico –
La cigüeña blanca se alimenta de pequeñas presas que caza con su pico en hierba alta y agua.
De hecho, la cigüeña no tiene necesidades alimenticias particulares, ya que se adapta a cualquier alimento, incluso variando según el lugar pero, principalmente, se alimenta de saltamontes o lombrices de tierra, así como peces, invertebrados de pantanos y ranas, a veces agregando semillas, bayas, lagartos e incluso roedores. Cuando llega a África migrando, tiene una mayor variedad de presas para elegir y, según el caso, prefiere presas pequeñas que se encuentran en humedales (como anfibios o peces), es decir, en la sabana, los numerosos saltamontes y otros insectos. .
Con su amplia envergadura, aprovecha al máximo las corrientes de aire ascendentes, gira en espiral dentro de ellas y luego se desliza siguiendo un camino recto y lentamente pierde altitud hasta que alcanza otra térmica o decide aterrizar.
La cigüeña blanca es un pájaro cuya memoria y leyendas se pierden en las brumas del tiempo. Es un pájaro que anidó en Italia en la época romana, incluso en la propia Roma, construyendo nidos en las cornisas de los templos (como lo atestiguan Virgilio, Ovidio, Plinio el Viejo y muchos otros). Cantada por Dante y especies anidadoras en Belpaese hasta el siglo XVI, desapareció del siglo XVII.
Posteriormente, el retorno espontáneo de la especie se registró en el Piamonte a finales de los años cincuenta del siglo XX.
En Italia está presente, aunque en declive, de norte a sur y la colonia espontánea más grande de cigüeñas en Italia se encuentra en Gela, Sicilia.
Sin embargo, en este momento, a partir de principios de la década de 2000, el número de individuos presentes en Italia está creciendo fuertemente, tanto como resultado de la reintroducción y la colonización espontánea por individuos de fuera de la región (probablemente del norte de África para Núcleos sicilianos, Ientile & Massa 2008). Sin embargo, en el norte de Italia el éxito reproductivo sigue siendo muy bajo; la especie permanece sujeta a amenazas como asesinatos ilegales, colisiones con líneas eléctricas e insumos realizados con individuos criados en cautividad (sedentarización). Teniendo en cuenta el hecho de que, al menos en la parte sur del rango italiano, esta tendencia positiva parece consolidarse por ahora y que es probable que continúe también en el futuro cercano, ya que la especie es estable o aumenta en la mayor parte de su área de distribución europea (BirdLife International 2004), la especie se clasifica como una preocupación menor (LC).
Esta especie está amenazada sobre todo por la destrucción de su hábitat de alimentación, pero también por asesinatos ilegales y colisiones con líneas eléctricas.
Entre las medidas de conservación, tenga en cuenta que Ciconia ciconia figura en el Anexo I de la Directiva de Aves (79/409 / CEE) y en Italia es una especie sujeta a protección según el Artículo 2 de la Ley 157/92.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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