Calopteryx virgo

Calopteryx virgo

El caballito del diablo azul (Calopteryx virgo Linnaeus, 1758) es un insecto perteneciente a la familia Calopterygidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subgénero Eumetazoa, Rama Bilateria, Filo Artrópodo, Subfilo Tracheata, Superclase Hexapoda, Clase Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Exopterygota, Subcoorte Palaeoptera, Orden Odonata, Suborder, Familia, Suborder Zy Calopterygidae y por lo tanto al género Calopteryx y a la especie C. virgo.
En Italia está presente con dos subespecies que son: Calopteryx virgo padana, extendido solo en el norte de Italia, y Calopteryx virgo meridionalis, extendido en todo el territorio nacional.

Distribución geográfica y hábitat –
Calopteryx virgo es una especie con una distribución en el continente europeo con un límite de difusión correspondiente a la península escandinava (Suecia, Finlandia) y está presente, como límite sur, hasta una pequeña área del Mediterráneo mediterráneo.
En Italia está presente en todas las regiones, especialmente en las zonas de baja montaña, hasta 1.258 m, con la excepción de Cerdeña y Puglia, y casi con toda seguridad también en Sicilia.
El hábitat de este insecto está representado por áreas con presencia de espejos de agua corriente, con una clara preferencia por áreas de bosque pequeño, fresco o frío, sombreado y bien oxigenado, donde se lo ve volando de mayo a octubre.

Morfología –
El caballito del diablo azul, en el estado adulto, es reconocida por su elegante librea, con diferentes colores metálicos en los dos sexos.
El macho tiene alas marrones y un cuerpo azul metálico, que también se extiende a algunas costillas longitudinales. La hembra tiene alas marrones y un cuerpo marrón verdoso con reflejos iridiscentes.
La cabeza es dicoptica y las alas delanteras son iguales en forma y desarrollo a las traseras. En posición de reposo están juntas yuxtapuestas y juntas verticales.
Las larvas están provistas de tres lóbulos respiratorios caudales.

Actitud y ciclo biológico –
Los adultos de esta libélula aparecen desde principios de mayo, con parpadeos que pueden continuar hasta finales de agosto, y con una vida promedio de aproximadamente un mes.
Una vez que se alcanza la madurez sexual, que ocurre en una quincena, los machos ocupan un territorio bien definido, dentro del cual tiene lugar el apareamiento.
Las hembras yacen dentro de los tallos de las plantas acuáticas.
Los insectos pasan el invierno en la etapa joven y el ciclo de desarrollo normalmente dura dos años.
Calopteryx virgo es una especie zoófaga cuyos individuos jóvenes se aprovechan de las larvas de insectos, peces pequeños y otros animales, mientras que los adultos capturan varios insectos en vuelo.

Rol Ecológico –
Calopteryx virgo es un volador mediocre en hábitats principalmente asociados con aguas corrientes donde frecuenta cursos de agua y canales en los que se encuentra numerosos.
Sin embargo, también es posible observar individuos aislados incluso lejos del agua, en claros y en el bosque.
A pesar de la disminución, la destrucción de algunos hábitats y la contaminación de las aguas, esta especie no está, en este momento, particularmente amenazada.
Sin embargo, los fenómenos de extinción local están documentados en áreas sometidas a prácticas intensivas de cultivo de frutas.
Por lo tanto, actualmente no existen medidas específicas de conservación, y actualmente no se consideran necesarias, aparte de una protección general de los hábitats.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




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