Aloysia citriodora

Aloysia citriodora

La planta de cedro (Aloysia citriodora Palau) es una especie de arbusto perenne perteneciente a la familia Verbenaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Lamiales, familia Verbenaceae y, por lo tanto, al género Aloysia y a la especie A. citrodora.
Los términos son sinónimos: Aloysia sleumeri Moldenke, Aloysia triphylla (L’Hér.) Britton, Cordia microcephala Willd. ex Roem. & Schult., Lippia citriodora (Palau) Kunth, Lippia triphylla (L’Hér.) Kuntze, Verbena citriodora (Palau) Cav., Verbena triphylla L’Hér. Y Zappania citrodora (Palau) Lam ..

Etimología –
El término Aloysia es la latinización de los nombres Luigia / Luisa / Louisa: género dedicado por P. Palau a la reina María Luisa de Borbón Parma, reina de España (1751-1819), esposa de su primo Carlos IV. El epíteto específico citriodora proviene de cítricos de cedro, limón y oloroso, fragante: con flores u hojas que huelen a cítricos.

Distribución geográfica y hábitat –
Planta de cedro es una planta nativa de América del Sur donde crece en estado salvaje en Ecuador, Perú, Chile y Argentina; de estos países la planta fue importada a Europa por los españoles en el siglo 18 para ser utilizada en la industria del perfume.

Descripción –
La aloysia citriodora es un arbusto caducifolio que puede alcanzar una altura de aproximadamente 2.5 metros.
Tiene un tallo leñoso, con hojas sésiles, reunidas en 3-4 espirales; estos son verdes, ásperos arriba, lanceolados, que tienen un intenso aroma y sabor a limón.
Las pequeñas flores se recogen en panículas terminales, de color blanco-violeta y tienen un ligero sabor a limón.

Cultivo – 
Para el cultivo de la planta de cedro se tiene en cuenta que es una planta que no tolera las bajas temperaturas invernales por debajo de 0 ° C. En estas áreas, la planta debe cultivarse en macetas que deben colocarse en áreas soleadas durante el verano y en un lugar protegido durante los períodos fríos.
Para sembrar la planta, elija lugares protegidos del viento y con temperaturas mínimas de 15 ° C; La aparición de las plántulas jóvenes, en estas condiciones, ocurre después de aproximadamente 20 días.
Cuando se desarrollan las plántulas, se pueden trasplantar en pequeños frascos, utilizando una mezcla de tierra de jardín y arena gruesa.
Especialmente en climas más fríos, es aconsejable cultivar plántulas jóvenes en macetas durante dos años antes de plantar.
La planta se puede reproducir más fácilmente mediante esquejes al tomar porciones del tallo a fines de la primavera o el verano, haciéndolos enraizar en un sustrato terroso en áreas sombreadas. En primavera, corte los tallos donde se está formando la nueva vegetación. Para podar es aconsejable intervenir al final del verano con moderación para eliminar las cabezas muertas.

Usos y Tradiciones –
La aloysia citriodora, así como con el nombre más comúnmente usado de planta de cedro, es conocida por los nombres comunes de citron, limoncina, citronella, hierba Luigia, hierba Luisa, hierba Maria Luigia, hierba perseghina, limonetto, lippia, Aloisio y hierba piscella.
De las hojas de esta planta se extrae un aceite esencial, utilizado en la industria cosmética, rico en compuestos volátiles como el geraniol, el citral y el limoneno. Tanto las hojas como las flores secas se pueden usar para perfumar gabinetes y habitaciones.
En el sector de las hierbas, se utiliza para la preparación de infusiones, infusiones y envases. Se utiliza en la cocina para hacer licores, mermeladas, ensaladas de frutas y como especia. Sin embargo, el uso prolongado puede causar malestar estomacal, incluida la gastritis.
La infusión se usa como digestivo, carminativo y antiespasmódico, en caso de dolores de estómago o indigestión. También se consume como un sedante suave.
La planta tiene propiedades terapéuticas: antineuralgic, neurotonic, estimulantes.
Esta planta contiene cantidades significativas de melatonina, una sustancia utilizada como relajante natural que promueve el sueño nocturno. Los elementos utilizados en la infusión se recolectan dos veces al año, a fines de la primavera y principios del otoño. Se utilizan hojas jóvenes y cimas en flor.
En general, es aconsejable cosechar las hojas en verano cuando la planta está en flor y secarlas en un lugar fresco y sombreado. Recomendamos mantener las hojas secas en un frasco de vidrio, ya que conservarán su aroma durante al menos tres años.

Modo de preparación
La planta de cedro se utiliza por sus hojas frescas o secas que se utilizan para preparar infusiones o licores de hierbas, para dar sabor a aceite y vinagre o mermeladas, ensaladas de frutas, jaleas o helados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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