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Panax quinquefolius

Il ginseng americano (Panax quinquefolius L.) è una specie erbacea appartente alla famiglia delle Araliaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Plantae,
Divisione Magnoliophyta,
Classe Magnoliopsida,
Sottoclasse Asteridae,
Ordine Apiales,
Famiglia Araliaceae,
Sottofamiglia Aralioidae,
Genere Panax,
Specie P. quinquefolius.
Sono sinonimi i termini:
– Aralia quinquefolia (L.) Decne. & Planch.;
– Ginseng quinquefolium (L.) Alph.Wood;
– Panax americanus (Raf.) Raf.;
– Panax americanus var. elatus Raf.;
– Panax americanus var. obovatus (Raf.) Raf.;
– Panax cuneatus Raf.;
– Panax quinquefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinquefolius var. obovatus Raf.;
– Panax quinuefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinuefolius var. obovatus Raf..

Etimologia –
Il termine Panax proviene dal greco πάναξ panax panacea (da πᾶς, πᾶσα, πᾶν pas, pása, pan tutto e da ἀκέια acèia cura, rimedio): un rimedio per tutti i mali.
L’epiteto specifico quinquefolius viene da quinque, cinque e da folium, foglia: con cinque foglie o foglioline.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
Il ginseng americano è una pianta originaria del Nord America orientale dove si trova nella parte orientale e centrale e in parte nel Canada sudorientale.
È coltivato anche al di fuori del suo areale spontaneo, come in Cina. Dal 18° secolo è stato esportato principalmente in Asia, dove è molto apprezzato per i suoi effetti medicinali rinfrescanti e sedativi.
Il suo habitat naturale è quello delle foreste decidue delle regioni degli Appalachi e di Ozark negli Stati Uniti, dove cresce in terreni forestali ben sviluppati, tipicamente terreni argillosi mesici. Nella maggior parte dei casi, le foreste hanno una chioma chiusa di Acer saccharum (acero da zucchero), Tilia americana (tiglio) o Quercus rubra (quercia rossa settentrionale). Inoltre il Panax quinquefolius non tollera gli habitat stagionalmente allagati, come quelli che si possono trovare lungo un ruscello o fiume, o ai margini di una palude.

Descrizione –
Il Panax quinquefolius è una pianta che cresce da 15 a 46 cm di altezza. La pianta si accresce da un rizoma aromatico, che ricorda una piccola pastinaca, e che si biforca man mano che matura.
Di solito porta tre foglie, ciascuna con da tre a cinque foglioline, lunghe da 5 a 13 cm.
I fiori sono piccoli, di colore bianco, riuniti in ombrelle mentre.
I fiori piccoli e di colore dal bianco verdastro al verde giallastro, sono portati da una ombrella solitaria; questa sorge su un lungo stelo dall’ascella centrale della foglia tra la tarda primavera e l’inizio dell’estate. I fiori sono leggermente profumati ma non particolarmente appariscenti.
Ogni ombrella di fiori lascia il posto a un grappolo di bacche rosse.

Coltivazione –
Il Panax quinquefolius è una pianta che oltre che crescere allo stato spontaneo è coltivata sia negli Stati Uniti ma anche altrove come in Cina.
Per crescere ha bisogno di ambienti completamente ombreggiati.
Può essere coltivato commercialmente, all’ombra artificiale, in bosco o con metodi che simulano l’habitat selvatico e viene solitamente raccolto dopo tre o quattro anni, a seconda della tecnica di coltivazione; il metodo che simula le condizioni naturali richiede spesso fino a 10 anni prima del raccolto.
Purtroppo negli Stati Uniti anche se non elencato generalmente come specie in via di estinzione, è stato dichiarato, allo stato naturale, minacciato da alcuni stati. Gli stati che riconoscono il ginseng americano come in via di estinzione sono il Maine e il Rhode Island. Gli Stati che riconoscono il ginseng americano come vulnerabile sono New York e Pennsylvania. Gli stati che riconoscono il ginseng americano come minacciato sono Michigan, New Hampshire e Virginia. Connecticut, Massachusetts, North Carolina e Tennessee riconoscono il ginseng americano come una specie a preoccupazione speciale.
In Canada, il ginseng americano è elencato come a rischio di estinzione a livello nazionale, in particolare in Ontario, e come minacciato in Quebec (le categorie a più alto rischio in entrambe le province).
Inoltre recenti studi hanno dimostrato che attraverso le numerose tecniche colturali con cui viene prodotto il ginseng americano, muffe fungine, pesticidi e vari metalli e residui hanno contaminato il raccolto. Sebbene questi effetti contaminanti non siano considerevolmente sostanziali, pongono problemi di salute che potrebbero portare a problemi neurologici, intossicazione, malattie cardiovascolari e cancro.

Usi e Tradizioni –
Il ginseng americano è una pianta comunemente usata come erba nella medicina tradizionale, inclusa la medicina tradizionale cinese.
Il nome ginseng deriva dal termine erboristico cinese jen-shen. Altri nomi cinesi sono huaqishen (cinese semplificato: 花旗参; cinese tradizionale: 花旗參; pinyin: huāqíshēn; cantonese Yale: fākèihsām; lett. ‘Flower Flag ginseng’) o xiyangshen (cinese semplificato: 西洋参; cinese tradizionale: 西洋參; pinyin: xīyángshēn; cantonese Yale: sāiyèuhngsām; lett. ‘ginseng dell’oceano occidentale’).
Si ritiene che rappresenti le qualità rinfrescanti dello yin, mentre il ginseng asiatico incarna gli aspetti più caldi dello yang.
Nella medicina tradizionale la radice e le foglie della pianta erano usate dai nativi americani. Dal XVIII secolo, le radici sono state raccolte da “cacciatori di canti” e vendute a commercianti cinesi o di Hong Kong, che spesso pagano prezzi elevati per radici selvatiche particolarmente antiche.
Originariamente, il ginseng americano veniva importato in Cina attraverso il subtropicale Guangzhou, il porto marittimo vicino a Hong Kong. Poiché il ginseng americano era originariamente importato in Cina tramite un porto marittimo subtropicale, i medici cinesi credevano che il ginseng americano dovesse essere buono per lo yin, perché è venuto da una zona calda. Non sapevano, tuttavia, che il ginseng americano può crescere solo nelle regioni temperate. Tuttavia, la radice è legittimamente classificata come più yin perché genera fluidi.
Dal punto di vista scientifico non ci sono prove che il ginseng americano sia efficace contro il comune raffreddore o per gravi infezioni. Esistono delle prove provvisorie che può ridurre la durata della malattia se usato preventivamente.
Come il Panax ginseng, il Panax quinquefolius contiene ginsenosidi di tipo dammarano, o saponine, come principali costituenti biologicamente attivi. I ginsenosidi di tipo dammarano comprendono due classificazioni: 20(S)-protopanaxadiolo (PPD) e 20(S)-protopanaxatriolo (PPT). Il Panax quinquefolius contiene, inoltre, alti livelli di ginsenosidi Rb1, Rd (classificazione PPD) e Re (classificazione PPT), superiori a quelli del P. ginseng.
Se assunti per via orale, i ginsenosidi di tipo PPD sono principalmente metabolizzati dai batteri intestinali (anaerobi) in monoglucoside PPD, 20-O-beta-D-glucopiranosil-20(S)-protopanaxadiolo (M1).Nell’uomo, M1 viene rilevato nel plasma a partire da sette ore dopo l’assunzione di ginsenosidi di tipo PPD e nelle urine a partire da 12 ore dopo l’assunzione. Questi risultati indicano che M1 è il metabolita finale dei ginsenosidi di tipo PPD.
L’M1 è indicato in alcuni articoli come IH-901, e in altri come composto-K.
Dal punto di vista ecologico il ginseng americano era un tempo particolarmente diffuso nelle regioni degli Appalachi e dell’Ozark (e nelle regioni boschive adiacenti come Pennsylvania, New York e Ontario). A causa della sua popolarità e dei requisiti di habitat unici, la pianta selvatica è stata sovrasfruttata, oltre che persa a causa della distruzione del suo habitat, ed è quindi rara nella maggior parte degli Stati Uniti e del Canada.
Nelle aree di origine questa pianta è anche influenzata negativamente dalla brucatura dei cervi, dall’urbanizzazione e dalla frammentazione dell’habitat.
L’Ontario è il più grande produttore mondiale di ginseng nordamericano.
Marathon County, Wisconsin, rappresentano circa il 95% della produzione negli Stati Uniti. Inoltre alcuni programmi di coltivazione del ginseng americano, coltivato nei boschi in Vermont, Maine, Tennessee, Virginia, North Carolina, Colorado, West Virginia e Kentucky, hanno incoraggiato la piantagione di ginseng sia per ripristinare gli habitat naturali sia per rimuovere la pressione da qualsiasi ginseng selvatico rimasto.
Tra gli altri usi si ricorda che il Panax quinquefolius è una pianta ideale in giardini di erbe aromatiche, giardini di piante autoctone, giardini boschivi o giardini all’ombra. Generalmente non è coltivato in bordure per mancanza di sufficiente interesse ornamentale.

Modalità di Preparazione –
Del Ginseng americano si utilizzano sia le foglie che le radici.
Questa pianta è sempre stata utilizzata come integratore per migliorare lo stato di benessere, per bilanciare le normali funzioni corporee, per risolvere problemi digestivi come nausea e vomito, ma anche come antinfiammatorio per trattare le artriti. Consigliato da sempre come un tonico per alleviare i disturbi dati dall’età, è in grado di aumentare la vitalità e di combattere lo stress psicofisico.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.





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Panax quinquefolius

American ginseng (Panax quinquefolius L.) is a herbaceous species belonging to the Araliaceae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Plantae,
Magnoliophyta Division,
Magnoliopsida class,
Subclass Asteridae,
Order Apiales,
Araliaceae family,
Subfamily Aralioidae,
Genus Panax,
P. quinquefolius species.
The terms are synonymous:
– Aralia quinquefolia (L.) Decne. & Planch .;
– Ginseng quinquefolium (L.) Alph.Wood;
– Panax americanus (Raf.) Raf .;
– Panax americanus var. elatus Raf .;
– Panax americanus var. obovatus (Raf.) Raf .;
– Panax cuneatus Raf .;
– Panax quinquefolius var. americanus Raf .;
– Panax quinquefolius var. obovatus Raf .;
– Panax quinuefolius var. americanus Raf .;
– Panax quinuefolius var. obovatus Raf ..

Etymology –
The term Panax comes from the Greek πάναξ panax panacea (from πᾶς, πᾶσα, πᾶν pas, pása, pan tutto and from ἀκέια acèia cura, remedy): a remedy for all ills.
The specific epithet quinquefolius comes from quinque, five and folium, leaf: with five leaves or leaflets.

Geographic Distribution and Habitat –
American ginseng is a plant native to eastern North America where it is found in eastern and central parts and partly in southeastern Canada.
It is also cultivated outside its spontaneous range, such as in China. Since the 18th century it has been mainly exported to Asia, where it is highly prized for its cooling and sedative medicinal effects.
Its natural habitat is that of the deciduous forests of the Appalachian and Ozark regions of the United States, where it grows in well-developed forest soils, typically mesic clayey soils. In most cases, the forests have a closed canopy of Acer saccharum (sugar maple), Tilia americana (lime tree) or Quercus rubra (northern red oak). Furthermore, Panax quinquefolius does not tolerate seasonally flooded habitats, such as those found along a stream or river, or on the edge of a swamp.

Description –
Panax quinquefolius is a plant that grows from 15 to 46 cm in height. The plant grows from an aromatic rhizome, which resembles a small parsnip, and which forks as it matures.
It usually bears three leaves, each with three to five leaflets, 5 to 13 cm long.
The flowers are small, white in color, gathered in umbels while.
The small and greenish white to yellowish green flowers are carried by a solitary umbrella; this arises on a long stem from the central axilla of the leaf between late spring and early summer. The flowers are lightly scented but not particularly showy.
Each flower umbrella gives way to a cluster of red berries.

Cultivation –
Panax quinquefolius is a plant that in addition to growing spontaneously is cultivated both in the United States but also elsewhere such as in China.
To grow it needs completely shaded environments.
It can be grown commercially, in artificial shade, in the woods or with methods that simulate the wild habitat and is usually harvested after three or four years, depending on the cultivation technique; the method that simulates natural conditions often takes up to 10 years before harvest.
Unfortunately in the United States, although not generally listed as an endangered species, it has been declared, in its natural state, threatened by some states. States that recognize American ginseng as endangered are Maine and Rhode Island. States that recognize American ginseng as vulnerable are New York and Pennsylvania. States that recognize American ginseng as threatened are Michigan, New Hampshire, and Virginia. Connecticut, Massachusetts, North Carolina, and Tennessee recognize American ginseng as a special concern species.
In Canada, American ginseng is listed as nationally endangered, particularly in Ontario, and as threatened in Quebec (the highest-risk categories in both provinces).
Furthermore, recent studies have shown that through the numerous cultivation techniques with which American ginseng is produced, fungal molds, pesticides and various metals and residues have contaminated the crop. While these contaminating effects are not considerably substantial, they pose health problems that could lead to neurological problems, intoxication, cardiovascular disease and cancer.

Customs and Traditions –
American ginseng is a plant commonly used as a herb in traditional medicine, including traditional Chinese medicine.
The name ginseng derives from the Chinese herbal term jen-shen. Other Chinese names are huaqishen (simplified Chinese: 花旗参; traditional Chinese: 花旗參; pinyin: huāqíshēn; Cantonese Yale: fākèihsām; literally ‘Flower Flag ginseng’) or xiyangshen (simplified Chinese: 西洋参; traditional Chinese: 西洋參; pinyin: xīyángshēn; Cantonese Yale: sāiyèuhngsām; lit. ‘western ocean ginseng’).
It is believed to represent the refreshing qualities of yin, while Asian ginseng embodies the warmer aspects of yang.
In traditional medicine, the root and leaves of the plant were used by Native Americans. Since the 18th century, the roots have been harvested by “song hunters” and sold to Chinese or Hong Kong traders, who often pay high prices for particularly ancient wild roots.
American ginseng was originally imported to China via the subtropical Guangzhou, the seaport near Hong Kong. Since American ginseng was originally imported to China via a subtropical seaport, Chinese doctors believed that American ginseng must be good for yin, because it came from a warm area. They didn’t know, however, that American ginseng can only grow in temperate regions. However, the root is legitimately classified as more yin because it generates fluids.
From a scientific point of view, there is no evidence that American ginseng is effective against the common cold or for severe infections. There is provisional evidence that it can shorten the duration of the disease when used preventively.
Like Panax ginseng, Panax quinquefolius contains dammaran-type ginsenosides, or saponins, as the main biologically active constituents. Dammaran-type ginsenosides comprise two classifications: 20 (S) -protopanaxadiol (PPD) and 20 (S) -protopanaxatriol (PPT). Panax quinquefolius also contains high levels of ginsenosides Rb1, Rd (PPD classification) and Re (PPT classification), higher than those of P. ginseng.
When taken orally, PPD-type ginsenosides are primarily metabolized by intestinal bacteria (anaerobes) to monoglucoside PPD, 20-O-beta-D-glucopyranosyl-20 (S) -protopanaxadiol (M1). In humans, M1 is detected in plasma starting seven hours after taking PPD-type ginsenosides and in urine starting 12 hours after taking. These results indicate that M1 is the final metabolite of PPD-type ginsenosides.
M1 is referred to in some articles as IH-901, and in others as compound-K.
From an ecological point of view, American ginseng was once particularly widespread in the Appalachian and Ozark regions (and in adjacent wooded regions such as Pennsylvania, New York and Ontario). Due to its popularity and unique habitat requirements, the wild plant has been overexploited, as well as lost due to habitat destruction, and is therefore rare in most of the United States and Canada.
In the areas of origin this plant is also negatively affected by deer grazing, urbanization and habitat fragmentation.
Ontario is the world’s largest producer of North American ginseng.
Marathon County, Wisconsin account for approximately 95% of U.S. production. Additionally, some American ginseng growing programs, grown in woodlands in Vermont, Maine, Tennessee, Virginia, North Carolina, Colorado, West Virginia, and Kentucky, have encouraged ginseng planting both to restore natural habitats and to remove pressure from any leftover wild ginseng.
Among other uses, it should be remembered that Panax quinquefolius is an ideal plant in herb gardens, native plant gardens, woodland gardens or shade gardens. Generally it is not cultivated in borders due to lack of sufficient ornamental interest.

Preparation Method –
Both the leaves and the roots of the American Ginseng are used.
This plant has always been used as a supplement to improve the state of well-being, to balance normal body functions, to solve digestive problems such as nausea and vomiting, but also as an anti-inflammatory to treat arthritis. Always recommended as a tonic to relieve age-related ailments, it is able to increase vitality and fight psychophysical stress.

Guido Bissanti

Sources
– Acta Plantarum – Flora of the Italian Regions.
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Useful Tropical Plants Database.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora of Italy, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. Health from the Lord’s Pharmacy, Advice and experiences with medicinal herbs, Ennsthaler Editore.

Warning: Pharmaceutical applications and alimurgical uses are indicated for informational purposes only, they do not represent in any way a medical prescription; therefore no responsibility is taken for their use for curative, aesthetic or food purposes.





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Panax quinquefolius

El ginseng americano (Panax quinquefolius L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Araliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Apiales,
Familia Araliaceae,
Subfamilia Aralioidae,
Género Panax,
Especies de P. quinquefolius.
Los términos son sinónimos:
– Aralia quinquefolia (L.) Decne. & Planch.;
– Ginseng quinquefolium (L.) Alph.Wood;
– Panax americanus (Raf.) Raf.;
– Panax americanus var. elatus Raf.;
– Panax americanus var. obovatus (Raf.) Raf.;
– Panax cuneatus Raf.;
– Panax quinquefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinquefolius var. obovatus Raf.;
– Panax quinuefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinuefolius var. obovatus Raf ..

Etimología –
El término Panax proviene del griego πάναξ panax panacea (de πᾶς, πᾶσα, πᾶν pas, pása, pan tutto y de ἀκέια acèia cura, remedio): un remedio para todos los males.
El epíteto específico quinquefolius proviene de quinque, cinco y folio, hoja: con cinco hojas o folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
El ginseng americano es una planta originaria del este de América del Norte, donde se encuentra en las partes oriental y central y, en parte, en el sureste de Canadá.
También se cultiva fuera de su área de distribución espontánea, como en China. Desde el siglo XVIII se exporta principalmente a Asia, donde es muy apreciado por sus efectos medicinales refrescantes y sedantes.
Su hábitat natural es el de los bosques caducifolios de las regiones de los Apalaches y Ozark de los Estados Unidos, donde crece en suelos forestales bien desarrollados, típicamente suelos arcillosos mésicos. En la mayoría de los casos, los bosques tienen un dosel cerrado de Acer saccharum (arce de azúcar), Tilia americana (tilo) o Quercus rubra (roble rojo del norte). Además, Panax quinquefolius no tolera los hábitats inundados estacionalmente, como los que se encuentran a lo largo de un arroyo o río, o al borde de un pantano.

Descripción –
Panax quinquefolius es una planta que crece de 15 a 46 cm de altura. La planta crece a partir de un rizoma aromático, que se asemeja a una chirivía pequeña, y que se bifurca a medida que madura.
Por lo general, tiene tres hojas, cada una con tres a cinco folíolos, de 5 a 13 cm de largo.
Las flores son pequeñas, de color blanco, recogidas en umbelas mientras.
Las flores pequeñas y de color blanco verdoso a verde amarillento son llevadas por un paraguas solitario; esto surge en un tallo largo de la axila central de la hoja entre finales de la primavera y principios del verano. Las flores son ligeramente perfumadas pero no especialmente llamativas.
Cada paraguas de flores da paso a un racimo de frutos rojos.

Cultivo –
Panax quinquefolius es una planta que además de crecer de forma espontánea se cultiva tanto en Estados Unidos como en otros lugares como China.
Para crecer necesita entornos completamente sombreados.
Se puede cultivar comercialmente, en sombra artificial, en el bosque o con métodos que simulan el hábitat salvaje y generalmente se recolecta después de tres o cuatro años, dependiendo de la técnica de cultivo; el método que simula las condiciones naturales suele tardar hasta 10 años antes de la cosecha.
Desafortunadamente, en los Estados Unidos, aunque generalmente no está catalogado como una especie en peligro de extinción, ha sido declarado, en su estado natural, amenazado por algunos estados. Los estados que reconocen al ginseng americano como en peligro son Maine y Rhode Island. Los estados que reconocen al ginseng americano como vulnerable son Nueva York y Pensilvania. Los estados que reconocen al ginseng americano como amenazado son Michigan, New Hampshire y Virginia. Connecticut, Massachusetts, Carolina del Norte y Tennessee reconocen al ginseng americano como una especie de preocupación especial.
En Canadá, el ginseng americano está catalogado como en peligro a nivel nacional, particularmente en Ontario, y como amenazado en Quebec (las categorías de mayor riesgo en ambas provincias).
Además, estudios recientes han demostrado que a través de las numerosas técnicas de cultivo con las que se produce el ginseng americano, hongos, pesticidas y diversos metales y residuos han contaminado el cultivo. Si bien estos efectos contaminantes no son considerablemente sustanciales, plantean problemas de salud que podrían provocar problemas neurológicos, intoxicación, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Costumbres y tradiciones –
El ginseng americano es una planta comúnmente utilizada como hierba en la medicina tradicional, incluida la medicina tradicional china.
El nombre ginseng deriva del término herbal chino jen-shen. Otros nombres chinos son huaqishen (chino simplificado: 花旗参; chino tradicional: 花旗參; pinyin: huāqíshēn; Yale cantonés: fākèihsām; literalmente ‘Bandera de flor ginseng’) o xiyangshen (chino simplificado: 西洋参; chino tradicional: 西洋參; pinyin: xīyángshēn ; Cantonés Yale: sāiyèuhngsām; literalmente, ‘ginseng del océano occidental’).
Se cree que representa las cualidades refrescantes del yin, mientras que el ginseng asiático encarna los aspectos más cálidos del yang.
En la medicina tradicional, los nativos americanos usaban la raíz y las hojas de la planta. Desde el siglo XVIII, las raíces han sido cosechadas por “cazadores de canciones” y vendidas a comerciantes chinos o de Hong Kong, que a menudo pagan altos precios por raíces silvestres particularmente antiguas.
El ginseng americano se importó originalmente a China a través de la subtropical Guangzhou, el puerto marítimo cerca de Hong Kong. Dado que el ginseng americano se importó originalmente a China a través de un puerto marítimo subtropical, los médicos chinos creían que el ginseng americano debía ser bueno para el yin, porque procedía de una zona cálida. Sin embargo, no sabían que el ginseng americano solo puede crecer en regiones templadas. Sin embargo, la raíz se clasifica legítimamente como más yin porque genera fluidos.
Desde un punto de vista científico, no hay evidencia de que el ginseng americano sea eficaz contra el resfriado común o para las infecciones graves. Existe evidencia provisional de que puede acortar la duración de la enfermedad cuando se usa de manera preventiva.
Como Panax ginseng, Panax quinquefolius contiene ginsenósidos de tipo dammaran, o saponinas, como los principales componentes biológicamente activos. Los ginsenósidos de tipo Dammaran comprenden dos clasificaciones: 20 (S) -protopanaxadiol (PPD) y 20 (S) -protopanaxatriol (PPT). Panax quinquefolius también contiene altos niveles de ginsenósidos Rb1, Rd (clasificación PPD) y Re (clasificación PPT), superiores a los de P. ginseng.
Cuando se toman por vía oral, los ginsenósidos de tipo PPD son metabolizados principalmente por bacterias intestinales (anaerobios) a monoglucósido PPD, 20-O-beta-D-glucopiranosil-20 (S) -protopanaxadiol (M1). En humanos, M1 se detecta en el plasma a partir de siete horas después de tomar ginsenósidos de tipo PPD y en la orina a partir de las 12 horas posteriores a la toma. Estos resultados indican que M1 es el metabolito final de los ginsenósidos de tipo PPD.
En algunos artículos se hace referencia a M1 como IH-901 y en otros como compuesto-K.
Desde un punto de vista ecológico, el ginseng americano estuvo una vez particularmente extendido en las regiones de los Apalaches y Ozark (y en las regiones boscosas adyacentes como Pensilvania, Nueva York y Ontario). Debido a su popularidad y requisitos de hábitat únicos, la planta silvestre ha sido sobreexplotada, así como perdida debido a la destrucción del hábitat y, por lo tanto, es rara en la mayor parte de los Estados Unidos y Canadá.
En las zonas de origen esta planta también se ve afectada negativamente por el pastoreo de ciervos, la urbanización y la fragmentación del hábitat.
Ontario es el mayor productor mundial de ginseng norteamericano.
El condado de Marathon, Wisconsin, representa aproximadamente el 95% de la producción de EE. UU. Además, algunos programas de cultivo de ginseng estadounidense, cultivados en bosques en Vermont, Maine, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Colorado, Virginia Occidental y Kentucky, han alentado la siembra de ginseng tanto para restaurar los hábitats naturales como para eliminar la presión de cualquier ginseng silvestre sobrante.
Entre otros usos, conviene recordar que Panax quinquefolius es una planta ideal en jardines de hierbas, jardines de plantas nativas, jardines arbolados o jardines de sombra. Generalmente no se cultiva en fronteras por falta de suficiente interés ornamental.

Método de preparación –
Se utilizan tanto las hojas como las raíces del ginseng americano.
Esta planta siempre se ha utilizado como complemento para mejorar el bienestar, para equilibrar las funciones normales del organismo, para solucionar problemas digestivos como náuseas y vómitos, pero también como antiinflamatorio para tratar la artritis. Recomendado siempre como tónico para aliviar las dolencias relacionadas con la edad, es capaz de aumentar la vitalidad y combatir el estrés psicofísico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.





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