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Parco nazionale della foresta pietrificata

Il Parco nazionale della foresta pietrificata è un parco nazionale situato in Arizona, negli Stati Uniti d’America.
Questo parco, il cui Codice WDPA è: 993, copre 600 chilometri quadrati e comprende steppe arbustive semidesertiche e calanchi altamente erosi e colorati.
Il Parco nazionale della foresta pietrificata fu istituito nel 1962 e, come per gli altri parchi degli Stati Uniti, è gestito dal National Park Service.
Il Parco Nazionale della foresta pietrificata è chiamato così per i suoi grandi giacimenti di tronchi fossili e risalenti al Triassico Superiore (circa 225 milioni di anni fa).
A quell’epoca la regione si trovava vicino all’equatore sul bordo sud-occidentale della Pangea. Quella che in seguito divenne l’Arizona nord-orientale, era una pianura fiancheggiata da montagne a sud e dal mare a ovest. I fiumi che scorrevano attraverso la pianura dagli altopiani depositavano sedimenti inorganici e materia organica, inclusi gli alberi caduti accidentalmente in acqua, che accumulati nei canali fluviali sono stati seppelliti da sedimenti contenenti ceneri vulcaniche. L’acqua sotterranea ha sciolto la silice dalla cenere e l’ha trasferita nei tronchi, dove ha formato cristalli di quarzo che hanno gradualmente sostituito la materia organica restituendo strutture caleidoscopiche dai colori accesissimi.
La zona a nord del parco è chiamata anche Painted Desert, nome dato dai primi esploratori che qui si avventurarono: dai punti di osservazione sopraelevati del parco si ammira infatti un panorama sconfinato su un paesaggio che non ha eguali in natura.
Caratteristico di questa zona è il colore dovuto alle tracce di ossido di ferro e altre sostanze combinate con la silice che animano il legno pietrificato con un arcobaleno di colori che va dal giallo all’azzurro al rosso al grigio.

Flora –
Ovviamente non tutte le piante del Parco nazionale della foresta pietrificata sono fossili. Le piante viventi sono componenti fondamentali all’interno dell’ecosistema delle praterie che si trova in tutto il parco. Le piante catturano il particolato nell’aria, filtrano gli inquinanti gassosi, convertono l’anidride carbonica in ossigeno, forniscono l’habitat per gli animali e forniscono materie prime per l’uomo.
Le piante di questo parco, come tutte quelle dei climi aridi hanno adattamenti che consentono loro di sopravvivere alle temperature estreme e alle precipitazioni. Questi adattamenti possono essere raggruppati in due categorie fondamentali, piante che fuggono la siccità e piante che resistono alla siccità.
Le pianta che fuggono la siccità sono piante che sfruttano le condizioni di crescita favorevoli quando esistono, ma vanno in letargo quando tali condizioni scompaiono. Di solito sono annuali, crescono solo quando è disponibile abbastanza acqua. I semi prodotti in buone condizioni possono rimanere dormienti per anni se le condizioni non sono favorevoli alla germinazione. La maggior parte delle erbe e dei fiori selvatici sono sfuggiti alla siccità.
Le piante che resistono alla siccità sono tipicamente perenni. Hanno meccanismi per ridurre i danni che la siccità può causare. Ad esempio, alcune lasceranno cadere le foglie se l’acqua non è disponibile. Molte hanno foglie piccole e pelose che riducono l’esposizione alle correnti d’aria e alla radiazione solare e quindi limitano la quantità di acqua persa per evaporazione.
Cactus, yucca e muschi sono esempi di resistenti alla siccità. Le yucche hanno radici fittizie estese che possono raggiungere l’acqua oltre la capacità di altre piante. I muschi possono tollerare la completa disidratazione. Quando le piogge ritornano dopo lunghi periodi di siccità, i muschi si inverdiscono immediatamente.

Fauna –
La vita animale della Foresta Pietrificata comprende anfibi, uccelli, insetti, ragni, mammiferi e rettili. Uccelli, lucertole e conigli si vedono più frequentemente, anche se le stagioni e il tempo giocano un ruolo importante nel determinare quali animali sono attivi.
Per molti animali, l’attività si verifica durante un particolare intervallo di temperatura. Gli animali crepuscolari sono attivi all’alba e al tramonto, le ore più fresche della giornata. La penombra rende gli animali da preda meno visibili, ma la visibilità è abbastanza buona per individuare il cibo.
Anche l’attività può cambiare con la stagione. I serpenti e le lucertole sono diurni (attivi durante il giorno) in tarda primavera e all’inizio dell’autunno, ma diventano crepuscolari durante la calura estiva.
Molti animali nel parco sono notturni (attivi di notte). Questo è un adattamento non solo per evitare le alte temperature diurne estive, ma anche per evitare alcuni predatori.
È molto più probabile intravedere la vita animale nel parco se si viene non appena le ore del parco lo consentono e si rimane fino a tardi. Questi sono anche i momenti in cui l’angolo del sole rende i panorami e i colori del Deserto Dipinto più spettacolari.
Inoltre ogni qualvolta che ci si trova in un parco nazionale, non bisogna avvicinarsi, nutrire o molestare la fauna selvatica.

Guido Bissanti





[:en]

Petrified Forest National Park

Petrified Forest National Park is a national park located in Arizona, in the United States of America.
This park, whose WDPA Code is: 993, covers 600 square kilometers and includes semi-desert shrub steppes and highly eroded and colorful badlands.
Petrified Forest National Park was established in 1962 and, like other parks in the United States, is managed by the National Park Service.
The Petrified Forest National Park is named for its large deposits of fossil trunks dating back to the Upper Triassic (about 225 million years ago).
At that time, the region was located near the equator on the southwestern edge of Pangea. What later became northeastern Arizona was a plain flanked by mountains to the south and the sea to the west. Rivers that flowed across the plain from the highlands deposited inorganic sediments and organic matter, including trees that accidentally fell into the water, which accumulated in river channels were buried by sediments containing volcanic ash. The groundwater dissolved the silica from the ash and transferred it to the trunks, where it formed quartz crystals that gradually replaced the organic matter, returning kaleidoscopic structures with very bright colors.
The area north of the park is also called Painted Desert, name given by the first explorers who ventured here: from the elevated observation points of the park you can admire a boundless panorama on a landscape that has no equal in nature.
Characteristic of this area is the color due to the traces of iron oxide and other substances combined with silica that animate the petrified wood with a rainbow of colors ranging from yellow to blue to red to gray.

Flora –
Of course, not all plants in the Petrified Forest National Park are fossils. Living plants are key components within the grassland ecosystem found throughout the park. Plants capture particulate matter in the air, filter gaseous pollutants, convert carbon dioxide into oxygen, provide habitat for animals and provide raw materials for humans.
The plants of this park, like all those of arid climates, have adaptations that allow them to survive extreme temperatures and rainfall. These adaptations can be grouped into two basic categories, plants that escape drought and plants that resist drought.
Plants that flee drought are plants that take advantage of favorable growing conditions when they exist, but hibernate when those conditions disappear. They are usually annuals, only growing when enough water is available. Seeds produced in good conditions can lie dormant for years if conditions are not conducive to germination. Most of the grasses and wildflowers have escaped drought.
Plants that resist drought are typically perennial. They have mechanisms to reduce the damage that drought can cause. For example, some will drop their leaves if water isn’t available. Many have small, hairy leaves that reduce exposure to drafts and solar radiation and therefore limit the amount of water lost through evaporation.
Cacti, yuccas and mosses are examples of drought tolerant. Yuccas have extensive fictitious roots that can reach water beyond the capacity of other plants. Mosses can tolerate complete dehydration. When the rains return after long periods of drought, the mosses immediately green.

Fauna –
The animal life of the Petrified Forest includes amphibians, birds, insects, spiders, mammals and reptiles. Birds, lizards, and rabbits are seen more frequently, although seasons and weather play an important role in determining which animals are active.
For many animals, activity occurs during a particular temperature range. Crepuscular animals are active at dawn and dusk, the coolest hours of the day. Dim light makes prey animals less visible, but visibility is good enough to spot food.
The activity can also change with the season. Snakes and lizards are diurnal (active during the day) in late spring and early autumn, but become crepuscular during the summer heat.
Many animals in the park are nocturnal (active at night). This is an adaptation not only to avoid the high summer daytime temperatures, but also to avoid some predators.
You are much more likely to catch a glimpse of animal life in the park if you come as soon as the park hours allow and stay late. These are also the times when the angle of the sun makes the views and colors of the Painted Desert more spectacular.
Also, whenever you are in a national park, you shouldn’t approach, feed or harass the wildlife.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional del Bosque Petrificado

El Parque Nacional del Bosque Petrificado es un parque nacional ubicado en Arizona, en los Estados Unidos de América.
Este parque, cuyo código WDPA es: 993, cubre 600 kilómetros cuadrados e incluye estepas arbustivas semidesérticas y tierras baldías muy erosionadas y coloridas.
El Parque Nacional del Bosque Petrificado se estableció en 1962 y, al igual que otros parques en los Estados Unidos, es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional del Bosque Petrificado recibe su nombre por sus grandes depósitos de troncos fósiles que datan del Triásico Superior (hace unos 225 millones de años).
En ese momento, la región estaba ubicada cerca del ecuador en el borde suroeste de Pangea. Lo que más tarde se convirtió en el noreste de Arizona fue una llanura flanqueada por montañas al sur y el mar al oeste. Los ríos que fluyeron a través de la llanura desde las tierras altas depositaron sedimentos inorgánicos y materia orgánica, incluidos árboles que cayeron accidentalmente al agua, que se acumularon en los canales de los ríos y fueron enterrados por sedimentos que contenían cenizas volcánicas. El agua subterránea disolvió la sílice de la ceniza y la trasladó a los troncos, donde formó cristales de cuarzo que gradualmente sustituyeron a la materia orgánica, devolviendo estructuras caleidoscópicas con colores muy brillantes.
La zona norte del parque también se llama Desierto Pintado, nombre que le dieron los primeros exploradores que se aventuraron aquí: desde los miradores elevados del parque se puede admirar un panorama sin límites en un paisaje que no tiene igual en la naturaleza.
Característica de esta zona es el color debido a las trazas de óxido de hierro y otras sustancias combinadas con sílice que animan la madera petrificada con un arco iris de colores que van del amarillo al azul al rojo al gris.

Flora –
Por supuesto, no todas las plantas del Parque Nacional del Bosque Petrificado son fósiles. Las plantas vivas son componentes clave dentro del ecosistema de pastizales que se encuentran en todo el parque. Las plantas capturan el material particulado en el aire, filtran los contaminantes gaseosos, convierten el dióxido de carbono en oxígeno, proporcionan un hábitat para los animales y proporcionan materias primas para los seres humanos.
Las plantas de este parque, como todas las de climas áridos, tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir a temperaturas extremas y lluvias. Estas adaptaciones se pueden agrupar en dos categorías básicas, plantas que escapan a la sequía y plantas que resisten la sequía.
Las plantas que huyen de la sequía son plantas que aprovechan las condiciones favorables de crecimiento cuando existen, pero hibernan cuando esas condiciones desaparecen. Por lo general, son anuales y solo crecen cuando hay suficiente agua disponible. Las semillas producidas en buenas condiciones pueden permanecer inactivas durante años si las condiciones no son propicias para la germinación. La mayoría de las hierbas y flores silvestres han escapado a la sequía.
Las plantas que resisten la sequía suelen ser perennes. Tienen mecanismos para reducir los daños que puede ocasionar la sequía. Por ejemplo, algunos dejarán caer sus hojas si no hay agua disponible. Muchos tienen hojas pequeñas y peludas que reducen la exposición a las corrientes de aire y la radiación solar y, por lo tanto, limitan la cantidad de agua que se pierde por evaporación.
Los cactus, las yucas y los musgos son ejemplos de tolerancia a la sequía. Las yucas tienen extensas raíces ficticias que pueden alcanzar el agua más allá de la capacidad de otras plantas. Los musgos pueden tolerar la deshidratación completa. Cuando vuelven las lluvias después de largos períodos de sequía, los musgos se ponen inmediatamente verdes.

Fauna –
La vida animal del Bosque Petrificado incluye anfibios, aves, insectos, arañas, mamíferos y reptiles. Las aves, lagartos y conejos se ven con mayor frecuencia, aunque las estaciones y el clima juegan un papel importante en la determinación de qué animales están activos.
Para muchos animales, la actividad ocurre durante un rango de temperatura particular. Los animales crepusculares están activos al amanecer y al anochecer, las horas más frescas del día. La luz tenue hace que las presas sean menos visibles, pero la visibilidad es lo suficientemente buena como para detectar comida.
La actividad también puede cambiar con la temporada. Las serpientes y los lagartos son diurnos (activos durante el día) a fines de la primavera y principios del otoño, pero se vuelven crepusculares durante el calor del verano.
Muchos animales en el parque son nocturnos (activos por la noche). Esta es una adaptación no solo para evitar las altas temperaturas diurnas de verano, sino también para evitar algunos depredadores.
Es mucho más probable que visites la vida animal en el parque si vienes tan pronto como el horario del parque lo permite y te quedas hasta tarde. Estos son también los momentos en que el ángulo del sol hace que las vistas y los colores del Desierto Pintado sean más espectaculares.
Además, siempre que se encuentre en un parque nacional, no debe acercarse, alimentar o acosar a la vida silvestre.

Guido Bissanti





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