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Parco nazionale di Mammoth Cave

Il Parco nazionale di Mammoth Cave, il cui Codice WDPA è: 371415 è un’area naturale protetta del Kentucky che racchiude al suo interno le Mammoth Cave, il più lungo sistema di grotte del mondo. A volte il sistema viene chiamato Flint-Mammoth-Toohey-Eudora-Joppa-Jim Lee Ridge Cave System, dal nome delle colline sotto cui si trova.
Quest’area è stata dichiarata parco nazionale il 1º luglio 1941. Divenne patrimonio dell’umanità il 27 ottobre 1981, e riserva della biosfera il 26 settembre 1990. I 214 km² del parco si trovano nella contea di Edmonson, in Kentucky, con piccole zone che si estendono ad est nella contea di Hart e in quella di Barren. È centrato attorno al Green River ed al suo affluente Nolin River, che si congiunge al Green River all’interno del parco. Il Green River ha una diga sul confine occidentale del parco, ed il fiume scorre libero solo in una piccola parte della metà orientale del parco.

Storia –
Prima che Mammoth Cave fosse una popolare destinazione di viaggio, o addirittura un parco nazionale, i proprietari della grotta gestivano un’attività mineraria redditizia all’interno dei passaggi sotterranei. Tuttavia, non erano metalli preziosi o gemme che venivano estratti da Mammoth Cave, ma piuttosto un minerali necessari agli Stati Uniti durante la guerra del 1812.
Fu il dottor John Croghan di Louisville, Kentucky, a riconoscere alcune qualità dell’aria a Mammoth Cave. Credeva che la temperatura e l’umidità uniformi sarebbero state terapeutiche per i pazienti affetti da tubercolosi e nel 1842 invitò 16 pazienti a stabilirsi nella grotta. Così sviluppò una struttura di trattamento ospedaliero sperimentale all’interno della grotta, più o meno nello stesso periodo in cui il turismo si stava espandendo.

Geologia –
Mentre la geologia ci mostra spesso meraviglie sulla superficie terrestre, questa sarebbe incompleta senza pensare al mondo sotto di noi, dove i letti rocciosi si sono formati per oltre centinaia di milioni di anni. Le grotte come Mammoth Cave ci permettono di esplorare questo mondo antico permettendoci di camminare attraverso gli strati rocciosi e vedere da vicino la formazione della terra.
I ricercatori hanno datato i letti rocciosi di Mammoth Cave al periodo Mississippiano.
I letti rocciosi si sono formati circa 320-360 milioni di anni fa. Tuttavia, i passaggi di Mammoth Cave non hanno iniziato a formarsi fino a circa 10-15 milioni di anni fa, quando torrenti e fiumi che scorrevano sulla superficie hanno permesso all’acqua di affondare ed entrare nei letti rocciosi attraverso piccole fessure.
I passaggi più alti si sono formati fino a circa 2 milioni di anni fa, quando la ricerca ipotizza che l’attività dell’era glaciale abbia alterato la quantità di acqua che scorreva nella grotta e che i flussi rimanenti della grotta scendessero ai livelli inferiori della stessa.
Attualmente ci sono cinque distinti “livelli” di passaggi all’interno di Mammoth Cave. Questi consistono in quattro livelli fossili e il livello del fiume moderno, che è il livello più basso situato a oltre 90 metri sotto la superficie.
La grotta si sta ancora formando oggi mentre l’acqua si muove verso il basso attraverso questi passaggi grandi e piccoli per raggiungere la falda freatica, ei fiumi sotterranei continuano a scorrere fuori dalla grotta e nel Green River.

Flora –
Il Parco nazionale di Mammoth Cave ospita un’ampia varietà di piante e animali che vanno dalle rare specie esotiche delle caverne alle più comuni creature dei boschi che si trovano negli ambienti della foresta decidua orientale. Gli scienziati hanno scoperto più di 130 specie nella grotta stessa, oltre a quasi 1.000 specie di piante da fiore in superficie, centinaia di specie animali, più di 80 tipi di pesci e oltre 50 tipi di cozze d’acqua dolce. Mammoth Cave ospita oltre 70 specie in via di estinzione, minacciate o elencate dallo stato.
La vegetazione del Parco nazionale di Mammoth Cave è caratterizzata principalmente da foreste di seconda crescita di varie annate e piccole aree di vecchia crescita. Circa il 45% del terreno del parco è stato utilizzato per scopi agricoli prima dell’istituzione del parco. Queste aree sono in gran parte dominate dal cedro rosso orientale e dal pino della Virginia, mescolati con alberi decidui lungo i margini esterni. I siti montuosi più maturi sono generalmente foreste di querce hickory, e nelle cavità umide domina la foresta di faggio, acero e pioppo.
Lungo i fiumi Green e Nolin si trovano il sicomoro, il pioppo argentato, l’acero di fiume e il sambuco. Comunità speciali di distribuzione limitata includono paludi montuose con querce, alberi della gomma e acero rosso; profonde cavità di arenaria con cicuta e magnolia a ombrello; radure di quercia di cedro calcareo secco; al margine della scogliera troviamo il pino della Virginia su terre arenarie.
Il Kentucky una volta aveva una vasta area di praterie della savana nota come “Barrens”. Questo era, in parte, un ecosistema progettato dall’uomo mantenuto attraverso un incendio intenzionale da parte degli indiani d’America prima del contatto europeo nel tentativo di attirare cervi e bufali. Sebbene in gran parte eliminati dalla regione a causa della pratica agricola e della soppressione degli incendi, esistono ancora piccoli resti di erbe autoctone e sono costituiti da varietà di Indian Grass, Big Bluestem, Little Bluestem e altri geneticamente distinti dai loro cugini.

Fauna –
Alla superficie del Parco nazionale di Mammoth Cave troviamo animali tipici di una foresta di latifoglie orientali. I mammiferi più grandi comprendono il cervo dalla coda bianca, volpe, procione, opossum, marmotta, castoro, coniglio e scoiattolo. Abbondano anche i mammiferi più piccoli, come pipistrelli, topi e scoiattoli. Anche molti rettili e anfibi trovano protezione nel parco. Anche le teste di rame e i serpenti a sonagli sono comuni. Uccelli come colombe in lutto, whippoorwill, gufi, falchi, picchi e warblers volano attraverso le foreste di Mammoth Cave. I tacchini selvatici, reintrodotti nel 1983, sono ora visti regolarmente dai visitatori.
Il Green River, che si snoda attraverso il parco, supporta un’insolita diversità di pesci e tre specie di pesci delle caverne. Il fiume supporta un’ampia varietà di molluschi, come i mitili d’acqua dolce, che sopravvivono nella sabbia e nella ghiaia. Oltre 50 specie di cozze, di cui sette nell’elenco delle specie in via di estinzione, vivono nel parco. Gli animali acquatici nel fiume svolgono un ruolo importante nel fornire nutrimento ad altri animali: nella grotta, nel fiume e sulla terraferma.
All’interno delle grotte troviamo più di 130 specie. Queste sono divise quasi equamente tra tre classi di abitanti delle caverne obbligati (troglobi), specie facoltative che possono completare il loro ciclo di vita dentro o fuori le grotte (troglofili) e quelle che usano le grotte come rifugio (troglosseni). A causa della storia unica della regione, dell’enorme varietà di condizioni abiotiche e della presenza di specie di troglosseni chiave, il carso centro-meridionale del Kentucky ospita specie di grotte e comunità di grotte biotiche che sono tra le più diverse al mondo.
Sebbene il Parco nazionale di Mammoth Cave non sia attualmente utilizzata da un gran numero di pipistrelli, 12 specie, comprese due in via di estinzione, vivono nelle grotte. Consumando un numero enorme di insetti, i pipistrelli funzionano come un “insetticida naturale”, controllando i parassiti delle colture e gli insetti che possono diffondere malattie. I piccoli pipistrelli marroni, una delle specie più comuni in Mammoth Cave, possono mangiare circa 600 zanzare in un’ora. Inoltre, molte piante coltivate di cui ci nutriamo, inclusi avocado, datteri, pesche, banane e anacardi, dipendono dai pipistrelli per l’impollinazione.
Tuttavia quando si visita il Parco nazionale di Mammoth Cave è molto più probabile vedere grilli che pipistrelli. Anche i grilli, in realtà una specie di cavalletta, sono troglosseni. Trascorrono gran parte della loro vita nella grotta ma dipendono dalle incursioni notturne in superficie per raccogliere cibo. Poiché Mammoth Cave ha una popolazione di pipistrelli in declino, i grilli sono estremamente importanti per fornire energia, sotto forma di escrementi, uova e carcasse, ad altri animali nella grotta.
I troglobi, il gruppo di animali delle caverne più adattati alla vita nelle caverne, non possono sopravvivere al di fuori delle caverne. Molti, tra cui pesci senza occhi e gamberi, dimostrano gli adattamenti creativi al loro ambiente. Senza bisogno di mimetizzarsi o proteggersi dal sole, molti di questi animali hanno perso la pigmentazione e sono bianchi. Alcuni non hanno occhi. La maggior parte ha sviluppato altri organi sensoriali altamente sensibili per rilevare predatori e prede. Poiché il cibo nelle grotte è scarso, gli abitanti delle caverne a tempo pieno tendono ad essere più piccoli, con un metabolismo inferiore e una durata di vita più lunga rispetto alle loro controparti di superficie.

Guido Bissanti





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Mammoth Cave National Park

Mammoth Cave National Park, whose WDPA Code is: 371415 is a protected natural area in Kentucky that includes Mammoth Cave, the longest cave system in the world. The system is sometimes referred to as the Flint-Mammoth-Toohey-Eudora-Joppa-Jim Lee Ridge Cave System, named after the hills under which it is located.
This area was declared a national park on July 1, 1941. It became a World Heritage Site on October 27, 1981, and a biosphere reserve on September 26, 1990. The 214 km² of the park is located in Edmonson County, Kentucky, with small areas extending east into Hart County and Barren County. It is centered around the Green River and its tributary Nolin River, which joins the Green River within the park. The Green River has a dam on the western edge of the park, and the river flows free only in a small part of the eastern half of the park.

History –
Before Mammoth Cave was a popular travel destination, or even a national park, the cave owners ran a profitable mining business inside the underground passages. However, they were not precious metals or gems that were mined from Mammoth Cave, but rather a mineral needed by the United States during the war of 1812.
It was Dr. John Croghan of Louisville, Kentucky who recognized certain qualities of the air at Mammoth Cave. He believed that uniform temperature and humidity would be therapeutic for tuberculosis patients and in 1842 he invited 16 patients to settle in the cave. So he developed an experimental hospital treatment facility inside the cave, around the same time that tourism was expanding.

Geology –
While geology often shows us wonders on the earth’s surface, this would be incomplete without thinking of the world below us, where rock beds have formed over hundreds of millions of years. Caves such as Mammoth Cave allow us to explore this ancient world by allowing us to walk through the rock layers and see the formation of the earth up close.
Researchers have dated Mammoth Cave’s rock beds to the Mississippian period.
The rock beds formed about 320-360 million years ago. However, the Mammoth Cave passages did not begin to form until about 10-15 million years ago, when streams and rivers flowing on the surface allowed the water to sink and enter the rock beds through small crevices.
The highest passages formed up until about 2 million years ago, when research speculates that ice age activity altered the amount of water that flowed into the cave and that the remaining streams of the cave descended to the lower levels of the cave. itself.
There are currently five distinct “levels” of passageways within Mammoth Cave. These consist of four fossil levels and the modern river level, which is the lowest level located more than 90 meters below the surface.
The cave is still forming today as the water moves down through these large and small passages to reach the water table, and underground rivers continue to flow out of the cave and into the Green River.

Flora –
Mammoth Cave National Park is home to a wide variety of plants and animals ranging from rare exotic cave species to the more common woodland creatures found in eastern deciduous forest environments. Scientists have discovered more than 130 species in the cave itself, as well as nearly 1,000 species of surface flowering plants, hundreds of animal species, more than 80 types of fish and over 50 types of freshwater mussels. Mammoth Cave is home to over 70 endangered, threatened or state-listed species.
The vegetation of Mammoth Cave National Park is mainly characterized by second-growth forests of various vintages and small areas of old growth. About 45% of the park’s land was used for agricultural purposes before the park was established. These areas are largely dominated by eastern red cedar and Virginia pine, mixed with deciduous trees along the outer edges. The most mature mountainous sites are generally hickory oak forests, and in the humid hollows dominates the beech, maple and poplar forest.
Along the Green and Nolin Rivers are sycamore, silver poplar, river maple and elderberry. Special communities of limited distribution include mountainous swamps with oaks, rubber trees, and red maple; deep sandstone cavities with hemlock and umbrella magnolia; dry limestone cedar oak glades; at the edge of the cliff we find the Virginia pine on sandstone lands.
Kentucky once had a large area of ​​savannah grassland known as “Barrens”. This was, in part, a man-made ecosystem maintained through intentional fire by American Indians prior to European contact in an attempt to attract deer and buffalo. Although largely eliminated from the region due to agricultural practice and fire suppression, small remnants of native grasses still exist and consist of varieties of Indian Grass, Big Bluestem, Little Bluestem, and others genetically distinct from their cousins.

Fauna –
On the surface of Mammoth Cave National Park we find animals typical of an eastern hardwood forest. Larger mammals include the white-tailed deer, fox, raccoon, possum, marmot, beaver, rabbit, and squirrel. Smaller mammals, such as bats, mice and squirrels, also abound. Many reptiles and amphibians also find protection in the park. Copperheads and rattlesnakes are also common. Birds such as mourning doves, whippoorwills, owls, hawks, woodpeckers, and warblers fly through the forests of Mammoth Cave. Wild turkeys, reintroduced in 1983, are now regularly seen by visitors.
The Green River, which winds its way through the park, supports an unusual diversity of fish and three species of cave fish. The river supports a wide variety of shellfish, such as freshwater mussels, which survive in sand and gravel. Over 50 species of mussels, including seven on the endangered species list, live in the park. Aquatic animals in the river play an important role in providing nourishment to other animals: in the cave, in the river and on land.
Inside the caves we find more than 130 species. These are divided almost equally between three classes of obligate cave dwellers (troglobes), optional species that can complete their life cycle in or out of caves (troglophiles) and those that use caves as a refuge (troglossenes). Due to the region’s unique history, huge variety of abiotic conditions, and the presence of key trogloxene species, Kentucky’s south-central karst is home to cave species and biotic cave communities that are some of the most diverse in the world.
Although Mammoth Cave National Park is not currently used by large numbers of bats, 12 species, including two endangered, live in the caves. By consuming huge numbers of insects, bats function as a “natural insecticide”, controlling crop pests and insects that can spread disease. The little brown bats, one of the most common species in Mammoth Cave, can eat around 600 mosquitoes in an hour. Additionally, many cultivated plants we eat, including avocados, dates, peaches, bananas, and cashews, depend on bats for pollination.
However, when you visit Mammoth Cave National Park you are much more likely to see crickets than bats. Crickets, actually a kind of grasshopper, are also troglossenes. They spend much of their life in the cave but depend on nocturnal forays to the surface to gather food. Since Mammoth Cave has a declining bat population, crickets are extremely important for providing energy, in the form of droppings, eggs, and carcasses, to other animals in the cave.
Troglobes, the group of cave animals most adapted to cave life, cannot survive outside caves. Many, including eyeless fish and shrimp, demonstrate creative adaptations to their environment. With no need for camouflage or sun protection, many of these animals have lost their pigmentation and are white. Some have no eyes. Most have developed other highly sensitive sensory organs to detect predators and prey. Because food in caves is scarce, full-time cave dwellers tend to be smaller, with a lower metabolism, and a longer lifespan than their surface counterparts.

Guido Bissanti





[:es]

Parque Nacional Mammoth Cave

El Parque Nacional Mammoth Cave, cuyo código WDPA es: 371415 es un área natural protegida en Kentucky que incluye Mammoth Cave, el sistema de cuevas más largo del mundo. El sistema a veces se conoce como el sistema de cuevas Flint-Mammoth-Toohey-Eudora-Joppa-Jim Lee Ridge, llamado así por las colinas bajo las cuales se encuentra.
Esta área fue declarada parque nacional el 1 de julio de 1941. Se convirtió en Patrimonio de la Humanidad el 27 de octubre de 1981 y en Reserva de la Biosfera el 26 de septiembre de 1990. Los 214 km² del parque se encuentran en el condado de Edmonson, Kentucky, con pequeñas áreas que se extienden hacia el este hasta el condado de Hart y el condado de Barren. Se centra alrededor del Green River y su afluente Nolin River, que se une al Green River dentro del parque. El Green River tiene una presa en el borde occidental del parque, y el río fluye libremente solo en una pequeña parte de la mitad este del parque.

Historia –
Antes de que Mammoth Cave fuera un destino turístico popular, o incluso un parque nacional, los propietarios de la cueva tenían un rentable negocio minero dentro de los pasajes subterráneos. Sin embargo, no eran metales preciosos o gemas extraídas de Mammoth Cave, sino más bien un mineral que Estados Unidos necesitaba durante la guerra de 1812.
Fue el Dr. John Croghan de Louisville, Kentucky, quien reconoció ciertas cualidades del aire en Mammoth Cave. Creía que la temperatura y la humedad uniformes serían terapéuticas para los pacientes con tuberculosis, y en 1842 invitó a 16 pacientes a instalarse en la cueva. Así que desarrolló una instalación de tratamiento hospitalario experimental dentro de la cueva, casi al mismo tiempo que se expandía el turismo.

Geología –
Si bien la geología a menudo nos muestra maravillas en la superficie de la tierra, esto estaría incompleto sin pensar en el mundo debajo de nosotros, donde los lechos de rocas se han formado durante cientos de millones de años. Cuevas como Mammoth Cave nos permiten explorar este mundo antiguo al permitirnos caminar a través de las capas de roca y ver de cerca la formación de la tierra.
Los investigadores han fechado los lechos rocosos de Mammoth Cave en el período del Misisipio.
Los lechos de rocas se formaron hace unos 320-360 millones de años. Sin embargo, los pasajes de Mammoth Cave no comenzaron a formarse hasta hace unos 10-15 millones de años, cuando los arroyos y ríos que fluían en la superficie permitieron que el agua se hundiera y entrara en los lechos rocosos a través de pequeñas grietas.
Los pasajes más altos se formaron hasta hace unos 2 millones de años, cuando la investigación especula que la actividad de la edad de hielo alteró la cantidad de agua que fluía hacia la cueva y que los arroyos restantes de la cueva descendieron a los niveles más bajos de la cueva.
Actualmente hay cinco “niveles” distintos de pasillos dentro de Mammoth Cave. Estos consisten en cuatro niveles fósiles y el nivel del río moderno, que es el nivel más bajo ubicado a más de 90 metros por debajo de la superficie.
La cueva todavía se está formando hoy en día a medida que el agua desciende a través de estos pasajes grandes y pequeños para llegar al nivel freático, y los ríos subterráneos continúan fluyendo desde la cueva hacia el río Green.

Flora –
El Parque Nacional Mammoth Cave es el hogar de una amplia variedad de plantas y animales que van desde especies de cuevas exóticas raras hasta las criaturas del bosque más comunes que se encuentran en los entornos de bosques caducifolios del este. Los científicos han descubierto más de 130 especies en la cueva misma, así como casi 1,000 especies de plantas con flores superficiales, cientos de especies animales, más de 80 tipos de peces y más de 50 tipos de mejillones de agua dulce. Mammoth Cave es el hogar de más de 70 especies en peligro de extinción, amenazadas o incluidas en la lista estatal.
La vegetación del Parque Nacional Mammoth Cave se caracteriza principalmente por bosques secundarios de varias cosechas y pequeñas áreas de crecimiento antiguo. Aproximadamente el 45% de la tierra del parque se utilizó para fines agrícolas antes de que se estableciera el parque. Estas áreas están dominadas en gran parte por el cedro rojo oriental y el pino de Virginia, mezclados con árboles de hoja caduca a lo largo de los bordes exteriores. Los sitios montañosos más maduros son generalmente bosques de nogal, y en las cavidades húmedas predomina el bosque de hayas, arces y álamos.
A lo largo de los ríos Green y Nolin se encuentran el sicomoro, el álamo plateado, el arce de río y la baya del saúco. Las comunidades especiales de distribución limitada incluyen pantanos montañosos con robles, árboles de caucho y arces rojos; cavidades profundas de arenisca con cicuta y magnolia paraguas; claros de roble cedro de piedra caliza seca; al borde del acantilado encontramos el pino de Virginia en terrenos de arenisca.
Kentucky alguna vez tuvo una gran área de pastizales de sabana conocida como “Baldíos”. Esto fue, en parte, un ecosistema artificial mantenido a través del fuego intencional de los indios americanos antes del contacto europeo en un intento de atraer ciervos y búfalos. Aunque se eliminó en gran parte de la región debido a la práctica agrícola y la extinción de incendios, todavía existen pequeños remanentes de pastos nativos y se componen de variedades de Indian Grass, Big Bluestem, Little Bluestem y otras genéticamente distintas de sus primos.

Fauna –
En la superficie del Parque Nacional Mammoth Cave encontramos animales típicos de un bosque de frondosas del este. Los mamíferos más grandes incluyen el venado de cola blanca, el zorro, el mapache, la zarigüeya, la marmota, el castor, el conejo y la ardilla. También abundan los mamíferos más pequeños, como murciélagos, ratones y ardillas. Muchos reptiles y anfibios también encuentran protección en el parque. Las cabezas de cobre y las serpientes de cascabel también son comunes. Aves como palomas de luto, chotacabras, búhos, halcones, pájaros carpinteros y currucas vuelan por los bosques de Mammoth Cave. Los pavos salvajes, reintroducidos en 1983, ahora son vistos regularmente por los visitantes.
El río Green, que serpentea a través del parque, alberga una diversidad inusual de peces y tres especies de peces de las cavernas. El río alberga una amplia variedad de mariscos, como los mejillones de agua dulce, que sobreviven en la arena y la grava. Más de 50 especies de mejillones, incluidas siete en la lista de especies en peligro de extinción, viven en el parque. Los animales acuáticos en el río juegan un papel importante en la alimentación de otros animales: en la cueva, en el río y en tierra.
Dentro de las cuevas encontramos más de 130 especies. Estos se dividen casi por igual entre tres clases de cavernícolas obligados (troglobes), especies opcionales que pueden completar su ciclo de vida dentro o fuera de las cuevas (troglophiles) y las que utilizan las cuevas como refugio (troglossenes). Debido a la historia única de la región, la gran variedad de condiciones abióticas y la presencia de especies clave de trogloxeno, el karst del centro-sur de Kentucky alberga especies de cuevas y comunidades de cuevas bióticas que son algunas de las más diversas del mundo.
Aunque el Parque Nacional Mammoth Cave no es utilizado actualmente por un gran número de murciélagos, 12 especies, incluidas dos en peligro de extinción, viven en las cuevas. Al consumir una gran cantidad de insectos, los murciélagos funcionan como un “insecticida natural”, controlando las plagas de los cultivos y los insectos que pueden propagar enfermedades. Los pequeños murciélagos marrones, una de las especies más comunes en Mammoth Cave, pueden comer alrededor de 600 mosquitos en una hora. Además, muchas plantas cultivadas que comemos, incluidos aguacates, dátiles, duraznos, plátanos y anacardos, dependen de los murciélagos para la polinización.
Sin embargo, cuando visita el Parque Nacional Mammoth Cave, es mucho más probable que vea grillos que murciélagos. Los grillos, en realidad una especie de saltamontes, también son troglosenios. Pasan gran parte de su vida en la cueva, pero dependen de las incursiones nocturnas a la superficie para recolectar comida. Dado que Mammoth Cave tiene una población de murciélagos en declive, los grillos son extremadamente importantes para proporcionar energía, en forma de excrementos, huevos y cadáveres, a otros animales en la cueva.
Los troglobos, el grupo de animales de las cavernas más adaptado a la vida de las cavernas, no pueden sobrevivir fuera de las cavernas. Muchos, incluidos los peces y camarones sin ojos, demuestran adaptaciones creativas a su entorno. Sin necesidad de camuflaje ni protección solar, muchos de estos animales han perdido su pigmentación y son blancos. Algunos no tienen ojos. La mayoría ha desarrollado otros órganos sensoriales altamente sensibles para detectar depredadores y presas. Debido a que la comida de las cuevas es escasa, los habitantes de las cuevas a tiempo completo tienden a ser más pequeños, con un metabolismo más bajo y una vida útil más larga que sus homólogos de la superficie.

Guido Bissanti





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