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I misteri delle meduse

La medusa è un animale planctonico che appartiene al grande gruppo degli cnidari (Phylum Cnidaria), insieme ad anemoni di mare e coralli.
Hanno un corpo caratterizzato da una simmetria radiale che si sviluppa concentricamente intorno ad un asse centrale.
Le meduse hanno una forma inconfondibile: il loro corpo (detto ombrella) ricorda una campana, dal cui margine inferiore si dipartono verso il basso, decine di tentacoli.
Sul lato concavo dell’organismo, in posizione centrale, è presente una struttura dalla forma cilindrica detta manubrio, al termine della quale si trova la bocca.
Questa è l’unica apertura presente nell’animale e si apre in una cavità cieca chiamata cavità gastrovascolare.
Le meduse sono organismi molto semplici e il loro corpo si compone solo di tre strati:
l’epidermide, lo strato più esterno, che funge da barriera verso l’ambiente circostante;
la gastrodermide, lo strato più interno, che riveste la cavità gastrovascolare;
e infine la mesoglea, una massa gelatinosa che si frappone tra gli altri due strati e che favorisce il galleggiamento dell’animale.
Questi animali hanno un ciclo vitale che varia da specie a specie e può essere più o meno complesso.
Questo ciclo si può comunque dividere in due fasi:
– fase di polipo;
– fase di medusa.

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La fase di polipo è una forma bentonica, aderente al substrato, con un corpo tubulare, con bocca e tentacoli rivolti verso l’alto, con riproduzione per gemmazione o scissione.
La fase di medusa è quella natante, con il corpo a forma di campana con bocca e tentacoli rivolti verso il basso.
Le meduse che vediamo in mare sono le forme “adulte” che si riproducono sessualmente producendo uova e spermatozoi, dalla cui fusione originano i polipi.
Ciò che rende le meduse tanto antipatiche ai bagnanti di tutto il mondo sono i loro tentacoli urticanti.
Questi infatti, a differenza dell’ombrella, sono in grado di provocarci delle fastidiose ferite grazie alla presenza di centinaia di cellule specializzate per catturare le prede (cnidociti).
Ogni cnidocita contiene all’interno una capsula microscopica (nematocisti) che racchiude un filamento a spirale in grado di iniettare del veleno nella preda o di avvilupparla.
Grazie a questo sofisticato sistema le meduse riescono a predare organismi molto più complessi e veloci di loro.
Ma la cosa più straordinaria è che esiste una medusa, la Turritopsis nutricula, che è potenzialmente immortale poiché, col passare del tempo, è in grado di ringiovanire sempre di più fino a ricominciare un nuovo ciclo di vita.
Questo processo di ringiovanimento, detto transdifferenziazione, sembra essere causato da forti fattori ambientali che partecipano ai mutamenti cellulari dell’organismo.

Guido Bissanti





[:en]

The mysteries of the jellyfish

The jellyfish is a planktonic animal that belongs to the large group of cnidarians (Phylum Cnidaria), together with sea anemones and corals.
They have a body characterized by a radial symmetry that develops concentrically around a central axis.
The jellyfish have an unmistakable shape: their body (called umbrella) resembles a bell, from whose lower edge dozens of tentacles branch downwards.
On the concave side of the body, in a central position, there is a cylindrical structure called the handlebar, at the end of which is the mouth.
This is the only opening present in the animal and opens into a blind cavity called the gastrovascular cavity.
Jellyfish are very simple organisms and their body consists of only three layers:
the epidermis, the outermost layer, which acts as a barrier to the surrounding environment;
the gastrodermis, the innermost layer, which lines the gastrovascular cavity;
and finally the mesoglea, a gelatinous mass that stands between the other two layers and which favors the floatation of the animal.
These animals have a life cycle that varies from species to species and can be more or less complex.
However, this cycle can be divided into two phases:
– polyp phase;
– jellyfish phase.

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The polyp phase is a benthic form, adhering to the substrate, with a tubular body, with mouth and tentacles facing upwards, with reproduction by budding or splitting.
The jellyfish phase is the floating phase, with the body shaped like a bell with a mouth and tentacles pointing downwards.
The jellyfish we see in the sea are the “adult” forms that reproduce sexually by producing eggs and spermatozoa, from which the polyps originate.
What makes jellyfish so unsympathetic to swimmers around the world are their stinging tentacles.
These in fact, unlike the umbrella, are able to cause annoying wounds thanks to the presence of hundreds of specialized cells to capture prey (cnidocytes).
Each cnidocyte contains inside a microscopic capsule (nematocyst) that encloses a spiral filament capable of injecting venom into the prey or enveloping it.
Thanks to this sophisticated system, jellyfish are able to prey on organisms that are much more complex and faster than them.
But the most extraordinary thing is that there is a jellyfish, the Turritopsis nutricula, which is potentially immortal because, over time, it is able to rejuvenate more and more until it begins a new cycle of life.
This rejuvenation process, called transdifferentiation, seems to be caused by strong environmental factors that participate in the cellular changes of the organism.

Guido Bissanti





[:es]

Los misterios de las medusas

La medusa es un animal planctónico que pertenece al gran grupo de los cnidarios (Phylum Cnidaria), junto con las anémonas de mar y los corales.
Tienen un cuerpo caracterizado por una simetría radial que se desarrolla de forma concéntrica alrededor de un eje central.
Las medusas tienen una forma inconfundible: su cuerpo (llamado paraguas) se asemeja a una campana, desde cuyo borde inferior se ramifican hacia abajo decenas de tentáculos.
En el lado cóncavo del cuerpo, en una posición central, hay una estructura cilíndrica llamada manillar, en cuyo extremo se encuentra la boca.
Esta es la única abertura presente en el animal y se abre a una cavidad ciega llamada cavidad gastrovascular.
Las medusas son organismos muy simples y su cuerpo consta de solo tres capas:
la epidermis, la capa más externa, que actúa como barrera para el entorno circundante;
la gastrodermis, la capa más interna, que recubre la cavidad gastrovascular;
y finalmente la mesoglea, una masa gelatinosa que se interpone entre las otras dos capas y que favorece la flotación del animal.
Estos animales tienen un ciclo de vida que varía de una especie a otra y puede ser más o menos complejo.
Sin embargo, este ciclo se puede dividir en dos fases:
– fase de pólipo;
– fase de medusa.

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La fase pólipo es una forma bentónica, adherida al sustrato, con cuerpo tubular, con boca y tentáculos hacia arriba, con reproducción por gemación o hendidura.
La fase de medusa es la flotante, con un cuerpo en forma de campana con una boca y tentáculos apuntando hacia abajo.
Las medusas que vemos en el mar son las formas “adultas” que se reproducen sexualmente produciendo huevos y espermatozoides, de donde se originan los pólipos.
Lo que hace que las medusas sean tan poco comprensivas para los nadadores de todo el mundo son sus tentáculos.
Estos de hecho, a diferencia del paraguas, son capaces de causar heridas molestas gracias a la presencia de cientos de células especializadas para capturar presas (cnidocitos).
Cada cnidocito contiene en su interior una cápsula microscópica (nematocisto) que encierra un filamento en espiral capaz de inyectar veneno en la presa o envolverla.
Gracias a este sofisticado sistema, las medusas pueden cazar organismos mucho más complejos y rápidos que ellas.
Pero lo más extraordinario es que existe una medusa, la Turritopsis nutricula, que es potencialmente inmortal porque, con el tiempo, es capaz de rejuvenecer cada vez más hasta que comienza un nuevo ciclo de vida.
Este proceso de rejuvenecimiento, llamado transdiferenciación, parece estar causado por fuertes factores ambientales que participan en los cambios celulares del organismo.

Guido Bissanti





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