Collinsonia canadensis

Collinsonia canadensis

La raíz de piedra (Collinsonia canadensis L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Orden Lamiales, Familia Lamiaceae y por lo tanto al Género Collinsonia y a las Especies C. canadensis

Etimología –
El término Collinsonia del género lo dedicó Linneo a Peter Collinson (1694-1768), un comerciante inglés que, con su hermano James Collinson, gestionó un comercio con las colonias americanas y creó un jardín donde cultivaba plantas exóticas.
El epíteto específico de canadensis se refiere a Canadá, pero a veces se usa para indicar América del Norte.

Distribución geográfica y hábitat –
Collinsonia canadensis es una planta nativa del este de América del Norte, principalmente de un área al este del río Mississippi, donde está muy extendida, y se encuentra tan al norte como Quebec y tan al sur como Florida.
Esta planta es más rara en el centro-este de Illinois y el sur de Illinois, mientras que está ausente en el resto del estado.
Su hábitat natural son los bosques mésicos ricos en nutrientes, con mayor frecuencia en áreas rocosas y calizas. Esta planta tiende a ocurrir en bosques de roble-nogal y haya-arce, especialmente en áreas donde el sustrato de arenisca no está lejos de la superficie del suelo.

Descripción –
Collinsonia canadensis es una planta herbácea perenne de hasta dos metros de altura.
El sistema radicular consta de rizomas leñosos duros con raíces fibrosas gruesas. Esta planta a menudo forma colonias clonales a partir de sus rizomas.
El tallo central es de color verde claro, con 4 esquinas redondeadas con canales poco profundos a lo largo de los lados y generalmente no ramificado; no tiene pelo o es moderadamente pubescente.
Las hojas están en pares opuestos a lo largo de toda la longitud del tallo. Las hojas miden 5-15 cm de largo y 4-20 cm de ancho, generalmente de forma ovalada y crenadas dentadas a lo largo de los márgenes. Las puntas de las hojas suelen ser agudas, mientras que las bases de las hojas son redondeadas en forma de cuña. La superficie de la hoja superior es de color verde medio a oscuro y de glabra a pubescente escasamente corta, mientras que la superficie inferior de la hoja es de color verde grisáceo claro, sin pelo a escasamente pubescente y con puntos glandulares (que aparecen como puntos brillantes en luz brillante ).
Los pecíolos son estrechos y de 1,3 a 5 cm de largo, de color verde claro y lampiños a moderadamente pubescentes; a veces las hojas más altas son sésiles o casi.
El tallo central de esta planta termina en un racimo en forma de espiga o una panícula piramidal de flores (dependiendo de la fuerza de las plantas individuales).
Las panículas individuales miden hasta 20 cm de largo y 15 cm de ancho, y constan de un tallo central y varias ramas laterales que se acortan progresivamente hacia la parte superior.
Las flores individuales miden entre 8 y 13 mm de largo y consisten en un cáliz verde tubular corto en forma de campana con 5 dientes, una corola tubular de dos labios que es predominantemente de color crema o amarillo, 2 estambres fértiles persistentes y un estilo ovárico esbelta también persistente.
El cáliz es minuciosamente pubescente y puntiagudo glandular; tiene 2 dientes inferiores lineales-lanceolados y 3 dientes superiores lineales-delta; los dientes inferiores son más largos que los superiores. El cáliz también tiene 10 crestas longitudinales estrechas que son de color verde oscuro. La corola tiene una base tubular estrecha, pero se vuelve más ancha y más en forma de trompeta hacia la boca con 5 lóbulos agrandados (2 lóbulos superiores, 2 lóbulos laterales y 1 lóbulo inferior más grande).
Los lóbulos superior y lateral son de forma ovalada o delta-ovalada, mientras que el lóbulo inferior tiene forma de violín, en su mayoría de color blanco, y está fuertemente bordeado a lo largo del labio exterior. A veces hay rayas o barras rojizas a lo largo de los lóbulos superior y medio de la corola, mientras que pueden aparecer manchas o rayas de color rojo descolorido hacia la base del lóbulo inferior. La garganta de la corola es un poco más ancha que alta, donde hay una mancha de finos pelos blancos.
Los filamentos de los estambres son de color blanco-amarillo claro o amarillo verdoso claro, mientras que las anteras fértiles son de color blanco o amarillo claro. La aguja es delgada y de color rojo oscuro y generalmente se dobla hacia uno de los estambres.
El período de floración (que dura unas 3-4 semanas) se produce desde mediados del verano hasta principios del otoño.
Posteriormente, tras la fertilización de las flores, se forman pequeños cacahuetes (0-2 cacahuetes por flor) que se desarrollan dentro de los cálices agrandados. Los cacahuetes individuales miden alrededor de 1,5 mm y son un poco aplastados en forma de globo y de color marrón oscuro.

Cultivo –
Collinsonia canadensis prefiere un sustrato que consiste en una turba arenosa y húmeda, pero se cultiva fácilmente en suelos de jardín normales siempre que no estén secos. Crece bien en sombra parcial.
La planta puede propagarse por semilla, tanto a finales de otoño como en primavera, aunque su germinación puede ser más lenta.
El trasplante debe realizarse preferiblemente en primavera o principios de verano del segundo año.

Costumbres y tradiciones –
Tanto las flores como las hojas de esta planta tienen un aroma a limón o hierba de limón.
Toda la planta, pero especialmente la raíz fresca, es alterativa, antiespasmódica, diaforética, diurética, sedante, tónica, vasodilatadora y vulneraria.
De la raíz se obtiene un té fuertemente diurético que es valioso en el tratamiento de todos los trastornos del sistema urinario y recto y se utiliza en el tratamiento de hemorroides, indigestión, diarrea, trastornos renales, etc.
Se ha demostrado que es eficaz en el tratamiento del síndrome del intestino irritable, la colitis mucosa y las varices.
La raíz rara vez se usa sola, pero está contenida en remedios con otras hierbas, especialmente Aphanes arvensis, Eupatorium purpureum y Hydrangea arborescens.
Las raíces contienen más de 13.000 partes por millón de ácido rosmarínico, el mismo antioxidante que se encuentra en el romero. Las hojas frescas son altamente eméticas.
Los nativos americanos utilizaron Collinsonia canadensis para tratar una variedad de dolencias. Sin embargo, los colonos europeo-americanos en América del Norte no solían usar esta especie después de descubrirla inicialmente; su uso se reanudó después de mediados del siglo XIX, cuando recuperó popularidad como hierba medicinal.
En cuanto a las precauciones en el uso de esta planta, se destaca que dosis mínimas de hojas frescas pueden provocar vómitos, aunque la raíz es bien tolerada por el organismo. Además, puede producirse un posible aumento de la presión arterial.

Método de preparación –
Las hojas de Collinsonia canadensis se pueden infundir en té y el tallo subterráneo se usó una vez como diurético, tónico y astringente.
También se aplica una cataplasma de hojas o raíces en quemaduras, contusiones, llagas, esguinces, etc.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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