Canarium luzonicum

Canarium luzonicum

El Elemi (Canarium luzonicum (Blume) A.Gray) es una especie arbórea perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Burseraceae y, por lo tanto, al Género Canarium y a la Especie C. luzonicum.
Los términos son sinónimos:
– Canarium carapifolium G.Perkins;
– Canarium oliganth Merr.
– Canarium polyanthum G.Perkins;
– Canarium triandrum Engl.
– Pimela luzonica Blume.

Etimología –
El término Canarium proviene de kanari o kenari, su nombre vernáculo malayo.
El epíteto específico de luzonicum es de origen desconocido.

Distribución geográfica y hábitat –
El Canarium luzonicum es un árbol originario de Filipinas, donde está amenazado por la destrucción del hábitat que está representado por las selvas tropicales de tierras bajas y los bosques primarios en altitudes bajas y medias.
Está clasificado como «vulnerable» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Descripción –
Elemi es un gran árbol de hoja perenne dioico, que puede alcanzar una altura de más de 30 metros con un tronco que puede tener un metro o más de diámetro.
Las hojas son alternas, pinnadas y de unos 30 centímetros de largo, comúnmente con tres pares opuestos y un volante terminal.
Las hojuelas son lisas, oblongas-ovadas, de 12 a 20 centímetros de largo, de 3 a 7 centímetros de ancho, lisas y brillantes en ambos lados, puntiagudas en el ápice, redondeadas u obtusas en la base.
Las flores se agrupan y se transportan en grandes inflorescencias compuestas.
La planta es polinizada por insectos.
El fruto es de forma ovoide, de 4 a 5 centímetros de largo, de 2 a 2.5 centímetros de ancho, liso, con solo una semilla.

Cultivo –
El árbol Canarium luzonicum es ampliamente recolectado en la naturaleza por la población local y también se cultiva ocasionalmente por su resina y semillas comestibles.
Un solo árbol produce 4-5 libras de resina.
Las formas silvestres generalmente tienen tres, a veces dos granos presentes en la nuez, cada uno en su compartimento. Sin embargo, en el caso de los árboles cultivados, a veces solo hay un núcleo en cada nuez; En este caso, el núcleo es proporcionalmente más grande.
Los árboles son dioicos, tanto las formas masculinas como las femeninas deben cultivarse juntas para obtener frutos y semillas.
En lo que respecta a la propagación, no hay información técnica detallada, pero las semillas de este género generalmente tienen una capa dura y brotan de manera irregular. Por esta razón, sin embargo, es necesaria una escarificación preliminar de la cubierta de semillas para permitir que la humedad penetre más fácilmente y favorezca una germinación más rápida y uniforme.

Usos y Tradiciones –
De la resina de esta planta (obtenida por incisiones en la corteza) se obtiene un aceite esencial (aceite de elem de Manila) por destilación que tiene una larga historia como uso medicinal.
Se considera antibacteriano, antifúngico, antirreumático, antiséptico, antiespasmódico y rubefactorio.
Un estudio sobre la composición del aceite de elemi de Manila verificó la presencia de 39 compuestos, siendo el limoneno el más abundante con un 56%. Los componentes incluyen, además de limoneno, fenandreno, elemolo, elemicina, terpineol, carvona y terpinoleno.
La oleorresina se aplica externamente a las articulaciones; Se utiliza para patologías artríticas y reumáticas, forúnculos, abscesos, forúnculos, quemaduras y llagas. Se calienta y se aplica al cofre como una cataplasma para detener una tos severa.
La resina del Elemi es suave y fragante, aceitosa, de color amarillo claro a verdoso, con una consistencia de miel, con un olor balsámico y un sabor amargo.
Se usa en pinturas y tintas; para calafatear barcos; antorchas perfumería y para diversas aplicaciones medicinales.
Se puede usar para los mismos fines que la trementina.
La corteza de los árboles se usa comúnmente para baños de posparto.
El aceite esencial es un ingrediente en una preparación comercial llamada «Lysout», un gel espumoso antipiojos natural que también contiene Echinacea purpurea.
De la corteza se obtienen taninos de buena calidad.
La madera no es muy dura y se utiliza para construcciones ligeras.
Esta especie es una de las fuentes de la madera de kedondong, que se obtiene de varias especies de la familia Burseraceae.
Sin embargo, el árbol es más valorado por su resina y semillas comestibles y, por lo tanto, se cosecha mal por su madera.
La palabra elemi se ha usado varias veces para indicar diferentes resinas. En los siglos XVII y XVIII, el término generalmente indicaba una resina de árboles del género Icica en Brasil, y anteriormente representaba la resina derivada de Boswellia frereana. La palabra, como el antiguo término animi, parece derivarse de enhaemon (εναιμον): el nombre de un medicamento estético llamado por Plinio para contener las lágrimas que brotaban del olivo de Arabia.
El nombre Elemi deriva de una frase árabe que significa «arriba y abajo», una abreviatura de «Como es arriba, es abajo» y esto nos dice algo sobre su acción en los planos emocional y espiritual «.

Método de preparación –
Se pueden hacer varios usos del Canarium luzonicum con fines comestibles.
Las semillas se pueden comer cocidas o crudas. Tienen un sabor delicioso cuando se tuestan y se sirven como almendras.
También se pueden usar en envases, helados, leche de nueces, etc. y como adulterantes de chocolate.
La capa que rodea el núcleo debe retirarse ya que puede causar diarrea.
Un aceite dulce obtenido de la semilla se usa para cocinar.
La pulpa de la fruta se hierve y se come.
Se puede extraer un aceite de la pulpa de la fruta y tiene un sabor picante, similar a la resina.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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