Salvia

Salvia

La salvia (Salvia officinalis L., 1753) es una pequeña planta aromática perenne utilizada como planta de especias y aromáticas.

Orígenes e historia –
La salvia es un pequeño arbusto de hoja perenne, cuyo nombre derivaría del latín «salvus» (saludable) por sus virtudes terapéuticas indiscutibles. De hecho, entre los principales efectos reconocidos para la planta está el efecto antiséptico, digestivo y calmante. Según la tradición, se usaba como una infusión para tratar la sudoración excesiva o contra el agotamiento nervioso, o se frotaba para desinfectar heridas o para hacer que los dientes se pusieran más blancos.
Esta planta ya era considerada por los griegos y los romanos como la hierba de la salud, el sabio tuvo que ser cosechado con un ritual particular, sin la intervención de objetos de hierro, vistiendo una túnica blanca con los pies descalzos y bien lavada.
Antes y después de los romanos, desde los antiguos egipcios hasta la farmacopea medieval, el sabio siempre fue muy apreciado en la medicina herbaria y, por casualidad, Linneo le dio el nombre de officinalis.
Los chinos creían que la salvia podía «dar» longevidad: en el siglo XVII, los comerciantes holandeses cambiaron una canasta de hojas de salvia por tres canastas de té.
Los galos, en particular, creían que la salvia tenía la capacidad de curar todas las enfermedades y que actuaba efectivamente como un «elemento disuasorio» contra la fiebre y la tos. Algunos incluso creían que tenía el poder de resucitar a los muertos y para esto también se usaba en la preparación de ritos mágicos.
En la Edad Media, la salvia todavía se consideraba una panacea real, la más efectiva de todas las medicinas. Su rango de acción era muy vasto, y el verbo «guardar» significaba su receta genéricamente. En la medicina popular de este período se usaba como cicatrizante en heridas y llagas difíciles de curar.
La misma Escuela de Medicina de Salerno con la escritura «¿por qué debería morir un hombre en cuyo jardín crezca la salvia? «Él atribuyó el alto valor atribuido al pequeño arbusto por la medicina de la época.
También llamada «hierba sagrada», la salvia se consideraba un poderoso afrodisíaco masculino, también capaz de proteger los embarazos y aumentar la fertilidad femenina. La virtud del vigorizador sexual encontró en las hojas cocinadas en vino la bebida de excelencia.
En la Edad Media, esta planta, administrada con alimentos, como todas las medicinas de la época, también comenzó a reconocer el papel del condimento capaz de hacer que los alimentos sean más «buenos».
Debido a su valioso valor, es posible rastrear la salvia en muchas leyendas de todas las edades. Uno de estos, ambientado en la Francia del siglo XVII, presenta un vinagre balsámico llamado «vinagre de los cuatro ladrones», que algunos ladrones protegieron de la peste que habían allanado casas durante una epidemia que golpeó a Toulouse.
Los ingredientes principales fueron: tres partes de hojas de salvia maceradas, combinadas con una parte de romero, una de tomillo y otra de lavanda.
Aún a fines del siglo XX, el sabio reconoció las virtudes afrodisíacas, explicadas oficialmente por la presencia de fitoestrógenos que aumentan la fertilidad.

Descripción –
La salvia, perteneciente a la familia Labiatae, se parece a un arbusto de hoja perenne: tiene un tallo erecto, que puede alcanzar un máximo de 70 cm y las hojas tienen una forma característica (se ven como pequeñas lanzas, largas y bastante afiladas) y parecen más bien grueso y duro
Las flores son de un color que va del azul al púrpura, generalmente aparecen en primavera, prefiriendo el sol, aunque también se pueden encontrar en climas bastante duros. Generalmente se encuentra en áreas mediterráneas y en huertos cultivados, mientras que es muy difícil reconocerlo en la naturaleza. Su «ciclo» dura aproximadamente 5 años, después de lo cual debe ser plantado nuevamente.

Principios activos –
La salvia contiene aceite esencial, rico en alfa y beta tujona, alfa y beta pineno, acetato de linalilo, cineol, borneol, acetato de borilo, alcanfor, ácido ursólico, ácido oleanólico, saponósidos, ácido fumárico, ácido clorogénico, cafeico, romero, glicerina, salinas, enzimas, peroxidasa, oxidorreductasa, vitaminas B1 y C, resinas y estrógenos.
La planta también contiene flavonoides, así como los glucósidos de luteol y apigenol. El aceite esencial de salvia tiene un alto porcentaje de tujonas y cetonas con acción neurotóxica y debe usarse internamente solo con receta médica.

Propiedades y Usos –
Entre los principales efectos reconocidos para la planta está el efecto antiséptico, digestivo y calmante. Según la tradición, se usaba como una infusión para tratar la sudoración excesiva o contra el agotamiento nervioso, o se frotaba para desinfectar heridas o para hacer que los dientes se pusieran más blancos.
Además, en la cocina, Salvia se ha utilizado desde la antigüedad como una planta aromática.
En general, sus propiedades antiinflamatorias, balsámicas, digestivas y expectorantes son particularmente conocidas por la salvia. También es capaz de tratar síndromes menstruales dolorosos y trastornos de la menopausia (en particular, ese trastorno molesto llamado «caldano»: por esta razón, también se le llama «estrógeno natural»). Ofrece una buena respuesta contra la retención de agua, edemas, reumatismo y migrañas y también está indicado en gingivitis y abscesos. Es un «elemento disuasorio» para la diabetes y acelera el proceso de curación después de una lesión.
La salvia es un estimulante del cuerpo, ayuda durante el ciclo menstrual y combate los estados de astenia y depresión. Está especialmente indicado en caso de agotamiento físico o intelectual, pero no solo: es muy beneficioso para el cerebro y ayuda a la memoria. Algunos médicos chinos antiguos también lo usaban para tratar el insomnio. También es un protector gastrointestinal porque tiene una acción antiespasmódica y es útil en la diabetes porque reduce el azúcar en la sangre. También se reconoce una acción estrogénica en la planta que actúa eficazmente como anti-sudor. A menudo también se usa como un remedio para digerir y, si se almacena adecuadamente, «salva» los alimentos de la descomposición.
La salvia es ampliamente utilizada en cosméticos.
Muchas pastas dentales están basadas en salvia; en ausencia del producto preparado, simplemente puede frotar los dientes con una hoja fresca para obtener un efecto blanqueador. Una infusión de salvia permite restaurar el color oscuro del cabello y las lociones preparadas con salvia limpian la piel. Para preparar un tónico de salvia astringente, necesita 4 cucharadas de salvia seca y alcohol etílico, una pizca de bórax, 3 cucharadas de hamamelis y 10 gotas de glicerina. Después de macerar la salvia en alcohol durante dos semanas, la sustancia obtenida se debe filtrar, el bórax se disuelve en el hamamelis y se agrega el alcohol. Luego se agrega la glicerina y todo se transfiere a una botella con un tapón de vacío. Antes de usar la preparación, será bueno agitar el recipiente.
Además, la salvia, como otras especies del mismo género, se usa con frecuencia en la jardinería: sus flores y su apariencia general son los elementos que más han contribuido a su éxito como planta ornamental.
Es una planta particularmente visitada por las abejas para el polen y el néctar. En la costa dálmata, se produce una miel de una sola flor.
Como con todas las plantas y alimentos, siempre se deben seguir las contraindicaciones.
La salvia está contraindicada para quienes padecen enfermedades nerviosas y las mujeres deben consumirla con precaución durante el período de lactancia; Además, debe tener mucho cuidado de no dejar que entre en contacto con recipientes de hierro. También debe recordarse que el aceite esencial es tóxico para el sistema nervioso y puede causar ataques epilépticos incluso en dosis muy pequeñas. Como té de hierbas, solo se puede usar por períodos cortos.
Sage contiene una cetona compleja, tuyona, que puede ser tóxica en altas dosis. Esto tiene un impacto en el uso culinario y medicinal y explica por qué la salvia se usó como aroma, pero no, por ejemplo, como ensalada.
La legislación europea ha establecido un límite máximo en el contenido de tuyona en los alimentos, que es de 25 mg / kg en el caso de los alimentos aromatizados con salvia. En los Estados Unidos de América, la ley actualmente establece un límite en el contenido de thujone.

Preparaciones –
La salvia es una planta aromática y su ingrediente activo se obtiene de las hojas, que se cosechan en los meses de primavera y verano, ya que esta planta prefiere climas cálidos, mientras que se deja descansar en invierno. Las inflorescencias se dejan secar en lugares sombreados y se almacenan en lonas o bolsas de papel. Para mantener bien las hojas frescas, debes colocarlas en pequeños frascos de vidrio lejos de la luz.
Las hojas de salvia se usan para cocinar alimentos frescos o secos para dar sabor, desde los primeros platos hasta los segundos platos de carne y pescado e incluso en pasteles salados. También puede preparar una bebida excelente para restaurar la fuerza de una persona convaleciente: macerar durante 100 días durante ocho días. hojas y flores secas en un litro de vino y beba un vaso pequeño después de las comidas. El humo de salvia elimina los olores de cocción y de animales. Para hacer excelentes panqueques de salvia, prepare veinte hojas grandes de salvia, 200gr. harina, agua mineral fría, sal y aceite. Mezcle la masa con la harina, el agua y un poco de sal. Lave y seque algunas hojas de salvia y cuando el aceite esté caliente, sumerja las hojas en la masa y fríalas. Escurrirlos en toallas de papel y espolvorear con sal. Servirlos calientes y fragantes acompañados de vino blanco seco y fresco.
A pesar de su origen mediterráneo, la presencia de salvia para dar sabor a la carne de diversos tipos se ha consolidado durante siglos en casi todas las tradiciones culinarias de Europa. Menos común pero no infrecuente es su uso para diferentes tipos de alimentos: pasta (tortelloni con mantequilla y salvia muy conocida en Italia), quesos de hierbas, sopas y hojas de salvia fritas en masa. En Oriente Medio, la salvia se usa para dar sabor al asado de cordero.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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