Cálamo aromático

Calamo aromático

El Cálamo aromático (Acorus calamus L., 1753) cuyas raíces y brotes se utilizan tanto en la cocina como para otros usos.

Orígenes e historia –
El cálamo aromático es una planta nativa de la India, pero desde la antigüedad ha sido transportada por comerciantes y viajeros por toda Asia y Europa, y donde ha encontrado regiones de clima templado, lo que le ofreció la oportunidad de echar raíces. , ha echado raíces, extendiéndose así sin dificultades particulares.
Hoy se puede encontrar en todas las regiones climáticas templadas del hemisferio norte.
Tenemos noticias del Cálamo aromático desde Dioscórides, pero como muchas propiedades atribuidas en ese momento, algunas son mitológicas. Para Dioscórides, el aromático Calamus era una planta para la recuperación de la vista. Esta supuesta propiedad fue narrada en un cuento de hadas que contaba cómo una comadreja perdió la vista luchando contra un basilisco, pero más tarde, gracias a esta planta, la compró nuevamente.
El Durante también fue engañado por esta planta, que consideró útil para bloquear el enjambre de abejas lejos de la colmena.
Calamo se convirtió en parte de una de las aplicaciones más extendidas para la prevención de la peste, en un famoso vinagre aromático llamado vinagre «los cuatro ladrones». Desafortunadamente no fue más que una maceración en vinagre de varias plantas, casi todas con la supuesta propiedad de curar de la peste. Entre los ingredientes se mencionan romero, ajenjo, salvia, rue, canela y claveles.
En la Edad Media, las hojas, que huelen a limón, se dispersaron en los pisos para perfumar el ambiente al pisarlas.
En tiempos más modernos, pero no demasiado, en Arabia e Irán se ha considerado un afrodisíaco.
El único hilo común real desde la antigüedad hasta hoy es lo que ve a esta planta utilizada como una especia en lugar de canela.

Descripción –
El Calamo aromático es una planta perenne de enraizamiento hidrofito, que puede alcanzar un máximo de un metro de altura. Tiene hojas de raíz envainadas y ensiformes. La costilla central determina una especie de pliegue longitudinal hacia adentro a lo largo de toda la longitud de la hoja.
El rizoma es horizontal y cilíndrico, particularmente nudoso y salpicado de cicatrices causadas por la caída de las hojas y las raíces preexistentes. Su color es rojo parduzco en el exterior y blanquecino – rojizo en el interior, con una textura esponjosa, olor intenso y sabor amargo.
El paisaje florífero es erecto y triangular, coronado por una espata con una inflorescencia de espiga, que en este caso lleva el nombre de espádice, cuyo color es amarillo.
El fruto resultante es una cápsula que contiene dos o tres semillas con forma ovoide.
Las raíces y las hojas son comestibles.

Principios activos –
Se extrajo un aceite esencial volátil del Calamo por destilación. El porcentaje obtenido es uno de los más variables, desde el 0.2% de las hojas hasta el 3.5% de la mezcla entre las hojas y la raíz.
Este aceite contiene: asarona, asaril aldehído (aldehído 2,4,5-trimetoxibenzoico), eugenol, terpenos (probablemente pineno), calamina o alcanfor de cálamo C15H26O2, ácidos palmítico y heptílico. En el aceite de drogas ruso se han encontrado a-pineno, canfeno, alcanfor, un sesquiterpeno bicíclico C15H24 (= calameno), un alcohol sesquiterpénico calamenol o calamenol C15H24O, cineol.
Kelkar y Rao en aceite de rizoma seco, originario de la India (que produce 2.8% de aceite) encontraron 82% de asarona, 5% de calamenol, 4% de calameno, 1% de calameona, 1% de metillugenol, 0 , 3% de eugenol, 0.2% de a-pineno y canfeno y, además, los ácidos palmítico y n-heptílico, asaronaldehído y éster butírico (?) (Del cual no se da el contenido porcentual).
Otros autores han aislado un compuesto de fórmula cruda C12H16O3 que llamaron calamol y que identificaron con un aliltrimetoxibenceno.
Todavía otros autores, en un aceite de calamo de origen germánico, obtuvieron calameno C15H24, que consiste en una mezcla de sesquiterpeno bicíclico a-calameno y sesquiterpeno b-calameno tricíclico: además calameona C15H26O2, una cetona de «calameno» C15H26O, un compuesto de fórmula C15H24O llamado acróxido, dos sesquiterpenos dicetonas isómeros acorona e isoacorona C15H24O2. Además, terpenos, un aldehído de terpeno, alcoholes sesquiterpénicos no identificados, pequeñas cantidades de d-alcanfor y b-elemeno.
Otros componentes presentes en el rizoma son: una sustancia «acorina» amarga de composición química indefinida, colina, metilamina, azúcar, tanino, vitamina B1 533.8 g% en rizomas secos, resina y cenizas hasta 6%.
Hasta ahora, la estructura de varios de los componentes característicos del aceite esencial de Calamo no se ha establecido definitivamente. El calameno C15H24 fue nombrado y aislado de los rizomas de Semmler y Spornitz. Los estudios de Ruzicka et al., Han encontrado que es un sesquiterpeno bicíclico del grupo cadineno, que contiene dos enlaces etilénicos. Ni siquiera la investigación posterior de Bòhme ha llevado a un conocimiento completo de la estructura del calameno.
Los otros componentes que se encuentran en el rizoma son los taninos, que le dan una nota amarga, junto con el glucósido de bellota, responsable del aroma a canela. El ácido ascórbico, el ácido palmítico, la vitamina B1 y los azúcares cierran la composición de las sustancias presentes con porcentajes más altos.

Propiedades y Usos –
El Cálamo aromático, también llamado acoro o hierba Venus, cuyas raíces y hojas se utilizan.
La raíz es un rizoma horizontal aromático ramificado, grande y retorcido, que se cosecha en primavera u otoño. Luego se corta, se seca a la sombra y se almacena en lonas o bolsas de papel. La droga que usa proviene de rizomas secos.
Esta planta tiene propiedades antihelmínticas, antisépticas, antiespasmódicas, aromáticas, carminativas, colagógicas, eupépticas-digestivas, emenagógicas, febrífugas, estomacales y tónicas.
El Calamus aromático está indicado como estimulante digestivo, en dispepsia e inapetencia, en flautolencia y en anorexia; También combate la insuficiencia biliar y la intoxicación, la gota y la uricemia.
Se usa para fiebre, neuralgia, neurastenia, hipotensión.
Tiene propiedades sedantes y combate las manifestaciones del delirio y la epilepsia.
La medicina ayurvédica, muy extendida en la India, donde siempre han conocido y usado Calamus, la usa para el tratamiento de la epilepsia y la histeria. Los médicos ayurvédicos tratan el insomnio con una mezcla de hierbas, entre las cuales la principal es la acoria.
Las raíces del Calamus aromático se utilizan para la preparación de licores.
La esencia se usa en perfumería, pero también para aromatizar algunas bebidas como el chinotto con vermut.
Los germinados se pueden usar para dar sabor a las ensaladas, la raíz de los platos de carne.
Entre las contraindicaciones se recuerda que no se recomienda en el embarazo.
Recientemente se ha descubierto que el cálamo aromático contiene beta-asarona, una molécula con actividad mutagénica-cancerígena. Por lo tanto, se debe evitar el uso de extractos e infusiones de variedades que contienen esta sustancia y solo se debe usar la variante diploide americana, que no la tiene. Las variedades que no deben usarse son el tetraploide (indio o subtropical), que contiene hasta el 80% de beta-asarona, y el triploide europeo, que contiene hasta el 19% de la molécula cancerígena.

Preparaciones –
El rizoma del cálamo aromático también se puede encontrar en el mercado en forma de piezas secas, como el regaliz. Son tortuosas, cilíndricas, de color marrón amarillento con manchas negruzcas. En la superficie hay cicatrices grandes y oscuras en forma de V.
Estas piezas de rizoma secas pueden masticarse directamente, evitando tragar el remanente fibroso, o usarse para la preparación de decocciones o infusiones, según la conveniencia y su preferencia.
Otras formas disponibles son las del extracto fluido y la de las cápsulas que contienen el polvo.
La droga utilizada es el rizoma. Esto se recoge justo antes de la aparición de las nuevas hojas, cuando la concentración de los ingredientes activos es máxima.
A veces, para obtener un rendimiento máximo de aceite esencial, las hojas también se usan, incluso si su contribución es insignificante en comparación con la del rizoma solo.
Al tener que usar el rizoma, que debe tener al menos dos años, mejor tres, la planta tendrá que ser sacrificada y desarraigada. Para esta operación, que también se puede realizar fácilmente a mano, dada la superficialidad del rizoma, también se pueden utilizar medios mecánicos adecuados.
Una vez desarraigado, debe limpiarse de la tierra y de las raicillas adheridas, así como del tallo de la planta misma. Sin embargo, esta operación debe realizarse justo antes de que se procese el rizoma, o una buena cantidad del aceite esencial recogido en las células se perderá de los cortes creados.
Las raíces, como se mencionó, se usan en la medicina herbal para preparar licores, y se aprecian sus propiedades digestivas eupépticas.
En el sector industrial, la esencia se usa tanto en perfumería como para dar un aroma de vermut a bebidas como el chinotto.
Desde el punto de vista gastronómico, los brotes se pueden usar para dar sabor a las ensaladas, mientras que la raíz aromatiza los platos de carne.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.

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