Mustela nivalis

Mustela nivalis

La comadreja (Mustela nivalis Linnaeus, 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnívora, Familia Mustelidae y, por lo tanto, al Género Mustela y a la Especie M. nivalis.

Distribución geográfica y hábitat –
La comadreja es una especie muy extendida en una amplia gama que incluye Europa, Asia, América del Norte y África.
En Italia está prácticamente presente en toda la península, con la excepción de las islas más pequeñas y parece estar presente en tres subespecies cuya subdivisión aún no se ha determinado completamente.
Según esta subdivisión, la Mustela nivalis nivalis (Linnaeus, 1776), la Mustela nivalis boccamela (Bechstein, 1800) y la Mustela nivalis vulgaris (Erxleben, 1777) aún estarían presentes. Según otros autores, la especie se divide en la subespecie Mustela nivalis minuta, presente en el área continental, y la Mustela nivalis boccamela, extendida en el Mediterráneo y presente en el sur y centro de Italia y las islas.
Su hábitat es algo variado, ya que puede vivir en llanuras, montañas, zonas rocosas, bosques, cultivos, arbustos y ruinas, siempre que haya agua presente, con un área que se extiende desde el nivel del mar hasta más de 2000 metros.

Descripción –
La comadreja es un pequeño mamífero delgado con una longitud entre la cabeza y el cuerpo de 11-31.5 cm y una cola de 3-12.5 cm.
Hay un dimorfismo sexual visible con los machos significativamente más grandes y pesados ​​que las hembras; los machos pesan un promedio de 40 a 200 gramos y las hembras 28-110 gramos.
Tiene la espalda, la cabeza y la cola de color marrón, mientras que la parte ventral es de color blanco amarillento. En la montaña o en zonas muy frías, en invierno, el pelaje puede volverse completamente blanco. Esto es suave, con pelos de menos de 9 mm de largo y con las plantas de los pies que están cubiertas de pelo en invierno y desnudas en verano.
las piernas son cortas, las uñas afiladas y las orejas anchas.
Para distinguir la comadreja del armiño, este último tiene una mancha negra en la punta de la cola que está ausente en el primero.
Además, este mamífero se reconoce porque la marcha normal está en saltos, liberando así las huellas traseras delante de las delanteras.

Biología –
Mustela nivalis alcanza la madurez sexual alrededor de los 9 meses, pero también se puede anticipar, y el período de apareamiento ocurre entre marzo y abril.
Los machos viven separados de las hembras, excepto en el período de apareamiento.
Este mamífero construye un nido en pilas de leña, o en troncos huecos, que generalmente se rellena con paja, pelo de la presa atrapada, sustancias vegetales, etc.
Antes del nacimiento de la descendencia, la hembra se abastece de alimentos que pone en el estudio.
El período de gestación dura 34-37 días y la descendencia varía de 2 a 7. El primer nacimiento ya puede tener lugar en abril.
Al nacer, los bebés están completamente ciegos y desnudos y el peso es de alrededor de 2 gramos, el pelaje completo comienza a aparecer aproximadamente a los 21 días. La apertura de los ojos se produce alrededor del día 28 y comienzan a alimentarse de carne cuando tienen 4-7 semanas de edad mientras mantienen la lactancia materna hasta las 12 semanas.
En condiciones favorables de clima y hábitat, la comadreja puede tener dos partes anuales.
La vida promedio de este mamífero es de alrededor de 3 años en la naturaleza, que puede llegar a 10 años en cautiverio.

Papel ecológico –
La comadreja tiene hábitos solitarios, que van desde la tarde hasta la noche, especialmente cuando caza, incluso si está activa también durante el día; Además, este mamífero es capaz de nadar y trepar.
Este pequeño mamífero, del mismo modo que el armiño, caza y a menudo mata animales más grandes que él, como liebres, conejos, pájaros, etc. y no desdeña a los ratones, ratas, anfibios y reptiles de todos modos.
Donnola tiene un área de caza bastante grande, que puede alcanzar 60,000 – 70,000 metros cuadrados, que defiende asiduamente contra sus semejantes con peleas a veces fatales.
Este pequeño mamífero, tanto macho como hembra, durante el período de apareamiento, defiende el territorio atacando a cualquiera que ponga en peligro la vida de los cachorros, incluido el hombre; Por esta razón, a pesar de su pequeño tamaño, es considerada como una de las especies más sangrientas; une a sus víctimas a la nuca o a la garganta, y se deja arrastrar hasta la muerte. Sin embargo, Donnola tiene premolares no capaces de tallar.
La presencia de las comadrejas y su densidad en el territorio están vinculadas, además de la naturaleza del hábitat, principalmente a la densidad de los roedores que representan el 60% de sus presas, mientras que la parte restante está formada por pequeños conejos y aves silvestres.
Las principales amenazas para la comadreja están representadas por asesinatos ilegales, en áreas afectadas por la caza y la reproducción del juego, ya que se cree que destruye los nidos y las crías de las aves. Las medidas de conservación incluyen una especie protegida incluida en el Apéndice III del Convenio de Berna.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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