El metano ártico y el calentamiento global

El metano ártico y el calentamiento global

Los grandes cambios climáticos, vinculados en parte a la acción de las actividades humanas, en parte a los fenómenos cíclicos de las épocas geológicas, no pueden dejar de interesar y, en cierta medida, preocupar a la opinión pública.
Una de estas preocupaciones puede estar relacionada con la liberación de metano terrestre y marino del Ártico en áreas del permafrost del Ártico, donde se encuentran las reservas de este gas.
La pérdida de hielo marino está relacionada con el calentamiento de las latitudes del norte, lo que provoca la fusión del permafrost, tanto marino como terrestre. Lawrence et al. sugiere que la rápida fusión actual del hielo marino puede producir una fusión rápida del permafrost del Ártico.
Este es un proceso natural que puede determinar un aumento sustancial en el efecto invernadero, contribuyendo así al calentamiento global, ya que el metano es precisamente un gas de efecto invernadero.
Grandes cantidades de metano se almacenan en el Ártico en depósitos de gas natural, como permafrost y clatratos submarinos. El permafrost y los clatratos se degradan con el calor, por lo que las grandes emisiones de metano de estas fuentes pueden contribuir a su degradación.
Este proceso es tan importante que es supervisado por académicos de todo el mundo para determinar la probabilidad del evento, o más bien de los eventos en los diversos territorios árticos del Planeta Tierra.
El fenómeno es evidente, por ejemplo, en Siberia, donde algunos investigadores están observando el suelo que parece tener burbujas que, sometidas a la presión con los pies de las personas, se mueven como si estuvieran hechas de gelatina.
Estas burbujas cuando alcanzan la fase crítica explotan y liberan más o menos gas metano en el aire.
Incluso si el fenómeno es raro en la actualidad, es sabido por los estudiosos y su monitoreo puede determinar si el proceso se está acelerando o no.
Las encuestas y los estudios realizados en los últimos años, en las penínsulas de Yamal y Gydan, han permitido identificar alrededor de 7.000 burbujas de este tipo y todas parecen haberse formado en los últimos años.
La preocupación ahora es determinar si estas 7,000 burbujas pueden explotar sin previo aviso, liberando gases de efecto invernadero. De las encuestas realizadas en los últimos años, los investigadores han notado que de estas bolsas de tierra el aire se escapa con una alta concentración de metano (1,000 veces más de lo normal) y dióxido de carbono (25 veces más de lo normal).

Otro elemento de considerable preocupación es el hecho de que después de la explosión de una de estas bolsas en la península de Yamal, se creó un cráter de unos 30 metros en el interior del cual se registraron altas concentraciones de metano (9.6 por ciento comparado con el 0.000179 por ciento de lo que normalmente ocurre en el aire), una señal de que el gas no termina después de la apertura, pero que estamos en presencia de enormes reservas en profundidad.
La explicación del fenómeno parece ser directamente proporcional a las olas de calor de los últimos años que han afectado, además de a varias áreas del planeta, a toda Siberia y que han derribado el permafrost de la tundra siberiana. Según una investigación reciente, se planteó la hipótesis de que un aumento de la temperatura global de 1.5 grados centígrados sería suficiente para derretir casi completamente el permafrost, pero debido a veranos anormalmente calurosos, se sospecha que la fusión ya está ocurriendo en diferentes partes de la región rusa. .
Este fenómeno también está relacionado con la geología del área que puede haber contribuido a la producción de burbujas ricas en metano. Según Vasilij Bogoyavlensky, de la Academia de Ciencias de Rusia, que ha estado estudiando estas burbujas durante años, en la región afectada por el fenómeno, hace 100 millones de años y hace 93 millones de años se formó un depósito de gas que hoy debería estar muy cerca de la superficie. Eso es entre 500 y 1.200 metros de profundidad.
Estas enormes bolsas de gas metano salen a la superficie a través de fracturas y fallas y ponen las capas de arcilla de permafrost bajo presión. Bajo condiciones anormales que han ocurrido recientemente debido a las altas temperaturas, están provocando la ruptura del suelo, el escape de gases y el nacimiento de cráteres reales.
Ahora los investigadores deberán establecer, sobre la base de diversos estudios e investigaciones, el peligro real y los tiempos de los mismos.
Pero lo más alarmante no es solo la actividad geológica, que podría llevar a una catástrofe sin precedentes, sino el total desprecio de las políticas nacionales que siguen enfrentando a la economía planetaria aún en términos económicos y de mercado, verdaderamente responsables del calentamiento global. , y no en términos ecológicos.

Guido Bissanti




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