Xenophyta

Xenophyta

Xenophyta significa una especie de planta exótica introducida en un área determinada accidental o voluntariamente por el hombre o espontáneamente.
Una planta xenofita es, por lo tanto, una especie de planta presente en un área que no corresponde a su rango normal y que ha sido desplazada allí por los humanos, voluntaria o accidentalmente.
Son sinónimos de especies xenófitas: alloctona, alienígenas, introducidas, no indígenas, exóticas.
El concepto de especies xenofitas se opone al de las especies nativas o indígenas.
Una xenofita o especie alienígena que se introduce en un nuevo hábitat puede ser inadecuada o incapaz de adaptarse y luego extinguirse en el nuevo rango o mantener niveles de población muy bajos, tal vez solo por un corto período de tiempo.
Sin embargo, en algunos casos, una especie xenofítica puede adaptarse y sobrevivir en un nuevo hábitat que es diferente de aquel en el que ha evolucionado y en el que vive normalmente.

En muchos casos, una especie de xenofita que se adapta al nuevo hábitat altera su equilibrio. Este mecanismo puede ser inducido por la competencia con una o más especies nativas. En algunos casos, la especie alóctona tiene prioridad sobre una o más especies originales, lo que lleva a las poblaciones nativas incluso a la extinción. Este mecanismo puede ser causado por la falta de parásitos o especies que compiten, lo que puede retardar el crecimiento de estas poblaciones (un fenómeno que es válido tanto para las especies de plantas como para las de animales).
Un ejemplo típico de una especie xenofítica es la Opuntua ficus-indica (nopal) que en muchos países, fuera de su área de origen, se ha infestado lo suficiente como para invadir millones de hectáreas y requiere grandes cantidades de herbicidas para contenerlas. ‘intrusismo.
Hasta la fecha, se han introducido miles de especies exóticas, casi en todas las áreas del mundo, a menudo con resultados de considerable impacto ambiental y económico.




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