Castanea sativa

Castanea sativa

El castaño europeo o más comúnmente castaño (Castanea sativa Mill., 1768) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fagaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Tracheobionta Subarraneana, Superdivisión Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fagales, Familia Fagaceae y, por lo tanto, al Género Castanea y a la Especie C. sativa.

Etimología –
El término Castanea deriva del nombre latino del castaño, probablemente derivado de Kastanáia, un pueblo de Tesalia, famoso por sus plantas. El epíteto sativa específico proviene de satum (que es el participio pasado de sero siembra, siembra) sembrado, sembrado: sembrado o plantado, cultivado, doméstico.

Distribución geográfica y hábitat –
Castanea sativa es una especie arbórea nativa del sur de Europa, norte de África y Asia occidental. El castaño se desarrolla en una circunferencia circunmediterránea, con una extensión fragmentada, que va desde la península ibérica hasta las regiones del Cáucaso cerca del Mar Negro. En Europa, la mayor extensión de esta planta se encuentra en las regiones occidentales. En Italia, los castaños ahora se reducen considerablemente, aunque en los últimos años estamos presenciando un intento de recuperación no solo para fines de producción.

Descripción –
El castaño europeo es un árbol, que puede alcanzar los 25 metros, con corona cónica piramidal en ejemplares jóvenes, con tendencia a expandirse, a especímenes globosos y adultos irregulares. El tallo es bastante recto, con ramificaciones en la parte media superior, con cáscara parda con matices grisáceos en los especímenes adultos, y avellano gris en los jóvenes. Las hojas son deciduas, con un margen serrado y un ápice puntiagudo, de color verde intenso y brillante, más claro en la parte inferior. Es una planta monoica, con inflorescencias masculinas representadas por espigas femeninas de color amarillo verdoso de 10-20 cm de largo, que consisten en flores individuales o agrupadas en grupos de 2-3 lugares en la base de las inflorescencias masculinas. La antesis tiene lugar durante el período estival. El fruto es una nuez, llamada castaña, totalmente cubierta por una cúpula espinosa, llamada erizo.

Cultivo –
Castanea sativa es una especie mesófila y moderadamente exigente en humedad. Soporta bastante bien el frío invernal, que comienza a sufrir daños solo a temperaturas inferiores a -25 ° C, pero es exigente durante la temporada de crecimiento. Para su cultivo, el rango más adecuado se encuentra en la llanura montañosa entre 600 y 1300 m de las regiones mediterráneas o en las colinas altas más al norte, pero si encuentra condiciones favorables de humedad, también se puede cultivar en las estaciones frescas de Lauretum, empujando así a las altitudes. más bajo En condiciones de sequía moderada de verano hay una desaceleración de la actividad vegetativa y una fructificación irregular. Los problemas particulares crean una niebla persistente y lluvias excesivas en los meses de junio y julio, que dificultan la polinización al afectar negativamente la fructificación.
Durante la primera fase, cuando las plántulas son jóvenes, el castaño tolera un sombreado moderado, este hecho, que favorece una buena renovación en los bosques maduros, pero en la fase de producción muestra una mayor heliofilia.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere suelos bien dotados con potasio, fósforo y humus con pH de suelos neutros o moderadamente ácidos; también se adapta a una acidez más drástica, mientras que por lo general evita los suelos básicos, ya que la piedra caliza es moderadamente tolerada solo en climas húmedos. Los suelos preferidos son aquellos que están sueltos o tienden a soltarse, mientras que los suelos arcillosos o, en cualquier caso, fácilmente sujetos a estancamiento no son tolerados. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El castaño ya era conocido y apreciado por los griegos por sus muchas potencialidades: abundante producción de frutas muy nutritivas, uso de madera, corteza, hojas y flores (farmacopea). Los helenos desarrollaron su cultivo seleccionando las variedades, y luego consumieron castañas de las maneras más diversas (el pan negro, la harina y las sopas de Esparta). Griegos, fenicios y judíos intercambiaron estas frutas en toda la cuenca del Mediterráneo, cuya planta se llamaba «árbol de pan» de Jenofonte (siglo IV a. C.). Virgilio dio consejos sobre el cultivo de castaños, mientras que Martial indicó que en el Imperio Romano ninguna ciudad podía competir con Nápoles para asar esta fruta. En cambio, Plinio contó cómo hacer un pan especial con harina de castaña que las mujeres alimentaban durante las vacaciones en honor a Cerere, un período en el que tenían prohibido comer cereales. Los latinos cocinaban castañas a la llama directa, debajo de las cenizas, en la leche, o como sugería Apicius, a la sartén con especias, hierbas aromáticas, vinagre y miel. Durante la Edad Media, fueron principalmente las órdenes monásticas para mejorar el cultivo (reforestación en las colinas), la conservación y transformación de las castañas. Fue entonces cuando se estableció la profesión de «castagnatores», llevada a cabo por agricultores especializados en la recolección y procesamiento de estos productos forestales.
La especie Castanea sativa es una de las esencias forestales más importantes del sur de Europa, ya que ha atraído, desde la antigüedad, el interés del hombre por sus múltiples usos. Además de los aspectos ecológicos, esta especie ha sido ampliamente cultivada, para ampliar su área de distribución, para la producción de madera y fruta, que en el pasado han representado un importante recurso alimenticio para las poblaciones rurales de los entornos de bosques de montaña y, en Áreas pre-alpinas más frescas, colinas altas, ya que se utilizaron principalmente para la producción de harina de castaño.
En las últimas décadas, la importancia económica de la castaña ha sufrido una reducción drástica, tanto para la producción de la fruta limitada a cultivares de valor particular para la madera. La producción de harina, que tiene un uso secundario en la industria de confitería, se ve muy disminuida.
Las castañas son ricas en almidón, mientras que la madera semi dura se utiliza principalmente en la fabricación de muebles y postes de apoyo para la agricultura.
La corteza y la madera del castaño son particularmente ricas en taninos (alrededor del 7%) y se pueden utilizar para su extracción, destinada a las curtiembres. Uso que, en Italia, ha sido particularmente interesante en las primeras décadas del siglo XX, cuando la industria nacional del tanino hizo un uso extensivo de los castaños, pero después de 1940 perdió importancia tanto por la contracción de este sector como por la Apelar, como materia prima, a desperdiciar la madera.
Además, aunque sea marginalmente, esta especie se considera una planta oficial en la popular farmacopea: por su contenido en taninos, la corteza tiene propiedades astringentes, que pueden usarse en la fitocosmética para el tratamiento de la piel. Además de las propiedades astringentes, a las hojas se les atribuyen propiedades ligeramente antisépticas y sedantes de la tos.
También en la popular farmacopea de algunas regiones, la pulpa de castaño, cocida y tamizada, se utiliza en fitocosméticos para la preparación de mascarillas faciales de limpieza y emolientes.
Sobre la base de la elección de producción, los bosques de castaños se pueden dividir en castaños o frutales, en coppice bosques con un giro que puede variar de 20 a 30 años. También son importantes los bosques de madera, donde se cultivan cultivares injertados para la producción de madera adecuada para la producción de muebles y otros artículos.
Aunque la polinización es predominantemente anemógama, las flores masculinas de la castaña son sembradas por las abejas, por lo que esta planta se considera mellifera.
Debido a la riqueza de almidones y azúcares complejos, están especialmente indicados en la dieta de los jóvenes, deportistas y personas que practican actividades físicas exigentes.
La cantidad de azúcar hace que la castaña sea un alimento alternativo para los niños alérgicos a la leche de vaca o lactosa. La harina de castaño satisface las necesidades de los carbohidratos en la dieta de las personas con intolerancia a los cereales.
El alto contenido de sales minerales, como el fósforo y el magnesio, satisface las necesidades de los oligoelementos esenciales para nuestro bienestar; También se consideran una verdadera mina de potasio, una sustancia esencial para el buen funcionamiento de los sistemas cardiovascular y neuromuscular, una contribución importante para aumentar nuestra resistencia a la fatiga, mejorando así la capacidad de trabajo.
A diferencia de la mayoría de las frutas de pulpa (manzanas, melocotones, etc.) el contenido de agua es relativamente modesto, en el producto fresco es alrededor del 50%. Las castañas frescas tienen un alto contenido calórico (160 Kcal por 100 g).
Se recomienda el consumo de castaño, ya que con su alto contenido en fibra previene trastornos gastrointestinales, acelera el tránsito de sustancias en el intestino y ejerce efectos beneficiosos sobre la microflora.

Modo de preparación –
Para muchos, el término castaño recuerda inmediatamente el abrumador sabor de las castañas asadas, que se consumen con gusto en los fríos días de invierno. Pero las castañas se pueden usar en la cocina para preparar muchos platos elaborados y sabrosos. Abarca desde Ñoquis de castaña y ricotta hasta ragù de conejo, para aquellos que les gusta servir primeros platos diferentes a los pinchos de castañas con romero sin renunciar a los dulces como el rollo de chocolate y la crema de castañas o el strudel desmenuzable más clásico con castañas. . También con harina de castaña podrás preparar innumerables platos, tanto dulces como salados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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