Physalis alkekengi

Physalis alkekengi

Alkekengi, también llamado alchechengi o alchechengio (Physalis alkekengi L.) es una especie arbustiva perenne perteneciente a la familia Solanaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Solanales, Familia Solanaceae y luego al Género Physalis y a la Especie P. alkekengi.
El término Alkekengi officinarum Moench es sinónimo.

Etimología –
El término Physalis proviene del griego φῡσᾰλέος physaléos, lleno de aire (de φῡσα physa bubble): para el vidrio de aumento característico que forma una especie de globo. El epíteto alkekengi específico se deriva del alquequenje español, a su vez se deriva del nombre árabe de kakendi, que significa sal en la olla o de la cereza molida kakanj, probablemente del kākunaj persa.

Distribución geográfica y hábitat –
Physalis alkekengi es un tipo de orígenes euroasiáticos en sentido estricto, desde Europa hasta Japón.

Descripción –
Physalis alkekengi es una especie herbácea con una altura de rodamiento espeso entre 50 y 70 cm con tallos herbáceos, medias patas, hojas ovaladas lanceoladas (3-6 x 5-10 cm). Las flores tienen una corola de color blanco o amarillento y están aisladas en las axilas de las ramas medianas y tienen un frasco de pergamino vulgar de color rojo anaranjado que envuelve la fruta; al tacto, el vidrio tiene una consistencia casi parecida al papel y suele ser poroso. La fruta es una baya esférica de color rojo anaranjado, espesa como la cereza y de sabor amargo-amargo que contiene numerosas semillas pequeñas.

Cultivo –
Alkekengi es una planta que se propaga por semilla, raramente por esquejes (especies perennes). Los frutos se cosechan cuando están completamente coloreados y se pueden conservar fácilmente. Rara vez se cultivan con fines comerciales porque las frutas agrias y fragantes contienen muchas semillas. El crecimiento de la planta se ve favorecido por la exposición no dirigida a la luz solar. Para la técnica de cultivo consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
El Alchechengio es una verdura menor cuyos pequeños frutos carnosos y acidulados se utilizan, a menudo también con fines ornamentales. Tiene muchas propiedades terapéuticas, incluso reconocidas a nivel popular, entre las que destacan las acciones contra los cálculos renales y de la vejiga y, como diurético fuerte, también como suplemento de vitamina C, además de la vitamina C, contiene ácido cítrico, tanino y azúcar.
Se ha cultivado desde la antigüedad por sus propiedades medicinales. Sin embargo, no debe confundirse con el Physalis peruvianus (también llamado grosella del Cabo) que tiene la misma forma y estructura pero es beige y con el Physalis ixocarpa que produce una baya mucho más grande, verde (o púrpura) y similar a un tomate siempre, sin embargo, cubierto con una copa verde (o púrpura) con una forma similar al alkekengi.
La parte comestible de la planta está representada por las bayas que maduran en septiembre y tienen la forma de una cereza pequeña con un sabor que se asemeja al de la frambuesa o el tomate.
Las brillantes copas de color rojo anaranjado que rodean las bayas de esta especie hacen que la planta sea adecuada para fines decorativos.

Modo de preparación –
El Physalis alkekengi se cultiva, con fines alimentarios, por sus bayas de las que se puede obtener una excelente mermelada; Estos se pueden comer solos o agregados a las ensaladas. Si están ligeramente secos, se pueden decapar o en salmuera. También se pueden preparar confitadas o cubiertas con chocolate negro.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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