Avena sativa

Avena sativa

La avena común o simplemente de avena (Avena sativa L.) es una especie herbácea de la familia Poaceae (o hierbas).

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al dominio eucariota, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Liliopsida, orden Poales, familia Poaceae, subfamilia Pooideae, Aveneae tribu y luego al género Avena y la especie A. sativa.

Etimología –
El término Avena es consonante con el avasa sánscrito: alimento, forraje; género cuyo nombre ya fue utilizado por los autores latinos, por ejemplo, por Varro. El epíteto específico se deriva de Satum (participio pasado del sero: siembra, plantación) sembrado, sembrado: se siembra o planta, crecido, hogar.

Distribución Geográfica y Hábitat –
L ‘Avena sativa es una especie, entre las más antiguas cultivadas por el hombre, cuyo lugar de origen es incierto en cuanto a su origen original se disputa entre la India, China y Egipto. Hoy en día, la avena es un cultivo extendido en todo el mundo, y son de gran importancia como la comida equina en Rusia, Polonia y Alemania.

Descripción –
Avena sativa se caracteriza por el tallo herboso típico de la hierba (culmo), hueco, delgado y dividido en varios entrenudos. Las hojas son bastante delgadas y alargadas con costillas paralelas; estos se envuelven en vaina alrededor de la caña para cubrir cada uno un nudo entero.
Las flores se agrupan en grupos de 2 o 3 en inflorescencias con forma de pico; de estos se forman los granos de almidón; estos están cubiertos con glumette que se prolongan en dos características sutiles arist.

Cultivo –
Las variedades de Avena sativa utilizadas en la agricultura fueron seleccionadas hace unos 4.500 años a partir de especies silvestres, de agricultores europeos y de Medio Oriente. Es una planta generalmente sembrada al principio de la primavera y recolectada a fines del verano o, como en las regiones del sur de Europa y América del Norte, también se siembra en otoño. En Italia, las principales producciones provienen de Puglia y Basilicata. Para la técnica de cultivo puede consultar la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
La avena representa uno de los cultivos más ampliamente cultivados en el mundo; de hecho, está en el séptimo lugar en el ranking de los cereales más cultivados. Los mayores productores de avena en el mundo son los Estados Unidos, Rusia, Alemania, Finlandia y Polonia, siendo una planta que tolera bien las bajas temperaturas. En Italia se cultiva hoy especialmente en las regiones del sur, donde la tradición y la cultura también se obtienen biada, un alimento fundamental para los animales.
Hay rastros del consumo de avena desde 4000 a. C., pero era la planta silvestre, cosechada y consumida principalmente en las llanuras de Asia central y el centro-norte de Europa. El cultivo data del comienzo de la era cristiana y se extendió especialmente en las regiones del norte de Europa. En algunos países, la avena se ha mantenido en algunos países solo como alimento para animales; esto se debe a que es más difícil de procesar, menos conservable que otros granos y tiene un mayor contenido de grasas oxidables. En este sentido, una oración del dr. Johnson, que era un famoso erudito inglés, escribió en su Dictionary of 1755: «Es un grano que en Inglaterra generalmente está destinado a los caballos, pero en Escocia hace que las personas vivan».
Para el consumo humano se consume en forma de hojuelas o harina muy fina, que son excelentes para la nutrición infantil y para ancianos (galletas, panqueques, etc.). Junto con otros cereales, Avena sativa entra en la preparación de cerveza y whisky. Este cereal «secundario» brinda excelentes resultados en casos de depresión, nerviosismo, insomnio y agotamiento físico o mental.
Es un excelente alimento y suplemento para quienes sufren de estrés o impotencia sexual; especialmente estudiantes, deportistas y madres lactantes, encuentran en esta planta una medicina alimenticia ideal. Es particularmente adecuado para convalecientes y para aquellos que sufren de gastritis, colitis u otros trastornos digestivos, debido a su fácil digestibilidad.
La avena se considera el cereal más rico en propiedades ya que incluso después de procesar el germen y el salvado, las dos partes de la avena que tienen más nutrientes permanecen inalteradas. Aunque está disminuyendo, debido a la disminución del ganado, especialmente los caballos, en los últimos años se cultiva para la nutrición humana; de hecho, la avena se ha convertido en parte de nuestra dieta también debido a sus efectos positivos durante las dietas bajas en calorías.
Otro uso creciente es el de sus extractos para aplicación externa, en forma de cremas o aceites, como emolientes para la piel seca, sensible o irritada.

Modo de preparación –
Relegado en el pasado, especialmente en algunos países, para la alimentación del ganado, hoy el uso de la avena, especialmente en los últimos años, se ha afianzado en Italia. En otros países, como en Inglaterra, la comida es un ingrediente básico de la dieta. El uso en la cocina de avena varía dependiendo de la forma, ya sea en copos, en salvado, en granos o harina. En la cocina, además de los copos, se usa en el desayuno en diversas sopas y en albóndigas y empanadas a base de avena.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

 




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