Cotentin

Cotentin

La raza ovina Cotentin es una oveja italiana (Ovis aries Linnaeus, 1758), originaria de Francia, con una aptitud principal para la producción de carne.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
clase de mamíferos,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
familia de los bóvidos,
subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especies O. aries,
Raza Cotentin.

Distribución Geográfica y de Área –
El Cotentin es una raza ovina rústica originaria del Cotentin, que es una península de Francia, en la zona occidental de Normandía o Baja Normandía, en la frontera con Bretaña, que se extiende hasta el Canal de la Mancha.
Esta raza se cría actualmente en el “bocage” que es el paisaje agrícola típico de Normandía donde los campos están delimitados por recintos naturales de la Mancha.
Se trata de zonas caracterizadas por pastos en prados cubiertos diariamente por las mareas, y por lo tanto protegidos por la Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) «Agneaux prés-salés du Mont-Saint-Michel».
La AOC de los corderos prés-salés de Mont-Saint-Michel se extiende por un gran número de municipios de los departamentos de La Manche, Ille-et-Vilaine, Calvados, pero también Côtes-d’Armor y Mayenne.

Orígenes e Historia –
La raza Cotentin nació del cruce de poblaciones ovinas locales de principios del siglo XIX con carneros de raza inglesa como la Southdown, pero sobre todo la Kent y la Leicester. A partir de 1860, los criadores de Normandía comenzaron a seleccionar los animales frutales de estos cruces, estableciéndose la raza actual hacia 1900.
La raza Cotentin es una de las siete razas autorizadas para producir corderos llamados «pré-salé» (es decir, de los prados salados), que pastan en los prados cubiertos diariamente por las mareas y, por lo tanto, protegidos por la Appellation d’Origine Contrôlée «Agneaux prés-salés du Mont-Saint-Michel ”.
El Cotentin es una raza ovina rústica de pastoreo del oeste de Francia, y toma su nombre del territorio del mismo nombre, donde su cría estaba ligada a la de los caballos de carreras. De hecho, cada gran “haras” (puesto de equitación) de La Manche tenía su propio rebaño de ovejas “cotentinas” que vivían la mayor parte del tiempo en estado salvaje integral.
Actualmente hay unas 200 ovejas repartidas también en 15 explotaciones, sometidas a los controles de la Unión de Fomento de la Raza. Pero también considerando los que no son de pura raza, los rebaños son de mil 5000 ovejas criadas. La raza Cotentin es considerada hoy en día una de las razas en riesgo, debido a que el número de animales es cada vez más reducido.

Morfología –
La oveja Cotentin se caracteriza por tener una gran cabeza rosada y un cuerpo alargado, con el dorso muy ancho y plano y las patas bien caídas.
También tiene un hocico bastante ancho y cóncavo y una frente ancha marcada por cuencas oculares muy prominentes. Sus orejas son grandes y horizontales y casi transparentes.
Tanto los machos como las hembras son bellotas.
Tiene extremidades más bien cortas, con huesos sólidos y terminadas en garras blancas. El pelo es espeso y blanco con lana de 12 cm de largo, con fibras de 35 micras de diámetro. Esto no cubre la cabeza y se detiene en las rodillas y los corvejones. La lana puede pesar hasta 6 o 7 kg en el macho.
El peso medio es de 140-150 kg para los machos y de 80-90 kg para las hembras.

Actitud productiva –
La raza ovina Cotentin es famosa por el período de parto, que tiene lugar una vez al año desde mediados de diciembre hasta finales de marzo, ya que su tasa de prolificidad puede llegar hasta el 180%, cifra que la convierte en una de las razas francesas más prolíficas. con corderos que alcanzan los 20 kg y que suelen venderse para las vacaciones de Semana Santa.
Además de su prolificidad también es conocida por su rusticidad, la raza puede resistir las dificultades del pastoreo en la marisma: condiciones climáticas rigurosas, riesgo de hundimiento, largas caminatas, vegetación halófila, etc.
Desde hace más de mil años, estas ovejas pastan en los prés-salés de la bahía del Mont-Saint-Michel y de la región de los Havres (pequeñas ciudades portuarias).
El cotentin se considera un alimento de fiesta por sus grandes cualidades organolépticas: es una carne marmoleada (con mucha grasa intramuscular), jugosa, de color rosado, con fibras largas y cierta persistencia en boca.
Además, como se ha mencionado, la oveja Cotentin es una de las siete razas autorizadas para producir carne de cordero denominada “pré-salé” (es decir, de las praderas saladas).

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos, caprinos y porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.
Fuente de la foto:
http://www2.agroparistech.fr/svs/genere/especes/ovins/cotentin.htm



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