Reproducción del Castaño de Indias

Reproducción del castaño de Indias

El castaño de indias o castaño de Indias (Aesculus hippocastanum L., 1753) es un árbol de la familia Sapindaceae, presente en gran parte de Europa.

Hábitat de cría adecuado –
El castaño de Indias es un árbol originario de Europa del Este (Península Balcánica, Cáucaso); fue introducido en Viena en 1591 por Charles de l’Écluse y en París, por Bachelier, en 1615.
En Italia se importaba de Mattioli, de Constantinopla, donde el fruto se usaba en medicina veterinaria administrada a caballos; siempre fue Mattioli quien describió las propiedades de la fruta en sus Commentarii.
En Italia se cultiva en todas las regiones, especialmente en las del centro-norte, desde la llanura hasta los 1200 metros sobre el nivel del mar; en muchas regiones está presente como alóctono aleatorio.
Su hábitat corresponde a la zona climática del haya (subzona cálida del Fagetum según la clasificación de los Pavari).

Propagación –
Aesculus hippocastanum es una planta longeva y rústica que tolera las bajas temperaturas y no tiene necesidades particulares en cuanto a suelo, aunque crece mejor en suelos fértiles. Es poco resistente a la salinidad del suelo ya los contaminantes atmosféricos, a los que reacciona con enrojecimiento de los márgenes de las hojas y secado prematuro de la lámina.
Esta planta es muy utilizada como especie ornamental en avenidas o como planta aislada. Crea un área de sombra muy grande y densa.
La propagación se produce por semilla.
La semilla tiene una viabilidad muy limitada y no se debe permitir que se seque. Las semillas almacenadas deben remojarse durante 24 horas antes de la siembra e incluso después de eso, es posible que aún no sean viables.
Al sembrar es recomendable colocar la semilla con la «cicatriz» hacia abajo.
Para una mejor germinación se aconseja estratificar las semillas a 4°C durante 4 meses nada más cosecharlas.
La semilla germina casi inmediatamente, pero debe protegerse de los elementos.
Las plántulas desarrollan una gran raíz principal después de la germinación y, por lo tanto, si se cultivan en contenedores, estos deben tener suficiente espacio para el desarrollo de las raíces.
El trasplante debe entonces realizarse con todo el pan de tierra en primavera.

Ecología –
El castaño de Indias es un árbol que se encuentra en muchas zonas de Europa y en Italia en todas las regiones hasta una altitud de 1200 metros.
Este árbol se utiliza en parques, jardines y avenidas donde, con su grandiosidad, crea amplias zonas de sombra.
Tolera las bajas temperaturas y se adapta a muchos tipos de suelo, pero no tolera la sequía, la salinidad y los altos niveles de contaminación atmosférica, tanto que, ante tal estrés, reacciona con un enrojecimiento más o menos extenso de las hojas.
Desafortunadamente, es una especie en peligro de extinción ya que desde finales de la década de 1980, en Europa central, la planta ha sido amenazada por un insecto, Cameraria ohridella, una pequeña polilla minera observada por primera vez en 1984 en Macedonia. Este pequeño insecto provoca un pardeamiento de las hojas ya en los meses de julio y agosto y, a veces, incluso una defoliación completa del follaje. La caída temprana de las hojas conduce a un debilitamiento del árbol. Los ejemplares hembra de este insecto, de apenas 5 milímetros de largo, prefieren poner sus huevos sobre todo en Aesculus hippocastanum que tiene flores blancas.




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